3. Restauración ecológica de humedales 3.1 .Manual de restauración de humedales mediterráneos

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  • cualitativa del estado de los humedales mediterrneos. La evaluacin se dise para complementar el inventario cuanti-tativo de los humedales y, la labor de evaluacin, se llev a cabo utilizando las metodologas de inventario de MedWet, que no haban estado disponibles hasta entonces para el anlisis a nivel de la cuenca Mediterrnea.

    Las conclusiones derivadas del estudio indican que los humeda-les mediterrneos siguen sufriendo un proceso de degradacin, como consecuencia del desarrollo de actividades antropogni-cas. Este proceso es ms acusado en los humedales costeros que en los continentales. Tambin se reconoce el valor de los pro-gramas de conservacin y la concienciacin de las comunidades locales para evitar la prdida de humedales.

    Estas son las conclusiones extradas de la evaluacin:

    Aunque el estado de algunos humedales del Mediterrneo ha mejorado en los ltimos 13 aos, muchos otros se han deteriorado.

    Se considera que hay en la actualidad ms humedales medi-terrneos que se estn deteriorando que durante los ltimos 13 aos.

    Las acciones de manejo de la conservacin (entre las que se incluye la designacin de sitios Ramsar), la concienciacin de las comunidades locales y el reconocimiento de los va-lores culturales estn ayudando a conservar la situacin de los humedales, especialmente en la parte septentrional de la cuenca.

    Continan existiendo muchos generadores importantes de distinto tipo que deterioran la situacin de los humedales, principalmente el desarrollo de infraestructura urbana, la contaminacin urbana/industrial, el turismo (aunque tambin puede contribuir positivamente a conservar la situacin, par-ticularmente en los humedales continentales), la extraccin de agua, el aumento de la agricultura intensiva, los desages agrcolas y la caza.

    Los humedales costeros se han deteriorado ms que los humedales continentales, y en la actualidad estn en una situacin peor, debido particularmente a los desarrollos urbanos, industriales y de infraestructura, entre los que figuran el turismo, la contaminacin urbana e industrial, la agricultura intensiva y los desages, todos ellos generadores que se estn intensificando.

    Aunque actualmente los humedales continentales en su conjunto estn en mejores condiciones que los humedales costeros, las presiones derivadas de la extraccin de agua, los desarrollos urbanos y de infraestructura, la contaminacin ur-bana e industrial, la caza y la agricultura intensiva continan, aunque la tasa est disminuyendo en algunos lugares. Esas presiones continan siendo ms altas en la parte septentrional que en la parte meridional de la cuenca.

    Ante esta situacin, se deduce la necesidad de seguir desarrollando programas de conservacin como medida de proteccin de los humedales. Por otro lado, los planes de restauracin son mtodos complementarios a la gestin, y siempre que se realicen adecuadamente, permitirn la mejora de las condiciones de los humedales.

    3. Restauracin ecolgica de humedales

    3.1 Conceptos y definiciones

    Las primeras acciones de restauracin ecolgica reportadas en la literatura, fueron realizadas en las praderas de Wisconsin (25 hectreas) por Aldo Leopold en 1935, quien es reconocido como uno de los pioneros en la materia (Jordan III etal. 1987).

    Desde final del siglo pasado, debido al cambio de sensibilidad en la sociedad, se ha comenzado a valorar estos ecosistemas sur-giendo un creciente inters por su conservacin y recuperacin. Una funcin muy importante de los programas de conservacin, rehabilitacin y/o restauracin es restringir futuras prdidas eco-lgicas, mantener los humedales que existen y paralelamente reparar los sistemas naturales afectados. La conservacin y res-tauracin son dos herramientas para cumplir estos objetivos.

    La Convencin de Ramsar sobre Humedales, a travs de su Grupo de Examen Cientfico y Tcnico (STRP), ha elaborado un glosa-rio de trminos relacionados con la restauracin de humedales (puede consultarse en http://www.ramsar.org/strp/strp_rest_glo-ssary.htm), con la finalidad de promover la reflexin sobre los significados de los diferentes trminos relacionados con la res-tauracin de humedales a la vez que facilite el entendimiento entre los profesionales dedicados a este campo.

    El trmino restauracin, se ha dado a todo aquel proceso eco-lgico cuya finalidad es recuperar las condiciones ambientales que prevalecieron en un sitio dado, y que por alguna causa se vieron afectados negativamente (Sol Snchez etal., 2002).

    La Sociedad Internacional para la Restauracin Ecolgica (SER siglas en Ingls) define restauracin ecolgica como el proceso de ayudar el restablecimiento de un ecosistema que se ha degra-dado, daado o destruido (SER, 2004).

    En particular, la restauracin ecolgica se refiere al proceso de recuperar integralmente un ecosistema que se encuentra par-cial o totalmente degradado, en cuanto a su estructura vegetal, composicin de especies, funcionalidad y autosuficiencia, hasta llevarlo a condiciones semejantes a las presentadas originalmen-te (Bradshaw 1987, Ewel 1987, Jordan III etal. 1987, Meff y Carroll 1996), sin dejar de considerar que se trata de sistemas dinmicos que se encuentran influenciados por factores externos que provocan que las caractersticas anteriores varen dentro de un rango a lo largo del tiempo (Parker y Pickett, 1997).

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    Manual de restauracin de humedales mediterrneos 3. Restauracin ecolgica de los humedals 3.1 Conceptos y definiciones

    LagunadeOrbetello,Cerdea

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  • El Plan Andaluz de Humedales recalca la importancia de distin-guir entre Restauracin Ecolgica, Rehabilitacin y Recreacin. Recogemos la definicin de cada uno de estos trminos (CMAJA, 2002):

    La restauracin ecolgica se refiere a un programa coordina-do de actuaciones a corto, medio y largo plazo, que intenta reestablecer la organizacin y funcionamiento de un ecosis-tema degradado o destruido, tomando como referencia las condiciones dinmicas ms parecidas a las que le corres-ponderan si no hubiera sido afectado por perturbaciones de origen antrpico.

    La rehabilitacin se refiere a los proyectos de restauracin que no pretenden recuperar las funciones alteradas del sis-tema ecolgico, sino uno o varios elementos singulares de su estructura que, en general, suelen coincidir con poblaciones o comunidades de organismos incluidos en leyes y convenios nacionales e internacionales de conservacin.

    La recreacin se refiere a proyectos cuyas actuaciones in-cluyen total o parcialmente la creacin de ecosistemas o elementos de estos que no existan antes de la perturbacin de origen antrpico.

    En la figura 2 se esquematiza estas opciones de recuperacin de un humedal degradado.

    Figura 2. Diferentes vas que puede seguir un humedal degra-dado en un proceso de restauracin segn los objetivos que se persigan (modificado de Bradshaw, 1987).

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    RestauracinecolgicadelLagunetodelPueblo

    Rehabilitacindediquesalinerocomoterritoriodereproduccindelosflamencos

    Manual de restauracin de humedales mediterrneos 3.1 Conceptos y definiciones

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  • necesarios para realizar la valoracin del estado ecolgico de las aguas. Estos son:

    Indicadores fsico-qumicos: transparencia (lagos y embalses), temperatura, oxigenacin, conductividad, pH, nutrientes (fos-fatos, nitratos, amonio) y contaminantes especficos.

    Indicadores biolgicos: Fitoplancton (lagos y embalses), flora acutica (macrfitos y fitobentos), fauna bentnica de inver-tebrados, fauna ictiolgica.

    Indicadores hidromorfolgicos: rgimen hidrolgico, conti-nuidad del ro, condiciones morfolgicas.

    La determinacin del estado ecolgico debe hacerse teniendo en cuenta la Cuenca Hidrogrfica como unidad. La DMA introduce la Demarcacin Hidrogrfica como unidad principal a efectos de gestin, que integra tanto las aguas subterrneas, las superficiales epicontinentales y las costeras influidas por las aguas continentales. En cada cuenca, es necesario definir unas condiciones de referencia, que servirn para comparar los datos de otros ecosistemas acuticos de la cuenca de caractersticas similares (ros, lagos, embalses, etc). En el caso de los humedales mediterrneos, sometidos durante siglos a intensas explotaciones y manipulaciones antrpicas, es muy difcil, sino imposible, describir las condiciones de estos ambientes para posteriormente definir su estado ecolgico (Barnes, 1999). Para localizar un sistema que sea representativo y comparable, es necesario realizar estudios que permitan conocer detalladamente sus caractersticas. De esta manera, podremos determinar qu caractersticas de la cuenca pueden ser consideradas uniformes y, por lo tanto, ser empleadas como criterio de estado ecolgico.

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    3.2 Directiva marco del agua y restauracin del estado ecolgico de los humedales

    El progresivo deterioro al que se ven expuestos los ecosistemas acuticos como consecuencia del desarrollo de la sociedad ac-tual, unido a una creciente preocupacin de la poblacin por revertir esta situacin, ha llevado a la Unin Europea a redactar la Directiva Marco del agua (Directiva Europea 2000/60/EC). El propsito de esta normativa, es establecer un marco comuni-tario para la proteccin de las aguas superficiales continentales, de transicin, costeras y subterrneas, para prevenir su deterioro ambiental, promover su uso sostenible, proteger el medio acu-tico, mejorar el estado de estos ecosistemas y atenuar los efectos de las inundaciones y las sequas.

    La Directiva Marco del Agua basa la gestin del agua en la capacidad que los distintos medios tienen para soportar diferentes tipos de presiones e impactos, para lograr as la explotacin y el uso de los recursos de manera sostenible. Por otro lado, considera imprescindible tener en cuenta los factores biolgicos e hidromor