Bash Reference Manual - .Bash Reference Manual Reference Documentation for Bash Edition 3.2, for

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  • Bash Reference ManualReference Documentation for Bash

    Edition 3.2, for Bash Version 3.2.September 2006

    Chet Ramey, Case Western Reserve UniversityBrian Fox, Free Software Foundation

  • This text is a brief description of the features that are present in the Bash shell (version3.2, 28 September 2006).This is Edition 3.2, last updated 28 September 2006, of The GNU Bash Reference Manual,for Bash, Version 3.2.Copyright c 1988-2005 Free Software Foundation, Inc.Permission is granted to make and distribute verbatim copies of this manual provided thecopyright notice and this permission notice are preserved on all copies.

    Permission is granted to copy, distribute and/or modify this document underthe terms of the GNU Free Documentation License, Version 1.2 or any laterversion published by the Free Software Foundation; with no Invariant Sections,with the Front-Cover texts being A GNU Manual, and with the Back-CoverTexts as in (a) below. A copy of the license is included in the section entitledGNU Free Documentation License.(a) The FSFs Back-Cover Text is: You have freedom to copy and modifythis GNU Manual, like GNU software. Copies published by the Free SoftwareFoundation raise funds for GNU development.

    Published by the Free Software Foundation59 Temple Place, Suite 330,Boston, MA 02111-1307USA

  • i

    Table of Contents

    1 Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11.1 What is Bash? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11.2 What is a shell? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1

    2 Definitions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3

    3 Basic Shell Features . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.1 Shell Syntax . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5

    3.1.1 Shell Operation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.1.2 Quoting . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6

    3.1.2.1 Escape Character . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63.1.2.2 Single Quotes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63.1.2.3 Double Quotes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63.1.2.4 ANSI-C Quoting . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63.1.2.5 Locale-Specific Translation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

    3.1.3 Comments . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73.2 Shell Commands . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

    3.2.1 Simple Commands . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83.2.2 Pipelines . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83.2.3 Lists of Commands . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83.2.4 Compound Commands . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

    3.2.4.1 Looping Constructs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93.2.4.2 Conditional Constructs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103.2.4.3 Grouping Commands . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

    3.3 Shell Functions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133.4 Shell Parameters . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14

    3.4.1 Positional Parameters . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153.4.2 Special Parameters . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15

    3.5 Shell Expansions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163.5.1 Brace Expansion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173.5.2 Tilde Expansion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173.5.3 Shell Parameter Expansion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183.5.4 Command Substitution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213.5.5 Arithmetic Expansion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213.5.6 Process Substitution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213.5.7 Word Splitting . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223.5.8 Filename Expansion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22

    3.5.8.1 Pattern Matching . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233.5.9 Quote Removal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24

    3.6 Redirections . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243.6.1 Redirecting Input . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253.6.2 Redirecting Output . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25

  • ii Bash Reference Manual

    3.6.3 Appending Redirected Output . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253.6.4 Redirecting Standard Output and Standard Error . . . . . . . . 253.6.5 Here Documents . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263.6.6 Here Strings . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263.6.7 Duplicating File Descriptors . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263.6.8 Moving File Descriptors . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273.6.9 Opening File Descriptors for Reading and Writing . . . . . . . . 27

    3.7 Executing Commands . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273.7.1 Simple Command Expansion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273.7.2 Command Search and Execution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283.7.3 Command Execution Environment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283.7.4 Environment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293.7.5 Exit Status . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303.7.6 Signals . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30

    3.8 Shell Scripts . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31

    4 Shell Builtin Commands . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334.1 Bourne Shell Builtins . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334.2 Bash Builtin Commands . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 394.3 The Set Builtin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 504.4 Special Builtins . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54

    5 Shell Variables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 555.1 Bourne Shell Variables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 555.2 Bash Variables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55

    6 Bash Features . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 656.1 Invoking Bash . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 656.2 Bash Startup Files . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 676.3 Interactive Shells . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68

    6.3.1 What is an Interactive Shell? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 696.3.2 Is this Shell Interactive? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 696.3.3 Interactive Shell Behavior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69

    6.4 Bash Conditional Expressions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 706.5 Shell Arithmetic . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 726.6 Aliases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 736.7 Arrays . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 746.8 The Directory Stack . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75

    6.8.1 Directory Stack Builtins . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 756.9 Controlling the Prompt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 766.10 The Restricted Shell . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 776.11 Bash POSIX Mode . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78

    7 Job Control . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 817.1 Job Control Basics . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .