abc del comunismo libertario

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alexander berkman

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  • El ABC del comunismo libertario

  • Alexander Berkman

    El ABC del comunismo libertario

    Prembulo de Chris Ealham

  • Traduccion: Marcos Ponsa Gonzlez-VallarinoIlustracin de tapa: Alexander Berkman hablando en el mitn, en Union Square, 1 de Mayo de 1908Correccin: Eduardo BissoDiseo: Diego Pujalte

    ISBN: 978-987-1523-07-8

    La reproduccin de este libro, a travs de medios pticos, electrnicos, qumicos, fotogrfi cos o de fotocopias, est permitida y alentada por los editores.

    Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723

    Impreso en la Argentina / Printed in Argentina

    Agradecimientos de LaMalatesta

    A LidiaEl futuro es tuyo.

    Para la edicin de este libro hemos utilizado la versin publicada en New York en 1929 por Vanguard Press, adems de la que edit Tierra y Libertad en 1937.

    Queremos dar las gracias a Chris Ealham por su prembulo y sobre todo por su amistad.

    Tambin le agradecemos a Luis Buenda su trabajo de correccin de texto y su constante apoyo.

    Gracias a los dos, compaeros.

    Berkman, Alexander El ABC del comunismo libertario. - 1a ed. - Buenos Aires : Libros de Anarres: LaMalatesta ; Tierra de fuego, 2009.90 pp. ; 20x12 cm. - (Utopa libertaria) Traducido por: Marcos Ponsa Gonzlez-Vallarino ISBN 978-987-1523-07-8 1. Comunismo. 2. Anarquismo. I. Ponsa Gonzlez-Vallarino, Marcos, trad. II. Ttulo

    CDD 320.57

    Libros de AnarresAv. Corrientes 4790 C.P. 1414

    Buenos Aires / R. ArgentinaTel.: 4857-1248 / [email protected]

    LaMalatesta Editorialc/ Jess y Mara, 24. 28012, Madrid. Tlf. 915 391 007

    www.lamalatesta.net/editorial/Correo-e: [email protected]

    Tierra de FuegoApartado de correo 618 C.P. 38205La Laguna (Tenerife). Islas Canarias

    Correo-e: [email protected]

  • El ABC del comunismo libertario / 9

    Prembulo a esta edicinChris Ealham

    Nacido Ovsei Osipovich Berkman en Vilna (Lituania) el 21 de noviembre de 1870, en una familia juda rica, vivi desde muy joven en San Petersburgo, donde adopt el nombre de Alexander, aunque sus amigos le conocan como Sasha. En San Petersburgo le infl uy mucho su to Mark Natanson, lder revolucionario y fundador del famoso grupo Narodnik, el Crculo Chaikovski, que acabara incluyendo entre sus miembros a Piotr Kropotkin.

    Desde muy joven, Berkman mostr un fuerte radicalismo y una gran capacidad para expresarlo por escrito: con slo doce aos lo castigaron en el colegio por escribir un ensayo titulado Dios no existe. Despus de la muerte de sus padres, con diecisis aos, emigr a Estados Unidos, un pas sacudido por la revuelta de Haymarket y el asesinato judicial de cuatro anarquistas.

    Se estableci en el Lower East Side de Nueva York, el barrio por excelencia de los inmigrantes pobres, sobre todo de Europa occidental, con unas condiciones sociales infames y donde la densidad de poblacin era una de las ms altas del mundo. Emma Goldman nos habla del Berkman de aquella poca, cuando el escritor tena solo diecinueve aos: Era poco ms que un nio... pero con el cuello y el pecho de un gigante.

    Empujado por las circunstancias que lo rodeaban y por su profundo espritu de justicia, tard poco en unirse al movimiento libertario y acab convirtindose en uno de los anarquistas ms importantes de la historia de Estados Unidos.

    Segn algunos testimonios, Berkman haba decidido volver a Rusia para sumarse a la lucha clandestina contra el zarismo, cuando unos hechos sangrientos en Homestead, Pennsilvania, en 1892, cambiaron el rumbo de su vida para siempre. En esa locali-dad surgi un confl icto entre sindicalistas y la Acerera de Carnegie. La empresa se neg a negociar con los huelguistas y declar un lock-out en un intento de romper el poder del sindicato.

    El director de la empresa, Henry Clay Frick, contrat los servicios de los pistoleros de la agencia Pinkerton, especializa-dos en perseguir sindicalistas por todo EE.UU. Poco despus de llegar a Homestead, los Pinkerton mataron a diez sindica-listas. La noticia se extendi como la plvora por todo el pas.

  • 10 / Alexander Berkman El ABC del comunismo libertario / 11

    En Nueva York, Berkman, con veintidos aos, se indign. Inspirado por la tctica anarquista justiciera de la propa-ganda por el hecho, que justifi caba el ajuste de cuentas contra los enemigos del pueblo como una forma de mostrar a las masas pacfi cas la utilidad de la resistencia, decidi arriesgar su propia vida para vengar a los muertos. As, el 23 de julio de 1892, Berkman entr en el despacho de Frick en Homestead con una pistola y un cuchillo.

    Sorprendentemente, pese a recibir tres disparos y una pualada, Frick no muri. Este hecho tambin salv la vida del joven Berkman, que fue detenido por uno de los guardaespaldas de Frick.

    En la prensa, Berkman fue descrito como un asesino fro y trastornado.

    Pocos entendan que haba actuado debido a su gran amor por la humanidad, sintindose obligado a eliminar a quien l consideraba como un tirano y cmplice de asesinato mltiple.

    Un tribunal sentenci a Berkman a veintidos aos de crcel, de los que pas catorce en la crcel de Pittsburgh.

    Berkman sufri muchos tormentos dentro de un sistema peni-tenciario diseado para quebrantar el espritu y el cuerpo de los presos. De estos catorce aos pas largas temporadas en celdas de castigo, aislado de los otros presos. Goldman, su amante y com-paera, era la nica persona que mantuvo correspondencia con l durante ese tiempo. En una carta desde la crcel, Berkman le explicaba que su fe en el anarquismo era la fuerza elemental en la que se sostena su existencia cotidiana. Sali de la crcel con treinta y seis aos sin haber perdido su infranqueable integridad moral ni su indomable fe revolucionaria, aunque desde entonces padeci una depresin que nunca termin de superar.

    Sus aos en prisin forjaron en l una gran fuerza interior, un profundo sentido del humor y una comprensin ms madura sobre la magnitud de las barreras y obstculos que tena que superar para conseguir sus anhelos ms queridos: la creacin de un mundo mejor y la liberacin de la humanidad entera.

    En 1912 public Prison Memoirs of an Anarchist (Memorias de un anarquista en prisin, Barcelona: Editorial Melusina, 2007), en un intento de alejarse de sus vivencias carcelarias. Se trata de una denuncia poderosa del sistema carcelario, cru-damente honesto y escrito en forma de diario, uno de esos

    libros excepcionales que, una vez ledo, es imposible olvidar. Relato en carne viva que brota con dolor y sangre de los entre-sijos de una vida atormentada, un testimonio terriblemente humano. Berkman nos narra con detalle la brutalidad cotidiana del sistema carcelario, su impacto fi siolgico y psicolgico, las enfermedades endmicas como la tuberculosis, el despertar de la locura en los presos ante la crueldad de los carceleros, la muerte de sus amigos y el contexto que le coloc en ms de una oca-sin al borde del suicidio. El diario nos deja testimonio sobre el choque entre el espritu y corazn del joven Berkman y un sistema disciplinario atroz a travs del sufrimiento y dolor del escritor y su lucha para sobrevivir a pesar de las humillaciones y vejaciones que sufra. Memorias de un anarquista en prisin inspirara y ayudara a muchos presos en el futuro con penas de largos aos a las que enfrentarse.

    Al salir en libertad, comenz una nueva poca en la vida mili-tante de Berkman. Haba limado su pluma a travs de sus escritos clandestinos y las cartas que enviaba desde la crcel, y no tard en destacar como editor y ensayista de mucho mrito, primero con Goldman en la revista Mother Earth (1906-1917), una de las publicaciones ms clebres del radicalismo americano del siglo xx, en la que colaboraban la fl or y nata del anarquismo internacional. Luego con el incendiario Blast (1916-1917) que edit l mismo, su propio peridico obrero revolucionario, una publicacin de combate que abogaba por la accin directa y la violencia poltica como armas creativas en la preparacin de la revolucin. Blast sostena campaas contra las injusticias del sistema judicial y se le atribuye haber salvado la vida de varios activistas condenados a pena de muerte debido a montajes policiales.

    Destac tambin como organizador templado, desinteresado y libre de vanidad. Se sumergi en las luchas de los obreros y los desocupados en Nueva York. Llev una existencia comprome-tida, asctica, renunciando a las pocas comodidades de la vida. Viva con cinco centavos al da y, cuando era posible, dorma en el parque para ahorrar dinero, donando todo su dinero a la prensa y organizacin anarquista. Era duro en sus crticas contra aquellos que no seguan su ejemplo. As, lleg a los puos con Modest Feyda Stein, su primo, compaero y uno sus mejores amigos, cuando ste gast veinte centavos en una cena, algo

  • 12 / Alexander Berkman El ABC del comunismo libertario / 13

    que iba contra los principios sagrados de Berkman, que lo consider como una muestra de sus predilecciones burguesas y un robo contra un movimiento pobre de gente pobre. No idealizaba a los trabajadores, reconoca que compartan algunos prejuicios con otras clases sociales, pero mantena una fe inque-brantable en su poder revolucionario y creativo.

    Para Berkman la revolucin implicaba tambin un trabajo cultural importante y con ese fi n fund la Francisco Ferrer Association en 1910, junto a la siempre presente Goldman. Al poco tiempo, ambos crearon una Escuela Moderna inspirada en los principios pedaggicos de Ferrer, que haba sido ejecutado el ao anterior en Barcelona. Entre los profesores y colabora-dores de la escuela fi guraban, entre otros, el propio Berkman, los escritores John Reed, Upton Sinclair y Eugene ONeill, la bailarina Isadora Duncan, y el pintor Robert Henri, mientras su alumno ms famoso fue el joven Man Ray de Brooklyn.

    Pero su poca americana term

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