Daniel Schmidt-Enigme Ale Civilizatiilor Disparute 08

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Daniel Schmidt-Enigme Ale Civilizatiilor Disparute

Text of Daniel Schmidt-Enigme Ale Civilizatiilor Disparute 08

Daniel Schmidt

DANIEL SCHMIDTEnigme Ale Civilizaiilor Disprute CUPRINS: PARTEA NTI

1. Cea dinti enigm; cum a nceput totul? 7 2. De la molecule de via la vestigii i ruine. 17 3. Trmul unde marea se ntlnete cu munii. 36 4. Prima baz spaial53 5. Viracocha ntre legend i adevr 65 6. Hrile uriae79 7. Alungarea zeilor93 8. Cltoriii n infern104

PARTEA A DOUA

1. Cine i-a iniiat pe egipteni? 117 2. Secretele pietrelor133 3. Blasfemie la Karnak162 4. Ce ne spune Biblia182 5. Pmntul vzut din spaiu195 6. De unde vine inteligena uman? 209 7. O comprimare a spaiului-timp? 238

PARTEA NTI. Cea dinti enigm; cum a nceput totul? Camera de filmat era pregtit. Doctorul Leslie Orgel i potrivise microfonul la gt. Echipa tehnic atepta. Timp de cteva momente simt cum mi crete tensiunea. Se aterne o linite mormntal. n jurul meu nu mai simt nici o suflare, doar perei cenuii i goi. mi dau seama c este exact ambiana perfect pentru subiectul ce urmeaz s fie discutat, n cursul acestei ntrevederi vom vorbi despre unul dintre marile secrete ale omenirii: cum a fost posibil apariia vieii pe Terra, un pmnt lipsit de via odinioar? Aceasta este o ntrebare care a pus i mai pune nc tiina la grea ncercare. Savantul pe care l-am invitat n aceast emisiune, la Salk Institute din La Jolla n California, a propus un rspuns care va conduce poate la regndirea ntregii istorii a omenirii. Doctorul Orgel m urmrete uor nedumerit. Nu pricepe de ce nu-i adresez prima ntrebare. Nici eu nu neleg cum de se face c am trac. Ah, da, astzi se mplinesc cincisprezece ani de cnd realizez documentare. S zicem c ncerc un soi de emoie, de parc m-a afla n faa unei invenii epocale. Cci marile teorii tiinifice sunt nainte de toate mari invenii, nscute din imaginaia spiritului uman. Atomul este o invenie, Universul de asemenea. De altfel, exist mai multe concepii despre univers dect mrci de automobile. Astzi fac o anchet despre o teorie nou-aprut; ntrebrile mele trebuie s fie precise i inteligent puse, nct teoreticianul s-i poat enuna cu claritate ideile. ncep cu ntrebrile obinuite, l rog s-mi fac o scurt prezentare a carierei sale. Bineneles, am studiat la Oxford Apoi m-a preocupat chimia i, treptat, am ajuns la biologie, studiind mai ales procesul de mbtrnire al celulelor individuale. Continu s povesteasc, dar omite s menioneze un scurt episod petrecut recent n activitatea lui. i tocmai despre acesta a fi vrut s-l aud vorbind. Doctorul Orgel a participat la redactarea unui articol aprut n Icarus, o revist lunar de tiin consacrat studiului sistemelor solare. Articolul, care a provocat agitaie n cercurile tiinifice, mi-a atras atenia, l rog, aadar, s-mi vorbeasc despre acest articol. Cnd l-am scris, Francis Crick i cu mine, am fcut-o mai mult din amuzament. Totui, a fost luat n serios. De altfel, este dificil s ignori teoria unor savani precum Orgel i Crick, chiar dac pare c ine de sci-ence-fiction. (Crick a primit Premiul Nobel pentru aportul adus la descoperirea structurii ADN-ului, fapt care a contribuit la o mai bun cunoatere a ereditii). n plus, publicaii serioase au explicat, au analizat i au dezbtut pe larg articolul din Icarus. Cu scopul de a-l provoca s-i expun teoria, l ntreb: Este adevrat c, n general, apariia primei molecule de via pe Pmnt se datoreaz combinrii ntmpltoare de substane chimice, provocat de o explozie solar sau fulger, de pild? Evident, este posibil, a nceput el, ca viaa s fi aprut spontan pe Pmnt. i dac vrei prerea mea personal, nclin spre aceast ipotez. Dar n absena unor certe dovezi tiinifice suntem datori s rmnem deschii i altor teorii. Iar cealalt ipotez ar fi c viaa terestr i are originea n cosmos? Da. i aceast nou ipotez trebuie luat n consideraie. Scopul articolului pe care l-am scris nu era s dovedeasc faptul c originea vieii trebuie cutat n alt parte dect pe Pmnt, ci s sugereze existena unei asemenea posibiliti. Dar s-au adus i contraargumente, nu-i aa? nc din secolul XIX, dou teorii aprau aceast idee. Lordul Calvin, n Anglia, susinea c viaa a fost adus pe Pmnt sub form de spor, de ctre un meteorit, n Suedia, un chimist pe nume Svante Arrhenius sugera c la originea vieii s-ar afla un spor provenit de pe o planet dintr-un alt sistem solar care, traversnd spaiul, s-a modificat pn a ajuns pe Pmnt. Cercetrile lui Arrhenius mi-au fost de mare ajutor. Este savantul care a reuit s pun la punct conceptul de ionizare. n 1907, a publicat lucrarea Lumi n formare, unde descrie un univers n care viaa hoinrete prin spaiu i din cnd n cnd colonizeaz noi planete. Sub form de spori, cu micri dezordonate, ea se desprinde din atmosfera unei planete i apoi, datorit presiunii exercitate de lumina solar, cltorete prin spaiu. (De altfel, aceast proprietate a luminii solare de a exercita o asemenea presiune a fost demonstrat experimental). Cnd sporii ating suprafaa unei planete, afirm Arrhenius, se trezesc la via activ i intr n competiie cu formele de via deja existente pe acea planet, iar cnd ajung pe o planet locuibil, dar fr forme de via, devin ei nii sursa vieii. Mult vreme aceast teorie a fost foarte agreat. Sporii bacterieni sunt dotai cu o membran care i protejeaz i i ajut s reziste la temperaturi sczute i s fac fa deshidratrii. De asemenea, despre aceti spori se crede c pot tri o bun perioad de timp n spaiile interstelare, n plus, au dimensiunile ideale pentru a putea ine piept presiunii exercitate de radiaiile solare. ncerc s-l readuc pe doctorul Orgel la propria sa teorie punndu-i o nou ntrebare: Nu-i aa c termenul de panspermia, inventat de Arrhenius pentru a-i prezenta teoria, l-ai adoptat i dumneavoastr? ntr-adevr. n ultimii 20 de ani s-a dovedit din ce n ce mai argumentat c nici teoria lui Calvin i nici cea a lui Arrhenius nu erau fondate. E greu de crezut c un meteorit poate prsi un sistem solar pentru a trece n altul, intact, fr s suporte nici o modificare. Iar un spor care cltorete prin spaiu ar fi distrus nainte de a ajunge pe Pmnt, fie de razele ultraviolete sau de alte radiaii, fie de razele X sau de alte particule ncrcate, cum ar fi centurile lui Van Al-len care nconjoar Pmntul. Ceea ce nu ne poate mpiedica s credem c panspermia poate fi o realitate. Abia acum ptrundem n inima misterului. Panspermia dirijat, aa cum am numit-o, este, ntr-o oarecare msur, ncercarea disperat de a readuce n atenie teoria potrivit creia viaa terestr ar veni din alt parte. Teoria aceasta admite c viaa a fost trimis pe Pmnt n mod voit de ctre o societate foarte avansat din punct de vedere tehnic din galaxia noastr. Se crede c a fost utilizat o rachet pentru acest transport. Evident, ne interesau toate elementele noi care apreau n sprijinul acestei teze i chiar avem unele dovezi. Apoi a continuat s explice motivele tehnice care i-au condus, pe el i pe Crick, la studierea ipotezei potrivit creia extrateretrii au nsmnat Pmntul, trezindu-l la via, n primul rnd, remarcaser c molibdenul este un element esenial pentru viaa animal i vegetal i indispensabil realizrii multor reacii biochimice. Cu toate acestea, molibdenul este un element rar pe Pmnt, mult mai puin abundent dect cromul sau nichelul, care au o importan mai mare sau mai mic n meninerea proceselor vieii. Compoziia chimic a unui organism reflect, ntr-o oarecare msur, mediul n care s-a dezvoltat, adug doctorul Orgel. Dup prerea lui, originea vieii trebuie cutat pe o planet bogat n molibden. Dar ceea ce ne-a uimit i ne uimete, continu el, este uniformitatea actual a vieii terestre. Voia s spun c, n ciuda imensei diversiti a organismelor vii, metabolismul celular funcioneaz aproape n acelai fel. E suficient s cunoti un cod genetic ca s-i poi da seama de modul cum evolueaz ntreaga via pe Pmnt. Dac viaa a aprut i s-a dezvoltat spontan, urm el, de ce nu exist o varietate de forme de via concurente? tim c n realitate toate organismele vii s-au ivit din aceeai unic celul aprut pe Pmnt acum trei sau patru miliarde de ani i aparent nu exist nici o urm de organisme concurente care s se fi dezvoltat diferit. Fenomenul este explicabil n termenii biologiei, fr s apelm la magie sau extrateretri. Rmne un mister faptul c nu s-a pstrat nici cea mai mic dovad despre existena unor organisme diferite de cele cunoscute azi. Argumentaia pare logic. Cea dinti celul vie, un micro-organism protoplasmatic, s-a reprodus de mii de ori ntr-un ritm foarte accelerat. Noile organisme, silite s se adapteze la condiii de frig sau cldur, au evoluat diferit. Cu timpul, au dat natere enzimelor, genelor, insulinei, hemoglobinei; s-au transformat n oase, n muchi, n organe i-au stabilit funciile, inima a nceput s bat, plmnii s respire, iar nervii s vibreze. In cele din urm, au creat gndul. Doctorul Orgel mi rezum raionamentul su: Dac viaa provine de pe o alt planet, atunci existena unei forme unice de via este explicabil. Suntem cu toii descendenii unui singur strmo: cel care a aterizat pe Pmnt. i cnd credei c s-ar fi petrecut evenimentul? Potrivit datelor de care dispunem n prezent, putem spune c Pmntul s-a format acum aproximativ patru miliarde i jumtate de ani, iar viaa n forme primitive a aprut acum mai bine de trei miliarde i jumtate de ani. n consecin, evenimentul despre care vorbeam s-a produs acum cel puin trei miliarde i jumtate de ani. Obinusem ce voiam, definiia n termeni clari a conceptului de panspermia dirijat: perspectiva unei lumi ndeprtate, de dincolo de sistemul nostru solar, de unde fiine gnditoare au hotrt s trimit o nav cosmic pentru a planta pe Pmnt germenele vieii sub form de alge microscopice sau spori bacterieni. I-am cerut doctorului Orgel s-mi acorde un ceas din timpul su pentru ntrevederea noastr filmat. Trecuser trei sferturi de or de la nceputul discuiei noastre i, totui, mai aveam ntrebri pentru nc cincisprezece ore, att eram de incitat de acest adevrat furnicar de posibiliti, unele mai ciudate dect altele, care mai de care mai uimitoare. Ce fel de fiine ar putea fi strmoii notri dintr-o alt lume? De ce s fi adus viaa pe planeta noastr? Acest act face oare parte dintr-un proiect mai vast, acoperind mai multe ere? nsoindu-l pe doctor pn la biroul su, i-am adresat o ultim ntrebare: Credei c panspermia dirijat este adevrata explicaie a vieii pe Pmnt? Nu, mi rspunse. Nu este dect o posibilitate interesant. M prsi grbit. n drum spre Los Angeles, mi dau seama c ntlnirea m-a descumpnit. Nu mi-a adus rspunsuri clare, n schimb, mi-a lrgit nebnuit de mult cmpul cercetrilor. n 1972, am realizat o emisiune pentru televiziune intitulat: Pe urmele astronauilor de altdat, n cadrul ei, prezentam teoria conform creia, n timpuri imemoriale, astronaui venii din alte pri ar fi poposit pe Pmnt, unde au fost luai drept zei. Pentru mine, atunci, nu era dect o simpl munc de constatare. Cu timpul, a devenit o cercetare pe care vroiam s-o aprofundez ct mai mult cu putin. Faptele prezentate erau puine, dar mi-am propus s descopr dovada c o parte a istoriei omenirii s-ar datora unui popor de extrateretri. N-am pretenia c dein dovada definitiv nici mai multe viei consacrate arheologiei i biologiei n-ar fi de ajuns pentru aceasta dar multe din enigmele neelucidate ale omenirii s-ar putea explica prin eventuala intervenie i influenele extrateretrilor. Tocmai pregteam o nou emisiune televizat cu titlul Misterele trecutului, enigme i azi. Mai aveam nc mult de alergat pentru a strnge materiale. Cnd i-am povestit soiei mele, Sally, despre proiectul meu, mi-a replicat astfel: S-ar zice c un savant nebun a transformat pmntul ntreg ntr-un obiect al experimentelor sale. Rspunsul ei mi-a amintit de Charles Fort, care i consacrase ntreaga activitate studiului fenomenelor pe care tiina nu le-a putut explica. Cred, spunea el cu mult umor, c noi oamenii nu suntem dect nite proprieti care aparin cuiva. Am impresia i bnuiala c exist un numr restrns de membri ai unui ordin sau ai unui cult oarecare, ce are menirea s ne conduc pe noi toi, ca pe nite oi, dup instruciuni primite de nu se tie unde.

Cu ct Sally i cu mine dezbatem mai mult aceast idee, ea mi pune ntrebri prin care m oblig s-mi reamintesc toate cunotinele i informaiile acumulate scriind sau realiznd emisiuni consacrate naturii i tiinei. n emisiuni cum ar fi: Lumea subacvatic a comandantului Cousteau, seria consacrat Societii Naionale de Geografie: Arta de a supravieui i Noii exploratori, m-am ocupat de fenomene care se pot observa sau chiar produce cu bun tiin. Cu un dram de noroc i un car de rbdare, am reuit s fotografiez unele fenomene remarcabile ale vieii, de pild, exemple de echilibre ecologice sau de reacii biologice, pe care m-am strduit s le explic n termeni pe nelesul tuturor. Dar n Misterele trecutului, enigme i azi risc s expun numai o mulime de ipoteze i nici vorb de explicaii. De altminteri, directorul de programe de la N. B. C., canalul care-mi gzduiete emisiunea, mi-a spus c ea seamn cu o Fata Morgana mbrcat altfel. I-am expus soiei mele unele enigme susceptibile s conin elementele unei noi explicaii a istoriei omului. De ce n toate culturile de pe Terra exist legenda potopului? De ce oamenii i situeaz mereu pe zei n naltul cerurilor? Unde au dobndit i cum, popoarele din timpurile strvechi formidabilele lor cunotine de astronomie? n ciuda scepticismului caracteristic cercettorilor, soia mea n-a ntrziat s-i arate entuziasmul. Cel puin, mi gsisem un aliat de prim mrime. Scriitoare i profesoar la universitate, cunotea toate miturile i enigmele trecutului i era un cercettor pasionat i plin de resurse. Lucrarea pe care o vei citi este istoria cercetrilor i descoperirilor noastre. La elaborarea ei au participat mai muli savani i specialiti, dar, pentru a simplifica povestea, am pstrat un singur punct de vedere: al meu.; De-a lungul crii v voi face cunotin cu multe personaliti ale tiinei care m-au ajutat n diverse feluri. De la molecule de via la vestigii i ruine. Teoria doctorului Orgel, n legtur cu nsmn-area Pmntului cu spori, m pusese pe gnduri. Cum o fi artat Pmntul n timpurile geologice despre care vorbea doctorul Orgel? Se pare c prima copilrie a Terrei s-a ncheiat acum trei sau patru miliarde de ani. Scoara terestr avea, pe-atunci, aspectul unui deert metalic, asemenea unui cmp de btlie, pe care se dezlnuiau elementele, sub izbucnirea livid a resturilor de lav i n rcnetele micrilor seismice. Oare aceasta era faa Terrei cnd racheta purttoare de spori de via a intrat n cmpul de atracie al Pmntului? Fulgernd atmosfera, un proiectil s-a cufundat n apa cldu a mrii sau s-a izbit de stncile dure, dnd l astfel natere crpturilor circulare care se mai vd i astzi n anumite locuri pe suprafaa terestr. Containerul a avut nevoie de vreo zece mii de ani pn s se erodeze. Particulele pe care le coninea erau capabile s rmn n repaus un timp nelimitat. Dar nici Pmntul nu se grbea s se maturizeze. Oricum, germenii microscopici, din momentul n care au fost eliberai, au avut de nfruntat enorme dificulti pentru a gsi elementele chimice nutritive necesare supravieuirii. Totui, dac ipoteza doctorului Orgel este valabil, le-au gsit. Pe de alt parte, este la fel de posibil ca o rachet sau o nav, aflat pe orbit, s fi lsat s cad pe suprafaa planetei o mulime de germeni, dintre care s fi supravieuit numai unul sau doi. i dac totul a mers bine, din acel punct misterios, viaa a nceput s-i depene firul existenei. Din celula microscopic ivit dintre stele i fecundat n mod miraculos, s-a nscut ceva care s-a dezvoltat pn la stadiul de fiin uman, capabil s scrie simfonii i s calculeze masa unei nebuloase. Oare de ct timp a avut nevoie? V putei imagina ce nseamn un miliard de ani? S ncercm un mic exerciiu: s calculm minutele scurse de la naterea lui Hristos. Nu, nu ajungei la o cifr incalculabil, cum s-ar crede. De la naterea lui lisus de-abia a trecut un miliard de minute. Dar s procedm metodic. Am stabilit c viaa a aprut pe Pmnt acum trei miliarde i jumtate de ani, iar rasa uman exist, dup prerea antropologilor, de dou milioane de ani. n aceste condiii, procesul de evoluie de la prima pictur protoplasmatic ngheat pn la om fiin gnditoare, s-a putut repeta de dou mii de ori de cnd Terra; e-xist i s-ar mai putea repeta nc de mii de ori de-a lungul celor cinci miliarde de ani ct globul nostru; va mai putea fi, pare-se, locuibil. Pentru a ne nlesni reprezentarea unei perioade att de lungi, ir James Jeans ne vine n ajutor. El ne propune s ne nchipuim c avem n faa ochilor Turnul Eiffel, pe care aezm o moned de cinci franci, iar pe aceast moned se gsete un timbru potal. Pstrnd proporiile, nlimea Turnului Eiffel ar reprezenta vrsta Pmntului, moneda de cinci franci vrsta omenirii, iar timbrul potal lipit pe moned timpul scurs de cnd omul i-aicioplit din piatr prima unealt. /i, n minte mi revine o ntrebare: ce sperau s obin expeditorii rachetei cnd au semnat pe Pmnt un grunte cruia i-a trebuit un timp att de lung ca s ajung la maturitate? Poate, spectacolul uimitor al stelelor ascunde rspunsul la aceast ntrebare. Acolo sus se pot observa stele aflate n toate stadiile, de dezvoltare, pe diferite trepte de evoluie. Unele sunt pitice, roii ca sngele, cu temperatur care de-abia atinge dou mii de grade, altele care ajung Acesta ar fi tabloul Egiptului n vremea apogeului su. Care coincide cu data urcrii pe tron a fara-onului-copil. A fost uns sub numele de Amenofis IV, fiul lui Amen sau Amon, suveran al Karnak-ului, zeul zeilor ales s fie vlstar de faraoni. Strbunicul tnrului faraon, Amenofis II, sacrificase, cu mna lui, n cinstea lui Amon ase regi aflai n captivitate. Una din cele mai frumoase fete dintr-o familie nobil din Teba a fost aleas tot pentru a fi sacrificat n onoarea lui Amon (acest gest nsemna, probabil, c era ncredinat preoilor). Dar tnrul faraon nu voia s aud vorbindu-se de Amon, al crui nume nsemna zeul ascuns. El voia sa pun capt corupiei clerului. Aadar, a decis abolirea cultului lui Amon i a tuturor celorlali zei i zeie ale Egiptului. A poruncit nchiderea sanctuarelor consacrate zeiei-broasc, Heket, precum i al zei-ei-arpe Ouadjit sau al zeiei-vultur Nekhbet, al femelei hipopotam Turkt, a crei menire era s vegheze asupra naterilor. Jos cu zeul-maimu, zeul-acal, zeul-lun, zeii plantelor, ai vntului, zeii umani i toat ceata de diviniti! Avea s fie adorat doar un singur zeu, zeul Aton. Simbolul lui a fost gravat pe frizele de calcar: un disc din care porneau n jos raze care se terminau cu nite mini mici, ca de om. Legendele povestesc c acest disc ar reprezenta discul soarelui. Dar, n timp ce examinam acest simbol, m ntrebam dac nu suport o dubl interpretare. Ar putea fi oare considerat simbolul unui vas spaial sub form de disc, care transporta fiine cu mini salvatoare i generatoare de energie? Sunt convins c egiptenii nii la vremea lor i-au pus ntrebri despre Aton. De ce aveau nevoie de Aton? Dup spusele preoilor, Amon era considerat zeul soarelui, l aveau, de asemenea i pe Ra, tot ca zeu solar, a crui capital se afla la Heliopolis. Adeseori, cei doi se confundau sub numele de Amon-Ra. Dac acest faraon iconoclast dorea ca toat lumea s adore soarele, de ce a mai inventat o nou divinitate? ntrebrile n-au ajuns la urechile faraonului, care a continuat s detroneze cu plcere orice alt cult. n anul al aselea al domniei lui, i-a luat numele de Akhe-naton: Cel care-l venereaz pe Aton sau Mulumitorul lui Aton, n mintea lui Akhenaton creteau alte idei noi care mai trziu au contribuit la nelegerea umanitii. Una din ideile care-i aparin, aceea c soarele este sursa vieii i a energiei, a fost verificat tiinific i confirmat. A compus i un imn n cinstea lui Aton. Ambiguitatea lui m face s cred c Akhenaton avea cunotin despre navele spaiale, despre panspermie sau despre puterile creatoare atribuite zeului din Tiahu-anaco. Oh, Aton, atolputernicule! Cu tine ncepe viaa, Tu, care ai creat femeia nsctoare, i care ai dat smna brbatului, Tu dai via tuturor vieuitoarelor. Ct de minunate sunt muncile tale! Ele nu ne sunt cunoscute nou. Zeule unic, numai tu ai puterea! Tu, cel din ceruri care zbori cu aripile lui. Ct de minunate sunt creaiile tale! Oh, suveran al eternitii! Exist un Nil n ceruri pentru strini i pentru vitele tuturor naiilor

Te iveti strlucitor, te ndeprtezi, apoi revii. Tu creezi milioanele de forme prin singur puterea ta

Tu ai creat rile strine cum ai creat i Egiptul tu J-ai pus pe fiecare om la locul potrivit oamenii vorbesc n limbi diferite au corpuri diferite, iar culoarea ta este diferit, Dar ai ales un popor ntre popoare

Nimeni altul nu te cunoate dect fiul tu, Akhenaton, Cruia tu i-ai dat nelepciunea prin lucrarea ta i prin fora ta

Dup toate datele de care dispunem pn n prezent, aceasta este prima expresie a monoteismului, cu apte sute de ani nainte de Isaia. De altfel, psalmul 104 parafrazeaz marele imn al lui Akhenaton. Dar nu se tie n ce fel ar fi putut afla psalmistul de acest imn. Cu treizeci de secole nainte de Akbar din Indii, Akhenaton vedea n soare sursa luminii i a vieii. El considera omenirea drept o confrerie unic. Dup prerea lui, naiile erau egale n faa unui zeu unic. Mergea chiar pn la a considera i alte popoare ca fiind sub protecia lui Aton. Un progres remarcabil n raport cu vechii zei sectari i rzbuntori! Dar, chiar dac Akhenaton ar fi fost inspirat de fiine venite din alt lume, acestea nu l-au instruit i n privina naturii umane, pe care nu o cunoteau destul de bine. Probabil c numai n domeniul artelor i n cel al tiinelor aveau cunotine solide. Acest neajuns i va aduce multe necazuri lui Akhenaton. Vizionar i profet al unitii universale, Akhenaton nu s-a. Mulumit s atepte ca noua religie s cucereasc ncetul cu ncetul inimile oamenilor. Cu ndrzneala unui poet, a refuzat orice compromis. Idolatria trebuia s nceteze, proclama el. A interzis reprezentarea sub form uman sau animal a noului zeu. A interzis, de asemenea, practicarea oricrei forme de implorare a zeului. Toate celelalte religii au fost declarate ilegale i a poruncit nc o dat nchiderea vechilor temple. Pentru a le nlocui, el a ordonat construirea, la Karnak, a imensului templu al lui Aton. n jurul templului, a cerut s fie nlate douzeci i apte de statui care s-l reprezinte pe el, Mai impuntor i mai nalt dect n realitate. Cnd le-am descoperit, am rmas uimit c un om att de pios a putut fi att de ndrgostit de propria lui imagine. Probabil, credea c loialitatea poporului su va spori vznd statuile faraonilor si. n opinia lui, acestea i subliniau evlavia. Din pcate, a fost prima mare greeal. Apoi, a urmat alta i mai grav. A dat ordin s se tearg de pe toate inscripiile publice numele tuturor divinitilor. Singurul care trebuia nscris era numele lui Aton. Akhenaton a ponegrit pn i numele tatlui su, suprimnd de pe sute de monumente cuvntul Amon. Era de-acum prea mult. Poporul a considerat faptele lui drept blasfemii. Cultul morilor era sacru. Akhenaton i supraestimase poporul, creznd c acesta e capabil s se ridice deasupra superstiiilor. Pe de alt parte, subestimase puterea i tenacitatea preoilor. De ani de zile, preoii adunau bogii i i extindeau influena, nc de la a V-a dinastie, faraonii i-au scutit de plata impozitelor. Numai o foarte mic parte din venitul lor mergea la tezaurul public. Economia rii avea de pierdut din cauza acestor privilegii. Va veni vremea cnd ara nu va mai fi tot att de bogat. ns, scutirea de impozite a preoilor n-a fost dect un prim pas spre mbogire, n vremea cuceririlor egiptene, o mare parte din prad trecea n custodia clerului, sub numele de tribut nchinat zeilor, spre a le mulumi pentru victorie. Cnd Akhenaton a ajuns la putere, preoii erau cei mai bogai i cel mai influeni oameni din Egipt. Puterea lor o egala pe a faraonului. Cel mai influent dintre toi era marele preot al lui Amon. Acesta poseda cel mai ntins domeniu din lumea antic; unii pretind chiar c pmnturile sale reprezentau 30% din suprafaa Egiptului. Sacerdoii aveau, de asemenea, o extraordinar de mare influen asupra poporului. Un milion de ceteni, mndri de naionalitatea lor, credeau c expansiunea imperiului egiptean se datora zeilor i mai ales preoilor care tiau s-i mbuneze multitudinea de diviniti. Omul obinuit i fcea pe zei s participe la viaa lui cotidian. Preoii vindeau amulete, mormiau incantaii i celebrau ritualuri magice. La fiecare pas, egipteanul pios murmura formule ciudate pentru a se proteja de ru i a-i atrage norocul. Fiecare u era pzit de duhurile unuia sau a mai multor zei care s alunge spiritele rele i s asigure trecerea spre lumea de dincolo. n lucrarea Timpuri apuse, istoria nceputurilor lumii, Breasted scria: Astfel, prima ncercare de dezvoltare moral, pe care am putut-o identifica la orientalii antici, a fost stopat brusc sau cel puin frnat de uneltirile unei preoimi corupte. Sub pretextul unei reforme religioase, Akhenaton dorea s iniieze reforme sociale. S fi avut oare o revelaie aa cum au profeii? Sau doctrina sa a fost rezultatul unei munci intelectuale individuale? nsoit de regina Nefertiti, de o frumusee legendar, Akhenaton a prsit Teba, capitala corupiilor i a pcatului. A cobort spre Nil cu gndul s-i fondeze o nou capital, nchinat lui Aton. La jumtatea drumului nspre Memfis, a descoperit o aezare pe malul stng al Nilului. rmurile abrupte se ndeprtau de fluviu, ncercuind o bucat de deert. Numai cteva csue rneti erau presrate pe malul fertil. Akhenaton i-a petrecut noaptea n cortul regal, apoi a urcat n carul su aurit pentru a traversa cmpia. A mers, a tot mers pn cnd soarele i-a aruncat razele asupra lui i l-a ndemnat s se opreasc. Acolo i-a stabilit grania de sud a noului su ora, la jumtatea drumului dintre nordul i sudul Egiptului, pe un pmnt necultivat, care n-a fost niciodat nchinat vreunui zeu. I-a adus ofrande lui Aton, apoi le-a inut o predic celor care l nsoeau. ntr-un mod foarte emoionant a declarat c nu o fiin uman l-a sftuit s aleag acel loc. Nu, Aton nsui a struit s construiesc aceast cetate, a declarat el. A botezat noua capital cu numele de Akhetaton, Cetatea zrilor lui Aton. Cu o rapiditate nemaipomenit, s-a nlat un ora magnific. Dup numai doi ani, palatele i edificiile publice erau gata s-i primeasc locuitorii. Transportul regelui i al supuilor si spre noua capital a fost o ntreprindere extraordinar. Sute de corbii cu pnze au cobort Nilul purtnd familii ntregi cu toate bunurile lor. La Akhetaton s-a adus pmnt i ap aa nct oraul s poat fi nfrumuseat cu grdini i parcuri. Prin aspectul pe care-l cpta, Akhetaton contrasta puternic cu simetria auster a Tebei. Se crede c, n anii care. au urmat, viaa. n, Cetatea zrilor a fost mult mai fericit dect n oricare alt loc de pe pmnt. Noua doctrin proclama ca zeul s triasc n lumina adevrului. Adevrul a devenit cuvntul de ordine al acestei religii a bucuriei. Prin adevr faraonul eretic nelegea o deschidere a spiritului, un refuz al ipocriziei i o obligaie de a arta lucrurile n lumina real. Aceste idei-au. Influenat viaa cotidian i au dus la naterea: unei. Arte. Noi. n Akhetaton artitii se bucurau de toat stima. Locuinele i atelierele lor erau situate pe cele mai frumoase strzi ale oraului. Acolo au vzut lumina zilei unele din cele mai frumoase creaii ale artei egiptene. Inspirai de credina n zeul ndrgostit de natur, care l-a ales pe faraon, ei au reprezentat toate formele de via vegetal sau animal, cu un realism surprinztor. Perfeciunea artei lor numai rareori a fost depit n istoria artei. Akhenatori i Nefertiti ofereau poporului exemplul unei viei familiale naturale, i mbriau copiii n public, i plimbau n care pe strzi, lsndu-i chiar s in hurile. Plini de ndrzneal, refuzau. S fie reprezentai n poziiile stilizate, rigide, ale vechilor faraoni. Demnitatea ncremenit a Egiptului era fals, spuneau ei. .

ncercnd s-i reprezinte cu ct mai mare exactitate, artitii i-au exagerat fr ndoial particularitile fizice. Portretele i statuile l redau ca pe un tnr cu un chip dulce, cu, aer vistor, cu umeri czui, cu burt proeminent i membre firave (probabil semnele exterioare ale unei dereglri hormonale). A fost reprezentat i n scene de familie, inndu-i soia pe genunchi sau mngindu-i fetiele. Arhitecii au construit temple descoperite pentru a lsa s intre razele soarelui. Aceste temple, practic fr acoperi, erau foarte diferite de sanctuarele sumbre i nfricotoare ale zeului ascuns. Nu lipseau nici bogiile, deoarece cheltuieli pentru rzboi nu se mai fceau. Proprietarii i plteau impozitele pentru ntreinerea templelor lui Aton. Oraul nflorea de la un an la altul, copacii creteau, iar grdinile nverzeau. S-au deschis grdini zoologice, bazine, logii pentru petrecerea timpului liber. Braserii, brutrii, pote cu cai completau i contribuiau la luxul locuitorilor acestui ora. Mai trziu, n cursul: spturilor, arheologii au descoperit chiar un stuc, cu ruinele1 unor case fermectoare, ce aparinuser lucrtorilor care construiser oraul. Un singur mister de ordin minor ar fi planat deasupra oraului. Cnd artitii i-au cerut faraonului o descriere a zeului Aton pentru a-i face portretul, Akhenaton a dat un rspuns evaziv. Le-a spus plin de importan c Aton nu are o formdeterminat i c nu poate fi reprezentat ntr-o manier realist. Trebuia s se mulumeasc cu imaginea discului solar, Absorbit de schimbrile interne pe care le iniiase, Akhenaton a neglijat raporturile i relaiile dintre oraul nou ntemeiat i restul provinciilor din Egipt. Preoii i funcionarii nu-i lsau o clip de rgaz, n organizarea administraiei a tcut apel la o ntreag armat de oameni noi, de origine modest. Faptul c nobilii au acceptat cu bun tiin s li se minimalizeze rolul constituie dovada c o revoluie era pe cale s izbucneasc. Anumite indicii conduc spre concluzia c, n Cetatea zrilor, femeile se bucurau de o mai mare libertate i de un statut privilegiat. Din umbr, ns, lui Akhenaton i se pregteau mari necazuri. Idealismul i pacifismul faraonului l-au fcut s-i uite dumanii i chiar s neglijeze administrarea imperiului. Cnd monarhul sirian i cel palestinian i-au cerut ajutor militar, Akhenaton a ezitat. El nu era sigur dac era mai bine pentru Egipt s ncheie aliane sau s stpneasc alte popoare. Nu voia s-i trimit pe egipteni s omoare sau s fie omori pe cmpuri de btlie ndeprtate. Aadar, n-a trimis trupe. n 1873, scotocind prin ruinele oraului, ir Wil-liam Petrie a descoperit mai bine de 300 de tblie n scriere cuneiform. Majoritatea, adresate lui Akhenaton, cuprindeau cereri de ajutor ale guvernatorilor din provinciile egiptene sau ale efilor seminiilor aliate. ndat ce rile ocupate i-au dat seama c Akhenaton este un sfnt, s-au rsculat i i-au redobndit libertatea. Guvernatorii egipteni au fost alungai, iar tributurile au ncetat s mai fie pltite. n acest timp ns, n culisele de la Teba i de la Heliopolis, preoii complotau i se pregteau. Ascuni n locuinele lor, cetenii continuau s-i adore zeii numeroi i nfricotori, n tain, faraonul nu era prea iubit. Chiar n palatele sale, minitrii i generalii l dojeneau c lsase imperiul s se destrame. Muli dintre ei i doreau chiar moartea. Pentru faraon i pentru cei care l iubeau avea s nceap o perioad sumbr. Debutul a fost marcat de moartea violent a prinesei Meketaton, cea de-a doua fiic a lui Akhenaton i Nefertiti. Zeul discului solar nu-i dduse o via lung. Faraonul avea ase fiice, dar nici un fiu. Legea i permitea s-i ia o a doua soie pentru a avea un motenitor. Dar el prefera s-i rmn fidel reginei Nefertiti. Tezaurul adunat din impozitele i birurile din provinciile supuse era pe terminate. Lucrul n minele de aur ncetase. Coloniile se revoltau, ntregul Egipt se aliase mpotriva sa, ateptndu-i i dorindu-i cderea. Din acest moment, Akhenaton i Nefertiti dispar fr urm din toate arhivele. Ca toate personajele glorioase, ei s-au evaporat din istorie. Arheologii n-au gsit niciodat vreo meniune despre moartea lor; pe malurile mai nalte care dominau Akhetatonul, s-a descoperit mormntul care le fusese destinat, dar era gol. Nu pare ciudat faptul c cei doi mari inovatori ai istoriei Egiptului Imhotep i Akhenaton au disprut fr urm? Domnia lui Akhenaton, care n-a durat dect 19 ani, a rmas un mister pentru toi istoricii. Leonard Cottrell o caracteriza ca fiind unul din cele mai curioase episoade din istoria Antichitii. Noi nu am neles nc toate cauzele i toate efectele. La baza acestui episod a stat personalitatea complex a unui singur individ, n jurul figurii acestui rege s-au dezlnuit controversele. A fost un geniu sau un nebun? n monumentala sa lucrare, Studiul istoriei, Ar-nold Toynbee ne ofer opinia sa: Cea mai bun dovad a faptului c viaa Egiptului era monoton o constituie eecul unicei tentative de resurecie Numai prin geniul su, Akhenaton a creat o nou concepie despre zei, despre om, despre via i natur, n mod firesc, aceasta a condus ctre o art nou i o poezie deosebit. Eecul lui Akhenaton confirm teoria c dezvoltarea social a Egiptului n secolul XIV . H. nu este dect un epilog i nicidecum istoria unei societi noi. N-a trecut mult timp i preoii au preluat conducerea. Un tnr faraon, Tutankhamon, nscut n religia lui Aton sub numele de Tutankhaton, s-a ntors n Teba, unde a anunat poporului n delir restaurarea vechilor zei i restabilirea tuturor zilelor de srbtoare ce fuseser abolite. ndat, meterii pietrari au ters numele lui Akhenaton de pe toate edificiile. Vechile nume au fost gravate din nou. Preoii au interzis chiar pronunarea numelui faraonului revoluionar ca i pe cel al capitalei lui. Poporul nu-l mai numea dect marele criminal. Magnifica cetate de la Akhetaton a fost prsit i ngropat n ruine, pn n secolul XIX, cnd egiptologii s-au gndit s-o studieze. Templul lui Aton de la Karnak fusese distrus, iar pietrele lui folosite pentru ridicarea unor monumente colosale nchinate altor zei i faraoni. ntr-o proclamaie gravat pe zidurile de la Karnak, Tutankhamon spunea c templele i sanctuarele zeilor i zeielor erau cufundate ntr-o stare de dezolare, npdite de buruieni, cu altarele n ruin, ca i cum niciodat n-ar fi existat Zeii prsiser acest inut. n rest, Tutankhamon nu s-a distins n nici un fel n cursul domniei sale. A murit la 18 ani, fr a lsa n urma lui vreun fiu. Probabil c nu s-ar fi aflat niciodat nimic despre el, dac nu s-ar fi descoperit bogii fabuloase n mormntul su. La scurt timp dup moartea lui Tutankhamon, un general ndrzne, pe nume Horemheb, a preluat conducerea imperiului, i-a adunat trupele i a pornit s recucereasc teritoriile pierdute de Egipt n timpul domniei lui Akhenaton. Fost ef al armatelor lui Akhe-naton, Horemheb a trebuit s se prefac c-l ador pe Aton. Devenit ef al statului, putea s-i exprime dezaprobarea fa de trecutul su eretic. Felul n care a fcut-o se numete astzi act de vandalism. Din porunca lui, au fost mutilate toate imaginile de pe coloanele palatului care o reprezentau pe Nefertiti. Minile de la extremitile razelor solare care iradiau din discul lui Aton au fost rzuite. Apoi, blocurile de piatr care purtau imagini au fost ntoarse aa nct ele s nu se mai vad. n felul acesta, Horemheb i manifesta dispreul pentru familia regal deczut. Operele mutilate au rmas ascunse pn n 1965, cnd arheologii au ntreprins studierea ruinelor de la Karnak. Lui Horemheb i-au succedat faraonii dinastiei a XlX-a care au folosit pentru templele lor pietre aduse de la Karnak. Arhitectura a deczut ntr-un soi de simbolism ozimandin, iar pictura i sculptura au cptat o not de vulgaritate, situndu-se exact mpotriva mersului reformelor estetice ntreprinse de Akhenaton. Dac ar fi s credem n teoria lui Spengler despre ciclurile istorice, atunci exist o legtur strns ntre construciile grandioase din ultima faz a imperiului egiptean i cele ale Romei decadente. Avem i alte exemple de perioade istorice nfloritoare, cnd s-a construit cu frenezie: epoca nlrii cetii Ninive de ctre Sennasherib sau domnia lui Huang-Di n China sau perioada n care, dup 1250, n Indii s-au ridicat enormele monumente hinduse. La un fenomen similar am asistat ntre 1890 i 1920, cnd n America s-au nlat acele imense edificii i cldiri, zgrie-norii. Mai recent, la Berlin, n timpul lui Hitler, s-a putut constata acelai lucru. Monumentele reflect viaa individului i a rasei. Adpostul pe care fiinele umane i-l construiesc dezvluie natura lor, aa cum cochilia melcilor este marca speciei din care fac parte. Karnak reprezint o ntreag istorie tragic a ultimei pri din perioada de apogeu a Egiptului. Acolo unde Imhotep a reuit, Akhenaton a euat. Akhenaton, prin gndirea lui, i-a devansat epoca cu mii de ani. Vntul i nisipul n-au distrus dect trupul vechiului Egipt, spiritul lui ns a supravieuit, graie operelor de art. Noi, care ne simim att de puin legai spiritual de vechiul Egipt, continum astzi s-i folosim inveniile. Ne aezm pe scaune cu patru picioare, la mese cu patru picioare, scriem cu ajutorul penei i al hrtiei. Tot civilizaia egiptean este cea care ne-a transmis sticla i pnza, calendarul i pendula, geometria i alfabetul. Am motenit multe din cunotinele medicale ale Egiptului, tipul de educaie primar i secundar, chiar i studii tehnice despre administraie i gestiune. Am beneficiat de cea dinti expresie formulat cu claritate de o contiin individual i public, de primul apel la dreptate social, de instituirea monogamici, de prima manifestare a monoteismului, de prima expresie a filosofici morale. Prin intermediul fenicienilor, al sirienilor, al evreilor, al cretanilor, al grecilor i romanilor, civilizaia egiptean a devenit parte integrant a zestrei omenirii. Impulsul dat de Egipt n zorii timpurilor a dus la dezvoltarea unui mare numr de naiuni. La sfritul escapadei mele n Egipt, mi dau seama c am mers att de departe nct am impresia c, de-a lungul coridoarelor crepusculare ale timpului, am devenit un martor ocular. Ceea ce am aflat mi completeaz n bun parte ipoteza, n primul rnd, am cptat certitudinea i dovada c ntoarcerile brute n timp pot duce la ngroparea a secole de civilizaie. Proba o constituie aceast privire retrospectiv asupra ascensiunii i declinului imperiului egiptean. Mi s-a confirmat ide-ea c dinamismul creator al Sumerului i al Egiptului erau, de fapt, rezultatul nvturii unor fiine strvechi. Nu mi s-ar mai prea imposibil ca n jurul Nilului s fi prins via multe din ideile independente care au devenit punctul de plecare n dezvoltarea i progresul omenirii. Mi s-a limpezit imaginea asupra unui trecut ndeprtat, cnd grupurile de oameni erau mprtiate pe un pmnt n mare parte deertic. n fiecare din aceste grupuri se aflau persoane care-i aminteau nvminte dintr-un trecut glorios i le foloseau pentru a rezolva problemele supravieuirii. Abia acum ncep s-mi dau seama de ce legendele despre Atlantida conin un smbure de adevr. Tiahuanaco a dat natere nu numai unei Atlantide, ci i altor ctorva zeci, cel puin aa cred eu. China i Tibetul mi-ar putea oferi alte amnunte, dar pentru moment mi sunt inaccesibile. Unde s-ar mai putea descoperi noi indicii despre trecerea grbit a vizitatorilor disprui? Cunosc civa cercettori care ar putea s-mi furnizeze noi probe. Aadar, ar fi mai nelept s m ntlnesc cu ei. Ce ne spune Biblia Am plecat de la un punct de vedere total negativ, mi explic Joseph Blumrich. Ideea c oamenii din spaiu ar fi debarcat odinioar pe pmnt mi se prea bizar i imposibil de demonstrat.

Autor al unei cri intitulate Navele spaiale ale lui Ezechiel, Joseph Blumrich este inginer la N. A. S. A. Pentru a sta de vorb cu el a trebuit s merg n Huntsville, n Alabama. Formaia dumneavoastr de inginer v-a dictat acest punct de vedere? Fr nici o ndoial. Mi-am nceput cariera n 1934 ca inginer de aeronave. Din 1959 am trecut la aerospaiale. V mrturisesc c, n calitate de inginer, deseori am fost tentat s rd de cei care-mi povesteau c profetul Ezechiel ar fi fcut, n Biblie, prima descriere a navelor spaiale. Totui, v-ai schimbat prerea. M-am gndit c era mai nelept ca, n loc s resping tot ce mi se povestea, s arunc o privire n Cartea lui Ezechiel. Cu nencredere, cu scepticism chiar, am deschis aadar Cartea lui Ezechiel. Atenia mi-a fost atras de versetul apte din primul capitol. Acest verset cred eu c le-a scpat att exegeilor, ct i cititorilor cu un nivel mediu de pregtire. Ca inginer n domeniul aerospaial am neles imediat despre ce era vorba. Caut n Biblie pagina n care este prezentat viziunea lui Ezechiel. Generaii ntregi de teologi au in-terpretat-o ca pe o viziune simbolic, dar n-au putut s-i explice semnificaia. Tnrul profet evreu Ezechiel fcea parte dintr-o familie de preoi din Ierusalim, exilat n Babilon. Prinii i luaser cu ei n exil toi copiii, printre care se numra i Ezechiel. n timpul celor cinci ani de exil, Ezechiel a avut ceea ce s-au numit viziuni despre Dumnezeu. Faptul se petrecea n secolul VI . H. Prima viziune a avut-o n timp ce se afla pe malul fluviului Kebar. Aa am citit n Cartea lui Ezechiel. Pe malurile verzi ale acestui fluviu ciudat, Ezechiel a vzut, cu ochii larg deschii, ceva care cobora din ceruri. Dinspre nord btea un vnt cumplit. Poate ai remarcat, intervin eu, c n Egiptul antic ca i n China, la fel ca n Biblie, circulau legende care evoc apariia unor fiine venind dinspre nord? Unii afirm c, dac extrateretrii ar vrea s aterizeze pe pmnt, cea mai sigur cale de acces ar fi pe la Polul Nord. n felul acesta ar profita i de breele polare din centura de radiaii Van Allen Dar s revenim la Ezechiel. Potrivit cuvintelor Bibliei, Ezechiel ar fi vzut un nor gros, nconjurat de o lumin. Din norul dens scprau fulgere, n centrul lui era ceva ce strlucea ca un metal. Auzea un zgomot puternic de ape. Din nor au cobort patru animale. l ntrerup din nou. Am vzut fotografii cu capsule spaiale pe punctul de a aseneliza pe Lun. Atunci am observat c erau surprinse cobornd lent, nconjurate de un nor de foc, ca i cum s-ar fi aflat n eapamentul unui reactor. Descrierea pe care ar fi putut s-o fac anticii nu se deosebete prea mult de cea a lui Ezechiel. Bineneles, nu tim exact ce a spus. Traductorii n-aveau nici cea mai vag idee despre ce povesteau. Este adevrat. Dar s trecem la examinarea versetului apte, mi propune Blumrich. Citesc: Picioarele lor erau drepte, iar saboii din lemn semnau cu copitele boilor, strlucind ca alama lefuit.

Alt dat, spune Blumrich, Ezechiel vorbete despre nite picioare rotunde. Totui, aceast descriere mi-a amintit de un model de nave spaiale, pe care-l cunosc foarte bine, pentru c am participat la proiectarea lui. O nav cu aterizare uoar, nu-i aa'? Da. Din 1962 pn n 1964, ani condus un grup de ingineri de la N. A. S. A., nsrcinat s studieze un nou tip de tren de aterizare. Cu acest tip nou trebuia echipat o virtual mainrie care ar fi urmat s viziteze Luna. De fapt, nava n-a fost niciodat construit, dar era important s gsim soluii pentru viitor. Am pus la punct un tren de aterizare format din tije lungi i drepte. La captul lor am montat nite structuri pe care noi le numeam patine. Acestea semnau foarte bine cu copitele rotunde i plate ale unui bou, cum le-a descris Ezechiel. Puteau lua i alte forme'? Nu. Chiar pot garanta acest lucru. Dup studii ndelungate, am ajuns la concluzia c toate variantele au fost examinate i c am ales-o pe cea mai logic. Ceea ce descoperiserm noi funciona. Am nceput s experimentm, punnd un aparat pe acele rotie i fcndu-l s se deplaseze pe o suprafa dur. Am constatat c nu se poticnea, c nu se mpiedica. Rezolvaserm o situaie dificil. Iar cnd am citit relatarea lui Ezechiel, m-am gndit imediat c descria ceva real. Ce s credem despre descrierea pe care o face acelui vehicul? V amintii c povestete despre patru siluete care descind dintr-un nor. Fiecare siluet are patru aripi. La nceput vorbete de oameni, apoi de fiine vii, ntrebuinnd formule precum oameni care nu erau chiar oameni, mpreun cu soia mea am adunat toate Bibliile din cas, pe cele n german, n englez i-n francez. Am nceput s comparm traducerile, mi amintesc c am petrecut o noapte fascinant. Ai ajuns la vreo concluzie n privina creaturilor cu patru aripi? Bineneles. Ne-am spus c trebuie s fie vorba de elicoptere. Cele patru aripi ar fi fost paletele n micare. M-am gndit un moment la ce spunea Blumrich, apoi ani continuat: Un profet evreu, care nu avea habar de elicoptere sau de motoarele cu reacie, nu avea cum s descrie dect n termeni familiari ceea ce vedea, iar zgomotul i micrile nu puteau fi interpretate dect ca ale unor fiine vii Dar de ce n formaie de patru aparate? Dup mine, exact acesta este punctul decisiv, afirm el cu un surs iret. Nu cred c zburau tocmai n formaie, iar Ezechiel nu spune aa ceva. El spune c erau legai unii de alii. Este posibil, din punct de vedere tehnic? Mai nti mi s-a prut delirant. Dar am nceput s-l iau n serios pe Ezechiel, din punctul de vedere al inginerului. S nu uitm c el a lsat patru descrieri amnunite a patru viziuni n care i apar nave spaiale, n capitolul opt al crii sale, afirma chiar c una dintre ele l-a ridicat ntre cer i pmnt pentru a-l depune la poarta nordic a Ierusalimului, unde trise. A parcurs timp de cteva zile oraul i a constatat degradarea care domnea n Ierusalim. Apoi a fost luat i deportat din nou pe malul Kebarului, pe acelai drum. Ezechiel pare dotat cu o memorie prodigioas i chiar avea un dar deosebit al observaiei i al descrierii. De aceea, m-am aplecat cu atenie asupra descrierilor lui, pentru a nelege cum se putea ca patru elicoptere s fie legate ntre ele. Care era corpul central al vehiculului? Am testat mai multe variante, dar n-am ajuns la nici o soluie. Am surs. Am sentimentul c v-ai fcut totui o idee despre ceea ce susine Ezechiel c a vzut. Nu foarte exact, n sfrit, mi-am amintit de un articol al lui Roger Anderson, pe care-l citisem ntr-o revist tehnic. Anderson descria un corp aerodinamic foarte, foarte rezistent, care era n stare s cltoreasc prin vidul cosmosului, apoi s traverseze o atmosfer planetar asemntoare cu cea a Terrei, ca n final s aterizeze lent. Ridic din sprncene. De ce s fi imaginat aceast mainrie? Nu intra n cadrul programului spaial, nu-i aa? Nici vorb. Nici atunci, nici astzi. Noi am folosit ntotdeauna acelai sistem de rentoarcere n atmosfer. Capsula spaial cade precum o piatr, debarasndu-se de scutul protector de cldur, apoi i desface parautele. Va veni o zi n care vom avea nevoie de navete pentru a ne rentoarce pe Pmnt. Inginerii elaboreaz deja proiecte care nu se vor pune ns n aplicare dect peste zeci de ani. Vrei s spunei c s-ar putea construi o asemenea navet prin legarea a patru elicoptere ntr-un singur corp? Desigur, orict de bizar ar putea prea. Am cutat articolul lui Anderson la biblioteca Institutului American de Aeronautic i Astronautic. Anderson afirma c structura, alctuit din patru elicoptere legate ntre ele, ar forma un corp aerodinamic foarte util, nu numai pentru zborurile ntre Pmnt i spaiu, ci i pentru alte ntrebuinri. Centrul de cercetare de pe lng N. A. S. A. a construit un prototip pornind de la proiectul lui Anderson. S-au fcut teste n medii artificial create, la vitez subsonic i la viteze mai mari dect a sunetului. Testele au dat rezultate concludente. i, ca toate elicopterele, vehiculul acesta era uor de manevrat i putea chiar plana cu viteza zero deasupra solului. mi face o schem i ncepe s-mi explice. Acesta este ansamblul. Vedei cele patru elicoptere? Sunt dispuse ntr-un careu: dou aici, unul n spate i unul n fa. Iar aici, structura central care le unete i le ajut s se susin. Pentru a ntregi eficacitatea acestui corp cvasiconic, trebuia s i se asigure o form aerodinamic: nimic mai simplu dect s ntorci elicopterele i s le reaezi atfel. Forma capt rezisten, este degajat, iar eficacitatea sa devine astfel maxim din punct de vedere aerodinamic. Examinez schia. Corpul central al modulului lunar seamn cu nava Apollo. Este schema lui Anderson sau a dumneavoastr? Nimic nu-mi aparine, cu excepia acestei curbe, pe care a putea-o numi invenia mea. Ea d aparatului un profil aerodinamic care-i permite ascensiunea pe orbit. Nu s-ar putea spune c seamn cu viziunea lui Ezechiel descris n Biblie? Nava pe care a vzut-o ar fi fost, aadar, dependent de o nav-mam plasat pe orbit? Aa ar fi logic. Nu te-ai servi de o mainrie ca asta pentru a cltori timp ndelungat n spaiu. M gndesc la descrierea din Biblie. Dar despre roile descrise de Ezechiel n versetele 1.5-21 ce putei spune? Ascultai: Priveam animalele; lng fiecare din ele se afla o roat sprijinit de pmnt. Aceste roi preau s aib strluciri de piatr preioas, toate patru aveau exact acelai aspect i parc erau aezate ca i cum s-ar afla una n mijlocul celorlalte. Mergeau n patru direcii i nu se ntorceau n mers.

Nu cunosc nici mcar o singur interpretare corect a acestui fragment, a spus el. Totui, este foarte simplu. Este suficient s gndeti logic. Ia un creion i traseaz rapid un desen. Imaginai-v o camer a unei roi umflate. Ea se rostogolete normal, drept, nainte. Dar, dac ntoarcem pneul, se va rostogoli perpendicular pe direcia iniial. Nu ne rmne dect s convertim aceast idee n termeni mecanici. Am gsit dou soluii posibile i cred c nici nu mai trebuie cutate altele. Aceasta este roata noastr; este format dintr-un nucleu i din raze. Aa cum este, se poate mica nainte i napoi. Dar, dac se opereaz o seciune sub forma de butoi pe axul ei, mai poate s se rostogoleasc n planul iniial sau iese din acest plan, ce credei? Combinaia dintre mpingere i micarea de rotaie permite roii noastre s se mite n orice direcie. Pot s v spun c am cerut deja un brevet pentru aceast invenie. Cererea mea a fost acceptat, iar procedura este n curs de desfurare. Am nceput s rd. Vrei s brevetai o invenie care se gsete n Vechiul Testament! Brevetul meu, a replicat el cu acea siguran caracteristic tehnicianului, se sprijin pe interpretarea pe care am propus-o pentru funcionarea roii lui Ezechiel. Reiau lectura. Ascultai, i spun. Iat ce spune Ezechiel mai departe: Circumferinele celor patru erau pline de ochi de jur mprejur! Ce-o fi vrnd s spun? Ezechiel amintete adesea de ochii care acoper circumferina roilor. Ar putea prea bizar, dar privii ce am desenat. Dac un asemenea butoi ar avea o suprafa neted, acesta ar aluneca, provocnd astfel dificulti la frnarea autovehiculului. Soluia logic a problemei ar fi ca roile s fie prevzute cu mici asperiti care s-ar afunda n sol la fiecare rotaie. Cam n genul crampoanelor, dar mai scurte. Ochii pe care i-a vzut Ezechiel nu erau dect aceste mici proeminene care aveau rolul de a mpiedica vehiculul s alunece. Era un bun observator, se pare. Puini oameni ar fi capabili s descrie att de amnunit un vas spaial att de complex, fr s se serveasc de termeni tehnici. Dar, un moment! Am srit ceva din primul capitol: feele. Povestete despre fiinele care au cobort din nor i care fiecare avea patru fee, o fa de om, de leu, de taur i de vultur. Ce-ar putea sugera aceast descriere unui inginer? Blumrich ridic din umeri. Multe vehicule au forme ce ne fac s ne gndim la fee. Amintii-v de capsula Gemini. Din unghiuri diferite se puteau face asemnri cu fee umane. Chiar modulul lunar seamn ntr-att cu o insect uria nct noi l numim Puricele. Credei c Ezechiel a putut vedea fee n forma unui elicopter? Tot ce se poate. S nu uitm c el nu vzuse niciodat o main. Elicopterele pe care le construim noi astzi sunt nite vehicule alctuite din tot felul de evi, de instrumente, de prghii de susinere. Totul este mbrcat ntr-o carcas care s protejeze mainria de praf sau de variaiile de temperatur. Aceast capot metalic are tot soiul de cucuie i de crestturi. Chiar ar putea semna cu aspectul unui om, cu aripi n micare, ca n descrierea lui Ezechiel. Am continuat s citesc cu voce tare: Iar ceea ce se afla deasupra capetelor animalului semna cu o bolt strlucitoare ca de cristal, inut deasupra capetelor lor. S-ar putea spune c este vorba despre cabina de sticl n care stau piloii i pasagerii unui elicopter. Cnd mergeau, auzeam zgomotul aripilor lor ca acela al cderilor de ape. Cnd se opreau, i strngeau aripile. l ntreb pe Blumrich: n aceast traducere, Ezechiel spune c deasupra acestor patru creaturi a vzut un obiect cu form de tron, iar mai sus se afla o fiin cu o nfiare uman, ceva care ar putea fi luat drept Dumnezeu sau drept lehova. Ce credei? El descrie exact ceea ce numim noi astzi modulul de comand al navelor spaiale. Iar n capsul vede ceva cruia i atribuie o form uman, n textul original i d numele de Adam. Nu i-ar fi dat acest nume unei fiine supreme. Folosind ns numele de Adam, cred c ncerca s ne fac s nelegem c a vzut o fiin care ne semna izbitor, n ciuda ctorva diferene. Pe legea mea, acest personaj, oricine ar fi fost, se pare c i-a dat sfaturi foarte nelepte. Chiar din acea zi, a nceput s le propovduiasc tovarilor de captivitate i de exil ideea de responsabilitate individual. Nu toi oamenii pctuiesc la fel, profeea el. Pocina i mntuirea erau, de asemenea, individuale. Fiecare om era pedepsit sau recompensat pentru propriile fapte i nu pentru cele ale tatlui sau ale tribului su. Blumrich adaug: n urmtorii douzeci i trei de ani de exil, Eze-chiel a fost un adevrat pstor al turmelor nedreptite. Dac faptele sunt reale, consilierii lui pot fi mulumii, n-ar fi gsit un interpret mai bun. Pesemne c i tiau foarte bine pe oameni, de vreme ce au fcut o alegere att de bun. S-l fi ales, totui, la ntmplare? M-am ntrebat adesea. M ntrebam i eu, la rndul meu, n timp ce m ntorceam din Alabama. Am revzut alte pasaje din Biblie cu rezonane la fel de ciudate. M gndesc ce for au cuvintele care redau Exodul: Tunete, trsnete, lumini, muni, fumegnd Un nor gros acoperea vrful Sinai, cci Dumnezeu cobora n toat gloria sa! M gndesc la bunul Enoch care mergea cu Dumnezeu i care a fost luat de un vrtej ca s nu fie omort, sau la lona a crui edere n burta unei balene ar putea fi interpretat drept o plimbare cu un submarin sau la profetul El ie care a auzit o voce pe muntele Horeb i care a prsit pmntul ntr-un car de foc, nvluit ntr-un vrtej nemaipomenit. M gndesc apoi la Daniil care a vzut pe malul fluviului o fiin pe care a descris-o astfel: Faa i era parc de piatr preioas, foarte transparent i avea nite ochi ca nite lmpi de foc; sau la toi ngerii care au cobort din ceruri s-i viziteze pe Abraham, lacob, losif i Loth i pe psalmistul care i nva pe oameni s-i ndrepte privirea dincolo de stele. i cte mituri i cte legende similare, chiar mult mai vechi dect cele din Biblie! Ce s credem despre covoarele zburtoare sau despre psrile gigantice din povetile orientale? Sau despre Ayar Cachi, incaul zburtor, care s-ar fi ivit din vzduh cu nite aripi mari ca s aterizeze n valea Cuzco. Cum s interpretm mitul grecesc despre inventatorul Dedal, care ai fi cltorit prin aer din Creta pn n Sicilia, sau mitul fiului su, Icar, care a zburat prea aproape de soare i s-a prbuit n mare'? Aceste legende au fost evocate n scrierile lui Virgiliu, ca i n cele ale lui Plutarh i Ovidiu, iar naintea lor au fost cntate de poeii greci Epimenide, Bacchylide, Cleideme i Philochore. Homer l-a elogiat pe Dedal n Iliada. Dar, ca urmare a spturilor realizate de arheologul Heinrich Schliemann n 1881, lumea a aflat cu stupefacie c un mare numr de legende greceti trebuia luat n serios. A fost nevoie s treac un sfert de secol pn ce Arthur Evans a reuit s scoat la iveal palatul regelui Minos din Cnossos. Aa a vzut lumina zilei legendarul labirint i a nceput s se cread n existena real a lui Dedal. Cte mituri cu oameni zburtori se vor dovedi, cndva, adevrate, fiind bazate pe tehnicile unei alte lumi despre care citim i n Cartea lui Ezechiel? mi amintesc de teme asemntoare din cultura egiptean, n Cartea Morilor se face de multe ori aluzie la fiine strlucitoare care triau nconjurate de raze de lumin. Am gsit i fraze de genul: Cltoresc prin spaiu i timp. Mereu se vorbete de discuri zburtoare sau de legiuni ale cerului. Oriunde am mers, oriunde m-am oprit s studiez vechile civilizaii, am ntlnit tema zborului. Uneori se amesteca cu unele idei pe care astronauii americani le-au gsit demne de interes. M-am hotrt s am o ntrevedere cu Scott Carpenter pentru a discuta despre Pmntul vzut din spaiu. Puini dintre pmnteni au avut acest privilegiu, de a vedea cu propriii lor ochi Pmntul din spaiu. Pmntul vzut din spaiu. Una dintre enigmele cele mai fascinante din istoria geografiei este urmtoarea: ce anume cunoteau despre Pmnt i despre Univers, n general, popoarele Antichitii, nainte s fi avut mijloacele pentru a o cerceta? Acum, dup ce am reuit s explorm mrile, insulele i continentele i s le nsemnm pe hri, ne dm seama c popoarele Antichitii nu au fost chiar att de netiutoare pe ct le credeam. ntr-un mod foarte misterios, multe i diverse amnunte despre inuturi ndeprtate i nc neexplorate se puteau afla de la marinari n porturile Europei, nc din vremea Imperiului roman se povestea c departe, n Orient, dincolo de Indii, tria un popor puternic pe care grecii l numeau Seres. Dar nu se tia cu precizie unde se gsea acea ar i nici ce fel de oameni o populau, n Occident, nimeni nu vzuse vreun chinez, aa cum n China nu se artase vreun european; i totui, legendele chinezeti povesteau despre naiile civilizate de dincolo de stepele Asiei. Foarte rspndit era acea legend potrivit creia de cealalt parte a Atlanticului se ntindea un vast continent. Aceste zvonuri circulau cu cinci secole nainte de Hristos i sunt dovedite de scrieri care au pus numeroase probleme cartografilor. Romanii din perioada clasic menioneaz existena incontestabil a unui continent pe care-l cunoteau sub numele de Ultima Thulc. Grecul Pausanias, pasionat cltor i mare geograf, scria n anul 150 . H. c, foarte departe, la vest de ocean, se afl un grup de insule locuite de oameni cu tenul armiu, cu prul negru, cu o piele aspr ca o coam de cal. n afar de faptul c trebuie s subliniem c Pausanias avea o imaginaie bogat, constatm c el i-a descris perfect pe indienii din America. De unde provin asemenea povestiri? Cum i-au fcut drum pn n Europa prin Groenlanda, Islanda i Insulele Feroe? Cum au reuit s le fac demne de crezut faimoii pescari francezi, care se pare c au atins Lumea Nou cu secole nainte de naterea lui Cristofor Columb? Unde ar trebui cutat sursa? Europa medieval a creat un folclor marin n care realul i imaginarul se amestec. Aceast mitologie nautic e plin de baliverne i nscociri, dar conine i frnturi de realitate. Sunt ns greu de identificat i de extras din povetile spuse de vreun cpitan, mereu suspectat c-ar fi but ceva mai mult. M gndesc, de pild, la toate istoriile care circulau despre Preotul loan, acel misterios preot rege care domnea n inima Africii sau Dumnezeu tie unde, peste un popor de cretini. Mult vreme, geografii serioi au luat n derdere aceste poveti. Dar, descoperind Etiopia, portughezii au aflat de existena unui suveran de culoare, ef al unei biserici cretine, cu o vechime de cel puin nou secole. Apoi m gndesc la zvonurile rspndite n multe regiuni despre un popor de montri, care tria n regiunile polare. Erau descrii oameni fr gt, cu faa pe piept i cu picioarele att de mari nct dup ele se puteau adposti de soare. Dac popoarele din Evul Mediu erau att de naive s cread asemenea scorneli, oamenii cultivai nu aveau cum s pun baz pe ele. Expediiile n Groenlanda din secolul VI au scos la lumin faptul c acele fiine fabuloase erau eschimoii din golful Baffin, cu hainele i nclrile lor din blan. Pentru savanii eleniti a fost o bun ocazie s-i reaminteasc povetile lui Platon n care era descris un pmnt unde soarele ardea treizeci de zile fr ntrerupere i fr s apun. Nimeni nu le crezuse pn atunci. Cum au aflat Platon i contemporanii si despre cercul arctic care nu fusese nc descoperit? i despre Antarctica circulau zvonuri ciudate cu mult nainte s fie explorat. La nceputul secolului, muli geografi credeau c ceea ce se zrea n timpul furtunilor n largul Oceanului ngheat nu era dect o serie de insule. De vreme ce Arcticul era un ocean acoperit de gheuri plutitoare, cu siguran c natura a creat unul similar i la cellalt capt al Pmntului. Cu toate acestea, marinarii pretindeau c, dimpotriv, acolo se afla o mare ntindere de pmnt. Cum au putut ghici? Polul Sud era locul cel mai geros din lume. Nu cretea un arbore, iar pe o raz de trei mii de kilometri nu gseai nici un suflet de om. Cu mare greutate, numai dou expediii au reuit s se apropie de acele locuri. Cu toate acestea, povetile marinarilor s-au dovedit adevrate. Azi se tie c Antarctica este un continent aproape la fel de mare ct Europa i Australia la un loc. Mai exist n prezent nc 1500 de kilometri de coast care a rmas neexplorat; omul n-a strbtut dect un procent de 1% din ntreaga suprafa. n vremea trecerii pe pmnt a lui Hristos, oamenii vorbeau despre inuturi de uscat, de mic ntindere, care astzi se numesc Madeira, Insulele Capului Verde, Insulele Canare i Acores. Geografii ns susineau cu ncpnare c nu exist nici un arhipelag spre vest, aa cum se zvonea. Povestirile populare cuprindeau totui prea multe detalii, aa nct e greu de crezut c toate ar fi putut fi inventate. Cineva, din vremurile vechi, a vzut ntr-adevr aceste insule. Dar mitul cel mai des ntlnit din istoria explorrii planetei este cel care se refer la Australia. Renaterea a motenit din Antichitate ideea c n emisfera sudic se afl un continent necunoscut. Pe hart era, ndeobte, consemnat sub numele de Terra Australis Incognita; numai harta alctuit de Pomponius Mela, n anul 40 nainte de Hristos, consemna acel pmnt sub numele de Antipod. De-a lungul secolelor, marinarii au brodat legende i istorii despre marginea continentului fantom care se ntindea la sud de Indii. Multe din faptele descrise s-au dovedit adevrate. Cnd Abel Tasman, revenit n 1642 dintr-o lung cltorie, a confirmat existena unui pmnt vast n acest ocean, legenda a devenit realitate, dar, abia n 1775, descoperirea a fost declarat oficial, cnd cpitanul James Cook, n numele Marii Britanii, a luat n posesie acel pmnt, n felul acesta, misterul Australiei Incognita a fost elucidat. Exist foarte multe hri vechi pe care sunt nsemnate i situate cu precizie anumite zone cu secole nainte de descoperirea lor. n lucrarea sa, Hrile vechilor lupi de mare, doctorul Charles Hapgood descrie hri greceti tiinifice care conin foarte multe informaii i detalii. De altfel, mai apoi, de ele s-au folosit cercettorii cnd au ntocmit hrile globului pmntesc. n secolul III . H. nvatul grec Eratosthene nu s-a mulumit numai s deseneze Pmntul sub forma unei sfere, dar i-a msurat i circumferina i diametrul cu o eroare de 1,3% fa de calculele actuale. A tras concluzia c lumea antic ocup aproape un sfert din circumferina Terrei, cifr uimitor de apropiat de cea real. Cum a reuit Eratosthene s se elibereze de dogma lui Aristotel care nva oamenii c lumea era constituit numai din continentul european? Aristotel afirma c nu puteau exista i alte continente. Ideile sale au dominat, ntr-o manier cvasiuniversal, chiar o bun perioad a Evului Mediu. n 1929, s-a descoperit la Istambul o hart desenat remarcabil n 1513 de ctre un amiral turc pe nume Pr Reis. Pe marginea hrii sale, acesta a notat c s-a inspirat din vechile hri ale Egiptului. Amiralul turc a marcat foarte distinct i clar contururile Americii de Nord i de Sud i ale Antarcticii, pe care le-a situat perfect fa de Africa. Biblioteca Congresului American deine multe hri din Evul Mediu care indic cu precizie anumite zone de pe faa Pmntului despre care se credea c sunt necunoscute n epoc. Vechii cartografi cunoteau, se vede treaba, o metod foarte precis pentru a calcula latitudinea i longitudinea. Aceast metod, noi am aflat-o abia n secolul XVII. Dac am putea accepta posibilitatea c nite nave spaiale au survolat oceanele i continentele la nceputul veacurilor i, c din aceste vehicule au cobort pe pmnt fiine care au comunicat cu locuitorii planetei noastre, atunci am nelege mai uor de unde provin hrile, cum s-au nscut miturile i de ce circulau zvonuri, care pn la urm s-au dovedit a fi adevrate. Mrturisesc c, personal, nu ntrevd alt modalitate de a explica toate acestea. Ce-i drept, se poate presupune c n perioada de apogeu a Greciei antice, s-au desfurat mari explorri. Foarte posibil. Este la fel de posibil ca nite astronaui prietenoi s fi ajutat civa exploratori s cltoreasc deasupra inuturilor necunoscute pe atunci. Asta m duce cu gndul la vechile legende n care era vorba despre oameni care erau transportai n naltul cerului de psri uriae. M-am gndit s o ntreb pe Sally, soia mea. Despre Sally v pot spune c este o documentarist de prima clas, pasionat de mitologie. Cunoti cumva legende sau poveti n care apare descris Pmntul vzut de la mare nlime'/am ntrebat-o eu. Mi-a citat dou imediat. Exist una din vremea Babilonului antic. Este povestea lui Etana, rege peste Ki, care i dorea foarte mult s se nale la ceruri pentru a-i ruga pe zei s-i druiasc un motenitor. mi ntinde o traducere. Iat ce am citit: Etana ceru unui vultur s-l ia n cioc. Vulturul l-a luat pe Etana i s-au nlat treapt cu treapt deasupra munilor. Ridic ochii uimit: S-ar putea spune c este vorba despre o rachet n trei trepte care plaseaz o nav pe orbit. Citesc mai departe, apoi spun: Vulturul vorbete despre pmnt i mri ca un comandant de nave care vrea s-i informeze pasagerii. Ascult, te rog: Privete, prietene, cum arat pmntul. Admir-i mrile i crestele munilor. Privete, pmntul se face munte, iar marea se schimb n ape de Fragmentul de tbli se oprete aici. Amintete-i ce spunea Scott Carpenter, a spus soia mea, despre cel mai nalt vrf din cei mai nali muni. Mi-am cutat agenda n care mi-am transcris rezumatul ntlnirilor cu Carpenter. Iat ce spunea el la un moment dat: Ceea ce m-a frapat a fost suprafaa mare ocupat de ape i de culoarea albastr. Cu ct ne ndeprtam mai mult, cu att vedeam numai oceanul. Cum se explic faptul c i Scott i vulturul lui Etana au remarcat imediat marea'? Observ Sally. Din acest moment, povestea lor devine mai tehnic. Utilizeaz termenul de mers dublu cnd vorbesc de timpul de ascensiune. Acesta era, fr ndoial, o unitate de msura pentru distan, familiar unui rzboinic din epoc. Poate, dar eu nu-mi dau seama ct nseamn. Un timp dublu sau un mers forat trebuia s reprezinte o vitez de 6-l2 kilometri pe or. n povestirea lui Etana, la sfritul primei faze de zbor, cei doi, vulturul i Etana, se ridicaser cu un mers dublu timp de o or. Ceea ce ar nsemna c ei credeau c sunt la o nlime cuprins ntre 6 i 12 kilometri. Devine interesant. Dac Etana a zburat ntr-adevr n compania astronauilor, atunci detaliile pe care le d sunt exact informaiile pe care ei i le-au transmis. Dar, s vedem mai departe: Dup alte trei ore de mers dublu, marea prea un canal dintr-o grdin. Ce vrea s spun? Vorbete, probabil, despre un canal de drenare sau de irigare, spune Sally. Cred c una din mrile cele mai mici i se prea foarte ngust. Dar i Scott Carpenter spune la un moment dat c pe orbita terestr eti prea aproape ca s vezi Africa. Ca s-o poi identifica trebuie s te afli exact deasupra ei; se distinge doar verdele junglei i maroniul nisipului. Pesemne c Etana n-a vzut dect o fie de ocean la orizont n acea cltorie. Legenda povestete apoi c Etana i vulturul lui au ajuns n planul stelelor fixe. Aici fragmentul se oprete din nou. Poate c au ajuns acolo ntr-un moment n care a slbit atracia terestr i au reuit s aib o traiectorie precis. De fapt, Etana las impresia c nu ar fi vrut s urce mai sus. Schimbarea de presiune l-o fi fcut s se simt ru, spune Sally. Aadar, babilonienii care povesteau aceast istorie tiau despre posibilitatea de a se plasa ntr-un plan orbital! Dar au fost brusc mpini i au urcat i mai sus. Se poate ca povestea lui Etana s se fi schimbat.

Akhenaton, faraonul eretic complet, de vreme ce a fost transmis din gur n gur? Pe scurt, dup nc o or de mers dublu, marea se asemna cu un parc cu slbticiuni. Mai apoi, pmntul capt aspectul unei grdini, iar marea pare un co de rchit.

Nu vd cum i-ar fi putut cineva imagina toate acestea, fr s fi ajuns n stratosfera, zice Sally. Descrierile nu sunt prea departe de cele ale lui Scott Carpenter sau ale altor astronaui i de fotografiile pe care le-au fcut din spaiu. Mi se pare firesc ca formele mrilor i continentelor s-i aminteasc de obiecte i personaje familiare: o turm, o grdin, un co de rchit. Dup nc o or de urcare, Etana n-a mai distins marea. Coincide exact cu ce a povestit Scott: Pe msur ce ne ndeprtm, totul devine albastru, din cauza vaporilor de ap n suspensie din atmosfer. Atunci, am putea zice c cineva a descris un zbor real n stratosfera! Foarte adevrat. Cum ar fi putut ghici autorul cu ce seamn Pmntul de la o asemenea altitudine? Bun i cealalt legend, Sally? Se pare c se refer la acelai tip de aventur. Este vorba de Alexandru cel Mare, care ar fi stat un timp n Babilon unde, dup cum afirm istoricii, s-ar fi nconjurat de preoi i magicieni. Zborul lui pornete din Babilon? Nu se tie. Pe foarte multe basoreliefuri i fresce din Grecia, pe zidurile romane i chiar la copi i la armeni, n Siria i n Frana preistoric, Alexandru este reprezentat pe punctul de a-i lua zborul. Dar lansarea nu apare niciodat. S-au descoperit descrieri sau desene cu ceea ce ar fi vzut n timpul zborului? Cteva, mi rspunde ea consultndu-i notele. De cele mai multe ori, se povestete c, dornic s cucereasc lumi noi, Alexandru ar fi vrut s descopere bolta cereasc. A capturat patru psri mari, crora nu le-a dat s mnnce trei zile. Apoi le-a nhmat pe toate patru la un jug, de care a atrnat un co mare. S-a urcat apoi n co, innd n mn o prjin lung, de al crei capt atrnase o bucat de carne, n sperana c vor putea prinde bucata de carne, psrile zburau, n felul acesta l transportau pe Alexandru. Ingenios! Exclam rznd. E aproape incredibil, nu-i aa? Eu m ndoiesc c, dac a zburat, a zburat n felel acesta. Dar autorii nu aveau alte explicaii la dispoziie. Iar apoi, ce s-a ntmplat? La un moment dat, aerul a ngheat. Poftim! tiam c anticii credeau c atmosfera se nclzea pe msur ce te apropiai de Soare. n orice caz, aripile lui Icar s-au topit, iar carul celest al lui Faeton a luat foc. Apoi legenda spune c Alexandru ar fi ntlnit un om-pasre n naltul cerului, care i-ar fi spus c nu avea ce s caute acolo sus. Logic, un pilot experimentat i pune n gard pe piloii tineri

M ntreb dac nu cumva comunicau prin radio, a spus Sally. Dar nu, nu vorbeau aceeai limb. Dac astronauii de altdat comunicau cu pmntenii, singurul mijloc era, probabil, telepatia. Dar s revenim la Alexandru. Legenda spune c dintr-o dat i s-a fcut fric i a privit n jos, spre Pmnt. L-a descris ca pe un cmp arat, n jurul cruia se ncolcea un arpe: marea. Comparaia lui este bun; n multe fotografii, luate din navele spaiale, marea i norii te fac s te gndeti la erpi. Bnuiesc c mai departe l vedem pe Alexandru rentors pe pmnt. Aproape. Dac a reuit o aterizare lent vreau s spun n realitate, nu n legend nseamn c vasul lui era mai perfecionat dect toate cele puse la punct de americani i de rui pn n prezent. Legenda spune c a aterizat la o distan de apte zile de mers de tabra lui i c era s moar de foame pe drumul de ntoarcere. De ce dintotdeauna omul a simit nevoia s zboare? M ntreb, gndindu-m la numeroasele legende consacrate zborului. De ce oamenii i-au riscat viaa, convini c a zbura era posibil? Ce anume s-i fi convins? Cum ar mai fi luat natere legendele, dac n-ar fi existat oameni zburtori? Simon; un magician din vremea lui Nero, s-a prbuit la pmnt n forumul de la Roma. Ismahoud, un sarazin care a ncercat s-i arate unuia dintre mpraii Bizanului, Comnean, c putea zbura, s-a prbuit lng un turn. n Evul Mediu, un clugr din Malmesbury, pe nume Oii vier, s-a aruncat de pe un acoperi cu aripi din pnz i lemn. Un elev al lui Le-onardo da Vinci, pe nume Danti, a ncercat maina zburtoare a maestrului su i a murit. Se mai tie despre un meter fierar, care a trit n Evul Mediu, pe care-l chema Besnier i despre Juan Torto, un portughez i despre Kaspar Mohr, un preot din Wurtemberg. Toi aceti oameni se nelau sau descoperiser, ntr-adevr, ceva pentru care le plcea totui s se lase pclii? ncrederea lor se baza pe ceva din realitate? Pe legendele din timpurile imemoriale despre oameni care au zburat ntr-adevr? Pe poveti tot att de veridice ca cea a preotului loan sau a oamenilor cu faa pe piept? tiai c s-au descoperit planurile amnunite ale unui avion cu motor pe un pergament sanscrit? n vechile religii, se reprezentau ntotdeauna zei capabili s se mite n aer sau s apar dintre nori. Am vzut sute i sute de picturi i de sculpturi reprezentnd diviniti naripate, cu trup sau cu cap de pasre. Capul lor te fcea s te gndeti la ctile spaiale. i dac aceti pretini zei n-au fost vzui dect n combinezoane spaiale, se credea probabil c aa erau fcui sau c acela era costumul lor normal. Prin urmare, n acest fel erau reprezentai pe fresce i pe basoreliefuri. Nimic mai logic. Cari Jung explica cum se produce fenomenul de deformare i de raionalizare al unui eveniment ce se transmite din gur n gur, eveniment neateptat i, a-priori, inexplicabil. ntruct sunt foarte multe lucruri care depesc nelegerea omului, noi ne folosim constant de termeni simbolici pentru a ne reprezenta concepte pe care nu le nelegem pe deplin.

Altfel spus, dac un om primitiv ar vedea un aviator sau un astronaut ateriznd pe pmnt cu aparatul su, le-ar povesti tovarilor lui c avea aripi sau c se afla ntr-un car n flcri. Numai recurgnd la termeni familiari, poate face s i se dea crezare. Nu are la dispoziie alt modalitate de a descrie o nav spaial. nainte de descoperirea Africii, toi oamenii raionali nu vedeau dect o superstiie n legendele care povesteau despre un pmnt nfricotor, care se ntindea nu departe de ecuator, un inut unde soarele schimb pielea oamenilor, fcnd-o neagr. Chiar i atunci cnd primii exploratori au trimis rapoarte prin care confirmau prezena indigenilor negri n Africa i n Australia, erudiii i savanii vremii au refuzat s-i cread. Adeseori noi, oamenii, avem nclinaia s credem ceea ce dorim s credem. Cu greu ne imaginm fapte izolate i inexplicable, mai ales atunci cnd sunt diferite de ce tim noi despre lume. Poate c suntem victimele propriilor noastre blocaje mentale, care peste cteva mii de ani vor prea ridicole. De unde vine inteligena uman? Teoria evoluiei este cea mai la ndemn. Istoria transformrii progresive a vieii de-a lungul a sute de milioane de ani, n sute de milioane de forme i de creaturi diverse, istoria unei lumi populate de organisme unicelulare care a dat natere, n final, creierului constituit din miliarde de celule diversificate este o poveste care depete toate legendele mitologice, toate melodramele imaginate vreodat. Este cadrul general n care orice alt eveniment, orice alt aventur devine un amnunt nesemnificativ. Nu este numai cea mai incredibil poveste, ci i cea mai minunat. Fiina uman care triete astzi a atins oare apogeul dezvoltrii sale'? Poate. Numai c, pentru a-i stabili contururile, nc destul de vagi, i-au fost necesare o sut cincizeci de ani de studii. Capitole ntinse ne lipsesc nc. Asupra modului n care s-ar asambla i interpreta elementele pe care studiile le-au scos la lumin, sunt nc numeroase controverse ntre oamenii de tiin. Unii specialiti se opun, pe motivul c toate animalele, cu excepia omului, sunt prea specializate pentru a mai progresa. Eu cred c, dimpotriv, s-ar putea spune c omul este cel mai puin specializat din toate creaturile vii, generalistul suprem. Aici aflm marea enigm de care se lovesc evoluionitii. Nu se tie de ce o ras, a noastr, de pild, continu s lupte pentru a deveni mai puternic, mai neleapt, mai savant. Unii ne amintesc originile noastre animale; totui, n adncul nostru, noi simim c trebuie s ne urmm eforturile i s operm alegeri. S ne depim temerile, lenea, cupiditatea. S ne cultivm capacitatea de a ne pune ntrebri, voina de a nelege i aciona. Cel mai ncurajant semn de sntate este faptul c suntem capabili s ne smulgem din cochilia sufocant a realizrilor tehnice i s privim n jurul nostru cu un sentiment de nemulumire i animai de fel i fel de aspiraii. De unde vine aceast trstur de caracter comun speciei noastre? Am motenit-o oare de la fiine supraumane sau este o trstur nnscut? Cercetrile i explorrile mele n jurul Misterelor de altdat m-au condus la aceast ntrebare. M-am cufundat, aadar, n studiul crilor de antropologie. Acestea au suprtoarea tendin de a-i pierde din actualitate foarte repede, ncerc s-mi reamintesc toate detaliile teoriei evoluiei omului. Pn n 1859, aproape toat lumea credea c animalele i plantele au avut ntotdeauna acelai aspect i c au aprut pe pmnt n formele actuale. Charles Darwin a publicat o carte care a revoluionat ntreaga Biologie i ne-a zdruncinat serios ncrederea n istoria biblic a apariiei omului, din Genez. Lucrarea Despre originea speciilor a strnit senzaie. Prima ediie s-a vndut ntr-o singur zi. Autorul explica n ea c speciile pe care le cunoatem astzi sunt rezultatul evoluiei unor specii vechi, foarte diferite. Darwin i-a sprijinit lucrarea pe trei observaii foarte importante: 1. Chiar i indivizii care aparin aceleiai specii sunt diferii. Unii sunt mai nali, alii mai rapizi la alergri, alii au o vedere foarte bun. 2. Cele mai multe creaturi vii se reproduc, dar nu reuesc s supravieuiasc dect puii mai dotai. 3. Cei care supravieuiesc i ajung s se reproduc, Ia rndul lor, sunt cei crora, din punct de vedere statistic, numeroasele variaiuni individuale le ofer un avantaj. Ei ar reprezenta supravieuirea celor mai api, cei care sunt cel mai bine adaptai la mediul nconjurtor. De-a lungul miilor de generaii, indivizii motenesc caracteristici genetice pe care le mbuntesc i le transmit mai departe. Transformrile lente conduc la apariia speciilor noi. Dovezile despre evoluia speciilor sunt foarte numeroase. Fosilele reprezint arhive vechi de un miliard de ani. Studiul embrionului a permis s descoperim prezena structurilor primitive la animalele cele mai evoluate. Propriul nostru corp pstreaz urmele unor organe care altdat ne ajutau s trim n ape sau s ne crm n copaci. Biologii au studiat i au comparat structuri similare la grupuri de animale nrudite i au dedus care dintre ele aveau o ramur comun n arborele genealogic al vieii. In jurul anului 1950, descoperirea transmiterii codului genetic al cromozomilor prin ADN a constituit un mare pas nainte pentru tiina biologiei moleculare, n sfrit, puteau fi explicate procesele de motenire genetic. Totui, teoria lui Darwin nu ne ajut s ne dm seama de saltul misterios petrecut relativ recent n istoria evoluiei i a proliferrii vieii. Timp de trei miliarde de ani, istoria evoluiei a fost o lupt permanent pentru ameliorarea speciilor. Astfel, forele oarbe ale naturii au lefuit viaa, n lumea care a precedat apariia omului, n-a existat nici mcar o singur creatur dotat cu memorie sau capabil s prevad viitorul. Organismele vii aveau ca unic voin aceea de a se cra, de a-i gsi scorbura sau cuibul, de a se adposti n munii de piatr. Nici o fptur vie n-ar fi plns la mormntul alteia. Apoi a avut loc o mic explozie. n adncul creierului unei maimue, o mic mas de materie cenuie a primit o scnteie de via i a nceput s se dezvolte din plin. Transformarea s-a, petrecut n linite; aceeai linite n care ciupercile ies din pmnt, noaptea, n luminiuri. Acest organ admirabil, care avea s ne ncarce cu toate energiile universului i s ne nvee compasiunea i iubirea, cretea foarte repede n cutia cranian, ca i cum ceva aparent imprevizibil i-ar fi declanat creterea. Cum a aprut creierul uman? Alfred Russel Wallace, celebrul contemporan al lui Darwin, a pus aceast ntrebare foarte simpl n 1869. Wallace a colaborat cu Darwin i mpreun au descoperit principiul seleciei naturale, ntrebarea pe care Wallace a formulat-o atunci a pus n ncurctur generaii ntregi de adepi ai teoriei evoluiei. Cnd Darwin a primit articolul n care Wallace punea aceast ntrebare, a scris un NU! hotrt pe marginea foii, pe care l-a subliniat de trei ori, dup care a adugat o mulime de semne de exclamare. Dup prerea lui Darwin, creterea brusc a creierului uman se datora jocului dezordonat al seleciei naturale. Pentru Wallace, inteligena uman nu se putea explica dect prin intervenia direct a forelor cosmice. Darwin a recunoscut pn la urm c principiul perfecionrii limitate era, n corpul omului, ciudat de tulbure, n virtutea acestui principiu, viaa nu putea evolua dect n limitele luptei mpotriva altor forme de via sau de adaptare la mediul nconjurtor. Darwin a declarat c un organ precum ochiul sau sistemul digestiv nu putea atinge perfeciunea dect n raport cu o anume ntrebuinare ntr-un mediu nconjurtor dat. Pentru a explica cum a reuit omul n cadrul seleciei naturale s dobndeasc un creier care s depeasc toate celelalte creiere, Darwin a fcut apel la ideea unei lupte ndelungate a omului mpotriva omului, a unui trib mpotriva altui trib. Dar arheologii n-au descoperit dect rare dovezi de lupt ntre primate i nici o fosil uman care s permit verificarea etapelor succesive ale evoluiei. Doar civa pumni de oseminte i de dini spari ne povestesc istoria primatelor, care a durat dou milioane de ani. i, ca lucrurile s se complice, aceste fosile au fost gsite la mii de kilometri distan unele de altele. Aadar, ntre om i maimu se deschide o prpastie. Partizanii lui Darwin au nceput s caute dovezi, amestecndu-se n viaa ctorva triburi primitive contemporane lor, considerate ca reprezentnd treptele marcante ale scrii evoluiei omului. Aceste triburi erau condamnate s dispar, declarau teoreticienii, din cauza creierului lor subuman. Pentru contemporanii reginei Victoria, totul prea logic, fr ndoial. Dup prerea lor, era mai presus de orice ndoial c rasele minore, tar legi, erau biologic inferioare omului alb i incapabile de a se ridica la demnitatea jobenului ia bastonului. Erau considerate rase aflate doar puin peste stadiul maimuei i se credea despre ele c nu vorbesc, emit numai nite grohituri sau ipete uiertoare, ca cele ale cimpanzeilor. n perioada n care circulau aceste teorii, Wallace a scris un articol de protest. El petrecuse muli ani printre indigenii insulelor tropicale i tia c viaa simpl a acestora nu le cerea s aib capaciti intelectuale deosebite, dar a fost uimit de vivacitatea inteligenei lor. El scria c: Exigenele mentale ale slbaticilor considerai inferiori, precum australienii sau indigenii din Insulele Adaman, nu le depesc deloc pe cele ale multor animale Cum ar putea un organ s se dezvolte mai mult dect ar pretinde nevoile speciei din care face parte? Selecia natural n-ar fi trebuit s le dea slbaticilor dect un creier puin mai dezvoltat dect cel al maimuei; or, ntre creierul lor i creierul a jumtate dintre indivizii societii noastre, diferena este foarte mic Un instrument dezvoltat cu att mai mult cu ct posesorul lui a avut voie de el.

Wallace a mers mai departe, refuznd i respingnd concepia lui Darwin, potrivit creia omul observ c facultile sale artistice, matematice i muzicale n-au nimic n comun cu lupta pentru supravieuire sau pentru adaptare la mediu. El afirma c altceva ar fi intervenit, c un element spiritual necunoscut ar fi contribuit la perfecionarea creierului uman. Nu mprtesc deloc prerea dumneavoastr i mi pare ru, a replicat Darwin, dar fr s aduc contraargumente serioase la ceea ce-i obiecta Wallace. S-a mulumit cu cteva observaii legate de motenirea reflexelor obinuinei, afirmaii astzi respinse de tiin. Mediile tiinifice de atunci au uitat curnd semnalul de alarm tras de Wallace, rmnnd pe poziii. ntrebarea incomod a lui Wallace, ns, ne obsedeaz astzi. tim c omul primitiv n-a aprut n inuturile ndeprtate ale Australiei sau ale Americii de Sud. A ajuns n acele locuri n timpul migraiunilor. Dar s nu uitm c acelai soare nclzete toate continentele noastre, aceleai ape le nconjoar. Dac omul a aprut natural, aa cum se pretinde, de ce n-a fost produs i de unul din cele dou laboratoare, dup cum sunt considerate continentele sus-amintite? A nceput s ncoleasc ideea c apariia omului nu este un mister de nedezlegat. Poate, aa cum sugera Wallace, a intervenit o for superioar. n plus, cercetrile arheologice ne-au purtat pn n perioada de tineree a omenirii, dar nu ne-au revelat nici o legtur posibil ntre om i celelalte primate. tim n prezent doar c omenirea este mult mai veche dect credeam. Dup treizeci de ani petrecui n patru labe, scormonind adncurile lacurilor preistorice din Africa oriental, lacuri bogate n fosile, doi arheologi britanici, Louis i Mary Leakey, au descoperit craniul fosilizat al unei creaturi indiscutabil nrudite cu omul. Din cauza greutii stratului de roc, craniul era spart n mai mult de patru sute de buci, de o mare fragilitate. Celor doi Leakey le-a trebuit un an pentru a-l reconstitui. Este ca i cum ai vrea s refaci coaja unui ou strivit de un autocamion, a remarcat un alt arheolog. Louis i Mary Leakey i-au botezat descoperirea Zinjanthrop, adic omul Africii Orientale, dup numele folosit de arabi pentru a desemna aceast parte continentului african. Printre savani s-a adoptat diminutivul de Zinj, pentru a putea comunica mai uor. Zinj era interesant din dou motive. n primul rnd, a fost gsit lng unelte confecionate din piatr lefuit. Aadar, omul Zinj nu se mulumea cu ce avea la ndemn, el gndea i lefuia piatra. Pe de alt parte, graie unui nou procedeu de datare potasiu/argon, la Universitatea din California s-a stabilit, n 1961, c Zinj zcea, n sicriul lui din roci, de aproximativ dou milioane de ani. Dac orologiul pe baz de radioactivitate, utilizat n cadrul acestei universiti, funcioneaz corect, istoria omului din epoca de piatr trebuie mpins napoi cu un milion de ani naintea erei glaciare. Capul lui Zinj este att de diferit de al omului modern nct dac l-am ntlni pe strad ne-am cutremura de groaz. Faa lui nu avea un bot proeminent ca al maimuei, ci unul plat, n form de lopat, cu un maxilar masiv, care-i permitea chiar s sparg oase. Fruntea lui era foarte teit, nct prea tiat. Drept urmare, cutia cranian era mult mai mic, iar creierul avea dimensiuni mai reduse. Gndurile lui ineau mai mult de intuiie sau de ntmplri fericite, dar gndea. O alt trstur l diferenia de celelalte forme de via. Acestea erau adaptate la mediu. El era genera-list. Nu avea nici cleti, nici gheare, nici aripi, nici pinteni, nici ace s nepe, n loc s alerge n patru labe, se inea aproape drept. Pe pmnt se deplasa lent, iar n arbori, de asemenea, se cra cu o anumit ncetineal (dac s-a crat vreodat). Ct de ciudat pare faptul c a supravieuit! Nici o urm de foc nu s-a descoperit pe unde a trecut; nu tia probabil s-l foloseasc. Este aproape sigur c nu tia s vorbeasc. Pe Zinj, aceast prim form de via cu aspect subuman, dac nu chiar uman, descoperit n arhivele straturilor geologice, l desparte cel puin un milion de ani de urmtoarele fragmente de oase din istoria omenirii. S-au gsit urme de unelte rudimentare din piatr, ceea ce ar nsemna c o form de Genus Homo era prezent pe trei continente, n prima jumtate a erei glaciare. Pentru antropologi, aceast perioad a rmas ascuns n cea. Nici un nsemn, nici o urm despre evoluia lui Genus Homo nu s-a putut afla de-a lungul a mii i mii de ani. Cu un milion de ani naintea erei noastre, urmele omului s-au artat din nou. ntr-o cavern din apropierea oraului Beijing s-a descoperit o fosil care prea uman. Acolo, vntorul din epoca de piatr manifest un spirit destul de prevztor i suficient de dezvoltat pentru a-i ciopli o piatr, a-i da o form care s-o fac util i s-o poat lua cu el cnd pleca la vntoare. Chiar mai mult, tia s foloseasc o limb de soare pentru a ucide animale i pentru a-i nclzi brlogul. Antropologul Clark Howell consider c obinuina folosirii focului de ctre omul din Pekin indica o creatur destul de prevztoare pentru a-i asigura provizii de combustibil i destul de abil ca s nu lase focul s se sting. Totui, a fost nevoie de un milion de ani pentru ca omul Zinj s progreseze la stadiul omului din Beijing. Un alt milion de ani n-ar fi, n mod normal, suficient ca omul s ajung la dezvoltarea de astzi. n monumentala sa lucrare Civilizaii istorisite, marele istoric Will Durant recunotea c: Volume ntregi s-au scris pentru a ne fli cu cunotinele noastre i a ne ascunde netiina cu privire la omul primitiv. Culturile primitive nu sunt n mod necesar strmoii culturii noastre; la fel de bine ar putea fi vestigiile degenerate ale civilizaiilor superioare care s-ar fi deteriorat n momentul retragerii ghearilor

Dac am accepta teoriile fragile ale tiinei contemporane, creatura care a dobndit calitatea de om, nvnd s vorbeasc, ar aparine uneia dintre speciile care a supravieuit erei glaciare. De-a lungul fazelor interglaciare, aceast fptur a nvat s ciopleasc arme i unelte, deschiznd astfel calea spre civilizaie. Ceea ce confer valabilitate ideii pe care am avansat-o de-a lungul acestei cri este faptul c m ndrept spre o concluzie sugerat i de ali savani: vizitele sau/i nsmnrile datorate interveniei unei rase strine Sistemului nostru Solar ar putea fi cauza marilor salturi nainte fcute de omenire, salturi urmate de lungi perioade de stagnare sau de regres. Sa confruntm aceast tez cu informaiile pe care le avem despre creaturile humanoide pe care tocmai le-am descris. Omul Zinj i omul de la Beijing erau nite fpturi humanoide, dotate cu un creier mic. n lungul interval de timp care le desparte nu s-au petrecut schimbri prea mari n privina dimensiunilor craniului i n structura corporal a speciei. Totui, aa cum a remarcat doctorul Durant, n timpul perioadelor interglaciare, cineva a descoperit focul, descoperire uimitoare care face probabil parte din cursul natural al evoluiei. Totui, nici o alt creatur nu a repetat gestul. Dar, n fine, poate cineva venit din cer i-a nvat cum s se foloseasc de calitile focului. Sau poate o colonie de fiine civilizate a trit pe pmnt n cursul perioadelor interglaciare, despre care nu tim nimic. Cataclismele care au survenit n era glaciar urmtoare au distrus colonia i au ters orice urm. Focul este probabil singura motenire sau poate cea mai durabil, pe care acele creaturi au lsat-o pmntenilor. Este vorba de arta de a-l obine, de a-l conserva i de a-l transporta acolo unde este nevoie de el. Omul de Neanderthal un tip de Hotno foarte diferit de Zinj i de omul din Beijing ar putea fi un descendent degenerat al unei eventuale colonii de astronaui. Dup prerea mea, s-ar putea foarte bine imagina c omul din Neanderthal este rezultatul tardiv al ncrucirii dintre astronaui i humanoizii care l-au precedat. Cel puin, tim aproape sigur c oamenii care se nrudeau cu omul de Neanderthal nu se ddeau hua pe crengile copacilor ca maimuele. Din punct de vedere anatomic, minile i picioarele lr sunt Prea specializate pentru a fi