Charles Dickens - Poveste Despre Doua Orase

  • View
    2.972

  • Download
    232

Embed Size (px)

Text of Charles Dickens - Poveste Despre Doua Orase

ficiune fr frontiere ficiune fr frontiere Editor: Clin Vlasie Redactor: luliana Alexa Tehnoredactor: Daniela Diaconescu Coperta coleciei: Carmen Lucaci Prepress: Viorel Mihart Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei DICKENS, CHARLES Poveste despre dou orae : roman / Dickens Charles ; trad.: Ralian Antoaneta. - Bucureti: Paralela 45, 2003 ISBN 973-697-017-5 I. Ralian, Antoaneta (trad.) 821.11l-31 = 135.1 Charles Dickens A. Tale ofTivo Gtiss

Copyright Editura Paralela 45, 2003 Toate drepturile asupra acestei ediii aparin Editurii Paralela 45 Piteti Bucureti CHARLES DICKENS Poveste despre dou orae Traducere de Antoaneta Ralian

PREFAA AUTORULUI Ideea acestei povestiri mi-a ncolit prima dat n minte n timp ce jucam, mpreun cu copiii i prietenii mei, n drama domnului Wilkie Collins Adncunk ngheate. Am simit atunci doria puternic de a tri eu nsumi aceast poveste; i am plsmuit cu deosebit grij i interes starea de spirit necesar pentru a o nfia unui spectator atent. Pe msur ce ideea mi devenea tot mai familiar, prindea, ncetul cu ncetul, forma n care se prezint astzi. i, pe parcursul realizrii, a pus cu totul stpnire pe mine; am ncercat toate cte se petrec i se simt n aceste pagini, de parc eu nsumi le-a fi trit i suportat. Orice referire (orict de vag) la condiiile de via ale poporului francez nainte sau n timpul Revoluiei se ntemeiaz pe adevr, pe mrturia celor mai demne de crezare documente. Am nutnt sperana s pot aduga i eu cte ceva la popularele i plasticele mijloace de nelegere a acelor cumplite vremi, dei nimeni nu poate ndjdui s spun ceva n plus fat de filozofia minunatei carp. a domnului Carlyle '. ~Londra, Tavistock House, noiembrie 1859 1 Referire la Istoria Revoluiei francele de Thomas Carlyle (1795-l881).

I _Cartea Rechemat la viat CAPITOLUL I Epoca Era cea mai bun dintre vremi, era cea mai npstuit dintre vremi, era epoca nelepciunii, epoca neroziei, veacul credinei, veacul necredinei, rstimpul Luminii, rstimpul ntunecimii, primvara ndejdii, iarna dezndejdii, aveam totul n fa, aveam doar nimicul n fa, ne nlm cu toii de-a dreptul la ceruri, ne cufundam cu toii de-a dreptul n iad pe scurt, epoca aceea era atit de asemntoare cu cea de acum, nct unele dintre autoritile cele mai proeminente au struit s fie prezentat, n tot ce avea ea bun sau ru, numai la gradul superlativ. Pe tronul Angliei se aflau un rege flcos i o regin urt1; pe tronul Franei se aflau un rege flcos i o regin frumoas.2 In amndou rile, pentru mai-marii care vegheau peste rezervele de pine i de pete ale statului, era limpede ca lumina zilei c lucrurile fuseser statornicite o dat pentru totdeauna. Era n anul Domnului una mie apte sute aptezeci i cinci. In acea epoc de graie, Angliei i fuseser hrzite revelaii spirituale. Doamna Southcott3 1 George al III-lea i soia sa, Charlotte. 2 Ludovic al XVI-lea i Mria-Antoaneta. 3Joanna Southcott (1750-l814), vizionar mistic englez, ce pretindea a face profeii. P] srbtorise de curnd abia douzeci i cinci de ani de la binecuvntata sa zi de natere, a crei sublim apariie fusese anunat de pronii printr-o tainic profeie cum c Londra i Westminster vor fi nimicite. Pn i stafia din Cock-lane fusese izgonit abia de doisprezece ani, dup ce-i ciocnise mesajele n geam, ntocmai cum i le ciocnesc i spiritele din anii notri (vdind o total lips de originalitate). Dar, n ultima vreme, Coroana i poporul englez primiser mesaje mai pmnteti, cu privire la un congres al supuilor britanici din America1: i, n chip ciudat, aceste mesaje se dovedir mai importante pentru seminia uman dect orice alte comunicri sosite pe calea vlstarelor din soiul Cock-lane. Frana, mai puin favorizat n ceea ce privete revelaiile spirituale dect sora ei ntru scut i trident, se rostogolea ncetior pe povrni la vale, tot furind bani de hrtie i tot cheltuindu-i. Sub cluzirea pstorilor ei cretini, se mai distra cu felurite nfptuiri omeneti ca, de pild, osndind un tnr s i se reteze minile, s i se smulg limba cu cletele i apoi s i se ard trupul de viu, fiindc nu ngenunchease n ploaie onornd prin aceasta o procesiune de clugri murdari, pe care-i vzuse trecnd la o deprtare de cincizeci sau aizeci de iarzi. Se pare c, la vremea cnd acest oropsit era osndit la moarte, n codrii din Frana i din Norvegia creteau copaci nc de pe atunci nsemnai

de pdurarul Soart pentru a fi dobori i apoi tiai n scnduri menite s alctuiasc o construcie mobil, cu un butuc i un cuit, ce avea s joace un rol aprig n istorie. i se mai pare c, pe lng jalnicele bordeie ale unora dintre plugarii ce trudeau pe ogoarele aspre din 1 Referire la pregtirea Revoluiei americane (17751783), n urma creia cele 13 colonii din America de Nord i-au dobndit independena de sub Imperiul Britanic. [10] preajma Parisului, se aflau, chiar n ziua aceea, crue grosolane, mprocate de noroiul pmntului de ar, crue de care porcii i frecau ritul, unde se crau ortniile de curte, dar pe care fermierul Moarte le i alesese s fie faetoanele Revoluiei. Dar pdurarul Soart i fermierul Moarte, cu toate c trebluiesc fr rgaz, o fac pe tcute, fr ca cineva s le aud pasul nbuit, i asta ca nu cumva s se iste bnuiala c, stnd la pnd, ar fi nelegiuii i trdtori. n Anglia, nu prea se vdea atita ordine i ocrotire nct s justifice marea fal naional. Noapte de noapte aveau loc n capital atacuri ale unor bandii narmai i tilhrii la drumul mare; familiile erau avertizate n mod public s nu plece din ora pn nu-i pun mobila n siguran n magaziile unor lemnari; pe lumin, tilharul din bezn se dovedea a fi un negustor din City i tovarii lui de negustorie, pe care-i prdase n chip de Cpitan" al bandei, recunoscndu-l i provocndu-l, i ciuruiau vitejete easta, dup care i vedeau mai departe de drum; potalionul era pndit de apte tiUiari, conductorul i mpuca mortal pe trei dintre acetia, apoi era mpucat, la rndul lui, de ceilali patru ca urmare a faptului c i se isprviser gloanele"; dup care, potalionul era prdat n tihn; la Turnham Green, mreul potentat, primarul Londrei, s-a vzut nevoit s se opreasc locului n faa unui tilhar i s se predea, dup care ilustrul personaj a fost jefuit chiar sub ochii suitei sale; prizonierii din pucriile Londrei se luau la ncierare cu temnicerii, iar mai-marii legii dispuneau s se trag n ei cu ghiulele i cu gloane; n saloanele Curii, hoii smulgeau crucile de diamante de la gtul nobililor lorzi; muchetarii se duceau n St. Giles s caute mrfuri de contraband, iar mulimea trgea n muchetari i [11] muchetarii n mulime; i toate aceste ^Omplan nu preau nimnui neobinuite. Iar in mijlocul lor, clul, mereu mai harnic i mereu mai inutil era in continua micare- ba lega strns orduri lungi de rufctori de toate felurile; ba spnzura smbta un sprgtor care fusese prins mari; ba ardea n palm, cu fierul rou, la Newgate, oameni cu ghiotura; ba ddea foc la manifeste n fata uilor de la Westminster Hali; azi omora un criminal sngeros, mine un amrt de borfa care terpelise civa bnui de la un biat de ferm. Toate aceste fapte, i o mie de altele deopotriv, s-au petrecut n preajma i n anul cel ndrgit una mie apte sute aptezeci i cinci, mpresurai de ase-

menea ntmplri, n vreme ce pdurarul Soart i fermierul Moarte i vedeau nestnjenii de treab, cei doi flcoi i cu cele dou soii, una urt i una frumoas, se micau cu destul zarv, de la nlimea drepturilor lor divine. i, n felul acesta, anul una mie apte sute aptezeci i cinci le-a ndrumat pe majestile lor, precum i pe miriade de alte fpturi mai mrunte printre care i fpturile cronicii de fa , de-a lungul cilor ce li se ntindeau dinainte. [12] CAPITOLUL II Potalionul Drumul spre Dover se aternea ntr-o noapte de vineri, dintr-un noiembrie tirziu, dinaintea celui dintii dintre personajele de care se ocup aceast povestire. Tot drumul spre Dover se aternea i n faa potalionului, care hodorogea greoi la deal pe Shooter's Hill. Personajul nostru urca dealul pe jos, frmntind noroaiele pe lng potalion, aa cum fceau i ceilali pasageri; nu pentru c-ar fi avut cel mai mic chef s fac exerciii de mers, mai cu seam n mprejurrile de fa, dar pentru c urcuul, i hamurile, i clisa i potalionul erau atit de grele, nct caii se opriser locului n trei rnduri, ca s nu mai vorbim de ncercarea de a rsuci potalionul de-a curmeziul drumului, cu intenia de a se rzvrti i a face cale ntoars la Blackheath. Hurile, biciul, surugiul i ajutorul lui cunoteau cu toii acel articol din legea de rzboi care interzice orice aciune ce nu vine n sprijinul aseriunii c unele dobitoace ar fi nzestrate cu judecat; aa c, pn la urm, echipajul a capitulat i s-a ntors la datorie. Cu capete plecate i cozi tremurinde, terciuiau glodul vscos, croindu-i drum, opintindu-se i mpleticindu-se din loc n loc, de parc ncheieturile li se desfceau buci-buci. Ori de cte ori surugiul trgea [13] de huri i-i oprea locului cu un prevztor: Hoo! Prrr!", calul din frunte i scutura violent capul cu tot ce avea pe cretet - negnd cu nverunare c potalionul ar putea fi tras la deal. i ori de cte ori calul din frunte i zngnea hamurile, pasagerul nostru tresrea, aa cum se cuvine s tresar un pasager nervos, i-i pierdea irul gndurilor. Prin viugi plutea un abur de cea, care se ridicase n dezndejde pe coasta dealului, ca un duh ru umblnd s-i gseasc odihna, dar fr s-o afle vreodat. O pcl umed i foarte rece, rspndindu-se ncet n vzduh n vlurele care se urmreau i se nghieau una pe cealalt asemenea talazurilor unei mri zbuciumate. Era ndeajuns de deas ca s fereasc tot ce ntilnea n cale de lumina felinarelor, i ochiul nu putea deslui dect felinarele, fuioarele de cea i civa iarzi de drum; iar aburul pe care-l scoteau caii trudii, fumega prnd s eas nsi pcla. Ali doi pasageri, n afar de cel despre care am vorbit, se opinteau la deal pe lng potalion. Toti trei erau nfofolii pn peste urechi i purtau cizme cu carmb nalt. Din ct puteau s vad, nici unul nu-i

ddea seama cum arat ceilali doi i fiecare dintre ei era ascuns n faa ochiului minii sub tot attea cojoace ca i n faa ochiului trupesc. In acele zile, cltorii nu se prea ncredeau de la prima vedere unul n cellalt, pentru c oricine ntlnit pe drum putea s fie un tlhar sau s aib legturi cu tlharii. Era lucrul cel mai cu putin de vreme ce la oricare staie de potalion sau la oricare han te puteai pomeni cu careva n simbria Cpitanului", ncepnd cu proprietarul i pn la cel din urm fiuier-vnt de la grajduri. Aa gndea n sinea lui omul de paz de pe potalionul de Dover, n acea vineri noapte din luna noiembrie a anului o mie apte sute aptezeci i cinci, urcnd pe Shooter's Hill, cocoat pe bncua lui din [14] spate i tropind din picioare, cu ochii aintii i cu mna pe ldia cu arme din faa lui, unde o flint ncrcat zcea peste ase sau opt pistoale ncrcate, depozitate peste un strat de pumnale. Potalionul de Dover se gsea n obinuita-i vesel postur n care omul de paz i suspecteaz pe pasageri, pasagerii se suspecteaz unul pe cellalt i toi laolalt pe omul de paz, cei din potalion pe oricine din afar, iar surugiul nu-i sigur dect de cai; drept pentru care ar fi putut jura cu contiina mpcat i cu mna pe cele dou Testamente c nu erau deloc pregtii pentru asemenea drum. Hiii hiii! fcu surugiul. Haida! nc o opinteal i-ai ajuns n vrf, fire-ai s fii, c mi-am scuipat sufletul cu voi! Joe! Hei! rspunse omul de paz. Ct s fie ceasul, Joe? Zece minute bune peste unsprezece. Pcatele mele! exclam surugiul cu nduf, i nc n-am ajuns sus pe Shooter. ! lee! Sus cu voi! Calul cel nverunat, mai potrivnic ca oncnd n urma unei fichiuiri de bici, se smuci, iar ceilali trei bidivii l urmar. i din nou potalionul de Dover se opinti, n timp ce cizmele nalte ale pasagerilor si bttoreau noroiul de pe lturi. Cnd potalionul se oprise, se opriser i ei i rmseser nedezlipii de el. Dac vreunul din cei trei ar fi propus s-o ia nainte, prin pcl i prin bezn, ar fi riscat s fie mpucat pe loc, ca tlhar de drumul mare. Ultima opintire aduse potalionul pe coama dealului. Caii se oprir s-i trag rsuflarea, omul de paz se ddu jos ca s pun opritoarea la roat pentru coborirea dealului, i s deschid pasagerilor portiera. , Joe! strig surugiul cu alarm n glas, privind n jos din cuca lui. [15] ^^fx Ce tot spui, Tom? Amndoi traser cu urechea. Parc-a auzi un cal n trap mrunt, Joe. Ba eu parc-a auzi unul n galop, Tom, rspunse pzitorul, lsnd din mn portiera i crndu-se sprinten la locul lui. Domnilor! Cu toii, n numele regelui! Cu

aceast grbit implorare, slt trgaciul flintei i atept gata de ofensiv. Pasagerul angajat n povestirea noastr se afla tocmai pe scara potalionului, dnd s intre; ceilali doi pasageri erau chiar n spatele lui, gata s-l urmeze. Rmase cu piciorul pe treapt, jumtate nuntru, jumtate afar; ceilali rmaser jos, pe drum. i plimbau cu toii privirea de la surugiu la omul de paz, de la acesta la surugiu i trgeau cu urechea. Vizitiul privi ndrt, pzitorul privi ndrt i pn i calul cel nverunat i ciuli urechile i privi ndrt fr s le mai fac n ciud de ast dat. Linitea provocat de ncetarea hodorogitului i hurducielii trsurii spori linitea nopii i totul rmase nvluit n deplin tcere. Gfitul cailor transmitea o uoar vibraie potalionului, de parc-ar fi fost cuprins de agitaie. Inimile pasagerilor bteau destul de tare, aproape s fie auzite; oricum, rgazul acesta de tcere exprima, n chip aproape audibil, rsuflri tiate, rsuflri reinute, pulsuri accelerate de ateptare. Rpitul calului n galop urca repede dealul. Hei! zbier pzitorul ct l inu gura. Tu de colo! Stai aa c trag! Galopul se opri brusc, cu mult plescial i flecial, i un glas strig din cea: Asta-i potalionul de Dover? Ce e, nu te privete, rspunse omul de paz. Dar tu ce eti? Este potalionul pentru Dover? [16] De ce vrei s tii? Caut un pasager. Care pasager? Domnul Jarvis Lorry. Cltorul nostru art pe dat c despre el era vorba. Omul de paz, surugiul i ceilali doi pasageri l privir bnuitori. Rmi acolo unde eti, strig omul de paz ctre vocea din cea, c de-mi scap mna se-ntimpl o greeal ce nu se mai poate repara. Domnul cu numele de Lorry s rspund. Ce s-a ntimplat? ntreb cltorul, apoi adug cu un uor tremur n glas: Cine m caut? Dumneata eti, Jerry? (Dac-i Jerry, nu-mi place glasul lui, mormi omul de paz ca pentru sine. Jerry sta prea-i rguit ca s-mi fie pe plac.") Da, domnule Lorry. Ce s-a ntimplat? O depe de acolo, sosit dup plecarea dumneavoastr. De la T. and Co". Domnule gardian, l cunosc pe acest mesager, spuse domnul Lorry, cobornd, ajutat mai curnd cu grab dect cu politee de ceilali doi pasageri, care se npustir pe dat n trsur i nchiser portiera i ferestrele. Dati-i voie s se apropie; totul e n ordine. Sper s fie aa, dar nu pot pune naiunea n primejdie" cu ochii nchii, bodogni omul de paz morocnos. Hei, cel de colo!

Hei i dumitale! rspunse Jerry i mai rguit. Apropie-te la pas, m auzi? i dac-i atrn de a vreun toc de pistol, nu care cumva s-i vd mna apropiindu-se de el. C eu snt iute foc la greeal, i greesc cu gloane. Hai s te vedem la mutr. Silueta unui cal cu un clre se desprinse ncet din ceaa care se nvolbura i se apropie de potalion, [17] ctre locul unde atepta pasagerul. Clreul se aplec i, aruncnd o ochead pzitorului, nmn pasagerului o'hrtie mpturit. Calul arta lovit peste tot i mprocat, ca i clreul, cu noroi, de la copitele animalului pn la plria omului. Domnule gardian! i se adres pasagerul pe un ton confidenial. Pzitorul cel vigilent, cu mna dreapt pe trgaciul flintei nlate, cu stnga pe patul armei, i cu ochii pe clre, rspunse scurt: Domnule? N-ai de ce s te temi. Eu lucrez la Banca Tellson. Probabil c-ai auzit de Banca Tellson din Londra. Plec la Paris n interes de afaceri. Uite o coroan s-o bei. Pot s citesc misiva? Dac-i pe-aa, fii ct se poate de rapid, domnule. Deschise misiva la lumina felinarului din partea lui i citi nti pentru el, apoi cu glas tare: ,^Ateaf>t-o la Doverpe Mademoiselle". Asta-i tot, ai vzut, domnule gardian? jerry, spune-le c rspunsul meu este: RECHEMAT LA VIA. Jerry tresri n a. Al naibii de ciudat rspuns, gri el cu cea mai rguit dintre voci. Du-le acest rspuns i-n felul sta vor ti c am primit mesajul, mai bine dect le-a scrie. Gonete ct poi! Noapte bun! Rostind aceste cuvinte, pasagerul deschise portiera i urc; de ast dat neajutat de tovarii si de drum, care se grbiser s-i piteasc ceasornicele i pungile n cizme i care acum se prefceau c dorm. Nu de alta, dar ca s nu trebuiasc s fac altceva. Potalionul o porni din nou huruind, nfurat n ghirlande de cea mai deas acum la coborre. [18] Omul de paz puse flinta la loc n ldi i, dup ce se uit la restul armelor aflate acolo, dup ce inspecta pistoalele de rezerv pe care le purta la bru, cercet o ldi mai mic, aezat n dosul bncuei lui, n care se aflau cteva scule de fierrie, dou tore i o cutie cu aprinztoare de iasc. Avea tot ce-i trebuia pentru cazul cnd felinarele potalionului ar fi fost stinse de furtun, ceea ce se ntmpla uneori; n asemenea mprejurare, n-avea dect s se ncuie nuntru, ferind paiele de cremene i de scntei i, dac avea noroc, n cinci minute putea izbuti, cu oarecare ndemnare i n siguran, s produc o lumin.

Tom! chem el ncetior peste acoperiul potalionului. -Dajoe. Ai auzit mesajul? L-am auzit, Joe. i-ai neles ceva din el, Tom? Nici ct negru sub unghie. Ca s vezi, tot atta am priceput i eu, spuse pzitorul ngndurat. Jerry, rmas singur n cea i n ntuneric, descleca, nu numai ca s uureze povara calului istovit, dar ca s-i tearg noroiul de pe fa i s scuture picturile adunate n borul plriei, care putea adposti o jumtate de galon de ap. Dup ce sttu locului, cu hurile ncolcite n jurul braului stropit cu noroi, pn cnd uruitul roilor se stinse i tcerea nopii se nstpni iari, o porni pe deal n jos. Hei, btrnico, dup galopul sta din TempleBar i pn aici, nu mai am eu ncredere n picioarele tale pn nu te-oi vedea iar la es, rosti mesagerul cel rguit, privindu-i iapa. Rechemat la via!" Al naibii de ciudat mesaj! nc vreo dou din astea i nu te vd bine, Jerry, biete! M-auzi, Jerry? i-ar prinde al naibii de prost dac rechemarea la via ar intra n funciune, Jerry! [19] l CAPITOLUL III Umbrele nopii Un fapt curios, vrednic s meditezi asupr-i, e acela c fiecare fptur omeneasc a fost astfel alctuit nct s prezinte o tain adnc i un mister pentru orice alt fptur. Ori de cte ori sosesc noaptea ntr-un ora mare, m ncearc gndul solemn c fiecare cldire din ngrmdeala aceea ntunecoas nchide propria ei tain; c fiecare ncpere din fiece cldire nchide propria ei tain; c fiecare inim care bate n sutele de mii de piepturi de acolo, este, ntr-unele din nzuinele ei, o tain pentru inima cea mai apropiat. E ceva ce-i evoc lucruri ireversibile, ba chiar moartea. Nu voi mai putea rsfoi filele acestei scumpe cri, pe care am ndrgit-o, i zadarnic am ndjduit c voi avea timp s-o citesc n ntregime. Nu voi mai putea privi n adncurile acestei ape de neptruns n care, atunci cnd lumini trectoare au strpuns-o, am ntrezrit comori ngropate i minunii scufundate. A fost scris ca filele crii s se nchid cu un pocnet, dei eu nu apucasem s citesc dect o pagin. A fost scris ca apele s mpietreasc n venic nghe, pe cnd luminile jucue se fugreau la suprafa, iar eu, netiutor, stm la rm. Prietenul meu a murit, vecinul meu a murit, dragostea mea, iubita sufletului meu, a murit; aceasta este inexorabila [20] consolidare i perpetuare a tainei care zace n fiecare dintre noi, i pe care i eu am s-o port n mine pn ce zilele or s-mi ia sfrit, n oricare dintre cimitirele

acestui ora pe care-l strbat, doarme oare vreun mort mai inscrutabil dect snt pentru mine locuitorii si vii i activi, n strfundurile personalitii lor, sau dect a fi eu pentru dnii?" n aceast privin, motenire natural i inalienabil, mesagerul clre se bucura de aceleai favoruri ca i regele, primul-ministru, sau cel mai nstrit negustor din Londra. Tot astfel i cei trei pasageri nchii n spaiul strimt al unui potalion vechi i hodorogit; erau, unul fa de cellalt, la fel de misterioi de parc fiecare dintre ei s-ar fi aflat n propriul su potalion tras de ase cai, sau n propriul su potalion tras de aizeci de cai, i cu tot ntinsul unui inut ntre el i vecinul lui. Mesagerul se ntoarse agale, fcnd popasuri dese pe la hanuri ca s-i ude gtlejul, dar vdind nclinarea de a se ine de unul singur i de a-i pleoti pe ochi plria n trei coluri. Ochii i se potriveau foarte bine cu aceast podoab, fiind negri, strlucitori i foarte apropiai unul de altul de parc s-ar fi temut ca nu cumva unul din ei s fie prins cu ceva dac s-ar fi deprtat de cellalt. Expresia lor era sinistr pe sub plria ponosit, n trei coluri, ca o scuiptoare triunghiular, i pe deasupra unui al mare, pentru brbie i gt, care cobora pn la genunchii purttorului. Cnd se oprea s bea, ddea la o parte alul cu mina sting, numai ct i turna cu mna dreapt licoarea pe gt i, de cum isprvea, se nfofolea la loc. Nu, Jerry, biete, zu aa, i vorbea el struind mereu asupra aceluiai gnd, n timp ce clrea. Nu i-ar prinde bine, Jeny. ie, ca negustor cinstit; nu s-ar [21] potrivi defel cu soiul tu de afaceri. Rechemat...! S fiu al naibii dac nu cred c era cherchelit. Mesajul i nedumerea pn-ntr-atta mintea, nct n mai multe rnduri fu ct pe-aci s-i scoat plria ca s se scarpine n cap. In afar de cretetul cu petice de chelie, avea un pr negru, eapn, care-i cretea n achii ascuite de jur mprejurul capului, czndu-i n fa pn la rdcina nasului lat i teit. Prea n asemenea msur opera unui fierar, aducea aa de mult cu ghimpii de srm de pe un zid i aa de puin cu un cap cu pr, nct chiar i celor mai buni sritori de-a capra li s-ar fi prut o cpn primejdioas de escaladat. In timp ce clrea la trap, purtind mesajul pe care trebuia s-l comunice paznicului de noapte din cuca de la ua bncii Tellson, de ling Temple, i care, la rndul lui, urma s-l transmit unor autoriti mai nalte aflate nuntru, umbrele nopii prinser n ochii lui Jerry contururi ce preau s se desprind direct din mesaj, iar n ochii iepei, forme ce se desprindeau din preocuprile i amrciunile ei. i acestea preau s fie numeroase, pentru c tresrea la fiecare umbr de pe drum. In acest timp, potalionul hodorogea, se hurduca, uruia i slta pe drumul anevoios, purtndu-i pe cei trei inscrutabili pasageri. Pentru care, de asemenea, umbrele nopii se ntrupau n formele pe care le sugerau ochii lor somnoroi i gndurile lor pribege.

Banca Tellson revenea mereu n imaginile ce se perindau n potalion. Cci, n timp ce pasagerul care lucra la banc i car e-i inea acum braul petrecut prin chinga de piele menit s-l fereasc s se nruie peste pasagerul vecin retinndu-l n colul lui ori de cte ori potalionul se hurduca mai zdravn se scutura pe locul lui cu ochii pe jumtate nchii, iat c [22] ferestrele trsurii i felinarele care se reflectau slab n geam, i silueta mthloas a cltorului din fa se prefcur n banc, i pornir s nfptuiasc o sumedenie de treburi. Zngnitul hamurilor se prefcu n zornitul monezilor, i n cinci minute fur onorate mai multe polie, dect o face banca Tellson, cu toate legturile ei interne i externe, ntr-un timp de trei ori mai lung. Apoi tainiele plumbuite din subteranele cldirii Tellson, cu toate acele comori de pre i secrete care i erau cunoscute cltorului nostru (i cunotea el nu puine lucruri!) i se deschiser n fa; ptrunse nuntru cu cheile cele mari i cu luminarea ce ardea slab; le afl pe toate n ordine i n siguran, puternice i mute, aa cum le lsase ultima dat. Dar, cu toate c banca nu-l prsea aproape nici o clip, i cu toate c nici potalionul (n chip nedesluit, aa cum struie durerea cnd te afli sub narcoz) nu-l prsea nici o clip, un alt curent de gnduri i spase necontenit drum, ntreaga noapte. Cci cltorul nostru pleca s dezgroape un om din mormnt. Dar care anume, din mulimea de chipuri ce i se perindau naintea ochilor, era chipul adevrat al celui ngropat, umbrele nopii nu-i puteau spune; toate acele chipuri ns erau ale unui om de patruzeci i cinci de ani i nu se deosebeau ntre ele dect prin pasiunile pe care le oglindeau i prin paloarea de mort aternut pe trsturile sleite i rvite. Trufia, dispreul, sfidarea, ndrtnicia, supunerea, vicreala i fceau loc, una alteia; la fel se ntimpla cu toate soiurile de obraji scoflcii, culori cadaverice, mini i trupuri strvezii. Dar chipul era n linii mari un anumit chip, iar fiecare dintre capetele care-i apreau era albit de timpuriu. Pentru a suta oar, cltorul nostru toropit de somn ntreba spectrul: De ct vreme zaci ngropat? [23] Rspunsul era mereu acelai: De aproape optsprezece am. Ai prsit orice speran de a mai fi scos la lumin? De vreme ndelungat. tii c eti rechemat la via? Mi s-a spus. Ndjduiesc c ii s trieti. N-a putea spune. Vrei s-o vezi? Vrei s vii cu mine s-o vezi? Rspunsurile la aceast din urm ntrebare erau variate i contradictorii. Uneori, rspunsul sugrumat suna astfel: Mai ateapt! ntlnirea neateptat cu ea s-ar putea s m ucid." Alteori, rspunsul venea cu

o duioas ploaie de lacrimi i atunci suna: Du-m la dnsa!" i alteori, urma o privire fix i mirat, nsoit de cuvintele: Nu o cunosc. Nu neleg." Dup o astfel de discuie imaginar, pasagerul nostru pornea s sape n nchipuire, s sape, s sape cnd cu o sap, cnd cu o cheie uria, cnd cu minile spa, scotind la lumin nefericita fptur. In cele din urm, extras din groap, cu bulgri de pmnt atrnndu-i pe fa i n pr, se prefcea dintr-o dat, din nou, n arin. i atunci cltorul tresalt i cobora geamul ca s simt pe obraji realitatea pielei i a ploii. Dar chiar i atunci cnd privea cu ochii deschii pcla i ploaia, i petele de lumin mictoare pe care le aruncau felinarele, i gardul viu ce mrginea drumul prnd s tot fac salturi ndrt, umbrele nopii de afar nvleau n uvoiul umbrelor nopii dinuntru. Banca real de lng Temple-Bar, tranzaciile reale ncheiate cu o zi n urm, realele tainie plumbuite din subterane, depea real expediat n urma lui i mesajul real pe care-l comunicase erau toate [24] acolo, prezente. i din mijlocul lor se ridica faa de nluc, iar el ncepea din nou: De ct vreme zaci ngropat? De aproape optsprezece ani. Ndjduiesc c ii s trieti. N-a putea spune. Spa... spa... spa... pn cnd gestul iritat al vreunuia din cei doi pasageri l silea s nchid geamul, s-i treac braul prin chinga de piele i s-i mute gndurile, punndu-i ntrebri n legtur cu cei doi cltori aipii, pn cnd i acetia i scpau de sub controlul minii i lunecau din nou n banc i n mormnt. De ct vreme zaci ngropat? De aproape optsprezece ani. Ai prsit orice speran de a mai fi scos la lumin? De vreme ndelungat. Cuvintele i rsunau nc n auz la fel de limpezi ca orice vorbe rostite vreodat n viaa lui cnd cltorul nostru ostenit tresri contient de lumina zilei i descoperi c umbrele nopii se mistuiser. Cobori geamul i privi la soarele care rsrea. Vzu o fie de pmnt arat i un plug rmas acolo de cu sear; mai n spate, o dumbrav nemicat cu o puzderie de frunze ca arama ncins i ca aurul, aninate nc de copaci. Cu toate c pmntul era rece i jilav, cerul prea transparent, iar soarele se ridica radios, molcom i minunat. Optsprezece ani! murmur cltorul privind soarele. Milostivule Creator al zilei! S zaci ngropat de viu timp de optsprezece ani! [25] CAPITOLUL IV Pregtiri Cnd potalionul ajunse cu bine la Dover, n cursul dimineii, eful de recepie al hotelului Royal George deschise portiera, dup cum i era obiceiul. Dar o deschise cu un gest de elegant ceremonial, fiindc a

veni de la Londra pe vreme de iarn cu potalionul era o cutezan pentru care merita s fie felicitat orice cltor aventuros care s-ar fi aflat nuntru. La acel ceas, nu mai rmsese n potalion dect un singur cltor aventuros, bun s primeasc felicitri; pentru c ceilali doi coborser la diversele lor puncte de destinaie. Interiorul mucegit al potalionului, cu paiele lui ude i murdare, izul neplcut i ntunecimea l fceau s semene mai curnd cu un cote mare de cini. Iar domnul Lorry, cltorul, scuturindu-se afar i prind a fi doar o nvlmeal de paie, aluri mioase, plrie pleotit i picioare noroioase se asemuia cu un soi de cine mare. Domnule recepioner, mine pleac vreo nav spre Calais? Da, domnule, dac ine vremea bun i vntul prielnic. Fluxul o s fie tocmai potrivit pe la dou dup-mas, domnule. Dorii un pat? Pn la noapte n-o s am nevoie de pat. Dar doresc o odaie i un brbier. [26] i apoi gustarea de diminea, domnule? Da, domnule. Pe aici, domnule, cu voia dumneavoastr. Condu-l pe domnul la Concord. Du valiza domnului i ap cald la Concord. Trage cizmele domnului la Concord. O s gsii un foc bun de crbuni, domnule. Trimite brbierul la Concord. Hai, mic la Concord! Dormitorul Concord fiind ntotdeauna rezervat pentru pasagerii potalionului, i pasagerii potalionului fiind ntotdeauna ncotomnii din cretet pn-n tlpi, odaia respectiv prezenta o ciudenie pentru cei din hotelul Royal George i anume: cnd intrau n dormitor, cltorii semnau ntre ei ca dou picturi de ap, dar de ieit ieeau de acolo cele mai variate tipuri i soiuri de oameni. Prin urmare, n clipa cnd un domn de aizeci de ani, mbrcat protocolar ntr-un costum cafeniu, destul de purtat, dar foarte bine ntreinut, cu manete mari ptrate i clape mari la buzunare, trecu s-i ia gustarea, n diverse puncte ale coridorului ce ducea de la dormitorul Concord la sala pentru micul dejun, se aflau, ca din ntimplare, alt recepioner, doi portari, cteva slujnice i proprietreasa. In acea diminea, domnul mbrcat n cafeniu era unicul ocupant al slii pentru micul dejun. Masa i fusese aranjat n faa sobei i cnd se aez, cu obrazul iluminat de dogoarea flcrilor, rmase att de nemicat, nct ai fi zis c pozeaz unui portretist. Arta foarte ngrijit i meticulos, cu cte o mn aezat pe fiecare genunchi i cu un ceasornic care ticia cu zgomot o predic sonor sub vesta cu clape, de parc i-ar fi deplns gravitatea i trinicia n comparaie cu nestatornicia i vremelnicia focului sltre. Domnul avea gambe frumos modelate i era mndru de ele, aa nct ciorapii cafenii erau netezi, strns [27] lipii pe picior, i dintr-o estur fin; pantofii cu

catarame, dei simpli, erau de asemenea ngrijii. Purta o mic peruc bizar, lucioas i onduiat, de culoare cnepie, i foarte lipit de east; peruca era fcut, probabil, din pr, dar ai fi zis mai curnd c-i esut din fibre de mtase sau de sticl. Rufria, dei nu la fel de fin ca ciorapii, era tot att de alb ca spuma valurilor ce se sprgeau pe plaja din apropiere, ori ca strlucirea catargelor ce licreau n soare, departe, n larg. Faa, n general stpnit i inut n fru, era nc iluminat, sub peruca bizar, de doi ochi umezi i lucitori, care n trecut trebuie s-i fi dat mult de furc stpnului lor pn o fi reuit s le imprime expresia calm i rezervat a Bncii Tellson. Avea o culoare sntoas n obraji, iar faa, dei brzdat, nu prea purta urme de ngrijorare. Dar poate c slujbaii de ncredere, holtei, de la Banca Tellson erau frmntai, n primul rnd, de grijile altora; i poate c grijile de ocazie, ca i hainele de ocazie, apar i dispar iute. Pentru a completa asemnarea cu un model ce pozeaz unui portretist, domnul Lorry aipi. Sosirea micului dejun l detept i, n timp ce-i trgea scaunul, se adres osptarului: Doresc s pregtii tot ce trebuie pentru o tnr domnioar care s-ar putea s soseasc aici dintr-un minut n altul. S-ar putea s ntrebe de domnul Jarvis Lorry sau s-ar putea s ntrebe doar de un domn de la Banca Tellson. V rog s m ntiinai. Da, domnule. Banca Tellson din Londra, domnule? Da. Da, domnule. Avem adeseori onoarea s gzduim domni de la firma dumneavoastr, care poposesc n cltoriile lor dus i ntors ntre Londra i [28] Paris, domnule. Cltoresc foarte mult cei de la firma Tellson and Company, domnule. Da. Noi sntem n aceeai msur o firm francez ca i una englez. Da, domnule, Dar am impresia c dumneavoastr personal nu prea obinuii s cltorii. In ultimii ani, nu prea. Au trecut cincisprezece ani de cnd ne-am... de cnd m-am ntors ultima oar din Frana. Zu, domnule? Asta a fost nainte de venirea mea aici, domnule, nainte de venirea noastr aici. Pe atunci, hotelul George avea alt stpn, domnule. Aa cred. Dar a pune rmag, domnule, c o firm ca Tellson and Company o fi fost nfloritoare i acum cincizeci de ani, darmite acum cincisprezece. Chiar dac ai ntrei numrul i ai zice acum o sut cincizeci de ani, tot n-ai fi departe de adevr. Zu, domnule? Rotunjindu-i gura i ambii ochi, n timp ce se retrgea pind de-a-ndratelea, osptarul i mut ervetul de pe braul drept pe cel stng, i lu o poziie ct mai confortabil i rmase s-i supravegheze ca dintr-un observator sau dintr-un foior de paz

- oaspetele n timp ce acesta mnca i bea. Potrivit obiceiului strvechi al osptarilor din toate timpurile. Dup ce-i isprvi micul dejun, domnul Lorry iei s dea o rait pe plaj. Orelul Dover, strimt i ntortocheat, se ascundea de plaj i-i pitea capul printre stncile de calcar, ca un soi de stru marin. Plaja era un pustiu cu mormane de valuri i de pietre rostogolindu-se slbatic, iar marea fcea tot ce-avea chef s fac, i cheful ei era s distrug. Tuna peste ora, tuna peste tirici i mnca din coast ca o nebun. Aerul, printre case, avea un iz atit de pescresc, nct [29] i-ai fi putut nchipui c petii disperai veneau s se arunce n aer, aa cum oamenii disperai se arunc n mare. n port, se practicau n mic msur pescuitul i n mare msur inspecii nocturne, i scrutarea mrii mai cu seam cnd fluxul era abundent. Negustoraii mruni, care nu nvrteau nici un fel de afaceri, fceau avere peste noapte; dar vrednic de remarcat era faptul c nimeni din jur n-ar fi ndurat apariia unui lampagiu. Pe msur ce dimineaa se topea n dup-amiaz iar vzduhul care la rstimpuri fusese ndeajuns de strveziu nct s-i ngduie s ntrevezi coasta Franei se mbiba acum de cea i abur, ncepeau i gndurile domnului Lorry s se nnegureze. Iar cnd se ntunec de-a binelea, i domnul Lorry se aez n faa focului din sala de mese ateptndu-i cina aa cum i ateptase micul dejun, mintea lui porni de zor s sape, s sape, s sape n jraticul ncins i licritor. O sticl de vin rou, dup cin, n-are ce s-i fac ru unuia care sap n jratic, nimic alta dect s-l ndemne s se lase de treab. Domnul Lorry zcea aa de mult vreme, fr s fac nimic i tocmai i turnase ultimul pahar de vin, cu acea nfiare pe deplin satisfcut care poate fi vzut la domnii mai vrstnici, cu obrajii proaspei, care au golit o sticl pn la fund, cnd se auzi un uruit de roti venind dinspre ulia strimt i mai apoi din curte. Las jos paharul neatins. Trebuie s fie mademoiselk", i spuse el. Dup cteva minute osptarul intr amintind c sosise de la Londra domnioara Manette, care ar fi ncntat s-l vad pe domnul de la Tellson. Att de curnd? Domnioara Manette mbucase cte ceva pe drum i nu mai dorea s mnnce nimic, dar era [30] extrem de nerbdtoare s-l ntlneasc imediat pe domnul de la Tellson, dac acesta dorea i putea. Domnul de la Tellson nu putu face nimic alta dect s dea pe gt paharul, cu un aer de apatic dezndejde, s-i trag pe urechi peruca de culoarea cnepii i s-l urmeze pe osptar n apartamentul domnioarei Manette. Era o camer spaioas, ntunecat, mobiiat de-a dreptul funebru; avea tapierie neagr din pr de cal i era ncrcat cu mese negre. Acestea fuseser lustruite i paralustruite cu ulei, iar

cele dou luminri nalte de pe masa din mijlocul camerei erau sinistru reflectate de toate tbliile, ca i cum ar fi fost ngropate n adinei morminte de mahon negru, i nu te puteai atepta s rspndeasc vreo lumin mai actrii pn cnd nu aveau s fie dezgropate. ntunecimea era att de greu de ptruns nct domnul Lorry, dibuindu-i drumul pe covorul persan ros i uzat, i nchipui c domnioara Manette s-o fi afind ntr-o ncpere alturat, pn cnd, trecnd dincolo de cele dou luminri nalte, vzu, stnd n picioare lng masa care-i desprea de sob, o tinr care s tot fi avut aptesprezece ani, mbrcat n mantie de cltorie i innd nc n mn, de panglici, plria din pai. Cnd ochii i se oprir pe o siluet plcut, mic i zvelt, pe o coam de pr auriu, pe doi ochi albatri care-i ntmpinar pe ai lui cu o privire ntrebtoare i pe o frunte cu o deosebit nsuire (innd seama ct era de tinr i de neted) de a se nla i de a se ncrunta ntr-o expresie care nu era nici nedumerire, nici mirare, nici alarm, nici atenie ncordat, dei mbina toate aceste patru expresii la un loc, aadar cnd ochii i se oprir pe toate acestea, i ni n minte imaginea vie a unui copila pe care-l inuse n brae n timpul traversrii [31] aceluiai Canal, pe o vreme oinoasa, btuta de grindin i de o mare nfuriat. Imaginea se mistui, ca o suflare pe suprafaa oglinzii mari i lugubre aflate n spatele fetei o oglind pe a crei ram o procesiune de lazaret, alctuit din amorai negri, civa lipsii de capete i toi betegi, oferea couri negre cu fructe de mare unor diviniti negre de sex feminin i domnul Lorry fcu plecciunea de rigoare n faa domnioarei Manette. - V rog s luai loc, domnule. Cuvintele fur rostite de o voce tinereasc limpede i plcut: cu un vag ntr-adevr foarte vag accent strin. Srut mna, domnioara, rspunse domnul Lorry n maniera unor vremuri apuse, apoi i repet plecciunea i se aez. Domnule, am primit ieri din partea Bncii o scrisoare prin care eram informat c o ntiinare nou... sau o descoperire... Cuvntul n sine nu are nici o importan, domnioar; merge orice cuvnt. ...cu privire la mica proprietate a srmanului meu tat pe care nu l-am cunoscut niciodat... mort de atta vreme... Domnul Lorry se foi n scaun i arunc o privire stingherit ctre procesiunea de lazaret alctuit din amorai negri. Ca i cum absurdele lor couri negre ar fi coninut ceva ce i-ar fi putut veni n ajutor. ... ar face necesar prezena mea la Paris, unde ar urma s iau legtur cu un domn de la Banc, un domn care a avut amabilitatea de a pleca la Paris n acest scop. Eu nsumi.

Aa mi s-a spus, domnule. Tnra i fcu o reveren (n acele vremuri domnioarele aa procedau), dorind s exprime c [32] tia c dnsul era un domn mult mai n vrst i mai nelept dect ea. Domnul Lorry fcu la rndul su o alt plecciune. Am rspuns Bncii, domnule, c din moment ce persoanele care cunosc cum stau lucrurile i care au amabilitatea de a m sftui consider necesar s plec n Frana, m-a simti foarte ndatorat - innd seama c eu snt orfan i c nu am pe nimeni care m-ar putea nsoi dac mi s-ar ngdui ca n timpul cltoriei s fiu luat sub ocrotirea acelui binevoitor domn. Domnul prsise Londra, dar cred c a fost trimis pe urmele sale un mesager, cerindu-i-se favoarea de a m atepta aici. Snt fericit c mi s-a ncredinat aceast misiune, rspunse domnul Lorry. i m voi simti i mai fericit cnd o voi duce la ndeplinire. Domnule, v mulumesc. V snt recunosctoare. Mi s-a mai comunicat din partea Bncii c domnul n chestiune mi va dezvlui cteva amnunte n legtur cu cazul meu i c trebuie s m pregtesc pentru o surpriz. Am fcut tot ce mi-a stat n putin pentru a m pregti i, firete, snt foarte nerbdtoare s aflu despre ce e vorba. Firete, replic domnul Lorry. Da... eu... Dup o pauz, adug, n timp ce-i trgea din nou peste urechi peruca onduiat i cnepie: mi vine foarte greu s ncep. i ntr-adevr nu putu ncepe dar, n timp ce ovia, ntilni privirea fetei. Fruntea tinr se nl, oglindind acea expresie special care nu era numai deosebit, dar i frumoas i caracteristic i fata ridic o mn ca i cum, printr-un gest involuntar, voia s prind sau s opreasc o umbr fugar. Domnule, nu v-am mai vzut cndva? M-ai mai vzut? [33] Domnul Lorry i desfcu minile i le ntinse cu un zmbet gritor. ntre sprncenele fetei, chiar deasupra nsucului feminin al crui profil era de o mare gingie i finee, apru o cut, adncind expresia feei, n timp ce tinra se aez ngndurat pe scaunul alturi de care sttuse pn atunci n picioare. Domnul Lorry o urmri cum medita, i n clipa cnd fata i nl iar privirile, continu: Bnuiesc c, aflndu-ne n ara dumneavoastr de adopiune, trebuie s v socotesc o tinra englezoaic, i s m adresez spunndu-v miss Manette? Cu voia dumneavoastr, domnule. Miss Manette, eu snt un om de afaceri. i am o misiune de care trebuie s m achit. In timp ce m vei asculta, v rog s nu v sinchisii de mine mai mult dect dac-a fi o main vorbitoare de fapt, nici nu snt mai mult. Aadar, cu ngduina

dumneavoastr, v voi istorisi povestea unuia dintre clienii notri. Povestea? Domnul Lorry pru s confunde voit cuvntul repetat de ea, adugind n grab: Da, a unui client; n afacerile bancare, numim clieni pe toi cei cu care avem legturi. E vorba de un domn din Frana; un om de tiin; un om cu vaste cunotine... un medic. Nu din Beauvais? Ba da, din Beauvais. Ca i domnul Manette, tatl dumneavoastr, i acest domn se bucura de mare faim la Paris. Am avut onoarea de a-l cunoate acolo, ntre noi era o legtur de afaceri, dar una de mare ncredere. Pe atunci lucram la sucursala noastr din Frana, eram... da! Snt douzeci de ani... Pe atunci... pot s v ntreb cnd s-a ntimplat asta, domnule? [34] Vorbesc despre cele ntmplate acum douzeci de ani, domnioar. Domnul s-a cstorit cu o tinr englezoaic - i eu am fost unul dintre mputernicii. Afacerile sale, ca i cele ale multor altor domni i familii din Frana fuseser ncredinate n ntregime Bncii Tellson. Intr-un fel sau altul, eu am fost i snt n continuare mputernicitul cu afaceri a numeroi clieni. Dar acestea, domnioar, snt relaii pur profesionale, n care prietenia, interesul particular, sau ceva ce ar putea fi numit sentiment nu au nici un fel de amestec. De-a lungul activitii mele am trecut de la o stare la alta, aa cum trec, n cursul zilei mele obinuite de lucru, de la un client la altul; pe scurt, eu nu am sentimente; snt pur i simplu o main. Ca s merg mai departe... Domnule, dar aceasta este povestea tatlui meu; i ncep s cred fruntea ciudat ncordat l urmrea cu intensitate c atunci cnd am rmas orfan, ntruct mama mea s-a stins la doi ani dup moartea tatlui meu, dumneavoastr ai fost acela care m-a adus n Anglia. Da, snt aproape sigur c dumneavoastr m-ai adus. Domnul Lorry lu mnua ovitoare care se ntinsese cu ncredere spre mna lui, i o nal, ceremonios, la buze. Apoi o conduse pe tinr din nou la scaunul pe care sttuse i, rezemndu-i mna sting de sptar n timp ce folosea dreapta ca s-i frece brbia, sau sa-i trag peruca peste urechi ori ca s sublinieze prin gest cele ce spunea, privi n jos spre feioara care se ridica spre faa sa. Miss Manette, eu am fost acela. i acum, dac stai s v gndii c de atunci ncoace eu nu v-am mai vzut niciodat, v vei da seama ct adevr e n spusele mele c snt lipsit de simminte personale i c legturile pe care le ntrein cu semenii mei snt [35] doar strict profesionale. De atunci ncoace dumneavoastr ai devenit pupila Casei Tellson, iar eu m-am ocupat de alte afaceri ale aceleiai firme. Simminte!

Eu nu am timp i nici prilej s le ncerc, mi petrec viaa nvrtind un imens calandru bnesc. Dup aceast bizar prezentare a rutinei cotidiene impuse de slujba sa, domnul Lorry i aps, cu ambele mini, peruca glbuie pe east (gest cu totul i cu totul zadarnic ntruct nimic nu putea fi mai neclintit dect lucitoarea-i suprafa), i i relu atitudinea de mai nainte. Pn aici, miss Manette, aceasta este i povestea regretatului dumneavoastr printe (dup cum singur ai remarcat). Acum ns vin deosebirile. Dac tatl dumneavoastr n-ar fi murit cnd a murit nu v speriai! Cum ai mai tresrit! Intr-adevr, fata tresrise. i prinse ncheietura minii ntre degetele ei. V rog, i se adres domnul Lorry pe un ton mpciuitor, desprinzndu-i mna sting de pe sptarul scaunului i aezndu-i-o peste degetele rugtoare care-i prinseser ncheietura ntr-o tremurnd ncletare; v rog s v stpnii tulburarea e o chestiune strict de afaceri. Dup cum v spuneam. Expresia ei l rscoli atit de puternic, nct se opri din vorb, se abtu de la firul discuiei, apoi rencepu: Dup cum v spuneam; dac Monsieur Manette nu ar fi decedat; dac ar fi disprut numai pe neateptate i fr zarv; dac s-ar fi topit n vzduh; dac ar fi fost foarte anevoie de ghicit n ce cumplit loc anume a pierit, dat fiind c prin nici un vicleug nu i s-a putut da de urm; dac ar fi avut un vrjma ntr-unul dintre compatrioii si, un vrjma ce putea exercita un privilegiu despre care, la vremea mea, i cei mai cuteztori oameni de dincolo de mare, se [36] temeau s vorbeasc altfel dect n oapt; privilegiul, de pild, de a completa anume mandate cu numele lsat n alb, menite s ngroape vreme ndelungat pe cineva ntr-o temni a uitrii; dac soia acestuia i-ar fi implorat pe rege i pe regin, i curtea, i preoimea ca s-i dea vreo veste despre so, dar totul ar fi fost n zadar; n acest caz povestea tatlui dumneavoastr ar fi fost povestea acestui nefericit gentilom, doctorul din Beauvais. Domnule, v conjur s-mi spunei mai mult! O fac. Am de gnd s-o fac. Putei ndura? ndur orice mai curnd dect nesigurana n care m-ai lsat n aceast clip. Vorbii cu stpnire de sine i sntei stpnit. Asta e un lucru bun. (Dar gesturile dovedeau c era mai puin linitit dect l artau cuvintele). O chestiune de afaceri. Privii-o ca pe o chestiune de afaceri afaceri ce trebuie duse la ndeplinire. Aadar, dac soia acelui doctor, dei era o doamn de mare curaj i nlime moral, ar fi fost att de ndurerat din aceast pricin, nainte de a fi dat natere copilului... Copilul a fost o feti, domnule? O feti. E o... o... o chestiune de afaceri, nu v lsai impresionat. Miss Manette, dac acea srman doamn ar fi suferit att de aprig nainte de a da natere copilului, nct ar fi luat hotrrea s-l crue pe

bietul copila de motenirea torturii care o hruise pe ea, crescndu-i fetia n credina c tatl acesteia murise... Nu, nu cdei n genunchi! Pentru numele lui Dumnezeu, de ce ngenuncheai n faa mea? Ca s ceresc adevrul! O, bunule, milostive domn, adevrul! E o... o chestiune de afaceri. M simt fstcit, i cum pot trata o chestiune de afaceri din moment ce m facei s m simt fstcit? S judecm cu mintea [37] limpede. Dac ai putea s-mi spunei acum, de pild, ct fac de nou ori nou pence, sau ci ilingi snt n douzeci de guinee, m-a simi foarte ncurajat. A fi mult mai linitit n ceea ce privete starea dumneavoastr de spirit. Fr s rspund direct rugminii lui, tinra rmase stpn pe sine cnd o ajut cu blndee s se ridice n picioare, iar minile ei, care nu conteniser s-l in strns de ncheietura minii, i ncetar tremurul, nct domnul Jarvis Lorry se simi mai linitit. Aa-i bine, aa-i bine. Curaj! Chestiune de afaceri! Avei n faa dumneavoast o chestiune de afaceri. Miss Manette, aceasta este atitudinea pe care a adoptat-o mama dumneavoastr. i cnd s-a stins din via cred c de inim rea fr s-i fi slbit vreo clip strdaniile zadarnice de a-l regsi pe tatl dumneavoastr, v-a prsit n vrst de doi ani, lsndu-v s cretei nfloritoare, frumoas i fericit, fr ca asupra dumneavoastr s pluteasc norul negru al ndoielii dac tatl dumneavoastr i-a sfrit curnd zilele n temni, sau dac-i mai trte viaa de-a lungul unor ani nesfrii. Cnd rosti aceste cuvinte, privi, n jos, cu admiraie plin de mil, spre revrsarea buclelor aurii ca i cum s-ar fi ateptat s-i vad prul brusc ncrunit. tii c prinii dumneavoastr nu erau cine tie ce nstrii i c tot ce-au avut s-a mprit ntre mama dumneavoastr i dumneavoastr. Ceea ce s-a descoperit acum nu privete banii, sau vreo nou proprietate, ci... i simi ncheietura minii ncletat mai strns i-i curm vorba. Expresia acelei fruni, care-i atrsese n mod deosebit atenia i care acum sttea neclintit, oglindea durere i groaz. ...ci pe tatl dumneavoastr care a fost... a fost gsit. Triete. Foarte schimbat, dup toate [38] probabilitile; o ruin de om, poate; dei trebuie s ndjduim c nu-i chiar aa. Oricum, triete. Tatl dumneavoastr este acum adpostit n casa unui vechi servitor, la Paris, i acolo ne ducem noi: eu, ca s-l identific, dac-mi va fi cu putin; dumneavoastr ca s-l readucei la via, i la dragoste, la datorie, la odihn, la linite. Un fior trecu mai nti prin trupul fetei i apoi printr-al domnului Lorry. Cu o voce joas, limpede, nmrmurit de groaz, ca i cum ar fi vorbit n vis, tinra gri:

Voi vedea fantoma lui! Va fi fantoma lui... i nu el! Domnul Lorry atinse uor minile care-i ncletau braul. Ei, ei! Potolii-v, potolii-v! Acum ai aflat ce-i mai bun i ce-i mai ru. Sntei n drum spre acest nefericit gentilom att de nedreptit i dup o bucat de drum pe mare i o bucat de drum pe uscat, vei fi alturi de el. Fata repet pe acelai ton sczut, aproape ca o oapt: Am fost liber, am fost fericit, i nluca lui nu mi-a bntuit nicicnd viaa. nc ceva, adug domnul Lorry, accentundu-i cuvintele, ca un mijloc sntos de a-i abate gndurile: a fost descoperit sub un alt nume; numele su adevrat a fost de mult dat uitrii sau ascuns. Ar fi mai mult dect zadarnic s cercetm sub ce nume; ar fi mai mult dect zadarnic s cutm a afla dac de ani de zile l-au prsit n uitare, sau l-au inut tot timpul, cu bun-tiin, captiv. Ar fi mai mult dect zadarnic s facem orice fel de investigaii, pentru c ar fi i primejdios. E mai bine s nu pomenim aceast chestiune nicieri i n nici un fel i s-l scoatem - cel puin [39] pentru un timp - din Frana. Pn i eu - n orict siguran m-a afla ca englez - pn i cei de la firma Tellson orict ar fi ei de importani pentru finanele Franei evitm orice referire la acest subiect. Nu port asupr-mi nici mcar un petic de hrtie care s se refere la chestiunea n cauz. Este o misiune absolut secret, mputernicirea mea, nsemnrile i notele snt toate cuprinse ntr-o singur propozitiune: Rechemat la via", care poate s nsemne orice. Dar ce s-a ntmplat? Nu scoate o vorb! Miss Manette! Perfect nemicat i tcut, fr ca mcar s se fi rezemat de speteaza scaunului, tinra edea sub braul lui, complet insensibil, cu ochii larg deschii pironii asupr-i i cu acea expresie ivit n ultimele momente dltuit parc sau gravat pe fruntea ei. Era atit de ncletat de braul lui, nct domnului Lorry i fu team s se desprind ca nu cumva fata s cad; de aceea strig cu glas tare dup ajutor, fr s se mite. O femeie cu o nfiare aprig i domnul Lorry, orict era de tulburat, observ c era toat roie ca para focului, c avea prul rou, o mbrcminte foarte strns pe corp, i o bonet ct ditai pocalul de grenadier sau ca un calup de brnz Stilton intr cu sufletul la gur, lund-o naintea slujnicelor i, ct ai clipi din ochi, l desprinse de tinra fat plantindu-i o mn vnjoas n piept i proiectindu-l n zbor n zidul cel mai apropiat. (Bnuiesc c-o fi brbat", reflect domnul Lorry cu rsuflarea tiat, n timp ce era proiectat n zid). Ce cscai gura la mine? rcni apariia adresndu-se slujnicelor. De ce nu aducei tot ce trebuie n loc s v zgiti la mine? Ce mare comedie avei de vzut? De ce n-aduceti ce trebuie? V art eu vou dac nu v nfiinai pe dat cu sruri aromate, ap

rece, oet. Iute, c de nu, v art eu vou! [40] Urm o goan dup ntritoare, iar femeia o culc ncetior pe tinr pe o canapea, i o ngriji cu mare dibcie i buntate, tot optindu-i odorul meu" i puiorul meu", i dndu-i ntr-o parte, pe umeri, buclele de aur, cu mare mndrie i grij. i dumneata, cel de colo, n cafeniu, strig ea ntorcndu-se cu indignare spre domnul Lorry; dumneata n-ai putut s-i spui ce-aveai de spus fr s-o sperii de moarte? Ia te uit numai la ea, cu feioara asta frumoas i palid i cu mnuele-i reci! i mai zici c asta nseamn s fii bancher? Aceast ntrebare la care era foarte greu de rspuns l descumpni atit de tare pe domnul Lorry, nct nu putu dect s se mulumeasc a privi de la distan, cu mai puin simpatie i umilin, n timp ce femeia trupe, dup ce mprtie slujnicele hanului cu misterioasa ameninare c o s le arate ea lor" pentru c stteau locului holbndu-se, o readuse treptat n simiri pe tinr fat i-i ddu ghes s-i reazime capul de umrul ei. Sper c acum se simte mai bine, spuse domnul Lorry. n orice caz nu mulumit dumitale! Odorul meu frumos! Sper, relu domnul Lorry dup o alt pauz de firav simpatie i umilin, c dumneata o nsoeti pe Miss Manette n Frana. Ei, nu zu! se stropi femeia cea trupe. Dac mi-ar fi fost mie scris s trec peste ap srat, crezi c ursita m-ar fi azvrlit ntr-o insul? Aceasta fiind o nou ntrebare la care era foarte greu s rspunzi, domnul Jarvis Lorry se retrase, meditnd. [41] CAPITOLUL V Vinria Un poloboc mare de vin scpase n strad i se fcuse buci. Accidentul avusese loc n timp ce polobocul era descrcat dintr-o cru; venise de-a dura, cercurile i plesniser i acum zcea pe caldarm, chiar n faa vinriei, spart ca o coaj de nuc. Toate sufletele aflate n vecintate i curmaser treaba sau trndvia i se adunaser buluc la locul cu pricina ca s bea vinul. Pietroaiele ascuite i neregulate cu care era pavat strada, iindu-se care-ncotro, cu gndul parc de-a schilodi orice fptur vie care s-ar fi apropiat de ele, zgzuiser vinul, strngndu-l n bltoace; fiecare bltoac potrivit cu mrimea ei era mpresurat de o ceat sau o gloat de oameni care se nghionteau. Unii se lsaser n genunchi, i fcuser palmele cu i sorbeau din ele sau ncercau s ajute femeile, care li se aplecau peste umr, s guste i ele un pic nainte ca vinul s li se scurg printre degete. Alii, femei i brbai laolalt, cufundau n ochiurile de vin cioburi de oale sparte sau chiar basmalele de pe capetele femeilor, pe care le storceau apoi n gura copiilor; unii ridicau mici

diguri de glod, ca s stvileasc vinul ce se mprtia, i alii, sub cluzirea spectatorilor aflai la ferestrele de sus, strpungeau digurile ici i colo pentru a [42] slobozi rulee de vin n noi direcii; alii se dedicau cu trup i suflet doagelor mbibate i muiate ale butoiului, lingndu-le, ba chiar sugnd i mestecnd cu mare poft cioturi de lemn ce chifteau de vin. Nu exista canalizare care s ajute la scurgerea vinului, i nu numai c fu absorbit n ntregime, dar o dat cu vinul fu nghiit i o asemenea cantitate de noroi, nct s-ar fi putut crede c trecuse pe acolo un mturtor de strad, dac vreunul dintre cel de fa ar fi putut s cread ntr-o asemenea miraculoas prezen. Tot timpul ct inu acest joc al vinului, strada rsun de zarva rsetelor ascuite i a glasurilor de cheflii glasuri de brbai, de femei i de copii. Nu s-a iscat glceav, ci numai mult veselie. Se nchegase un sim de camaraderie, o nclinaie din partea fiecruia de a mai atrage i pe altul la osp, ceea ce ducea, mai cu seam printre cei mai norocoi sau mai petrecrei, la mbriri poznae, la cinstiri unul n sntatea celuilalt, la strngeri de mn, ba chiar la prinderea n hor a unei duzini de butori. Cnd vinul se isprvi, iar locurile pe unde se adunase mai din belug rmseser nuite i rcite de degete de parc-ar fi fost nite grtare, ncetar i demonstraiile de veselie la fel de neateptat precum ncepuser. Omul care-i lsase ferstrul nfipt n buturuga pe care tocmai o despica l puse din nou n micare; femeia ce prsise n prag ulcica plin cu cenu ncins, cu care ncerca s-i mblnzeasc degeraturile de la mini i de la picioare, ale ei sau ale copilaului, se ntoarse la ea; brbaii cu brae despuiate, cu prul nclcit i fee cadaverice care ieiser de prin pivnie n lumina de iarn, se napoiar i coboar din nou n bezn; peste locul ntimplrii se ls o mohoreal care i se potrivea mai bine dect lustrul soarelui. [43] Fusese vin rou i ptase caldarmul uliei strimte a suburbiei Saint-Antoine, din Paris, unde se revrsase. Ptase multe mini, multe fee, multe picioare descule i multe nclri de lemn. Minile omului care tia lemne lsar dre roii pe buturug; fruntea femeii care-i oblojea copilul era ptat de basmaua zdrenuit care-i ncingea din nou capul. Cei care se lcomiser la doagele butoiului, aveau acum gura sngeros mnjit; i un htru deirat i mprocat tot, cu o amrt de scufie de noapte ca o pung lunguia din care capul mai mult i ieea dect i intra, mzgli pe un zid, cu degetul muiat n drojdia noroioas a vinului rou, cuvntul: SNGE". Avea s vin vremea cnd i asemenea vin se va revrsa pe pietrele caldarmului, ntiprindu-i pecetea roie pe muli dintre cei de acolo. i acum c nnegurarea se lsase iar peste Saint-

Antoine, pe care o vremelnic scprare l zglise din sacra-i neclintire, bezna prea i mai apstoare: frigul, murdria, boala, netiina i srcia snt slujitorii acestui sfint toi nobili dregtori cu mare putere; dar mai cu seam cel din urm. Mostre de oameni mcinai i rsmcinai n moara cea mare dar nu n moara fermecat care preface btrneea n tineree drdie pe la fiecare col de strad, intr i ies pe fiecare poart, privesc de la fiecare fereastr, tremur n fiecare zdrean de hain sufiat de vnt. Cu toii au fost mcinai n moara care preface tinereea n btrnee; copiii au fee btrnicioase i glasuri grave; i pe chipurile lor, ca i pe ale celor vrstnici, sdit adnc n fiecare zbrcitur i rsrind iari mereu nou, e pecetea Foamei. Precumpnete peste tot Foamea e gonit afar din casele nalte, oploit n vemintele flenduroase care spnzur de rui sau pe fringhii; Foamea se tupileaz n ncperile [44] astupate cu paie i crpe, ipci de lemn i ghemotoace de hrtie; Foamea se ivete n fiecare surcea din puinul lemnelor de foc pe care le despic brbatul; Foamea se zgiete prin courile fr de fum i se isc din strzile puturoase printre ale cror gunoaie nu se rtcete nimic bun de mncat. Foamea i-a spat numele pe tejgheaua brutarului, i l-a nscris pe fiecare bucat din srcciosul morman de pine rea; i l-a semnat i la crnrie, n fiecare toctur de cine mort care se vinde acolo. Foamea i prie oasele uscate printre castanele care se coc pe frigarea rotitoare; Foamea se farmieaz n atomi n fiecare felioar de cartof scoros din grmjoara de un criar, prjit n civa stropi de ulei rnced. Se cuibrete prin toate cotloanele care-i snt pe msur. O strad strimt i ntortocheat, mpnat cu pcate i miasme grele, care se ramific n alte strzi strimte i ntortocheate, populate de zdrene i scufii de noapte, duhnind a zdrene i-a scufii de noapte, strzi n care tot ce se nfieaz ochiului poart un aer mohorit aducnd a piaz rea. Pe feele hruite de griji ale trectorilor se citete teama de a fi ncolii. Dar orict de amare i ascunse ar fi chipurile, tot ntlneti ochi plini de vpi; i buze strinse, albite de tria cu care pstreaz tcerea; i fruni brzdate ca treangul pe care-l vd n nchipuire ncercuind grumazul lor sau al altora. Firmele de nego (i cte prvlii, tot atitea firme) snt toate, jalnice ilustrri ale Lipsei. Mcelarul i crnarul au zugrvit pe firme cele mai costelive buci de carne; brutarul, cele mai sfrijite i uscate pini. Oamenii pictai grosolan ca cinstindu-se n vinrie bombnesc peste pocalele srccioase de vin i bere subire, uitindu-se urt unul la altul. Nimic nu e reprezentat cu bogie, n afar de unelte i de arme; satirele i cuitele [45] tocilarului snt ascuite i lucitoare, ciocanele fierarului grele, iar furarul de arme are maldre dttoare de moarte. Bolovanii de pe caldarm menii s schilo-

deasc picioarele, i smrcurile de glod i ap nu-s mrginite de trotuare ci sfresc drept n uile oamenilor. anul de scurgere, cnd exist, trece prin mijlocul strzii; dar asta se ntmpl numai dup ploi grele i atunci apa, dup ce-i face fel de fel de toane, nimerete de-a dreptul n case. De-a lungul strzii, la intervale mari, atrn cte un felinar amrt cu funie i scripete; seara, cnd lampagiul coboar lmpile, le aprinde, i apoi le urc din nou, un mnunchi subiratic de fitile chioare i se leagn bolnvicios deasupra capului, de parc-ar fi pe mare. i chiar c snt n voia valurilor, iar corabia i echipajul n primejdia furtunii. Cci avea s vin vremea cnd n capetele npstuitelor sperietori de ciori de prin acele locuri, tot urmrindu-l, trndave i lihnite, pe lampagiu, va ncolti ideea de a-i mbunti metoda, spnzurnd oameni de funiile i scripeii felinarelor, ca s le mai lumineze bezna. Dar pn atunci mai va; i fiecare trmb de vnt care se abtea peste pmntul Franei flutura n zadar zdrenele sperietorilor, pentru c psrile din nalturi, mndre de cntul i de penajul lor, nu le luau n seam. Vinria se afla pe col i era mai ngrijit i mai artoas dect alte prvlii, iar stpnul, ntr-un pieptar galben i ndragi verzi, sttea n faa uii i privea la btlia pentru vinul vrsat. Asta nu m privete, rosti el ridicnd pentru ultima oar din umeri. Oamenii de la depozit l-au prpdit. N-au dect s-mi aduc alt butoi. Pe urm, dnd cu ochii din ntimplare de htrul deirat care scrisese otia pe zid, i strig de peste drum: [46] Hei, Gaspard amice, ce tot faci acolo? Individul art cu degetul ce scrisese, plin de tilc, aa cum fac adesea cei de teapa lui. Dar nu-i atinse inta i ncercarea ddu gre, aa cum se ntmpl adesea cu cei de teapa lui. Ce mai e i asta? Te-ai scrntit? l ocri crciumarul trecnd drumul i trintind peste cuvntul scris un pumn de noroi, luat anume de pe jos. Ce-i veni s faci inscripii pe strzi? Nu exist ia spune-mi nu exist alt loc unde s poi scrie asemenea cuvinte? In timp ce-l ocra, i ls mna curat (poate c din ntmplare, poate c nu) pe inima ugubului. Acesta din urm i-o btu uor cu palma, apoi fcu un salt sprinten n aer i se ls din nou pe pmnt ntr-o fantastic atitudine de dans, ntinznd n mna inut n sus un papuc ptat, pe care i-l smulsese din picior. Arta ca un pozna, dac nu chiar lacom, oricum foarte practic. Pune-ti papucul la loc, pune-ti-l la loc, O povui cellalt. Vinu-i vin, i cu asta basta! Dup ce-i dete sfatul, i terse mna noroioas de haina ugubului, ntruct din pricina lui i-o mnjise, apoi travers din nou drumul i intr n vinrie. Crciumarul era un om de vreo treizeci de ani, cu un grumaz de taur i o nfiare btioas, i se vede treaba c avea snge aprins cci, cu toate c

gerul pic, ieise n strad fr hain, numai cu o vest aruncat pe umeri. Mnecile cmii i erau suflecate, iar braele tuciurii i erau goale pn la cot. Nici pe cap nu purta nimic alta dect pru-i scurt, negru i srmos. Era un om smead, cu ochi scnteietori i un nas cuteztor. Avea o nfiare vioaie, dar i nenduplecat; fr ndoial, un om cu hotrri neclintite, care tia ce vrea; tipul de om cu care nu-i sntos s te ntilneti pe o potec ngust, avnd cte [47] o rp de fiecare parte, pentru c pe omul sta nimic nu l-ar fi ntors din drum. Cnd intr n prvlie, Madame Defarge, soia sa, sttea ndrtul tejghelei. Madame Defarge era o femeie trupe, cam de vrsta lui, cu ochi pnditori, dar care arareori preau s se uite la ceva, mini mari i ncrcate de inele, o fa drz, trsturi puternice i foarte mult stpnire de sine. Privind-o pe Madame Defarge ai fi putut prezice cu siguran c niciodat nu se nela, nedreptindu-se pe sine, n vreunul din planurile la care lua parte. Madame Defarge fiind sensibil la frig, era nfurat n blan, iar capul i era nfofolit n aluri strlucitoare, dar nu n aa fel nct s nu i se vad cerceii mari. Lsase din mn mpletitura la care lucra, ca s-i curee dinii cu o scobitoare. Prins n aceast ndeletnicire, cu cotul braului drept sprijinit n palma sting, Madame Defarge nu spuse nimic cnd intr domnul i stpnul ei, ci doar tui uor. Aceast tuse, mpreun cu ridicarea sprncenelor ei negre i bine mbinate ntr-o linie dreapt deasupra scobitorii, i ddur a nelege soului ei c ar face bine s arunce o ochead muteriilor din prvlie, pentru a vedea cine mai intrase ct timp fusese el peste drum. Crciumarul i roti ochii de jur mprejur, pn cnd privirile i poposir asupra unui domn mai n vrsta, nsoit de o tinr domnioar, care se aflau aezai ntr-un col. Mai erau i ali muteri pe-acolo: doi jucau cri, doi jucau domino, iar ali trei stteau n picioare lng tejghea, trgnd de-un dram de vin. Cnd trecu ndrtul tejghelei, crciumarul auzi pe domnul vrstnic optindu-i tinerei: Acesta-i omul nostru". Ce naiba oi fi cutind dumneata n galera asta! i zise Monsieur Defarge n gnd. Eu nu te cunosc." [48] Dar se prefcu a nu-i lua n seam pe cei doi strini, i se porni pe discuie cu muteriii care se cinsteau la tejghea. Cum mai merg treburile, Jacques? l ntreb unul din cei trei pe domnul Defarge. Au lins tot vinul vrsat? Pn la ultimul strop, Jacques, rspunse Monsieur Defarge. Dup ce avu loc acest schimb de nume de botez, Madame Defarge, continund s-i curee dinii cu scobitoarea, tui din nou uor i-i nl uor sprncenele.

Nu se prea ntmpl des, gri al doilea din cei trei adresndu-se domnului Defarge, ca brutele astea hmesite s dea de gustul vinului, sau de gustul a orice altceva n afar de pine neagr i de moarte. Nu-i aa, Jacques? Ba aa e, Jacques, rspunse Monsieur Defarge. La acest al doilea schimb de nume de botez, Madame Defarge, continund sa foloseasc cu mult calm scobitoarea, tui iari uor i-i nl din nou foarte uor spnncenele. Vorbi acum ultimul din cei trei, punndu-i pe tejghea clondirul gol i plescind din buze: Ah! Cu atit mai ru! Amar gust mai are n gur turma asta de nenorocii i amar le mai e viaa, Jacques! N-am dreptate, Jacques? Ba ai dreptate, Jacques, fu rspunsul lui Monsieur Defarge. Acest al treilea schimb de nume de botez sfiri n clipa cnd Madame Defarge depuse scobitoarea, i meninu sprncenele nlate i se foi uor n scaun. Stai aa! E drept! mormi soul. Domnilor soia mea! Cei trei muterii i scoaser cu trei gesturi galante plriile, nclinndu-se spre Madame Defarge. [49] Ea le primi omagiul aplecndu-i capul i aruncndu-le o privire iute. Apoi i roti ochii cu nepsare prin local, i relu, cu mult linite i cuget mpcat mpletitura, i se ls absorbit de lucru. Domnilor, bun ziua, gri soul care continuase s-o fixeze cu ochii lui ageri. Camera aceea de holtei pe care ai dorit s-o vizitai i de care v-ai interesat cnd am ieit eu n strad, se afl la etajul cinci. Ua dinspre scar d n curticica din sting casei, urm el artind cu mna, lng fereastra locuinei mele. Dar dac in bine minte, unul dintre dumneavoastr a mai fost pe aici i v poate arta drumul. Domnilor, la revedere. Cei trei i pltir vinul i plecar. Ochii lui Monsieur Defarge continuar s rmn aintii asupra soiei care mpletea, cnd domnul cel vrstnic se desprinse din coliorul su i rug s i se acorde favoarea unei scurte convorbiri. Cu plcere, domnule, spuse Monsieur Defarge i l nsoi n tcere spre u. ntrevederea lor fu scurt, dar hotrt. Chiar de la primul cuvnt, Monsieur Defarge tresri i deveni foarte atent. Nu trecuse nici un minut, cnd ncuviin din cap i iei. Domnul fcu atunci un semn tinerei fete, i ieir mpreun dup crciumar. Madame Defarge mpletea cu degete ndemnatice i sprncene neclintite, i nu vedea nimic. Domnul Jarvis Lorry i domnioara Manette, ieind afar din vinrie, l ajunser pe Monsieur Defarge la uia scrii spre care i ndreptase ceva mai nainte pe ceilali muterii. Ddea ntr-o curte dosnic, neagr i mpuit, i era de fapt intrarea comun spre o nvlmeal de apartamente locuite de o puzderie de locatari. In

coridorul ntunecos, pardosit cu crmizi, care ducea [50] la scara ntunecoas, pardosit cu crmizi, Monsieur Defarge se ls ntr-un genunchi n faa copilei fostului su stpn, i-i duse mna la buze. Era un gest graios, dar ndeplinit fr nici un pic de graie; n cteva clipe, omul trecuse printr-o simitoare prefacere. Faa lui nu mai pstra nici urm de veselie sau de jovialitate; devenise brusc un om nchis, bicisnic, primejdios. E foarte sus; urcuul e cam greu. Mai bine s-o lum ncetior. Aa i se adres Monsieur Defarge, cu o voce grav domnului Lorry, cnd ncepur s urce scrile. E singur? opti acesta din urm. Singur. Domnul s-l aib n paz pe cel ce i-ar ine tovrie, rspunse cellalt tot pe-o voce sczut. Asta nseamn c e mereu singur. -Da. Din voia lui? Din nevoia lui. Aa cum era cnd l-am vzut prima oar dup ce-au dat de mine i m-au ntrebat dac vreau s-l adpostesc, i, cu preul vieii mele, s-mi in gura; aa cum era atunci, aa e i acum. E foarte schimbat? Schimbat! Stpnul vinriei se opri locului, izbi zidul cu mna i mormi un blestem cumplit. Nici un rspuns direct n-ar fi putut fi att de gritor. Dispoziia domnului Lorry se ntunec tot mai mult pe msur ce, mpreun cu cei doi nsoitori ai si, urca tot mai sus. Asemenea scar, cu toate accesoriile ei, situat n partea cea mai veche i mai ngrmdit a Parisului, ar fi destul de rea i acum; dar pe atunci era de-a dreptul infernal pentru un om cu simurile neobinuite i neclite. Fiecare locatar din furnicarul de locuine al unei construcii mari adic din odaia sau [51] odile ale cror ui ddeau pe scar - i lsa mormanul de gunoaie pe palier, n afar de lturile pe care le arunca pe fereastr. Maldrele de putreziciuni, mereu crescnde i fr leac, care se adunau astfel, ar fi otrvit aerul chiar dac srcia i lipsa nu l-ar fi mbcsit cu intangibila lor impuritate; cele dou rele se mbinau fcnd aerul irespirabil. i drumul lor i purta n asemenea atmosfer printr-un pu povrnit, mbibat de murdrie i otrav, ndemnat de propria-i tulburare i de emoia nsoitorilor lui mai tineri, care sporea din clip n clip; domnul Jarvis Lorry se opri de dou ori ca s-i trag sufletul. Fiecare dintre aceste dou opriri fu fcut n dreptul cte unui jalnic geamlc zbrelit, prin care prea s se strecoare afar orice nostalgic firicel de aer rmas nealterat, i s se furieze nuntru doar miasme mucede i greoase. Printre zbrelele ruginite mai curnd simeai izul, dect ntrezreai vlmagul de case din vecintate; i nimic din ct puteai cuprinde cu ochiul, n apropiere

sau n deprtare, n afar de cele dou turle ale catedralei Notre-Dame, nu prea s poarte cea mai firav fgduin de via sntoas sau de aspiraii curate. In cele din urm, ajunser n capul scrii i se oprir pentru a treia oar. De acolo se fcea nc o scri, i mai abrupt, dar mai scurt, pe care urcai pn la pod. Proprietarul vinriei, care se inuse tot timpul cu un pas naintea lor i care nu se abtuse din dreptul domnului Lorry, ca i cum s-ar fi temut s nu-l ncoleasc tnra cu vreo ntrebare, se rsuci pe clcie i, pipind cu grij buzunarele hainei pe care-o aruncase pe umeri, scoase o cheie. Cum, amice, ua e ncuiat? ntreb domnul Lorry cu mirare. Da, fu rspunsul ursuz al lui Monsieur Defarge. [52] Socoteti necesar s-l ii pe srmanul btrn att de retras? Socotesc necesar s rsucesc cheia n broasc. Monsieur Defarge i opti aceste cuvinte aproape n ureche i se ncrunt aprig. - De ce? De ce? Pentru c a trit atita amar de vreme ncuiat sub cheie, nct s-ar speria... ar urla... s-ar sfia n buci... ar muri... ar fi n stare s-i fac cine tie ce ru dac i-a lsa ua descuiat. E cu putin? exclam domnul Lorry. E cu putin? repet Defarge cu amrciune. Da! i frumoas-i lumea asta n care trim, n-am ce zice, i-n care-i cu putin asemenea lucru i multe altele de acelai fel i nu numai c-i cu putin, dar chiar se-ntmpl de-adevratelea vedei dumneavoastr se ntirnpl zi de zi, sub cerul sta al nostru. Cinste Satanei! S mergem! Acest dialog avusese loc pe un ton att de sczut, nct nici o vorb nu ajunse pn la urechile fetei. Totui, n clipa aceea tremura stpnit de o emoie att de puternic i chipul ei exprima asemenea ngrijorare, i mai cu seam asemenea groaz i spaim, nct domnul Lorry simi c-i de datoria lui s-i spun o vorb-dou de mbrbtare. Curaj, drag domnioar! Curaj! O chestiune de afaceri! nc o clip, i ce-i mai ru o s treac; numai ct peti peste pragul camerei i s-a i isprvit cu ce-i mai ru. Dup aceea, o s nceap tot binele pe care i-l aduci, toat alinarea i toat fericirea. S-l rugm pe amicul nostru aici de fa s te susin de braul stlalt. Aa, prietene Defarge. Haide, acum! Afaceri, afaceri! Urcar cu pai rari i tcui scria. Curnd, se aflar pe ultima treapt. Aici, cum scara fcea o [53] cotitur brusc, ddur peste trei brbai ghemuii, cu capetele plecate, n faa unei ui, privind absorbii ntr-o camer, prin gurile i crpturile din lemn. La auzul pailor, cei trei se ntoarser, se ridicar i se dovedir a fi cei trei muterii din vinrie, care aveau acelai nume de botez.

n surpriza pe care mi-a pricinuit-o vizita dumneavoastr, am uitat cu totul de ei, explic Monsieur Defarge. Lsati-ne, biei! Avem treab aici. Cei trei se strecurar pe lng dnii i coborr n tcere. Observnd c nu mai exista nici o alt u pe palier i c proprietarul vinriei, n momentul cnd cei trei muterii se deprtar, se ndrept chiar spre ua aceea, domnul Lorry l ntreb pe un glas optit, dar putin mnios: Dumneata l expui ca la panoram pe Monsieur Manette? l expun, n felul n care ai vzut, dar numai ctorva alei. i e bine? Eu socotesc c-i bine. Cine snt cei ctiva? Cum i alegi? i aleg dintre brbaii adevrai care poart numele meu Jacques este numele meu i crora acest spectacol e menit s le fac bine. Dumneavoastr snteti englez; nu putei nelege asta. Rmneti o clip pe loc, dac suntei bun. Cu un gest care-i avertiza s nu nainteze, crciumarul se aplec i privi printr-o crptur din zid. Apoi, ridicndu-i iar capul, ciocni de dou sau trei ori n u evident c fr nici un alt scop dect acela de a face puin zgomot acolo. Cu aceeai intenie, hri de dou, trei ori cu cheia pe u, nainte de a o introduce cu stngcie n broasc, i a o rsuci cu mult zgomot voit. [54] Ua se deschise ncetior sub mna lui, apoi crciumarul i vr capul n camer i spuse ceva. O voce slab i rspunse. Se prea c fiecare dintre cei doi nu rostise mai mult de o singur silab. Crciumarul privi peste umr i le fcu semn s-l urmeze. Domnul Lorry i petrecu braul pe dup mijlocul fetei i o susinu; cci o simea cum se prbuete. - O... o... o... chestiune de afaceri! i ddu el zor n timp ce pe obraz i sclipea o lacrim care nu era de afaceri. Vino nuntru, vino nuntru! Mi-e team, rspunse fata tremurind. Team? De ce? De el. De tatl meu. Exasperat oarecum de starea ei de spirit i de semnele cu care-i chema cluza, domnul Lorry i petrecu pe dup gt braul fetei care tremura rezemat de umrul lui i, lund-o pe sus, o fcu s intre n camer. O ls jos lng u i continu s-o sprijine. Defarge scoase cheia, nchise ua, o ncuie pe dinuntru, scoase din nou cheia din broasc i o inu n palm. Fcu toate aceste gesturi metodic, nsoindu-le de zgomote i bufnituri ct mai tari cu putin. In cele din urm, strbtu cu pai msurai camera, ndreptndu-se spre fereastr. Acolo se opri locului i se ntoarse cu faa spre ei.

Podul, cldit ca depozit pentru lemne i alte asemenea, era negru i ntunecos; cci fereastra, n form de lucarn, era de fapt o u n tavan, avnd deasupra o micu macara pentru ridicarea proviziilor din strad: nu avea geam i se nchidea la mijloc cu dou canaturi, ca orice u franuzeasc. Pentru a nu lsa frigul s ptrund n ncpere, unul dintre canaturi era bine nchis, i cellalt doar uor ntredeschis. [55] n chipul acesta se zrea o raz de lumin atit de srac, nct era greu, n primul moment cnd intrai, s deslueti ceva; numai o ndelungat deprindere ar fi putut face ca ntr-o asemenea obscuritate s se nfiripe n cineva ndemnarea de a furi lucruri care cereau dibcie. i totui, n podul acesta se fureau atare obiecte; cci, aezat cu spatele spre u i cu faa spre fereastra sub care sttea crciumarul privindu-l, un om cu prul nins, cinchit pe un scuna scund, meterea foarte preocupat nite pantofi. [56] CAPITOLUL VI Cizmarul Bun ziua! spuse Monsieur Defarge privind n jos spre capul nins, aplecat deasupra calapodului. Cretetul se nl o clip, i o voce foarte stins rspunse, ca de la mare deprtare, la salut: Bun ziua. Dup cum vd, lucrai de zor. Urm o lung tcere, dup care capul se nl iari i vocea rosti: Da, lucrez. De ast dat, doi ochi cu priviri rtcite se ridicar spre crciurnar, nainte ca faa s se lase iari n jos. Vocea era atit de stins, nct strnea mil i spaim. Nu era slbiciunea datorat unei sleiri fizice, cu toate c ntemniarea i hrana pe sponci i aveau, fr ndoial, partea lor de vin. Jalnica-i ciudenie se datora faptului c vocea slbise din pricina singurtii i a nefolosinei. Prea ecoul vag al unui glas ce rsunase cndva, cu mult, mult vreme n urm. i pierduse atit de total vigoarea i rezonana de voce uman, nct impresiona simurile asemenea unei culori, frumoase pe vremuri, care plise pn ajunsese o biat pat splcit. Era sczut i nbuit, prnd un glas din strfunduri. i sugera att de deplin o fptur dezndjduit i pierdut, nct acesta trebuie [57] s fie tonul pe care un cltor, lihnit de foame i istovit de o singuratic pribegie prin deert, i-ar aminti de cmin i de prieteni nainte de a-i da duhul. Mai trecur cteva minute de munc tcut, dup care ochii cu priviri rtcite se nlar din nou; nu cu vreo urm de interes sau de curiozitate, ci minai doar de percepia mecanic a faptului c locul unde sttuse unicul vizitator la care luaser aminte nc nu se golise. A dori, spuse Defarge, care nu-i dezlipise

privirea de la cizmar, s fac mai mult lumin. Credei c putei suporta mai mult lumin? Cizmarul se opri din lucru; cu aerul vag c ar asculta ceva, privi n jos, ntr-o parte; apoi, cu acelai gest, privi n jos, de cealalt parte, apoi n sus, spre vorbitor. Ce-ai spus? Ai putea suporta ceva mai mult lumin? Trebuie s-o suport, dac dumneata o faci. (In chipul cel mai vag, accentuase primul cuvnt). Canatul deschis al ferestrei fu mpins ceva mai mult i fixat pentru moment n aceast poziie. O fiie iat de lumin ptrunse n ncpere i-l nvlui pe btrn, care se opri din lucru cu un pantof neterminat n poal. Puinele lui unelte obinuite i felurite petice de piele erau mprtiate pe jos i pe scuna. Btrnul avea o barb alb, tiat nengrijit, dar nu prea lung, o fa cu obrajii supi i ochi extrem de scnteietori. Chipul scobit i sfrijit ar fi fcut ca ochii, pe sub sprncenele nc negre i sub prul alb i nclcit, s par oricum mari chiar dac ar fi fost mici; dar cum de la natur erau mari, artau acum nefireti. Cmaa galben, zdrenuit, era deschis la gt, i lsa s i se ntrevad trupul ofilit i drmat. Fptura lui, i ponositu-i halat de pnz, i ciorapii czui, i toate [58] srmanele-i veminte peticite cptaser, din pricina lipsei de lumin direct i de aer, o glbejeal de pergament vechi atit de uniform, nct ar fi fost greu s le deosebeti una de alta. i dusese mna streain la ochi, ca s se fereasc de lumin, i pn i oasele i preau strvezii. Rmase astfel locului, cu privirea pierdut n gol, oprindu-se din lucru. De cte ori se uita la silueta din faa lui, privea mai ntii n sting, apoi n dreapta, i la urm n fa, de parc pierduse deprinderea de a asocia locul cu sunetul; nu vorbea pn nu rtcea mai ntii cu privirea n felul artat, ca i cum uitase s vorbeasc. Avei de gnd s terminai azi perechea asta de pantofi? ntreb Defarge fcndu-i semn domnului Lorry s nainteze. Ce-ai spus? Avei de gnd s terminai azi perechea asta de pantofi? Nu pot s spun c am de gnd. Cred c da. Nu tiu. Dar ntrebarea i aduse aminte de lucrul lui i se aplec din nou peste calapod. Domnul Lorry se apropie n tcere, lsnd-o pe fat lng u. Dup ce sttuse un minut sau dou lng Defarge, cizmarul privi din nou n sus. Nu pru surprins la vederea celei de a doua siluete, dar degetele tremurtoare ale uneia dintre mini i se nlar la buze (buzele i unghiile aveau aceeai culoare palid-pmntie), apoi mna i czu din nou pe lucru i el se aplec iari peste pantof. Privirea i gestul nu duraser dect o frintur de secund. Dup cum vedei, avei un oaspete, zise Monsieur Defarge. Ce-ai spus?

Avei un oaspete. Cizmarul privi n sus ca i mai nainte, dar fr s-i desprind mna de pe lucru. [59] Uitai-v! urm Defarge. Dumnealui e un domn care tie s preuiasc o pereche frumoas de pantofi. Artai-i pantoful la care lucrai. Luai-l, Monsieur. Domnul Lorry lu pantoful n mna. Spunei-i domnului ce fel de pantof este acesta i numele celui care l-a fcut. Urm o pauz mai lung ca de obicei, nainte ca cizmarul s rspund: Am uitat ce mi-ai cerut. Ce-ai spus? V-am ntrebat dac n-ai putea descrie pantoful, pentru a-l informa pe Monsieur. E un pantof de dam. Un pantof de strad pentru o fat tnr. E la mod acum. Eu n-am vzut moda. Dar am avut n mn un model. Privi pantoful, cu o und de mndrie. i numele celui care l-a fcut? strui Defarge. Acum c nu mai avea pantoful n mn, i ls degetele minii drepte n cuul palmei stingi, i apoi degetele minii stingi n cuul palmei drepte, apoi i trecu degetele peste barb, i aa ntruna, fr ntrerupere. Strdania de a-l readuce din rtcirea n voia creia se lsa de fiecare dat dup ce vorbea, era asemntoare cu aceea de a readuce n simiri o persoan foarte slbit care leinase, sau cu ncercarea de a opri locului, n sperana unei noi destinuiri, duhul unui om care se stinge. M-ai ntrebat de nume? V-am ntrebat. O suta cinci, Turnul de Nord. Asta-i tot? O sut cinci, Turnul de Nord. Scond un sunet de sfreal, care nu semna nici a suspin, nici a geamt, se aplec din nou deasupra muncii lui, pn ce tcerea fu din nou destrmat. - Nu sntei cizmar de meserie? ntreb domnul Lorry, privindu-l cu struin. [60] Privirile rtcite se ntoarser spre Defarge, ca i cum ar fi dorit s-i transfere acestuia ntrebarea; dar cum din acea parte nu veni nici un ajutor, ochiii se lsar din nou n pmnt, dup care revenir la cel ce vorbise. Dac nu-s cizmar de meserie? Nu, n-am fost cizmar de meserie. Am... am nvat aici. Am nvat singur. Am cerut permisiunea s... Mintea lui pru din nou s rtceasc minute ntregi, n timp ce minile i se frmntau i-i schimbau poziia ntruna. In cele din urm, privirile i se ntoarser, ncetul cu ncetul, spre faa celui ce-i pusese ntrebarea; cnd se fixar iari asupr-i, btrnul tresri, i-i relu vorba, asemenea cuiva deteptat chiar n clipa aceea din somn i care rennoad o discuie din seara trecut:

Am cerut permisiunea s nv singur meteugul, i am obinut-o cu mare greutate i dup mult timp, i de atunci ncoace fac mereu pantofi. Cnd ntinse mna dup pantoful care-i fusese luat, domnul Lorry i vorbi, continund s-l priveasc struitor: Monsieur Manette, nu v amintii deloc de mine? Pantoful se rostogoli pe jos i cizmarul l privi mpietrit pe cel ce-i pusese ntrebarea. Monsieur Manette domnul Lorry i ls mna pe braul lui Defarge de omul acesta nu v amintii deloc? Privii-l. Uitai-v i la mine. Nu v aducei aminte de un vechi funcionar de banc, de vechi treburi, de un vechi servitor, nu rsar n mintea dumneavoastr vechi timpuri apuse, Monsieur Manette? In timp ce captivul atitor i atitor ani se uita pe rnd la domnul Lorry i la Defarge, n mijlocul frunii rsrir semnele de mult pierite ale unei gndiri vioaie i active, care ncerca s-i fac drum prin pcla opac [61] ce o nfurase. Dar curnd, licririle se nceoar iar, aprur tot mai stinse, se mistuir; dar, o clip, prinseser via! i aceast expresie era oglindit atit de fidel pe chipul tnr i frumos al aceleia care se trse de-a lungul zidului, pn la un punct de unde-l putea privi n voie, i unde sttea acum pironit, uitindu-se la dnsul, cu minile nlate ntr-un gest, la nceput de mil nspimntat dac nu chiar de fereal, dar acum ntinzndu-se spre el, tremurnd de nerbdarea de a-i culca faa cadaveric pe pieptu-i tnr i arztor i de a-l redetepta prin iubire la via i la speran expresia era, zic, att de fidel oglindit (dei ntiprit mult mai puternic) pe chipul tnr i frumos, nct aveai impresia c lunecase, asemenea unei lumini fugare, de la el la ea. Pe faa lui ns i luase locul ntunecimea. Privi din ce n ce mai puin atent la cei doi din fa, iar ochii, rtcind pierdui, se lsar n jos i-i rotir privirile n dreapta i n sting, ca mai nainte. In cele din urm, cu un suspin adine, i relu pantoful i se apuc iar de munc. L-ati recunoscut, Monsieur? ntreb Defarge n oapt. Da; un singur moment. La nceput gndeam c e pierdut fr ndejde, dar am ntrezrit nendoielnic, doar o clip, faa pe care odinioar o cunoteam atit de bine. Ssst! Haide s ne ndeprtm. Ssst! Fata se desprinsese de peretele podului i se apropiase foarte mult de scunaul cizmresc. Prea cumplit faptul c dnsul era incontient de prezena fetei care n-avea dect s ntind mna ca s-l ating, aa cum sta aplecat peste sculele lui. Dup un lung rstimp, trebui s schimbe unealta pe care tocmai o avea n mn, nlocuind-o cu cuitul de cizmrie. Acesta se afla n spatele lui. l lu i ddu s se aplece iar peste lucru, cnd ochii i czur pe [62]

poala rochiei fetei, i ridic privirile i-i vzu faa. Cei doi spectatori ddur s se repead spre ei, dar fata i opri cu un gest al minii. Spre deosebire de dnii, ea nu se temea c o s-o loveasc cu cuitul. Btrinul o fix cu o privire nspimnttoare i, dup un timp, buzele-i ncepur s se mite, cznindu-se s articuleze cuvinte, dei nici un sunet nu putu fi auzit. Treptat, n rstimpurile dintre respiraiile iui i gfite, l auzir rostind: Ce-i asta? Cu lacrimile iroindu-i pe obraji, fata i duse ambele mini la buze i-i trimise o srutare; apoi i le ncleta peste piept, ca i cum ar fi strins la sn capul lui rvit. Nu eti fiica temnicerului? Fata suspin: -Nu. Cine eti? nc neputind s-i controleze glasul, fata se aez lng el pe bncu. Btrinul se feri n lturi, dar ea i ls mna pe braul lui. La aceast atingere, un fior ciudat i scutur, vizibil, trupul; i puse, cu bgare de seam, cuitul pe jos i o privi fix n continuare. Fata i dduse n grab pe spate prul de aur, care-i cdea n zulufi lungi, ntinzind ncet de tot o mn, btrnul lu o bucl n palm i o privi. Dar chiar n timp ce fcea acest gest, mintea i rtci din nou i, oftnd iari din greu, se aplec asupra lucrului la pantofi. Dar nu pentru mult vreme. Eliberindu-i braul, fata i ls mna pe umrul lui. Dup ce-i privi de dou-trei ori, cu ndoial, mna, ca i cum ar fi vrut s se asigure c se gsea ntr-adevr acolo, btrnul prsi lucrul, i duse degetele la gt i scoase la vedere un iret nnegrit de care atirna un petic de crp [63] mpturit, l despturi cu grij pe genunchi; coninea nite Ere de pr, nu mai mult de unul sau dou fire lungi, aurii, pe care, cu mult vreme n urm, le rsucise pe deget. Lu din nou n mn o bucl a fetei i o privi cu mult atenie. E acelai! Cum se poate! Cnd a fost? Cum a fost? Pe msur ce expresia de concentrare i reapru pe frunte, pru contient c ea se ivise i pe chipul fetei. O rsuci cu faa n plin lumin i se uit la ea. i-a culcat capul pe umrul meu, n noaptea aceea cnd m-au ridicat era speriat de plecarea mea, cu toate c eu nu m temeam - i cnd m-au dus n Turnul de Nord au gsit firele astea pe mneca mea. V rog s mi le lsai! Nu-mi vor putea fi niciodat de ajutor s evadez trupete, dar m vor ajuta s evadez sufletete." Aa le-am spus, mi aduc bine aminte. Vorbirea de mai sus fusese rostit de mai multe ori cu buze mute, pn ce izbuti s-i dea glas. Dar cnd gsi cuvintele vorbite, acestea se niruir coerent, dei foarte rar.

Cum a fost? Tu erai? Din nou cei doi spectatori tresrir cnd btrnul se ntoarse cu o bruschee nfricotoare spre fat. Dar copila rmase perfect linitit sub ncletarea minii lui i, cu o voce sczut, le spuse doar atit: V implor, bunii mei domni, nu v apropiai de noi; nu vorbiti, nu v tulburai! Ah! exclam btrnul. Al cui a fost acest glas? Cnd scoase acest strigt, minile lui o eliberar pe fat din strnsoarea n care o inuser i se nfipser n prul alb, de care ncepur s trag cu nverunare. Dar furia i se stinse, aa cum se stingea n el totul n afar de pasiunea pentru cizmrit; i mpturi din [64] nou peticul de crp i i-l vr iar n sn; dar continu s se uite la fat i cltin din cap cu mhnire: Nu, nu, nu; eti prea tinr, prea nfloritoare. Nu-i cu putin. Uite cum arat prizonierul! Astea nu-s mimle pe care le-a cunoscut ea, asta nu-i faa pe care a cunoscut-o ea, asta nu-i vocea pe care s-o fi auzit ea vreodat. Nu, nu. Ea a fost i El a fost cu mult naintea anilor nesfriti din Turnul de Nord cu veacuri n urm. Care ti-e numele, ngerul meu bun? Slvindu-i vorba i gesturile mbunate, fiica se ls n genunchi n faa lui, punndu-i pe piept minile ei rugtoare: O, domnule, cndva vei afla numele meu, i cine mi-a fost mama i cine tatl, i cum eu n-am tiut nimic din povestea lor crud, crud... Dar nu pot s v spun nici acum, nici n acest loc. Tot ce pot face aici i acum este doar s v rog s m atingei i s-mi dai binecuvntarea. Srutai-m, srutati-m! O, scumpul, scumpul meu! Capul lui nins i rece se ngropa n prul ei scnteietor, care-l nclzi i-l ilumina, de parc-ar fi fost fclia libertii strlucind asupr-i. Dac desluii n glasul meu nu tiu dac e aa, dar ndjduiesc s fie dac desluii n glasul meu vreo asemnare cu un glas care a nsemnat odinioar dulce muzic pentru urechile dumneavoastr, pngei-l, deplngei-l! Dac atunci cnd mi atingei prul, atingei ceva ce v reamintete de un cap ndrgit care, pe cnd erai tinr i liber, se rezema de pieptul dumneavoastr, plngei-l, deplngeti-l! Dac, atunci cnd v vorbesc despre un cmin care ne ateapt i n care m voi strdui cu credin s-mi ndeplinesc datoria i s m dedic dumneavoastr cu devotament, v redetept amintirea unui alt cmin de mult pustiit, n timp ce inima dumneavoastr se topea de dor, plngeti-l, deplngeti-l! [65] l cuprinse pe dup grumaz i-l legn, ca pe un copil, la pieptul ei. i dac atunci cnd v spun, preaiubitul meu, c agonia a luat sfirit, c am venit aici ca s v smulg din ghearele ei, c vom pleca mpreun n Anglia ca s cunoatei pacea i odihna, v fac s v ntoarcei cu gndul la chipul n care a fost irosit viaa dum-

neavoastr att de folositoare, i la felul miel n care Frana, ara noastr de batin, s-a purtat cu dumneavoastr, plngei-l, deplngei-l! i dac, atunci cnd v voi dezvlui numele meu, i cel al tatlui meu care este n via, i cel al mamei care nu mai e, vei afla c trebuie s ngenunchez n faa onoratului meu printe i s-i implor iertarea pentru faptul c nu m-am cznit de dragul lui zi de zi, i n-am plns noapte de noapte, treaz, n aternut, ntruct iubirea mamei mele m-a ferit s-i cunosc chinurile, plngei acest fapt, deplngei-l! Plngei pentru mama mea i plngei pentru mine! Bunii mei domni, slav Celui de Sus! Ii simt lacrimile sfinte pe obrajii mei, l simt cutremurat de suspine la pieptul meu. O, tat! Mulumii Domnului n numele nostru, mulumii Domnului! Btrinul se prbuise n braele fetei, cu faa ngropat la snul ei; o privelite att de nduiotoare i totui att de cumplit cnd te gndeai la crncenele nedrepti i suferine care o precedaser, nct cei doi spectatori i acoperir feele. Cnd tcerea podului se aternuse iar de mult vreme netirbit, cnd pieptul zguduit de suspine i trupul zdruncinat al btrnului se cufundaser de mult n calmul care negreit urmeaz oricrei furtuni simbol pentru omenire al pcii i tihnei n care se potolete furtuna numit via cei doi se apropiar ca s ridice de pe podea printele i fiica. Btrinul alunecase treptat pe duumea, unde zcea rpus ntr-un [66] soi de toropeal. Fata se cinchise lng el, ca s-i poat rezema capul pe bra; iar prul ei l nvluia, ferindu-l de lumin. Dac s-ar putea aranja ca, fr s-l tulburm, s prsim pe dat Parisul, astfel nct ieind pe ua aceasta, s-o porneasc de-a dreptul n cltorie... spuse fata nlnd o mn spre domnul Lorry care se apleca asupra lor, dup ce-i suflase n repetate rnduri nasul... Dar, gndete-te puin. Crezi c e n stare s porneasc la drum? ntreb acest domn. - II cred n stare mai curnd s cltoreasc dect s rmn mai departe n acest ora att de nfiortor pentru el. Asta-i drept, ntri Defarge, care ngenunchease la rndu-i pentru a privi i a auzi. Mai mult de att. Pentru domnul Manette e mai bine, din toate punctele de vedere, s ias din Frana. Ce prere avei, s tocmesc o trsur i cai de pot? Asta-i o chestiune de afaceri, spuse domnul Lorry relundu-i pe dat felul su metodic; i dac trebuie acionat, mai bine s acionez eu. Atunci fii att de buni, i ndemn domnioara Manette i lsati-ne singuri aici. Vedei cum s-a potolit, aa nct nu trebuie s mai avei vreo ngrijorare n a-l lsa cu mine. i de ce-ai fi ngrijorai? Dac vei ncuia ua, astfel nct s nu fim tulburai, nu m ndoiesc c la napoierea dumneavoastr l vei gsi la fel de linitit ca i la plecare. Oricum, pn v

napoiai eu voi avea grij de el, i dup aceea l transportm. Nici pe domnul Lorry nici pe Defarge nu-i trgea inima s procedeze ntocmai i ar fi dorit ca unul dintre ei s rmn acolo. Dar cum era nevoie s vad nu numai de trsur i de cai ci i de actele pentru [67] J drum; i cum timpul i gonea din spate