Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjátékosai

  • View
    335

  • Download
    13

Embed Size (px)

Text of Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjátékosai

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    1/118

    EDGAR RICE BURROUGHS

    A Mars sakkjtkosai

    InfoGroup, 1995

    A meredeti cme: The Chessmen of Mars

    Fordtotta: Kdr Tams 1995 Edgar Rice Burroughs, Inc.A fedelet Veres Lszl festette 1995 Edgar Rice Burroughs, Inc.

    The Chessmen of Mars Copyright 1922 Edgar Rice Burroughs All Rights Reserved

    Elsz

    John Carter a Fldn

    Shea, mint ltalban, ppen megvert sakkban. n pedig szoksomhoz hven gy prbltamkielgteni kicsinyes bosszvgyamat, hogy vagy szzadszoremlkeztettem arra a nhny tudsltal flvetett elmletre, amely szerinta rendkvli sakkjtkosok a tizenkt vesnl fiatalabbgyerekek, a hetvenkt vesnl idsebb felnttek s szellemi fogyatkosok kzl kerlnek ki.Azon ritka alkalmakkor, amikor nyerek, termszetesen knnyedn meg szoktam feledkeznierrl az elmletrl. Shea el_ment lefekdni, s nekem is kvetnem kellett volna, hi-szenitt

    mindig nyeregben tall minket a napkelte, mgis ott maradtam a knyvtrban a sakktblaeltt lve, s rrsenfjtam a fstt legyztt kirlyom feje fltt.

    Mikzben ilyen hasznosan tltttem az idt, hallottam, hogy kinylt a nappali keleti ajtaja,s valaki bel_pett. Azt hittem, Shea jtt vissza, hogy megbeszljnk valamit a msnapimunkval kapcsolatban, azonban hogy flnztem, a kt szobt sszekt ajtban egy

    bronzszn ris alakja rajzoldott ki. Meztelen testt drgakvekkel kirakott szjakdsztettk, derekn, az egyik oldalon kes rvid kardot, a msikon pedig kl_ns pisztolythordott. Fekete hajrl, aclszrke szem_rl, nemes vonsairl s btor mosolyrlazonnal ris_mertem, s talpra ugorva, kitrt karral lptem el.

    John Carter!kiltottam. Te?!Senki ms, fiam felelte egyik kezbe fogva keze_met, mg a msikat vllamra tette. Mi jratban vagy? rdekldtem.Hossz vek ta nem jrtl a Fldn, s soha nem

    jttl mg mars_bli ltzkben. Mennyire rlk, hogy ltlak! s egyetlen nappal sem lettlregebb azta, hogy kisgye_rekkoromban a trdeden lovagoltattl. Mivel magyar_zod ezt,John Carter, Mars ura, vagy prblod-e egyl_taln magyarzni?

    Mirt magyarznm a megmagyarzhatatlant? felelte. Ahogy mr mondtam neked,nagyon reg va_gyok, nem is tudom veim szmt. Nem emlkszem, hogy gyerek leltemvolna. Mindig gy nztem ki, ami_lyennek most ltsz, s amilyennek tves korodban lt_tl.Te regedtl, br sokkal fiatalabbnak ltszol, mint a korodbeli frfiak, ami nyilvn annakksznhet, hogy ugyanaz a vr csrgedezik az ereinkben, n azonban egyltaln nemvltozom.Megvitattam a krdst egyik bartommal, egy neves marsbli tudssal, de is csak

    elmletekkel tudott elllni. Egyszeren rlk a tny_nek, hogy nem regszem; szeretem azletet s a fiatal_sgot.

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    2/118

    s most vlaszolok arra a krdsedre, hogy mi ho_zott a Fldre ebben a fldi szemszmra szokatlan l_tzkben. Az egsz Kar Komknak, a lothari jsznak ksznhet. Tleszrmazott az tlet, amelynek alapjn belefogtam abba a ksrletbe, amit vgl sikerkoron_zott. Mint tudod, n magam brmikor treplhetek a vgtelen rn, de ezt akpessgemet nem tudtam t_vinni lettelen dolgokra. Most elszr azonban ponto_san gy

    lthatsz, ahogy marsbli bartaim ltnak me az a rvid kard, mely sok vad ellensg vrtmegzlelte, a szjak Hlium jelvel s a rangjelzsemmel, s a pisz_toly, amit Tars Tarkastl,Thark jeddakjtl kaptam ajndkba.

    Utazsomnak csak az volt a clja, hogy lssalak, s ki akartam prblni, t tudok-e hoznilettelen s ldolgokat a Marsrl. A Fld nem az n otthonom mr. Minden Barsoomhozkt a felesgem, a gyermekeim, a munkm; minden. Eltltk veled egy kellemes estt,azutn visszatrek abba a vilgba, amit az letemnl is jobban szeretek.

    Mikzben beszlt, lelt a sakkasztal msik oldaln lvszkbe.Gyermekeket emltettl mondtam.Carthorisnak teht van testvre?Egy hga. Alig valamivel fiatalabb Carthorisnl, s a legszebb lny, aki valaha beszvta

    a haldokl Mars ritka levegjt. Csak anyja, Dejah Thoris mlja fell szpsgben Hliumi

    Tart.Egy pillanatra szrakozottan kzbe vette az egyik sakkfigurt.

    Van a Marson egy ehhez nagyon hasonl jtk -mondta. s l egy faj, amelyemberekkel s kivont karddal jtssza. A jtk neve jetan. Hasonl tbln jtsszk, csak az szzkockbl ll, s mindkt flnek hsz bbuja van. Ha csak megltom, hogy jtszanak, mindigeszembe jut, mi trtnt Hliumi Tarval a barsoomi sakkjtkosok kztt. Kvncsi vagy atrt_netre?

    Termszetesen kvncsi voltam, s most megprb_lom egyes szm harmadikszemlyben elmeslni, amit a Mars urtl hallottam. Ha az olvas kvetkezet_lensgrevagy hibkra bukkanna, az nem John Carternak, hanem az n feledkenysgemnekksznhet. K_lns ez a trtnet, s tkletesen barsoomi.

    I. fejezet

    TARA SZESZLYESKEDIK

    Hliumi Tara flkelt a selymek s prmek kzl, l_mosan kinyjtztatta lgies testt, s aszoba kzepre ment az alacsony mennyezetrl lg bronzkoronghoz. Sugrzott belle azegszsg s a testi tkletessg a hibtlan sszhang erfeszts nlkli harmnija.Se_lyemftylat viselt a vlln tvetve, fekete haja magasan a fejre tornyozva. Egy tvel

    knnyedn megrintette a gongot, s a hvsra hamarosan belpett egy szolgl, akinekmosolyt rnje viszonozta.

    rkeznek mr apm vendgei? krdezte a herceg_n. Igen, Hliumi Tara felelt a szolgl. Lttam Kantos Kant, a Flotta vezrt, Sorant,

    Ptartli hercegt s Djor Kantost, Kantos Kan fit. Djor Kantos nevnek emltsekorcinkosul rnjre nzett. Ja, s msok is megrkeztek mr.

    Akkor ksztsd ela frdmet, Uthiaszlt Tara. s mondd csak, mirt mosolyogszrm gy, amikor kimondod Djor Kantos nevt?

    A szolgl vidman flnevetett. Mindenki eltt nyilvnval, hogy imd tged mondta.Szmomra nem az jelentette ki Tara. Btym, Carthoris bartja, ezrt gyakran jr

    hozznk, de nem miattam. Carthoris irnti bartsga hozza ily gyakran apm palotjba.De ht Carthoris szakon vadszik Taluval, Okar jeddakjval emlkeztette Uthia.A frdmet. Uthia!kiltott r Tara. Megltod, egyszer bajt hoz rd a nyelved.

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    3/118

    A frdkszen ll, Hliumi Tara felelt a lny. s szeme vidman csillogott, mert tudta,nincs akkora ha_rag, hogy kiszorthatn a hercegn szvbl szolglja irnti szeretett.Kinyitotta a szomszdos szobra nyl ajtt, ahol kszen llt a frd, illatos vz amrvnyme_dencben. A medenct aranyoszlopok s kzlk arany_lnc vette krbe, sktoldalt mrvnylpcsk vezettek a vzbe. Az vegkupoln berad napfny megcsillant a

    ehr mrvnyfalakon s a szobn vszer'en krbefut, lrdzket s halakat brzoldombormvn.Tara levette vllrl a ftylat, s szolgljnak nyjlotta. Lassan leereszkedett a lpcsn, s

    ellenrizte a vz hmrsklett gynyrlbfejvel, amit nem torztott el szk cips magassarok. Olyan szp volt ez a lb, amilyennek Isten szndka szerint lennie kell, sami_lyennek mgis ritkn sikerl. A vz hmrsklete kelle_mes volt, s a lny fl-al szklta medencben. A f_kk knnyedsgvel mozgott a vzben, le-lebukva, s iz_mai lgyanhullmzottak bre alatt a bj, az egszsg s a boldogsg szavak nlkli dala. Hamarosankilpett a medencbl, s szolgljra bzta magt, aki egy aranyednybl des illat, habzanyaggal kente be tes_tt. Amikor mindentt habos lett, Tara visszamerlt a vzbe, azutntrlkzjvel megszrtkoztt, s a frd vget rt. Az az egyszer elegancia, ahogyan

    frdtt, a hercegnegsz lett jellemezte nem voltak fls_leges szolgk s pompa, nemvesztegette az idejt hi_bavalsgokra.

    Flrval ksbb a hajt is elrendezte mr a marsbli furcsa, de megkap kontyba, flvettearannyal s drgakvekkel dsztett szjait, s kszen llt, hogy a Mars urnak palotjt

    benpestvendgek kz menjen.Ahogy kilpett lakosztlybl, kt, Hlium herceg_nek jelvnyeit visel harcos

    csatlakozott hozz, emlkeztetve arra, hogy Barsoomon soha nem lehet kizrni azorgyilkossg veszlyt, amely ellenslyozza az akr tbb ezer ves emberi letet.

    A kertre nyl ajthoz kzeledve egy szintn testrk ltal ksrt nkzeledett feljk apalota egy msik lak_osztlybl. Tara hercegnboldog mosollyal fordult fel, mikzbentestrei trdre ereszkedtek, s lehajtott fvel nknt hdoltak Hlium kedvencnek. Mintmin_dig, a harcosok most is szvkre hallgattak, amikor gy kszntltk Dejah Thorist,akinek halhatatlan szpsge miatt nemegyszer kzdttek letre-hallra Barsoom msnpeivel. Hlium npe az imdatig szerette John Carter asszonyt, mintha tnyleg istennlettvolna az isteni szpsg.

    Anya s lnya a kedves kaor"-ral kszntttk s megcskoltk egymst. Egytt lptek akertbe a vend_gek kz. Egy hatalmas termet harcos kivonta kardjt, lapjval pajzsrattt, s a hang elnyomta a beszlge_ts s nevets zajt.

    A hercegn!kiltotta. Dejah Thoris! A herceg_n! Hliumi Tara!A Marson mindig gy jelentik be a kirlyi felsgeket. A vendgek flemelkedtek, a kt n

    lehajtotta a fejt, a testrk pedig eltntek a bejrat kt oldaln. Nhny nemes lpett el,

    hogy kifejezze hdolatt, majd jra flcsendlt a nevets, s a vendgek tovbbbeszlget_tek, Dejah Thoris s lnya pedig termszetesen elve_gyltek az emberek kztt.Viselkedskn nem lt_szott, hogy rangban flttk llnnak, pedig nem egy olyan jeddaks egyszer harcos volt jelen, akinek nem volt ms cme, mint btor tettei s nemeshazaszeretete. A Marson az embereket sajt rdemeik s nem seik alapjn rtkelik,akrmilyen csaldfval bszklkedjen is az illet.

    Tara vgigjrtatta tekintett a vendgeken, mg meg nem tallta, akit keresett. Vajon arosszalls rnyka suhant t tekintetn, vagy csak a ragyog napfny kp_rztatta el? Kitudja?! Tara abban a biztos tudatban ntt fel, hogy egy napon Djor Kantos, apja legjobb

    bartj_nak a fia lesz a frje. Ez volt Kantos Kannak s a Mars urnak leghbb vgya, sTara ezt tnyknt fogadta el, akrcsak Djor Kantos. Nhnyszor beszlgettek a h_zassgrl,

    mint valami olyasmirl, amely egyszer majd bekvetkezik a tvoli jvben, mint pldulDjor Kan_tos ellptetse a flottnl, ahol most padwarknt szol_glt, vagy Tardos Mors,

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    4/118

    Hlium jeddakja, Tara nagyap_ja udvarnak az esemnyei vagy a Hall. A szerelemr l sohanem beszlgettek, s ez zavarta Tart, amikor nagy ritkn elgondolkozott kettjkn, merttudta, hogy akik sszehzasodnak, ltalban igen sokat foglalkoz_nak a szerelem krdsvel,s a ni kvncsisg is sz_tklte tudni akarta, milyen a szerelem. Nagyon ked_velte DjorKantost, s tudta, hogy az ifj is gy rez irnta. Szvesen voltak egytt, mert ugyanazokat a

    dol_gokat, knyveket s embereket szerettk, s ha tncoltak, az nemcsak nekik volt rm,hanem azoknak is, akik nztk. Tara el sem tudta kpzelni, hogy mshoz men_jen felesgl,mint Djor Kantoshoz.

    Teht nyilvn a nap miatt vonta ssze szemldkt abban a pillanatban, amikor szrevette,hogy Djor Kan_tos elmlylten beszlget Olvia Marthisszal, Hastor jedjnek lnyval. DjorKantosnak ktelessge lett volna, hogy azonnal dvzlje Dejah Thorist s Tart, azonbanelmulasztotta ezt, s a Mars urnak lnya bizony rosszalln rncolta szemldkt. Taraalaposan szemgyre vette Olvia Marthist, s br sokszor tallkozott mr vele, sjl ismerte, mostms szemmel nzte, s el_s zben tnt fl neki, mennyire kitnik szpsgvel a hastori lnymg Hlium gynyr lnyai kzl is. Tara zavarba jtt. Megprblta elemezni az rzseit,de nem sok sikerrel. Olvia a bartja volt. Nagyon szerette, s nem rzett haragot irnta. Vajon

    Djor Kantosra lenne dhs? Vgl gy dnttt, nem. Egyszeren csak meg-lepdtt azon,hogy Djor Kantos tbb rdekldst mu_tat valaki irnt, mint irnta. Mr indulni akart, hogycsatlakozzon hozzjuk, amikor apja hangjt hallotta kzvetlenl a hta mgtt.

    Hliumi Tara! szltotta John Carter.Tara megfordult. Apja egy harcossal kzeledett, aki_nek ltzke s kei idegenre

    vallottak. Mg a hliumi frfiak s a mshonnan rkezett vendgek pomps vise_lete iselhomlyosult az idegen ltzknek barbr ra_gyogsa mellett. Brszjait teljesen

    bebortottk a plati_nadsztsek s a drgakvek, akrcsak kardja markola_tt s hossz,marsbli pisztolynak tokjt. Ahogy lp_kedett a Mars ura mellett, a napfnyben ragyogkk_vek fnyaurt vontak kr, isteni megjelenst klcs_nzve nemes alakjnak.

    Hliumi Tara, Gahan, Gathol jedje mondta John Carter, az egyszer barsoomibemutatssal.

    Kaor! Gahan, Gathol jedjedvzlte Tara az if_jt.A lbad el helyezem kardom, Hliumi Tara mondta a fiatal fnk.A hadr magukra hagyta ket, k pedig leltek egy ersile-padra az egyik sorapusfa

    rnykban. A tvoli Gathol mondta elgondolkozva a lny. A gondolataimban mindig

    titokzatossg, romantika s az seink flig elfeledett tudsa kapcsoldik hozz. Kptelenvagyok gy gondolni Gatholra, mint ami mg ltezik, taln azrt, mert eddig soha nemtallkoztam gatholi emberrel.

    S taln azrt is, mert olyan messze van Hliumtl kicsi, szabad vrosunk, mely knnyen

    elfrne a hatal_mas Hlium egyik szegletben tette hozz Gahan. -De amit hinyolunkhatalomban, azt ptoljuk bszke_sggel folytatta nevetve. Hitnk szerint a mink alegrgebben lakott vros Barsoomon. Egyike azon ke_veseknek, amely megrizteszabadsgt, annak ellenre, hogy ott tallhatk a legrgebbi gymntbnyk, me_lyek atbbivel ellenttben kimerthetetlenek.

    Meslj nekem Gatholrl krte a lny. Nagyon kvncsi vagyok. Az ifj jed nemesvonsai feltehet_en csak nveltk kvncsisgt a tvoli Gathol irnt.

    Lthatan Gahan sem bnta, hogy egyedl bitorolta a. hercegn trsasgt. Tekintettlebilincseltk a szp vo_nsok, s nem is kalandozott messzebb az kkvekkel flig eltakartkerek kebleknl, a meztelen vllaknl s a pomps karperecekkel kes, tkletes karoknl.

    si trtnelmi knyveitekbl nyilvn tudod, hogy Gathol Throxeus szigetn plt

    Barsoom t cenja k_zl a legnagyobbikon. Ahogy az cen visszahzdott, Gathol egyrelejjebb terjeszkedett a hegyoldalon, amelynek cscsa valaha a sziget volt, mg mra eg_szen

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    5/118

    a tengerfenkig nylik, a hegy oldalt pedig a b_nyk teraszai bortjk. Nagy ssmocsrvesz krl min_ket, amely megvda fldi invzitl, tredezett, magas hegyeink pedig szintelehetetlenn teszik egy ellensges flotta leszllst.

    Teht a vidk s btor harcosaitok mindentl meg_vnak? krdezte a lny.Gahan elmosolyodott.Errl nem szoktunk beszlni, csak az ellensgeinknek, s akkor is

    inkbb a kardok, mint a szavak nyelvn.De hogyan tehet szert jrtassgra a harci mv_szetekben egy np, amelyet a termszetennyire meg_vd? krdezte Tara, akinek tetszett a fiatal jed elz vlasza, mgis azmotoszklt a fejben, milyen furcsn nies a beszlgetpartnere. Ezt a meggyzdstnyil_vn erstette a jed kes fegyvereinek s szjainak lt_vnya, ami inkbb pardhozillett, mintsem hborba.

    Br termszetes hatraink szmtalanszor megvd_tek a betolakodktl, azrt rtekminket tmadsok magyarzta a jed , mivel Gatholnak annyira gazdagok agymntbnyi, hogy mindig akad vllalkoz, aki a majdnem biztos kudarc ellenre ki akarjafosztani fg_getlen vrosunkat, gy nha addik alkalom a gyakor_lsra. De Gathol nem csaka hegyre plt vrosbl ll. Orszgom Polodontl (az Egyenlttl) szakra tz ka_radig s

    Horztl, a tizedik nyugati karadtl a huszadi_kig terjed, teht tbb milli ngyzethaadnyiterleten fekszik, melynek j rsze pomps legel, ahol hatalmas csordkban lnek thoatjainks zitidarjaink.

    Mivel mindenfell rabl ellensgek vesznek krl, a psztorainknak j harcosoknak kelllennik, klnben mr nem lennnek csordink, s biztos lehetsz benne, hogy rengetegetharcolnak. Aztn meg rengeteg mun_ksra van szksgnk a bnykban. A gatholiakharco_soknak tartjk magukat, ezrt nem szeretnek a bnyk_ban dolgozni. A trvnyazonban kimondja, hogy min_den gatholi kteles naponta egy rt a kormnynak dol_gozni.Gyakorlatilag ez az egyetlen ad. Mindazonltal az emberek jobban szeretik, ha valakidolgozik helyet_tk, s a mi npnkbl ezt senki nem vllalja, teht rabszolgkra vanszksgnk, s mondanom sem kell, hogy rabszolgkat csak harc rn lehet szerezni. Ezeketa rabszolgkat aztn kivisszk a piacra. Az rtk kapott pnz fele az llamot illeti, a msikfele pedig a harcost, aki foglyul ejtette ket. A rabszolga dolgozik a vsrl, vagyis a gazdjahelyett. Egy j rabszolga egy v alatt ledolgozza a gazdja hat vnyi kzmunkjt, s ha van helyette ember, szabadon engedjk, s visszatrhet ott_honba.

    Platinval s gymnttal harcoltok? krdezte Ta_ra, s sejtelmes mosollyal a jedkszereire mutatott.

    Gahan flnevetett. Hi np vagyunk ismerte be jkedven , s taln tl nagyhangslyt fektetnk a kls megjelensre. Mindennapi tevkenysgeink sorn versengnkegymssal ltzknk pompjban, de a csatamezn olyan egyszer brket viselnk,amilyet mg nem lttam Barsoom harcosain. Bszkk vagyunk szpsgnkre, klnsen

    asszonyaink szpsgre. Hadd legyek oly btor meghvni tged, Hliumi Tara azor_szgomba, hogy npem tallkozhasson egy valdi szp_sggel.Hlium lenyait arra tantjk, hogy forduljanak el a hzelgktlfelelt a lny, de Gahan,

    Gathol jedje sz_revette, hogy kzben elmosolyodik.Krt harsant tisztn s lesen, elnyomva a beszlge_ts s nevets lrmjt.

    Barsoom Tnca! Az ifj jed flkapta a fejt. Add nekem ezt a tncot, Hliumi Tara!A lny odapillantott a padra, ahol utoljra ltta Djor Kantost, de a frfi nem volt sehol.

    Vlaszknt biccen_tett a gatholi krsre. Szolgk srgldtek a vendgek kztt, s kisegyhr hangszereket osztottak szt. Mindegyiken egy betjelezte a hangmagassgot. Ahangszerek skeelbl kszltek, blhrral, s gy voltak kialaktva, hogy illeszkedjenek atncosok bal alkarj_hoz, ahov flszjaztk ket. A tncosok kaptak egy bllel belekert

    gyrt is, amit mutatujjuk elss m_sodik ujjperce kz hztak, s ha megpendtettk velehangszerket, az megszlalt a megfelelhangon.

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    6/118

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    7/118

    Nem akarom hallani vgta r Hliumi Tara, s elsietett. Furcsn gyengnek reztemagt, s hamaror san visszavonult a lakosztlyba, ahol sokig llt az ab_laknl, s NagyHlium vrs tornyt nzte a tvolban.

    Egyszerre elfordult az ablaktl. Gyllm! mondta fennhangon.Kit?krdezte Uthia, a kivtelezett.

    Tara nagyot dobbantott.Azt a rossz modor fajankt, Gathol jedjt felelte.Uthia flvonta keskeny szemldkt.A dobbantsra hatalmas vadllat ugrott fl a szoba sarkban, Tarhoz rohant, s flnzett

    r. A lny az l_lat csf fejre tette kezt.J reg Woola mondta. Senki nem tud gy sze_retni, mint te, mgsem vagy soha

    tolakod. Brcsak r_lad vennnek pldt a frfiak!

    II. fejezet

    KISZOLGLTATVA A VIHARNAK

    Hliumi Tara nem ment vissza a kertbe, apja vend_geihez, inkbb a lakosztlyban vrtDjor Kantos k_nyrg zenetre, hogy fensbbsgesen visszautasthas_sa. Az zenetazonban elmaradt. Tara elszr dhs volt, aztn megbntott, s mindvgig rtetlen.Egysze_ren nem rtette a dolgot. Gathol jedje is eszbe jutott, s ilyenkor dobbantott albval, mert tnyleg nagyon dhs volt. Micsoda szemtelen alak! Gahan azzal gya_nstotta,hogy szerelmet olvasott ki a tekintetbl. Mg soha nem srtettk s alztk meg ennyire.Egyet_len frfit sem gyllt ennyire letben. Hirtelen Uthihoz fordult.

    A replbrjeimet!

    s a vendgek?! Atyd biztosan elvrja, hogy visszatrj.Akkor csaldni fog vetette oda Tara. A szolgl habozott.De a hadr nem szereti, ha egyedl replsz, rnmemlkeztette Tart.A hercegn flugrott, vllon ragadta a boldogtalan lnyt, s megrzta. Kezdesz

    elviselhetetlenn vlni, Uthia kiablt r. Ha gy folytatod, nem lesz ms v_lasztsom,mint hogy kikldjelek a rabszolgapiacra. Ott majd tallsz magadnak kedvedre val gazdt.

    A szolgl szemt elfutottk a knnyek. Csak azrt beszltem, mert szeretlek,hercegnmmondta halkan.

    Tara megenyhlt. Maghoz lelte szolgljt, s megcskolta.gy viselkedtem, mint egy thoat, Uthia mondta. Bocsss meg! Szeretlek, mindent

    megtennk rted, s soha nem tudnk rtani neked. Mint mr annyiszor, fl_ajnlom neked a

    szabadsgot.Nem vgyom a szabadsgra, ha elvlaszt tled, Hliumi Tara felelt Uthia. Boldog

    vagyok melletted, nlkled, azt hiszem, meghalnk.A kt lny ismt megcskolta egymst.

    Akkor ugye nem msz el egyedl replni? kr_dezte a szolgl.Tara flnevetett, s belecspett Uthiba. Te kis cs_knys. Persze hogy elreplk. Ht

    nem azt csinlja-e Hliumi Tara, amihez kedve van?Uthia szomoran megrzta a fejt. Sajnos, igen -ismerte el. Barsoom ura mindenkivel

    kemny, mint a k:de Dejah Thoris s Tara kezben elolvad, akr a viasz.Akkor fuss, s hozd a replbrjeimet, ahogy egy j szolglhoz illik.Tara Hlium ikervrosn messze tl, az okker tenger_fenk fltt replt gyors gpvel.

    lvezte a sebessget s a gp megbzhatsgt, mikzben szaknyugat fel tartott. Nemgondolkozott rajta, mirt ezt az irnyt v_lasztotta. Taln mert arrafel terltek el Barsoom

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    8/118

    ke_vss ismert rszei, teht a Romantika, Titokzatossg s Kaland. Gathol is arra volt, de eztudatosannem ju_tott a lny eszbe.

    Tbbszr eszbe jutott viszont annak a tvoli kirly_sgnak a jedje, de ezek nem voltakkellemes gondola_tok. Arct ilyenkor elfutotta a szgyenpr, s szve ha_raggal telt el.

    Nagyon dhs volt Gathol jedjre, s tud_ta, hogy br soha tbb nem fogja ltni, az irnta

    rzett gyllet rkre friss marad emlkezetben. Mg tbbet gondolt egy msik frfira, DjorKantosra, s ilyenkor a hastori Olvia Marthis is eszbe jutott. Hliumi Tara rezte, hogyfltkeny a szp Olvira, s ez nagyon bosszantotta. Haragudott magra s Djor Kantosra, deOlvira nem, st nagyon is szerette a lnyt, teht igazn nem lehetett fltkeny r. Az volt a

    baj, hogy egyszer nem Tara akaratnak megfelelen trtntek a dolgok. Djor Kantosegyltaln nem rohant hozz, mint egy rabszolga, amikor vrta, s , itt jtt az igazi bkken:egy idegen, Gahan, Gathol jedje tanja volt a megalz_tatsnak. Ltta, hogy Djor Kantosnem krte fel, s a segtsgre kellett sietnie, hogy Tarnak ne kelljen petrezselymetrulnia. A vissza-visszatr gondolat hatsra Tara szinte gett a szgyentl, majdelfehre_dett a dhtl. Vgl olyan hirtelen fordult meg gpvel, hogy szinte lereplt akeskeny, lapos fedlzetrl, s s_tteds eltt hazart.

    A vendgek mr tvoztak. Csend szllt a palotra. Egy rval ksbb Tara csatlakozottszleihez a vacso_rnl.

    Itt hagytl minket, Hliumi Tara mondta John Carter. A Mars urnak vendgei nemezt vrtk tled.

    Nem hozzm jttekfelelt Tara.Nem n hvtam ket.De a te vendgeid is voltak vlaszolt apja. A lny flllt, odament hozz, s meglelte.Te kedves, virginiai riember mondta, s ssze_borzolta a frfi sr, fekete hajt.Virginiban ezrt az apd a trdre fektm s el-fenekelnejegyezte meg John Carter

    mosolyogva.

    A lny az lbe ugrott, s megcskolta az arct. -Mr nem szeretsz mondta.Senki semszerettette hozz, de kptelen volt bnatos arcot vgni, nkntelenl kitrt belle a nevets.

    Inkbb az a baj, hogy tl sokan szeretnek. s most mg eggyel gyarapodott a szmuk.Ugyan!kiltott fl Tara. Mirl beszlsz?A galholi Gahan engedlyt krt, hogy udvarolhas_son neked.A lny kihzta magt, s magasra emelte llt. So_ha nem mennk felesgl egy kt

    lbon jr gymnt_bnyhoz jelentette ki.Ltni sem akarom. n is ezt mondtam neki mondta John Carter , s mg azt is, hogy mr el vagy

    jegyezve. Nagyon udvari_asan reaglt, ugyanakkor rtsemre adta, hogy mindig megkapja,amit akar, s tged nagyon is akar. Lehets_ges, hogy ez jabb hbort jelent. Anydszpsge mi_att Hlium hossz vekig hborzott, s meg kell valla_nom, Hliumi Tara, hafiatal lennk, egsz Barsoomot lngba bortanm, hogy megszerezzelek, ahogy isteni

    anydrt most is megtennm fejezte be, s az arany tkszlettel bortott sorapus-asztal fltta Mars leg_szebb asszonyra mosolygott.A lnyunknak mg flsleges ilyen dolgokkal fog_lalkoznia szlalt meg Dejah Thoris.

    Ne felejtsd el, John Carter, hogy Tara nem fldi haland, akinek az lete vget r, mire egybarsoomi leny elri a felntt_kort.

    De Barsoom lenyai is gyakran frjhez mennek hszves korukban erskdtt a frfi. Ez igaz, de k mg akkor is megrzik szpsgket, amikor negyven fldi generci

    elporladt. Flsleges sietni, legalbbis Barsoomon. Mi nem regsznk s ha_lunk meg olyangyorsan, ahogy elmondsod szerint a Fld laki, br te magad vagy szavaid lcfolata. Haeljn az ideje, Hliumi Tara felesgl megy Djor Kantoshoz, de addig flsleges ezentprengennk.

    Nemmondta a lny. Bosszant ez a tma, s nem megyek felesgl Djor Kantoshozvagy brki ms_hoz, nem szndkozom frjhez menni.

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    9/118

    Apja s anyja mosolyogva egymsra nztek. Lehet, hogy Gahan magval visz, amikorvisszatr mondta az elbbi.

    Teht elment? krdezte Tara.Reggel indul a repljvel Gatholba.Akkor soha tbb nem ltom mondta a lny, s megknnyebblten shajtott.

    mst mond jegyezte meg John Carter.A lny egy vllrndtssal lezrta a tmt, s a be_szlgets ms mederben csordoglttovbb. Levl rke_zett Ptarthi Thuvitl, aki megltogatta apja udvart, mialatt frje,Carthoris Okarban vadszott. Hrek rkez_tek arrl is, hogy a tharkok s warhoonok ismthbo_rztak, illetve komolyabb tkzetet vvtak, mivel a h_borskods szinte hozztartozottletk mindennapjai_hoz. E kt vad, zld horda emberemlkezet ta nem tu_dott bkbenlni egymssal, egy rvid fegyversznet_tl eltekintve. Kt jabb csatahajt indtottak elHastor_bl. A szent thernek egy kis csoportja fl akarta lesz_teni Issus si s rossz hr vallst, aki szerintk mg mindig l, s kommunikl velk. Dusarbl is hborrl szmoltak

    be. Egy tuds kijelentette, hogy emberi let jeleire bukkant a tvolabbi holdon. Egy rltmegpr_blta tnkretenni az atmoszfra-telepet. Nagy-Hlium_ban ht embert ltek meg az

    utbbi tz zodban(egy fl_di nap).A vacsora utn Dejah Thoris s a hadr jetantjt_szottak. Ez a barsoomi sakk, amelynek

    tblja szz, fe_kete, illetve narancssrga kockbl ll. Az egyik jt_kosnak hsz fekete,ellenfelnek hsz narancssrga b_buja van. A jtk rvid lersa bizonyra rdekelni fog_jaazokat a fldi olvaskat, akik szeretnek sakkozni, s azok szmra sem rdektelen, akikesetleg fls_legesnek rzik ezt a rvid kitrt, mert r fognak jnni, hogy a jetan ismeretefokozni fogja a rjuk vr izgal_makat.

    A bbukat, akrcsak a sakkban, kt sorban helyezik a tblra. A hts sorban ll bbuk,balrl jobbra, a k_vetkezk: harcos, padwar, dwar, repls, fnk, herceg_n, repls,dwar, padwar, harcos. Az els sorban he_lyezkednek el a panthanok, a bal- s jobbszlen

    pedig egy-egy thoat, azaz lovas harcos.

    A panthanok, vagyis a tollat visel harcosok egy me_zt lphetnek minden irnyban,kivve htra; a thoatok, a hrom tollas, lovas harcosok egyet lphetnek elre s egyet tlsan,s tugorhatjk az elttk lvbbut; a kt tollas, gyalogos harcosok kt mezt lphetnek

    br_milyen irnyban vagy tlsan; a padwarok, azaz kt tol_lat viselhadnagyok kt meztlphetnek tlsan br_milyen irnyban s kombinciban; a hrom tollas dwarok(kapitnyok) hrmat lphetnek egyenesen br_milyen irnyban s kombinciban; ahromg propel_lerrel jellt replsk hrmat lphetnek san brmi_lyen irnyban skombinciban, s az elttk lvb_but tugorhatjk; a tz gymnttal kes fejdszt viselfnk hrom mezt lphet brmilyen irnyban, egyene_sen s tlsan egyarnt; vgl azegyetlen gymnttal dsztett fejkes hercegnugyangy lphet, mint a f_nk, s tugorhatja

    az eltte ll bbukat.A jtk akkor r vget, ha az egyik jtkos valame_lyik bbuja az ellenfl hercegnje ltalelfoglalt mezre lp, vagy ha az egyik fnk foglyul ejtia msikat. Ha a fnkt az ellenflalacsonyabb rang bbuja fog_ja el, vagy ha a kt oldalon hrom-hrom egyenlran_g bbumarad, s tz lpsen bell egyik fl sem nyer, az eredmny dntetlen. Ez a jtk rvidsszefoglalsa.

    Dejah Thoris s John Carter ezt a jtkot jtszottk, amikor Tara j jszakt kvnt nekik,s visszavonult lakosztlyba.

    A reggeli viszontltsig szlt vissza, mieltt kil_pett. Sem , sem szlei nem sejtettk,hogy taln soha tbb nem ltjk egymst.

    Bors, szrke volt a msnap reggel. Hatalmas felhk ltek alacsonyan a tjon. Alattuk

    kisebb foszlnyok szguldottak szaknyugat fel. Tara az ablakbl nzte a szokatlanltvnyt. Barsoom egt ritkn stttik el felhk. Tara a napnak ebben a szakban ltalban

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    10/118

    kilo_vagolt kis thoatjn (a vrs marsbliek htasllata), de a felhk ltvnya j kalandrasztklte. Uthia mg aludt, s a lny nem bresztette fel. Csendesen fellt_ztt, s alakosztlya fltt, a tetn lvhangrhoz ment, ahol gyors, egyszemlyes gpt tartotta. Mgso_ha nem replt felhk kztt, s mr rgta vgyott erre a kalandra. Az ers szlben csaknehezen tudta kikor_mnyozni a gpet a hangrbl, de hamarosan mr az ikervros fltt

    szguldott. A vad szl htra kapta a kis replt, s a lny hangosan nevetett izgalmban srmben. gy bnt gpvel, mint egy reg pilta, br az reg piltk kzl is kevesenmertek volna felszllni ilyen krlmnyek kztt. Gyorsan emelkedett a felhk fel, snhny pillanattal ksbb elnyelte a srfelh_tmeg. Egy j vilgot tallt itt, res, felfordultvilgot. s ez a vilg hideg volt, nyirkos s elhagyatott, s mi_utn elmlt az jdonsgvarzsa, Tart nyomasztotta a krltte tombol elemek vgtelen ereje. Egyszerre fz_nikezdett, nagyon kicsinek s nagyon magnyosnak rezte magt. Ezrt gyorsan mg fljebbemelkedett, s a felhkn ttrve kireplt a ragyog napfnybe, amely ezstbe vonta az alattaelterlgi vilgot. Itt is hideg volt, de a felhk nedvessge nlkl, s a gynyrnap_fnylttn Tara hangulata egytt emelkedett a magas_sgmr tjvel. Ahogy lenzett az egyremesszebb ke_rl felhkre, tlte a magasban repls csodjt, de a propeller berregse, az

    ers szl s a sebessgmrn megjelenszmok eszbe juttattk, hogy tl gyorsan szguld,teht elhatrozta, hogy visszafordul.

    A felhk fltti prblkozsa kudarcba fulladt. Leg_nagyobb megdbbensre azttapasztalta, hogy tr_keny gpe nem tud irnyt vltoztatni, s a szl egyre csak lki, tasztjaelre. Ekkor a felhk al ereszkedett, az rnykba borult fld kzelbe. Itt ismt megprbltaHlium fel fordtani kis gpt, mire az forogni kezdett, akr egy parafdug az rvnyben.Tarnak az utols pillanatban sikerlt egyenesbe hoznia, amikor mr-mr lezuhant. Mg sohanem jrt ennyire kzel a hallhoz, mgsem flt. Nyugalma mentette meg, no s a szjak,amelyekkel a fedlzethez rgztette magt. Tudta, hogy ha egy irnyba repl a viharral, nemeshet baja, de va_jon hol fog fldet rni? Elkpzelte szlei neheztelst, amikor nem jelenikmeg a reggelinl. szre fogjk ven_ni, hogy a gpe nincs a hangrban, s arra gondolnakmajd, hogy a vihar sztzzta vele egytt. Aztn btor katonk az letket kockztatva akeressre indulnak, s Tara rbredt, hogy sokan odvesznek, mert ilyen vi_hart mg sohaletben nem ltott Barsoomon.

    Vissza kell fordulnia! Vissza kell rnie Hliumba, mieltt rlt kalandvgya akr egyetlenbtor harcos letbe kerlne! gy dnttt, hogy a felhk fltt vala_mivel biztonsgosabb arepls, s tbb az eslye, hogy vissza td fordulni, ezrt mg egyszer tverekedte ma_gt ahideg, prads sttsgen. Iszonyatos sebessggel szguldott, mivel a szl inkbb ersdtt,mintsem albbhagyott volna. Egyfolytban igyekezett lasstani gpt, de hiba fordtotta mega lgcsavar forgst, a szl knye-kedve szerint sodorta tovbb. Ez volt az a pillanat, amikorHliumi Tara elvesztette a trelmt. Hiszen eddig minden kvnsga eltt fejet hajtott a

    vi_lg. Akkor pedig ezek az elemek hogy mertek szembe_szeglni vele? Majd megmutatjanekik, hogy a Mars urnak lnya nem tr ellenszeglst! Akkor majd meg_tanuljk, hogyHliumi Tarn mg a termszet eri sem uralkodhatnak!

    Teht jra az eredeti irnyba lltotta a lgcsavart, s egyenesen belereplt a szlbe, amiflkapta a trkeny replt, a htra fordtotta, s ssze-vissza lkte-tasztotta. Egylgrvnyben vadul flzgott a propeller, de ahogy a szl jra belekapott, kitpte helyrl, sa lny tehetetlenl hnykdott egy forg-prg, zuhan-suhan, nevetsgesen kicsi valamin ht gy bntak Tarval a becsmrelt elemek.

    A lny elszr meglepdtt, hogy nem az akarata szerint alakulnak a dolgok. Azutnaggdni kezdett, de nem magrt, hanem szleirt, akik izgulnak miatta, s a keressreindulkrt, mert biztos volt benne, hogy a veszly ellenre sokan tra kelnek. tkozta nz

    meg_gondolatlansgt, amellyel sok ember nyugalmt s biz_tonsgt tette kockra.Termszetesen tisztban volt a r leselkedveszllyel is, de ahogy Dejah Thoris s John

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    11/118

    Carter gyermekhez illett nem rzett flelmet. Tudta, hogy a felhajtgz-tartlyokbrmeddig fnntartjk, de egyrszt nem volt nla vz s lelem, msrszt Barsoom egyiklegkevsb ismert vidke fel tartott. Arra gondolt, hogy jobban tenn, ha minl elbble-szllna, s nem tvolodna el jobban Hliumtl, hogy nvelje a megtalls eslyt, deahogy ereszkedni kez_dett, rjtt, hogy az iszonyatos szl zz-porr trn a gpt s vele t

    is.A talaj kzelben replve sokkal jobban rzkelte a vihar gigantikus erejt, mint a felhk

    fltti gbolt vi_szonylagos nyugalmban, mivel most lthatta, milyen munkt vgzettodalenn az orkn. A levegmegtelt porral s kitpett nvnyekkel, egy megmvelt terletfltt elreplve pedig hatalmas fkat, kfalakat s hza_kat ltott, amiket felkapott a szl, sdarabjaikat szt_szrta a letarolt vidken. s mg sok mindent ltott, ami azt a meggyzdstkeltette benne, hogy tulajdon_kppen Hliumi Tara csak egy apr, jelentktelen ste_hetetlen emberke. A felismers igencsak megrzta a lny nbecslst, s ahogy estefelsem halkult a vihar ereje, a lny kezdte gy rezni, hogy ez mr rkre gy marad, s szmranincs remny. Csak tallgatni tudta, milyen messzire sodorta a szl, mert a tvolsgmrnmegjelen szmot hihetetlenl magasnak tallta. De akrmennyire hihetetlennek tnt, a

    szmok igazat mondtak tizenkt ra alatt teljes htezer haadottett meg.Nem sokkal a sttsg bellta eltt a Mars egyik si, elhagyatott vrosa fltt szguldott

    el. Torquas volt, de a lny ezt nem tudhatta. Ha sejtette volna, biztosan el_veszti mindenremnyt, mert a hliumi emberek sz_mra Torquas olyan tvoli helynek szmt, mintneknk az indonz szigetvilg. s a vihar vltozaan ervel re_ptette tovbb.

    Egsz jjel suhant a stt felhk alatt vagy fltt, Barsoom kt holdjnak fldntlifnyben. hes volt, fzott, s egyltaln borzalmasan rezte magt, btor kis lelkblazonban nem szllt el a remny, br a j_zan sz azt sgta, minden hiba. Azonban Taraszembe_szllt a jzansggal, s sprtai konoksggal nha han_gosan is azt ismtelgette, amitapja szokott az letve_szlyes helyzetekben: Mg lek!

    Aznap reggel korai ltogat rkezett a Mars urnak palotjba: Gahan, Gathol jedje. Nemsokkal azutn r_kezett, hogy jeleztk Tara eltnst, s a nagy izgalom_ban el is felejtettk

    bejelenteni, gy John Carter vletle_nl botlott bele a nagy fogadfolyosn, mikzbensie_tett, hogy elindtsa a kutatreplket.

    Gahan leolvasta az aggodalmat a hadr arcrl. Bocsss meg, ha hborgatlak, John Carter, csak ar_ra krnlek, hogy

    vendgszereteteddel visszalve hadd maradjak mg egy napot. rltsg lenne tra kelnieb_ben a viharban.

    Szvesen ltott vendgnk vagy, Gahan, amg gy nem dntesz, hogy elutazol, de el kellnzned, ha nem fordtok rd elg figyelmet, de most az a legfbb gon_dom, hogyhazakerljn a lnyom.

    Hazakerljn?! A lnyod?! Mit akarsz ezzel mon_dani? krdezte a gatholi. Nemrtem.A lnyom knny kis gpvel egytt eltnt. Ez minden, amit tudunk. Felttelezsnk

    szerint replni in_dulhatott a reggeli eltt, s a vihar magval ragadta. Ne haragudj, Gahan,de most mennem kell, hogy elindt_sam a replket.

    Alighogy befejezte a mondatot, Gahan mr rohant a palotakapuhoz. Ott flugrott egythotra, s kt harcosa ksretben a szllshelyl szolgl palota fel vgta_tott Hliumutcin.

    III. fejezet

    A FEJ NLKLI EMBEREK

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    12/118

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    13/118

    A Vanator nem zuhant le, legalbbis amg ltszott a vrosbl, br egyetlen pillanatra semllt egyenesbe. Ide-oda dlnglt, az orrra, majd a farra billent, vagy prgtt megllsnlkl, kszkdve az t rpt erk_kel. Mindenki ltta, hogy a hatalmas hajt ugyanolyanknnyedn viszi a szl, mint az aprbb trgyakat. Em_beremlkezet ta nem tombolt ilyenvihar Barsoomon, s a krnikkban sem jegyeztek fel hasonlt.

    A kvetkezpillanatban aztn mindenki elfeledke_zett a Vanatorrl, ahogy Kis Hliumvrs tornya sz-szeomlott, maga al temetve a vros egy rszt s ren_geteg embert. Kitrt apnik. A romok kztt tz ttt ki. Megbnult a vros lete, s ekkor a hadr elrendel_te,hogy azok, akik Tara keressre indultak volna, in_kbb a vros megmentsre szenteljkenergiikat, hi_szen is ltta a Vanator indulst, s rbredt, hogy nem ldozhat fl tbbembert, klnben senki sem menti meg Kis Hliumot a teljes pusztulstl.

    A msodik napon, nem sokkal dl utn a vihar csen_desedni kezdett, s miel tt a naplement volna, a kis gp fedlzetn az let s hall kzt lebegTarval bksen siklott ahullmz dombok fltt, amelyek va_laha a Mars hatalmas hegylncait alkottk. A lnytelje_sen kimerlt az lmatlansgtl s az lland idegfe_szltsgtl, radsul msfl napjanem evett s nem ivott. A kzelben, az egyik domb mgtt megpillantott valamit, ami egy

    kupols toronyra emlkeztette. Gyor_san lejjebb vitte a gpet, hogy kikerljn a toronyeset_leges lakinak a ltkrbl. Az ptmny azt jelentette szmra, hogy emberlaktavidkre kerlt, s esetleg ta_llhat vizet s lelmet. Ha a torony egy rg letnt civi_lizciemlke, tudta, hogy telre nem szmthat, de vi_zet tallhat ott. Ha laknak benne, vatosnakkell lennie, mert ilyen tvoli vidken csak ellensges np lhet. Ta_ra biztos volt benne, hogynagyon messzire kerlt nagy_apja birodalmtl, de ha ezer haad eltrssel tudta vo l_na, hol

    jr, bizonyosan megbntja helyzetnek remny_telensge.Alacsonyan tartotta a gpet, s figyelte a talajt, mi_kzben knnyedn siklott az enyhe

    szlben, s vgl el_rte a dombot, melynek tloldaln ltni vlte a tornyot. Ezutn leszllt afk kz, s behzta a replt a sr_be, hogy fllrl ne lehessen azonnal szrevenni,rgz_tette, s elindult felderteni a krnyket. Mint az osz_tlyba tartoz nk ltalban,Tara is csak egy vkony pengj kssel volt flfegyverkezve, gy a mostanihoz hasonlvszhelyzetben szinte kizrlag az eszre ha_gyatkozhatott, ha nem akart az ellensgfogsgba esni. vatosan a domb gerince fel indult, s kzben minden lehetsges bvhelyetignybe vett, s htra-htranzett, hogy elkerlje a meglepetsszerrajtats lehetsgt.

    Vgl flrt a dombtetre, s egy bozt mgl krl_nzett. Alacsony dombokkalkrlvett, gynyr vlgy terlt el eltte. Mindenfel kfallal kertett, kupolatetejkrtornyok emelkedtek. A vlgyet lthatan mveltk. A domb lejtjn, aligvalamivel Taraalatt is llt egy ilyen torony, krltte a bekertett flddel. Ennek a te_tejt vette szrekorbban a lny. Az sszes torony egy_forma volt, a krlttk lv magas, vakolt fallalegytt. Mindegyik torony falt lnk szn, klns mintkdsztettk. tmrjk krlbell

    negyvensofad

    volt (12 fldi mter), magassguk pedig hatvan sofad a kupola tvig. Egyfldlakt az elspillanatban a far_merek gabonasilira emlkeztettek volna, alaposabbvizsglds utn azonban flfedeztk volna a lrsszer mlyedseket s a kupola furcsaszerkezett, s ez meg_vltoztatta volna benyomsukat. Tara szrevette, hogy a kupolkatmegszmllhatatlan vegprizma bortja, s amelyik darabkkra rsttt a nap, azok olyancsodla_tosan vertk vissza a sugarakat, mint Gatholi Gahan kei. Ahogy Tarnak eszbe

    jutott a frfi, dhsen megrzta a fejt, majd egy-kt lpssel kzelebb ment a toronyhoz,hogy tbbet is lsson.

    tpillantott a kfal fltt, s meglepetsben ssze_vonta a szemldkt, majd tgranyitotta a szemt meg_dbbensben, mert vagy harminc-negyven, fej nlkli embert ltott meztelen, fej nlkli testeket. Egy pilla_natig llegzetvisszafojtva nzte ket, s nem akart

    hinni a sajt szemnek ezek a szrny izk ltek! Ngykz_lb msztak ssze-vissza,keresztl-kasul egymson, s kezkkel keresgltek valamit a fldn. Msok a vlyk mellett

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    14/118

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    15/118

    egyetlen vadllat sem frkzhet a kzelbe. Reggel pedig jra leszllhat a fldre, mielttmeglthat_nk.

    Tara elindult a vlgy fel; alakjt elrejtette a sttsg azok ell, akik esetleg kinztek atoronybl. Cluros, a tvolabbi hold ppen flkelt a horizonton, hogy megkezdje nyugodt tjtaz gen. Nyolc zode-dal (kicsit tbb mint tizenkilenc s fl fldi ra) ksbb ismt

    le_nyugszik, s ezalatt eleven trsa, a Thuria ktszer kerli meg a bolygt, s tl lesz majd aharmadik kr feln. A Thuria nemrg ment le. Hrom s fl ra mlva jelenik majd meg amsik horizonton, hogy alacsonyan tszguldjon a haldokl bolyg egn. Tara a vad holdtvol_ltt akarta flhasznlni arra, hogy vizet s lelmet ta_lljon, majd visszarjen gpe

    biztonsgos fedlzetre.Lassan haladt a sttben, igyekezett messze elkerlni a tornyot, s krnykt. Idnknt

    megbotlott, mivel a felkel Cluros fnyben kialakul hossz rnykok gro_teszkkalaktottk a trgyakat, ugyanakkor a fny nem volt elg ahhoz, hogy segtse a tjkozdst.Persze Ta_ra nem is igazn vgyott fnyre. A patakot sttben is megtallhatta, egyszerengy, hogy addig megy, amg bele nem botlik, lelmet pedig bven gyjthet, mialatt odar,hiszen a vlgy tele volt klnbz nvnyekkel. Ha a hold fnyesebben vilgtana, akkor

    valban tbbet ltna, s nem esne el, de t is knnyebben szrevennk a tornyok idegen laki,s ennek nem szabad megtr_tnnie. Ha mg egy napot vr, mg jobbak lettek volna akrlmnyek, mivel a Cluros fl sem kel, gy a Thuria tvolltben teljes sttsgbenmozoghatott volna. m a knz szomjsg s a mardos hsg elviselhetet_lenn vltszmra, miutn itt volt eltte tel s ital, gy inkbb kockztatott, mintsem tovbbszenvedjen.

    Miutn gond nlkl elhaladt a legkzelebbi torony mellett, amennyire biztonsgosnakrezte, meggyors_totta a lpteit, s igyekezett a fk rnykban maradni. Ez mr csak azrtis elnys volt, mert tkzben keres_hetett ehetgymlcst. Hamarosan sikerrel is jrt, aharmadik fa csak gy roskadozott az rett gymlcstl. Tara gy rezte, mg soha letbennem evett ilyen csodlatos eledelt, pedig amit tallt, nem volt ms, mint a szinte teljesenzetlen usa, s ezt a gymlcst ltal_ban csak fzve s megfszerezve tartjkfogyaszthat-nak. ltalban rengeteg terem belle, s nem ignyel klnsebbgondoskodst.Mivel igen magas a tprt_ke, a kevsb jmdak feledele, s olcssga miatt a barsoomihadseregben is nagy becsben tartjk, s csf_nevet is adtak neki, ami szabad fordtsban gyhang_zik: A Harcos Krumpli. A lny okosan csak keveset evett, inkbb megtlttte

    brtarsolyt, mieltt folytatta tjt.Mg kt torony mellett kellett elosonnia, mire odart a patakhoz, s itt is mrtktart

    maradt. Keveset s las_san ivott, gyakran blgetett, megmosta az arct, kezt s lbt. Braz jszaka mint a Marson mindig hi_deg volt, a felfrissls bven krptolta a lnyt afzs knyelmetlensgrt. jra flvette szandljt, s a patak mentn ehetgymlcsk s

    bogyk utn kutatott, s ta_llt is nhnyat. Kivett a tarsolybl nhny ust, s ez utbbiakkalptolta ket, nemcsak azrt, hogy vltoza_tosabb tegye trendjt, hanem azrt is, mertsokkal z-letesebbnek tallta ket. Idrl idre visszament a pa_takhoz inni, de mindig csakkeveset. Kzben beren fi_gyelt minden gyans neszre, de semmit sem vett szre.Hamarosan eljtt az id, amikor gy rezte, ideje visszaindulni a gphez, ha nem akarja,hogy a Thuria fnye leleplezze. Nem szvesen hagyta ott a vizet, hi_szen tudta, hogy nagyonszomjas lesz, mire legkzelebb idejhet. Sajnlta, hogy nincs nla egy tartly, amiben vihetnemagval legalbb egy kis vizet, amivel kihz_hatja napkzben. De semmi nem volt nla,teht gy dnttt, beri a gymlcsk s bogyk nedvvel.

    Miutn mg egyszer ivott a patakbl, flllt, s visszaindult a domb fel. s ekkor hirtelenfigyelni kez_dett. Mi volt ez? Megeskdtt volna, hogy ltott vala_mit az egyik kzeli fa

    rnykban. Egy hossz percig meg sem moccant, mg a llegzett is visszatartotta. Szemtnem vette le a fa alatti sr sttsgrl, s er_sen hegyezte a flt az jszaka csendjben.

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    16/118

    Mly mor_gs hallatszott arrl, ahol a gpt hagyta. Tara jl is_merte ezt a hangot avadsz banth htborzongat hangjt. s a ragadoz pontosan keresztezte az tjt. Azonbannem volt olyan kzel, mint ez a msik valami a fa alatt. Mi lehetett az? Tart a

    bizonytalansg nyo_masztotta a legjobban; ha tudja, mi az, sokkal kevsb idegestette volna.Gyorsan krlnzett, hogy talljon valami menedket, ha az a valami veszlyesnek

    bizo_nyulna.Ismt flhangzott a morgs a domb fell, de ezttal sokkal kzelebbrl, s szinte azonnal

    vlasz rkezett r a vlgy tloldalrl, Tara mgl, majd jobbrl s vgl ktszer balrl ismegszlaltak a banthok. A lny kin_zett egy kzeli ft, s lassan, mikzben le nem vettesze_mt arrl a msik frl, a, lehajl gak fel indult, hogy szksg esetn flmszhasson.Amint elindult, morgs hallatszott a sttbl, arrl a helyrl, amit eddig figyelt, smeghallotta egy nagy test hirtelen mozgst. Ebben a pillanatban az llat kiugrott a srbl,s vgtatni kezdett a lny fel. Farka flmeredt, kis fleit htra_csapta, kivillantak tbbsorban ntt hatalmas fogai, ahogy szjt kittotta ldozata utn. Hatalmas lpsek_kelreptette t pr lba, s torkbl feltrt vrfagyaszt ordtsa, amellyel rendszerint megbntjazskmnyt. Egy banth volt Barsoom hatalmas, srnyes oroszln_ja. Hliumi Tara idben

    megltta, s flugrott az gak fel. Ahogy a banth szrevette szndkt, megktsze_reztesebessgt. Borzalmas ordtsa visszhangot vert a domboldalon, a vlgyben is ismtldtt ahang, csak_hogy utbbi a trsainak torkbl eredt. Az iszony hangzavarban Tara gy rezte,hogy megszmllhatat_lan fenevad veszi krl.

    A tmad banth szinte hihetetlenl gyors, s a lny_nak szerencsje volt, hogy nem nyltterepen tmadtk meg. gy sem volt sok eslye, mert ahogy flugrott a fa als gai kz,ldzje is flszktt, trve-zzva az gakat maga krl. Csak a szerencse s gyorsasgamentette meg Tart. Egy vastag g vdte meg a ragado_z karmaitl, de annyira kzel volt,hogy egyik hatal_mas lba gy is srolta a lny brt, mikzben a maga_sabban lv gakkz meneklt.

    A banth iszony ordtsokkal adott hangot csaldott_sgnak s haragjnak. Mg a fld isbeleremegett a htborzongat hangzavarba, ahogy a zskmny elrabl_sban remnyked,minden irnybl kzeled trsai csatlakoztak a fenevadhoz. Ekkor az els llatszembe_fordult a tbbiekkel, amelyek lassan krztek a fa k_rl, a lny pedig fntrl nztea srga szrnyetegeket, ahogy hangtalan lptekkel mszkltak krltte. Eltp_rengett,milyen szerencsje volt, hogy ilyen mlyre be_jutott a vlgybe minden baj nlkl, de mg

    jobban fog_lalkoztatta az a krds, vajon hogy jut vissza a gphez. Tudta, hogy jszaka nemkockztathatja meg a vissza_utat, ugyanakkor sejtette, hogy nappal valsznleg a banthoknlis veszlyesebb lnyekkel kell szembenz_nie. Rdbbent, hogy nemigen hasznlhatjalskamr_nak a vlgyet, hiszen jjel a banthok, nappal a tornyok laki llnak tjt. Egyetlenlehetsge az volt, hogy visszatr a gphez, s remnykedik benne, hogy a szl valami

    kellemesebb vidkre rpti. De hogyan trjen vissza a gphez? A banthok nem gy nztek ki,mintha tvozni kszlnnek, de mg ha el is tnnnek, vajon megkockztathatja-e az utat?Nem igazn hitt benne. Remnytelennek tnt a helyzetes az is volt.

    IV. fejezet

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    17/118

    FOGSGBAN

    Ahogy a Thuria, az j vad futra jra megjelent az gen, megvltozott a tj. Mintegyvarzstsre talakult a Termszet. Mintha az ember egy pillanat alatt egy msik bolygrakerlt volna. A marsi jszaka rk cso_dja volt ez, ami mg a Mars laki szmra is mindig

    j volt kt hold ragyogott az gen, s gyorsan mozg rnykok jtkv vltoztak a dombok.A tvoli Cluros fensges, komoly, szinte mozdulatlan, mg Thuria ra_gyog tzgmbkntsuhan az g stt kupolja alatt, olyan alacsonyan, hogy szinte srolja a dombokat. Ez avarzslatos ltvny, mint mindig, most is hatalmba ke_rtette a lnyt.

    , Thuria, g rlt kirlynje mormolta. A dombok mltsgteljes menetbenvonulnak, emelkedik s sllyed a keblk, a fk nyugtalanul jrnak krbe, a fszlak veketrajzolnak, s minden, minden mozog nyughatatlanul, hangtalanul, mg Thuria elhalad. Taraflshajtott, s visszatrt a komor valsghoz. A hatal_mas bnotokban nem volt semmititokzatos. Az, ame_lyik szrevette, most is ott lt a fa alatt, s hesen n_zett flfel.Legtbb trsa eltnt, hogy ms zskmny utn nzzen, csak nhnyan maradtak,remnykedve, hogy belemlyeszthetik fogukat a puha testbe.

    Lassan mlt az jszaka. Thuria ismt tengedte a te_repet urnak s parancsoljnak, selsietett, hogy le ne kssen tallkjrl a Nappal valahol msutt. Egy banth azonban kitartanvrt a fa alatt, melyen Hliumi Tara lt. A tbbiek vgl mind elmentek, de ordtsuk smorgsuk kzel s tvolrl idehallatszott. Vajon milyen zskmnyt tallhatnak ebben a kicsinyvlgyben? Tall_niuk kell itt valamit, klnben nem jnnnek ide ilyen sokan. A lny azontprengett, mi lehet az.

    Milyen hossznak tnt az jszaka! Tara fzott, el_zsibbadt s kimerlt, s egyreelkeseredettebben kapasz_kodott a fba. Egyszer elszenderedett s majdnem le_esett. Egyrelankadt a remny btor kis szvben. Mg mennyit brhat ki? Miutn fltette magnak akrdst, elszntan megrzta a fejt, s kihzta magt. Mg lek! mondta fennhangon.

    A banth flnzett s mordult egyet.Visszatrt a Thuria, s hamarosan kvette a hatalmas Nap kedvest z, lngol szeret.Cluros, a hvs frj egykedven folytatta tjt, nem zkkentette ki nyu_galmbl, hogy ez avad hdt betrt az otthonba. S a nap s a kt hold egytt uralta az eget tvolititokza_tossguk elvarzsolta a barsoomi hajnalt. Tara vgign_zett a minden irnybanhzd vlgyn. Bven termvolt s gynyr, a lny mgis beleborzongott a lt_vnyba,mert eszbe jutottak a fej nlkli lnyek. Nap_pal azok, jjel meg a banthok! Nem csoda ht,hogy borzongott.

    A reggel kzeledtekor a barsoomi oroszln fltpsz_kodott. Dhs pillantst vetett alnyra, flmordult, majd a dombok fel indult. A lny figyelte, s szrevet_te, hogy az llatmessze elkerlte a tornyokat, s min_dig rajta tartotta a szemt azon, amelyik mellett ppen

    elhaladt. A bentlakk nyilvnvalan megtantottk r a vadllatokat, hogy tiszteljk ket.Hamarosan eltnt a banth egy szorosban, s egyetlen trsa sem mutatkozott. A tj legalbbis pillanatnyilag teljesen elhagyatott lett. Tara azon gondolkodott, megksreljen-evisszajut_ni a gphez. Flt, hogy megjelennek a munksok, s biztos volt benne, hogy ez

    brmikor bekvetkezhet. El_szrnyedt a gondolatra, hogy jra ltnia kell a fej nl_klilnyeket. A legkzelebbi torony fel fordult. Nem ltott letjelet. Csendes s kihalt volt avlgy. Tara le_ugrott a fldre. Izmai elgmberedtek, s minden moz_dulat fjdalmat okozottneki. Egy rvid pillanatra meg_llt a pataknl, majd miutn flfrisslt, folytatta tjt adombok fel.

    Az knlkozott egyetlen megoldsnak, hogy minl el_bb eljusson a replhz. A fk mrnem nyjtottakrejtekhelyet, gy Tara nem trt ki, hogy menedket ta_lljon a lombok alatt.

    Nagyon tvolinak tntek a dom_bok. jszaka nem vette szre, hogy ilyen hossz lett volna az

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    18/118

    t. Valjban maga a tvolsg tnyleg nem volt nagy, de naggy tette a tny, hogy fnyesnappal kellett elhaladnia hrom torony mellett.

    A msodik torony majdnem pontosan az tjban llt. Ha kitrt tesz, gondolta, azzal nemcskken annak ve_szlye, hogy szreveszik, csak az t lesz hosszabb, te_ht egyenesen agpe fel irnytotta lpteit. Ahogy el_haladt az elstorony kertse eltt, gy rezte, mintha

    odabentrl mozgs zajt hallan, de a kapu nem nylt ki, s a lny nyugodtabban menttovbb. Odart a m_sodik kfalhoz, amit meg kellett kerlnie, mert ponto_san az tjbanemelkedett. Mivel kzvetlenl a fal mel_lett ment, nemcsak mozgs zajt, hallotta, hanemhango_kat is. Egy frfi a kzs barsoomi nyelven parancsokat osztogatott ennyienmenjenek ust szedni, ennyien ntzzk ezt a fldet, ennyien kapljk azt s gy to_vbb,mint amikor a munkavezetkiosztja embereinek a napi munkt.

    Tara ppen a kapuhoz rt, amikor az hirtelen kivg_dott. A lny szrevette, hogy akapuszrny elrejti a bentlvk ell. Azonnal megfordult, s a fal tvben visszafutott addig,ahol a kanyarulat miatt nem lthattk meg, majd tovbbrohant a fal tls oldalra. Itt af_radtsgtl s a kzeli veszlytl kimerlten pihegve ro_gyott a fldre a fal tvben nv magas fbe. Egy ideig remegve fekdt, s mg a fejt sem merte flemelni, hogy

    krlnzzen.Eddig soha nem lt t ilyen bnt flelmet. Megdb_bent s dhs volt, hogy John Carter

    lnyt megrinthe_ti a rettegs. Nem cskkentette szgyent s haragjt, hogy senki nemlthatta, s az volt a legrosszabb az egszben, hogy tudta, ugyanilyen helyzetben ugyangyreaglna legkzelebb is. Egyltaln nem a halltl flt ezt tudta. Nem, a fej nlkli emberekltvnytl flt, s a gondolattl, hogy akr hozz is rhetnek, megfog_hatjk,megragadhatjk. A puszta gondolat is iszonyat_tal tlttte el.

    Nmi id elteltvel sszeszedte magt annyia, hogy krl mert nzni. Legnagyobbrmletre embereket l_tott dolgozni, illetve dologra kszldni. A tbbi torony fell iskzeledtek. Kis csoportok indultak a klnbzfldekre. Tle harminc adra(kb. szz mter)mr jav_ban dolgoztak vagy tizen. Frfiak s nk voltak vegye_sen, a teste mindegyiknekgynyr, mg fejk groteszk. Annyira kevs szjat viseltek, hogy gyakorlatilag meztelenekvoltak, br ez a tny nem klnsebben meglep a Mars fldmvelinl. Mindegyikkviselte azt a furcsa, magas brgallrt, amely gyakorlatilag tel_jesen elrejtette nyakukat, sezenkvl egyetlen v volt rajtuk, melyre kardjukat s tarsolyukat erstettk. A testknviselt brk rginek s elhasznltnak tntek, s a bal vllukon lv dsztsen kvlsemmilyen k nem volt rajtuk. A fejket azonban annyira bebortottk az kkvek, hogy csaka szemk, orruk s szjuk lt_szott. Arcuk egyszerre volt embertelen s groteszk m_donemberi. Tvol lszemk kidlledt, orruk kt hosszks nyls egy kerek lyuk fltt, amely aszjuk lehetett. Ezek a fejek kimondottan visszatasztak vol_tak, olyannyira, hogy Taraszinte elkpzelhetetlennek tartott brmilyen szervi kapcsolatot az alattuk lv gy_nyr

    testekkel.Tart annyira megdbbentette a ltvny, hogy le sem tudta venni a szemt a klnslnyekrl. Taln ez a magyarzata vatlansgnak, hiszen ahhoz, hogy lssa ket, ki kellettdugnia a fejt a fbl, s hamarosan r_mlten tapasztalta, hogy az egyik teremtmnyabba_hagyja a munkt, s egyenesen rbmul. A lny meg sem moccant, mert abban bzott,hogy az az iz mg nem vette szre, vagy legalbbis csak gyanakodott, hogy valami rejtzik afben. Ha nem mozdul, gondol_ta, taln elaltathatja a munks gyanjt. Sajnos nem gytrtnt. A lny szlt a tbbieknek, s ngyen-ten elin_dultak a lny fel.

    Tara ltta, hogy most mr biztosan megtalljk. Egyetlen t maradt: a menekls. Ha letudja rzni ket, s elri a gpt, nyert gye van, s ezt csak egyet_len mdon vihette vghez;ha azonnal s tiszta erbl futai kezd. Flugrott, s a fal mentn rohant a tloldal fel, amerre

    a gpe volt. Ebben a pillanatban furcsa f_tylhangot hallott, s visszapillantva ltta, hogymin_denki ldzbe vette. les hangon rkiltottak, hogy lljon meg, de persze ezzel nem

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    19/118

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    20/118

    Ekkor rt oda az egyik fej. Ez a rykor a moakok mondta.n is moak vagyok, tehthasznlhatom.

    Ezzel minden tovbbi magyarzkods nlkl hat pklba s a homrhoz hasonl, deegyforma mret olli segtsgvel flmszott a fej nlkli test elejn, ami ekzben karjtlgatva egykedven llt. A fej fl_mszott a vllra, s elhelyezkedett a brgallrban, amely

    elrejtette lbait s ollit. A test szinte azonnal letre kelt. A kt kz megigaztotta a gallrt,flemelte a fejet s eligazgatta, s amikor a test mozogni kezdett, mr nem ldrgttcltalanul, lptei hatrozott vltak.

    A lny egyre jobban elcsodlkozva nzte a jelenetet. Miutn a moakok nem vitattktovbb a luud jogt, foglyul ejtje a legkzelebbi torony fel indult vele. Nhnyan kvettkket, s egyikk magval vitte a test nlkl maradt fejet, ami elbeszlgetett szlltj_val.Tara elborzadt. Rettenetes ltvny volt. Minden, amit ezek a szrny lnyek mveltek,iszonyattal tltt_te el. s ezeknek a szrnyetegeknek a fogsgba esett. Azon tprengett,vajon mivel szolglt r erre az ember_telen sorsra.

    A tornyot vezfalnl meglltak, amg valaki kinyi_totta a kaput, majd belptek a kertbe,amely a lny megrknydsre tele volt fej nlkli testekkel. Az a lny, amelyik a fejet

    hozta, letette a fldre, s a fej azonnal odamszott az egyik fldn hever testhez. Tbb fejnlkli szrny cltalanul mszklt, de ez egy helyben fekdt.. Ni test volt. A fej flmszottr, s el_foglalta helyt a vllon. A test azonnal talpra ugrott. Egy msik lny, aki velk jttodakintrl, odahozta a szjakat s a gallrt a halott testrl. Az j test mindent elrendezettmagn. A lny most mr ugyanolyan volt, mint mieltt Tara belevgta a trt. Egy klnbsgvolt csak: azeltt frfi volt, most pedig n. Ez azonban a fe_jet lthatan nem zavarta. Taramr a harc kzben sz_revette, hogy foglyul ejtit nem nagyon rdekeltk a nemek. Frfiaks nk egyarnt voltak ldzi kztt, ugyanolyan szjakats kardot viseltek, s a nk a vitasorn is azonnal fegyvert rntottak, akr a frfiak.

    A lnynak nem maradt sok ideje a nzeldsre, mert ksrje, miutn visszakldte atbbieket a fldekre, a toronyhoz vezette. Egy hromszor hat mteres helyisg_be lptek,amelynek egyik vgn flfel, a msikon le_fel vezet lpcs volt. A fldszinti termetgynyren megvilgtotta a belsudvar irnybl rad fny. Az udvar fell ragyog, fehrcsempkkel burkoltk a fa_lat, s az egsz bels kertet csodlatos fny rasztotta el. Ezlehetett a magyarzata annak, hogy mirt ksz_tettk vegprizmkbl a kupolt. Maga atny, hogy lpcsket hasznltak, klnleges dolognak szmtott, mivel a legtbb barsoomipletben lejtkn lehet kz_lekedni a szintek kztt, s ezklnsen igaz a rgi h_zakra sa tvoli vidkekre, ahol kevesebb vltozs tr_tnt a rgi llapotokhoz kpest.

    Foglyul ejtje lefel vezette Tart. A fld alatti ter_meket is elrasztotta a klnlegesfnyktbleredfny. Idnknt tallkoztak egy-egy szembejvvel.

    Utbbiak kvncsian mregettk a lnyt, s megkrdez_tk mifle.

    Tara vezetje mindannyiuknak ugyanazt mondta:Csak annyit tudok, hogy a fldeken talltk, n pe_dig harc utn fogtam el, amelybenmeglt kt rykont, n meg levgtam egy moakot, most pedig Luudhoz vi_szem, akit illet. HaLuud ki akarja krdezni, az az dolga, nem az enym.

    Nemsokra egy szobba rtek, melybl egy alagt indult kifel a toronybl, s errefolytattk tjukat. A kt mter tmrjkralagt aljn jrrszt alaktottak ki. Vagy harmincmteren keresztl az alagt falt ugyanazzal a fehr csempvel raktk ki, mint a torony bels homlokzatt, s itt is hasonl fny radt, mint a belsudvaron. A fal tbbi rszt klnbzmrets alak kvekbl kszlt absztrakt mozaik bortotta. Az alagt tbbfel elgazott, sa talaj kzelben tbb, har_minc centimter tmrj lyukat vgtak a falba. Tara a lyukakfltt klnbzjeleket, az elgazsoknl pedig hieroglifkat ltott. Br nem tudta elolvasni

    a felirato_kat, de felttelezte, hogy az alagutak neve llhatott ott vagy valami tbaigazts.Nmelyiket megprblta kisi_labizlni, de egyetlen ismers bett sem tallt, amin

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    21/118

    meglepdtt, mert br a Mars rott nyelvei klnbznek egymstl, sok kzs betthasznlnak.

    A lny megprblta szra brni ksrjt, de miutn az egyszer sem vlaszolt, fladta. Aztmindenesetre el kellett ismernie magban, hogy a fick nem bntotta s nem voltflslegesen durva. Lthatan senki nem akart bosszt llni azrt, hogy leszrt kt testet, mg

    azok sem, akikhez a testek tartoztak. Meg sem ksrelte meg_rteni a dolgot, mert fogalmasem volt, milyen kapcso_lat lehet a fejek s testek kztt, hiszen az itt tapasz_talthoz hasonljelensgrl mg csak nem is hallott. A bnsmd ellen eddig nem lehetett kifogsa. Arragon_dolt, hogy fogsgba esse taln szerencse volt, s ezek a lnyek nemcsak megvjk atovbbi veszlyektl, ha_nem segthetnek a hazatrsben is. Azt persze nem tud_taelfelejteni, hogy htborzongatak s visszatasztk, de gy rezte, ha tovbbra sem bntjk,tlteszi magt ezen. j remny ledt a szvben, s szinte vidman lpdelt klns ksrjemellett. Azon kapta magt, hogy egy divatos hliumi dalt ddolgat. Fel fordtottakifejezstelen tekintett a harcos.

    Mi ez a furcsa zaj, amit keltesz?krdezte.Egy dallamot ddoltam felelt Tara.

    Egy dallamot ddoltl. Ezt nem rtem, de csinld mg egyszer, mert tetszett.A lny ezttal a szveget is kinekelte, mikzben a lny lnken figyelt. Arca egyltaln

    nem rulkodott ar_rl, mi megy vgbe furcsa fejben. Krlbell annyira kifejezstelen volt,mint egy pk. Tarnak mindig ez az llat jutott eszbe, amikor rnzett. Ahogy befejezte adalt, a lny ismt megszlalt.

    Ez ms volt. Mg jobban tetszett, mint az elz. Hogy csinlod?Hogyhogy? Ht nekelek. Nem tudod, mi az?Nem. Mondd el, hogy csinlod.Nehz elmagyarzni mondta a lny , hiszen minden, amit mondhatnk felttelezi a

    dallam s zene alapfok ismerett, krdsed pedig arra utal, hogy ne_ked fogalmad sincs, mikezek.

    Nincs. Nem tudom, mirl beszlsz, de mondd el, hogy csinlod.Egyszeren modullom a hangomat. Figyelj! jra elnekelte a dalt.Nem rtem, de tetszik. Megtantasz r?Szvesen megprblom. Megltjuk, Luudnak mi a terve veled. Ha nem akar magnak, akkor megtartalak, s

    megtantasz erre a do_logra.Krsre a lny jra nekelt, mikzben tovbbmen_tek a kanyargs alagton, amit most

    mr a Barsoom ms rszein is ismert rdiumgk vilgtottak meg. Ezeket az gket olyanrgta hasznltk mr, hogy senki nem emlkezett az eredetkre. ltalban egy nehzvegbl kszlt flgmbbl llnak, s ebben helyezik el a John Carter szerint rdiumot

    tartalmaz egysget. A flgmbt ezutn egy szigetelt fmlaphoz erstik, amit kvnsgszerint a plafonra vagy a falra rgztenek, ahol az egysg sszetteltl fggen ersebb vagygyengbb fnyt raszt szinte vgtelen ideig.

    tkzben j nhny ottlakval tallkoztak, s Tara szrevette, hogy ezek sokkal tbb dsztviseltek, mint a fldeken dolgoz trsaik. Fejk s testk egybirnt ugyanolyan volt, mintazok. Mivel tovbbra sem bntotta senki, Tara teljesen megknnyebblt. Ekkor ksrjehirtelen belpett egy nylson az alagt jobb oldaln, s Tara egy kivilgtott teremben talltamagt.

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    22/118

    V. fejezet

    A TKLETES AGY

    Az el trul ltvnytl Tarnak ajkra fagyott a dal. A terem kzepn egy rszben flfalt,fej nlkli test he_vert, amin vagy fl tucat fej nyzsgtt. Ollikkal kitp_tk a hst, socsmny szjukhoz emeltk. Emberi hst ettek mghozz nyersen!

    Tara undorodva elfordult, s eltakarta a szemt.Gyere!mondta ksrje.Mi baj van?Egy nhst eszik suttogta elborzadva a lny.Na s? Azt gondoltad, hogy csak munkra tartjuk a rykorokat? Ugyan dehogy. Pomps

    zk van, ha jl tartjuk s felhizlaljuk ket. Nekik is j, mert amiket evsre sznunk, nem kelldolgozniuk.

    Ez iszony! kiltott fl Tara.Ksrje mereven nzett r egy ideig, de kifejezste_len tekintete nem rult el meglepetst,dht vagy sz_nalmat.

    Mikzben keresztlmentek a szobn, Tara elfordtot_ta szemt a szrny ltvnytl. Apadln fl tucat fej nlkli test hevert brszjakkal. A lny arra gondolt, gazdiknyilvnflretettk ket, amg az evssel vol_tak elfoglalva. A teremben tbb olyan kis nylst ltott,mint korbban az alagtban, de tovbbra sem jtt r, milyen clt szolglhatnak.

    tmentek egy jabb folyosn, ami utn jabb terem_be rtek, amely mg jobban ki voltvilgtva, mint az elz. Nhny lny tartzkodott itt, a falak mentn pe_dig fej nlkli testekhevertek. Tara ksrje nhny szt vltott egyik trsval.

    Luudhoz jttem mondta.Hoztam neki egy lnyt, amit a fldekn talltam.

    A tbbiek odagyltek, hogy megnzzk Tart. Egyi_kk fttyentett, s a lny megtudta,mire valk a falba vjt lyukak, mert pillanatokon bell vagy hsz pkszer fej mszott el

    bellk. Megkerestk a testket, s el_foglaltk helyket a gallrokban. A testek azonnal afe_jek irnytsa al kerltek. Fllltak, a kezek megigaz_tottk a gallrt, elrendeztk aszjakat, majd a lnyek Tara kr sereglettek. A lny megllaptotta, hogy sok_kal tbb dsztviseltek, mint azok, akikkel eddig tall_kozott, gy arra gondolt, nyilvn magasabb rangakvoltak.

    s nem tvedett. Ksrje viselkedse igazolta felte_vst. gy szltotta meg ket, ahogyvalaki a feljebb_valjval beszl.

    Nhny lny finoman belecspett a lnyba, gy vizs_glgatta. Tara nem trte ezt atolakodst.

    Ne nyljatok hozzm! kiltott rjuk dhsen. V_gl is Hlium hercegnje,gondolta. A szrnyetegek arckifejezse nem vltozott, s Tarnak fogalma sem volt, mitvltott ki a tettvel. Nem tudhatta, dhsek lettek-e, szrakoztatta-e ket a dolog, vagymegvetst, esetleg tiszteletet vltott-e ki bellk. Csak egy szlalt meg:

    Fl kell hizlalni.Tarnak tgra nylt a szeme rmletben. Ksrj_hez fordult. Csak nem akarnak

    flfalni ezek az iszo_ny lnyek? krdezte.Ezt majd Luud dnti el felelt a frfi, majd eg_szen kzel hajolt a lny flhez. Az a

    zaj, amit nek_lsnek neveztl, tetszett nekem suttogta, cserbe fi_gyelmeztetlek, hogy neharagtsd magadra ezeket a kaldanokat.Nagy a hatalmuk. Luud hallgat rjuk. Ne ne_vezd ketiszonynak. Nagyon szpek. Nzd meg, mi_lyenszp szjaik s kszereik vannak.

    Ksznm mondta Tara.Kaldanoknak nevez_ted ket. Az mi?Mi mindannyian kaldanok vagyunk.

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    23/118

    Te is?krdezte a lny, s ksrje mellkasra b_ktt. Nem, ez nem magyarzta a frfi sajt testre mu_tatva. Ez csak egy rykor. Ez a

    kaldan tette hozz, s a fejre mutatott. Ez az agy, az intellektus s a hata_lom, amimindent irnyt. A rykor semmi. Annyit sem r, mint az arany vagy az kkvek, amiketviselnk a szjainkon. Nem, mg a szjaknl is kevesebbet r. Csak arra j, hogy szllt

    minket. Nlkle valban nehezen tudnnk kzlekedni, de kisebb az rtke, mint azkk_veknek vagy a szjaknak, mert knnyebben ptolhat. Ismt a tbbi kaldanhozfordult.Szlntok Luudnak, hogy itt vagyok?

    Sept mr elment hozz felelt az egyik.Hol ta_lltad ezt a rykort, amihez hozzntt akaldan?

    Tara foglyul ejtje jra elmondta a trtnetet, anl_kl, hogy brmit is megvltoztatottvolna. Hangja ugyanolyan kifejezstelen volt, mint az arca, s szavait pontosan ol yanegykedvsggel fogadtk, ahogy me_slt. A lnyekbl teljesen hinyoztak az rzelmek,vagy legalbbis az a kpessg, hogy kifejezzk ket. Nem le_hetett megtlni, milyenhatssal volt rjuk a trtnet, vagy hogy hallottk-e egyltaln. Dlledt szemkkel merevennztek, szjukat idnknt kinyitottk s be_csuktk. A lny kptelen volt hozzszokni a

    ltvny_hoz, amit nyjtottak. Minl tbbet ltta ket, annl visszatasztbbnak tntek. Nhankntelenl megbor_zongott, ahogy a fejeket nzte, de ha tekintete a tkle_tes testekreesett, s egy pillanatra elfeledkezett arrl, hogy milyenek nyaktl flfel, szinte felfrisslt,

    br a fej nlkl hevertestek ltvnya legalbb olyan borzal_mas volt, mint a kaldanok. Alegeslegrosszabb lt_vnyt azonban a pkszerlbakon mszkl fejek nyj_tottk. HliumiTara biztos volt benne, hogy ha egy ilyen hozzrne, flsikoltana, s ha valamelyikmegpr_blna rmszni fj! A puszta gondolattl is majdnem eljult.

    Sept visszatrt. Luud fogad a fogollyal egytt. K_vess! mondta, s a terem tlsvgn nyl ajt fel indult. Hogy hvnak? krdezte Tara foglyul ejtjtl.

    Ghek vagyok, a harmadik elmunks Luud fldjn felelt a krdezett.s t?Nem tudom.Mindegy. Gyernk!Tara flvonta uralkodi szemldkt. Hogy mind_egy!? Hlium hercegnje, a Mars

    urnak lnya, nekik csak ennyi?!Vrjatok! kiltotta. Egyltaln nem mindegy, ki vagyok. Ha a jedetek el vezettek,

    jelentstek be Hliu_mi Tara hercegnt, Barsoom urnak lnyt.Hallgass!parancsolt r Sept. Akkor beszlj, ha krdeznek. s most kvess!Hliumi Tart fojtogatta a dh.

    Gyere mondta Ghek is. Karon ragadta a lnyt, aki tovbbindult. Hiszen csak egyfogoly volt. Rangja s cmei semmit sem jelentettek ezeknek az embertelenszrnyetegeknek.

    Egy rvid S alak tjr utn jabb terembe rtek, amelynek falt ugyanazzal a fehrcsem_peszersggel raktk ki, mint a torony bels homlokza_tt. A padl s a faltallkozsnl tbb kerek nyls volt, de valamivel nagyobbak, mint amiket eddig ltott. Alegtbb nyilast lezrtak. A bejrattal pontosan szem_ben lv lyukat pedig arannyalkereteztk, s egy arany jel is volt fltte.

    Sept s Ghek kzttk pedig Tara ez utbbival szemben meglltak, amint belptek, scsendben vrtak.

    A lyuk mellett hatalmas frfitest hevert, amit kt kivont kard harcos rztt. A belpkkrlbell t perce vr_tak, amikor megjelent kt oll, majd egy risi mret kaldan.Msflszer akkora volt, mint amiket Tara eddig ltott, s mg sokkal borzalmasabb.A tbbikaldan b_re kkesszrke volt, ez viszont kimondottan kk. Szeme s szja kr fehr s

    vrs cskokat festettek, s az orrlyukaktl ugyanilyen cskok futottak ktfel vissza_tasztarcn.

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    24/118

    Senki nem beszlt vagy mozdult. A lny odamszott a testhez, s elfoglalta helyt anyakon. Ezutn egyknt flllt test s fej, s a szrny a lnyhoz lpett. Rnzett, majd foglyulejtjhez fordult.

    Te vagy a harmadik elmunks Luud fldjn? krdezte.Igen, Luud. A nevem Ghek.

    Mondd el, mit tudsz rla mondta Luud, s fejvel Tara fel bktt.Ghek elmeslte a trtnetet, majd Luud a lnyhoz fordult.Mi keresnivald volt Bantoom hatrain bell? A vihar sodort erre a szmomra ismeretlen fldre. jszaka lejttem a vlgybe, hogy

    lelmet s vizet ke_ressek. A banthok szrevettek. Egy fn talltam mene_dket, s amikorreggel tvozni akartam a vlgybl, az embereid elfogtak. Fogalmam sincs, mirt tettk.Senki_nek sem rtottam. Csak annyit krek, engedj bkvel az utamra.

    Senki sem tvozhat Bantoombl, aki ide belp. De npeink nem llnak hborban egymssal. H_lium hercegnje vagyok. Ddapm

    jeddak, nagyapm jed, apm pedig Barsoom ura. Nincs jogod itt tartani, s megparancsolom,hogy azonnal engedj szabadon.

    Senki sem tvozhat Bantoombl, aki ide belp is_metelte meg kifejezstelen hangonLuud.Egyltaln nem ismerem azokat az alsbbrendbarsoomiakat, akikrl beszlsz. Csakegy igazn fejlett faj ltezik, a bantoomiak. Az egsz termszet csak azrt van, hogy ketszolglja. Majd te is kiveszed a rszed ebbl, de nem most, tl sovny vagy. Fl kellhizlalnunk t, Sept. Nagyon unom mr a rykort. Ennek taln ms ze lesz. A banth-hs tlrgs, s ms lny ritkn vetdik a vlgybe. Ghek, tged pedig megjutalmazlak. Ellp_tetleka fldekrl a jratokba. Mostantl idelent marad_hatsz, ami minden bantoomi lma. Nem kelltbbet szenvedned a gylletes naptl, nem kell ltnod az un_dort eget, s a felsznen nv

    borzalmas nvnyeket. Egy ideig te rzd ezt a lnyt, s vigyzz, hogy csak egyen saludjon, ne csinljon semmi mst. Megrtettl, Ghek? Semmi mst!

    Megrtettem, Luud.Vigytek! parancsolta Luud.Ghek megfordult, s kivezette Tart a terembl. A lnyt megdbbentette a r vr sors,

    ami ell nem me_neklhetett. Ezekbl a lnyekbl teljesen hinyzott a gyengdsg s alovagiassg, amiben remnykedhetett volna, s azt elkpzelhetetlennek tartotta, hogy segtsgnlkl kijuthat ebbl a labirintusbl.

    A fogadterem eltt Sept vrta ket, vltott nhny szt Ghekkel, majd utbbi a kanyargsalagutak tvesz_tjn egy kis helyisgbe vezette Tart.

    Egy ideig itt kell maradnunk. Lehet, hogy Luud j_ra hvami fog. Ha igen, akkorvalsznleg nem fognak flhzlalni, hanem valami ms clra hasznlnak fl.

    A lny szerencsre nem sejtette szavai rtelmt, k_lnben vgkpp elkeseredett volna.

    nekelj nekem mondta aztn Ghek.Hliumi Tarnak nem sok kedve volt az neklshez, de tudta, csak akkor szkhet meg, havalaki segt neki, ezrt nem akarta magra haragtani Gheket. Mikzben az elgytrt lnyknldva nekelt, Ghek merev tekin_tettel nzte.

    Ez csodlatos mondta. Luudnak errl nem szl_tam, ugye szrevetted? Hamegmondtam volna, azt akarn, hogy neki nekelj, s akkor a kzelben kellett volnamaradnod. gy viszont mindig mellettem vagy.

    Honnan tudod, hogy neki is tetszene az nekem? krdezte Tara. Ha nekem tetszett, neki is tetszene, mert mind_annyian egyformk vagyunk felelt

    Ghek.

    Az n npem embereinek klnbzaz zlse.

    Milyen klns! jegyezte meg Ghek. Nlunk minden kaldan ugyanazt szereti, sugyanazt utlja. Ha flfedezek valami jat, s tetszik nekem, akkor biztos lehetek benne,

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    25/118

    hogy a tbbi kaldannak is tetszik. Ezrt tudom, hogy Luudnak tetszene az neked. Mimind_annyian teljesen egyformk vagyunk.

    De te nem gy nzel ki, mint Luud.Luud kirly1. Nagyobb, s magn viseli egy ural_kod jegyeit, de egybknt egyformk

    vagyunk, s mi_rt is lenne mskpp. Hiszen Luud tojsbl keltem ki.

    Micsoda? Nem rtelek.Tudod, mindannyian Luud tojsaiblkeltnk ki, ahogy Moak emberei Moak tojsaibl magyarzta Ghek.

    ! kiltott fl Tara, mert azt hitte, rti a dolgot. gy rted, Luudnak sok felesgevan, s te az egyi_kk gyermeke vagy.

    Nem, egyltaln nem. Luudnak nincs felesge. Ma_ga tojja a tojsokat. Ltom, nemrted.

    Tara elismerte.

    Megprblom elmagyarzni mondta Ghek , ha meggred, hogy utna nekelsznekem.

    Meggrem.

    Mi nem olyanok vagyunk, mint a rykorok. k ala_csonyabb rend lnyek, mint te, abanthok s ms ilyen teremtmnyek. Neknk nincs nemnk, kivve a kir_lyunkat, akiktnem. tojja a tojsokat, amikbl mi munksok s harcosok szrmazunk. s ezer tojskzl egybl mindig egy jabb kirly szletik. Lttad azokat a lezrt nylsokat Luudszobjban? Mindegyikben egy kirly l. Ha valamelyik kijutna, megln Luudot, hogy lehessen a kirly, br ettl semmi sem vltozna. t is Luudnak hvnk, s minden mennetovbb a rgi kerkvgsban, hiszen mindannyian egyformk va_gyunk. Luud rgta l, ssok kirlyt nemzett, ezrt csak nhnyat hagy letben, hogy halla utn legyen utdja. Atbbieket megli.

    Mirt nem csak egyet hagy letben? Mert nha trtnnek balesetek, s olyankor minden utd elpusztulhat. Ha ez

    bekvetkezik,- a np kr egy kirlyt a szomszd nptl.Teht mindannyian Luud gyerekei vagytok?Nhny kaldan kivtelvel, akik mg az elz ki_rlytl szrmaznak, mint Luud, de

    Luud mr rgta l, gy kevesen maradtak ilyenek.Ti sokig ltek?Nagyon sokig.s a rykorok?Azok nem. Taln tz vig, ha ersek s hasznosak. Ha nem tudnak tovbb szolglni, mert

    kiregszenek vagy megbetegszenek, akkor kitesszk ket a fldekre a banthoknak.Ez borzalmas!

    Borzalmas? n semmi borzalmast nem ltok ben_ne. A rykorok rtelmetlen lnyek.Nem ltnak, nem hallanak, nem reznek. Ha nem adnnk nekik enni, hen halnnak.Kevesebb megbecslst rdemelnek, mint a szjak, amiket viselnk. Maguktl csak arrak_pesek, hogy kivegyk a vlybl az telt s betegyk a szjukba, szemben velnk. Nzzrm! mondta Ghek, s bszkn vgigmutatott energival teli, nemes testn.

    De hogy csinljtok? krdezte Tara. Nem r_tem.Megmutatommondta Ghek, s lefekdt a fldre, majd levlt a testrl, mely lettelenl

    hevert. Pklbain a lnyhoz ment. Nzz ide. Ltodezt?krdezte, s a feje hts rszbl

    1 Azrt hasznltam a kirly szt a bantooini uralkod megjells_re, mert az ltalukhasznlt sz kiejthetetlen szmunkra, ugyanakkor a jed, illetve jeddakkifejezsek nemegszen fedik a bantooini sz jelentst, ami krlbell a mhkirlynnek felel meg. J.C.

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    26/118

    kinyl cspszersgekre mutatott. A rykor szja mgtt van egy nyls kzvetlenl agerincoszlop fltt. Ebbe nylok be a cspjaimmal, s megragadom a gerincet. Ett l a

    pillanattl n irnytom a rykor minden izmt, ahogy te irnytod az izmaidat. rzem, amit arykor rezne, ha lenne feje s agya. Ha megsebesl, n is reznm a fjdalmat, de ilyenkorazonnal elhagyom, s keresek egy msik rykort. Ahogy rezhetjk a fjdalmat, ugyangy

    rezhetjk a testi r_mket is. Amikor a te tested elfrad, hasznlhatatlann vlik, mert te iselfradsz. Ha meglik, te is meghalsz. Az ostoba hs, csont s vr rabszolgja vagy. A testedsemmivel sem r tbbet, mint egy banth teste. Az agyad az, ami a banth fl emel, de az atested fogs_gban van. Nlunk egsz ms a helyzet. Neknk az agy a mindennk. Kilencvenszzalkban agybl llunk. Csak a legszksgesebb szervekkel rendelkeznk, de azok iskicsik, mivel nem kell elltniuk az izmok, a hs, a csontok s az idegek bonyolult rendszert.

    Nincs tdnk, mert nincs szksgnk levegre. Messze lent, ahova levisszk a rykorokat,bonyolult rendszer van, s valjban ott lnek a kaldanok. Ott elpusztulna a lleg_zrykor,ahogy te is elpusztulnl. Rengeteg lelmet raktroztunk el odalent hermetikusan. Szinte azrkk_valsgig elg lenne. Mlyen a felszn alatt vz folyik, ami mg akkor is ott lesz,amikor a felsznen minden kiszrad. Felkszlnk arra az idre, amirl tudjuk, hogy eljn,

    amikor elfogy Barsoom levegje, elfogy az lelem s az ivvz. Azrt jttnk erre a vilgra,hogy soha ne pusztuljon el a Termszet legnagyszerbb te_remtmnye, a tkletes agy,

    De mirt fogtok lni, ha bekvetkezik, amirl be_szlsz? rdekldtt a lny.Ezt nem rtheted. Egyszeren tl sok neked, de megprblom elmagyarzni. Barsoom, a

    holdak, a nap s a csillagok egyetlen cl miatt jttek ltre. A Term_szet az idk kezdete taezrt az egy clrt alkotott. Kezdetben a dolgokban volt let, de nem volt agy. Az_utnkialakult az idegrendszer, s a minimlis agy. Ahogy a fejlds ment tovbb, az agy egyrenagyobb s okosabblett. Mi vagyunk a fejlds cscspontja. Azonban kzlnk sokan gygondoljk, hogy mg egy lps htra van, s a tvoli jvben fajunk elri a cs_csot: csak azagyunk marad. Megszabadulunk a lbak, ollk s alapvetszervek terhtl. A jvkaldanjanem lesz ms, mint egy hatalmas agy. Sketen, nmn s vakon hever majd mlyen Barsoomfelszne alatt, egy hatalmas, csodlatos, tkletes agy, aminek semmi nem vonhatja elfigyelmt az rk gondolkodstl.

    gy rted, csak hever majd s gondolkozik? ki_ltott fel dbbenten Hliumi Tara.Pontosan! Lehet bnni ennl csodlatosabb?!Igenfelelt a lny , rengeteg dolgot el tudok kpzelni, ami sokkal csodlatosabb.

    VI. fejezet

    A RETTEGS HLJBAN

    A Ghekkel folytatott beszlgets utn Tarnak volt min gondolkoznia. gy tanulta, hogyminden lnyt valamilyen cllal teremtettek, s megprblt rjnni, hol lehet a helye akaldanoknak a dolgok egyetemes rendszerben. gy gondolta, kell hogy legyen helyk, de elsem tudta kpzelni, hol. Vgl fladta. Egy kis hliumi np jutott rluk az eszbe, melynektagjai min_dent fladtak a tudsrt. Kiss lekezelen bntak azok_kal, akiket nem tartottakintellektulisnak, s kimondot_tan felsbbrendnek reztk magukat. Tara elmosolyo_dott,ahogy flidzte apja megjegyzst ezzel a nppel kapcsolatban. John Carter azt mondta, ha

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    27/118

    valamelyikk leejten a bekpzeltsgt, s az eltrne, egy htbe telne Hlium ferttlentse.Tara apja a normlis embereket szerette; azok, akik tl sokat vagy tl keveset tudnak,egyarnt unalmasak. Hliumi Tara. ilyen szempontbl teljesen az apjra ttt is normlisvolt.

    A veszlyen tl, melybe kerlt, sok minden felkeltet_te az rdekldst ebben a klns

    vilgban. A rykorok irnt sznalmat rzett, s flkeltettk benne a gyant. Vajon milyenlnyekbl fejldhettekki? Vgl meg_krdezte Gheket.Ha jra nekelsz nekem, elmondom jelentette ki Ghek. Ha Luud engedn, hogy az

    enym legyl, soha nem halnl meg. Megtartanlak, hogy mindig nekel_hess nekem.A lny csodlkozott azon, hogy a hangja mekkora hatssal volt erre a lnyre. Valahol

    abban a hatalmas agyban megpendlt egy hr a meldia-hallatn. Ez volt az egyetlen kapocskzte s a testtl elvlasztott fej kztt. Amikor hozz volt kapcsolva a rykorhoz, mssztnei is lehettek, de Tara erre gondolni sem mert. Miutn nekelt, vrta, hogy Ghek

    beszlni kezdjen. A frfi sokig hallgatott, s csak nzett r borzalmas sze_mvel.Azon gondolkodom, vajon nem kellemes-e olyan_nak lenni, mint te. Nlatok mindenki

    nekel?

    Egy kicsit igen, de rengeteg ms lvezetes dolgot mvelnk. Tncolunk, jtszunk,dolgozunk, szeretnk s nha harcolunk, mert a mi npnk harcos np.

    Szerettek! mondta a kaldan. Azt hiszem, tudom mirl beszlsz; de mi szerencsrefltte llunk az r_zelmeknek amikor nem vagyunk a rykorhoz kapcsol_va. Mskorviszont , az egszen ms, s ha olyankor nekelsz nekem, s ltom gynyr testedet,tudom, mi az a szerelem. n is tudnlak szeremi.

    A lny elhzdott tle. Meggrted, hogy elmon_dod, honnan szrmaznak a rykorok emlkeztette.

    Sok-sok vvel ezeltt kezdte Ghek , nagyobb volt a testnk s kisebb a fejnk.Nagyon gyengk vol_tak a lbaink, s nem tudtunk sokat menni. lt itt egy ostoba, ngylblny. A fldbe sott gdrben lt, s ott ette meg az ennivalt, amit sszegyjttt. Erre mi azregbe vezettk a jratainkat, s megettk az enni_valt, amit hozott. Azonban nem hozottannyit, amennyi elg lett volna neki is meg a kaldanoknak, te_ht neknk is ki kellett jrni. Agyenge lbainkkal ez nagyon neheznkre esett, ezrt rltnk ezekre a primi_tv rykorokra.Hossz vszzadokba telt ugyan, de v_gl a kaldan rjtt, hogyan irnythatja a rykort, melyaztn teljesen fggv vlt gazdjtl. Idvel a rykor agya egyre kisebb lett. Eltntek a fleimeg a szemei, mert nem volt szksge rjuk a kaldan ltott s hal_lott helyette. Kzben arykor lassan kt lbra llt, hogy a kaldan messzebbre lthasson. Ahogy sorvadt az agy, gysorvadt a fej. A szj volt az egyetlen szerv, amit a rykor hasznlt, teht az megmaradt. seinkidrl idre foglyokat ejtettek a vrs fajtbl. Miutn lttk, mi_lyen szp s hasznos avrs emberek teste, okos keresztezzssel kialaktottk a mai rykort, ami kizrlag a

    kaldanok zsenialitsnak termke. A rykor a testnk, azt csinlunk vele, amit akarunk, ahogyte is azt csi_nlsz a testeddel, amit akarsz,.csak neknk megvan az az elnynk, hogyvgtelen kszlettel rendelkeznk a testekbl. Nem szeretnl te is kaldan lenni?

    Hliumi Tarnak fogalma sem volt, mennyi ideig tar_tottk a fld alatti teremben, denagyon soknak tnt. Evett, aludt s nzte a brtne bejrata eltt elhalad l_nyeket. Egyktlen folyamatosan engedtk le az telt, egy msikon pedig flhztk az res ednyeket.Amikor leengedtk a ktelet, Tara tudta, hogy nappal van, ami_kor nem jelentek meg, azlehetett az jszaka, mikor is a banthok flfaltk a fldeken hagyott rykorokat. A lny egyrespadtabb s sovnyabb lett. Nem zlett neki az tel, amit adtak jobbhoz szokott , deamgy sem evett volna sokat, mert flt az elhzstl. A kvrsgnek itt j jelentsge volt,

    borzalmas jelentsge.

    Ghek is szrevette, hogy spadt s egyre sovnyabb. Krdsre Tara elmondta, hogykptelen a fld alatt l_ni, szksge van friss levegre s napfnyre, klnben elpusztul.

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    28/118

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    29/118

    Rendbenmondta a lny. Akkor maradj itt, amg n odastlok. Egy perc az egsz.Azt nem. Veled megyek. Meg akarsz szkni, de nem fog sikerlni.Nem tudok megszkni.Tudom, de esetleg megprblhatod. s n ezt nem akarom. Taln jobb lesz, ha azonnal

    visszamegynk a toronyba. Nagy bajom lenne belle, ha megszknl.

    Tara szinte ltta, hogyan tnik el az utols remny. Tudta, hogy msnap mr nem leszeslye. Mg egyszer prblkozott, hogy legalbb egy kicsit kzelebb jusson a dombokhoz.Olyan kis dolgot krek tledmondta.Este meg fogsz krni, hogy nekljek neked. Az

    lesz az utols al_kalom, ha most nem engeded meg, hogy megnzzem, mit csinlnak azok akaldanoksoha tbbet nem ne_kelek.

    Ghek habozott.Na j, de nem engedem el a karo_dat.Ht persze. Menjnk!Elindultak a munksok fel. A kis csapat gumkat sott ki a fldbl. Tara mindezt azonnal

    szrevette, s megllaptotta, hogy igen mlyre hajolva vgzik tev_kenysgket. Egszenkzel vezette hozzjuk Gheket, mintha pontosan ltni akarta volna, mit csinlnak. Kz_benGhek szorosan fogta a bal csukljt.

    Ez nagyon rdekes mondta a lny shajtva, majd hirtelen hozztette: Odanzz, Ghek!s a torony fel mutatott. A kaldan, anlkl hogy elengedte volna, flig elfordult, s ekkorTara villmgyorsan megttte a fejt htulrl, kzvetlenl a gallr fltt. Az ers tstl akaldan lereplt a rykorrl, s a fldre esett. Mivel Ghek agya mr nem irnytotta a testet, akz szortsa meg_sznt, egy darabig mg dlnglt, majd eldlt. Tara mindezt meg semvrva futni kezdett a dombok fel. Ghek ebben a pillanatban figyelmeztet fttyszthalla_tott, mire a munksok flugrottak szinte kzvetlenl a lny eltt. Tara kicselezte ket,s ismt akadlytalanul futott a szabadsg fel, amikor lba beleakadt az egyik kapaszerszerszmba, amit ottfelejtettek. Egy darabig mg futott, s prblta visszanyerni azegyenslyt, de belebotlott egy kiforgatott rgbe, s elesett. Megprblt volna flugrani, deegy nehz test rzuhant, s lefogta a karjt. A kvetkez pillanatban mr bekertettk, sfl_lltottk. Ghek kzben odamszotta fldn fekvrykorhoz, s hamarosan is ott llt alny mellett.

    A borzalmas, rzkeden arc nem rulta el, mi jr ab_ban a hatalmas agyban. Vajon dhsvolt? Gyllte? Vagy bosszt akart llni? Hliumi Tara nem tudta kita_llni, s mr nem isakarta. Bekvetkezett a legrosszabb. Szkni prblt, s elfogtk. Soha nem lesz mg egylehetsge.

    Gyere! mondta Ghek. Visszamegynk a toronyba. Hangja ugyanolyan monotonvolt, mint min_dig. Ez mg a dhnl is rosszabb volt, hiszen Tarnak fogalma sem lehetettszndkairl. Ez is csak tovbb nvelte benne az iszonyatot, amit ezek az embertelen agyakbresztettek benne.

    Visszavittk ht a toronyba, s Ghek tovbb rizte, de ezttal nem hagyta el a rykort, csakkicserlte egy friss_re, mert az els elfradt. A lny csak lt, s nzte a bej_rat mellettguggol frfit. Ghek nem lett gonosz hozz, de a lny nem rzett hlt, igaz, gylletet sem.Az rz_ketlen agyak nem bresztettek benne rzseket. Tara nem rzett hlt, szeretetetvagy gylletet irntuk. Csak mindig ugyanazt az iszonyt. Eszbe jutott, hogy vrs tudsokazt lltottk, a vrs embereket egyszer az agy fogja irnytani. Nem lesznek sztns tetteks rzel_mek, senki semmit nem tesz majd nkntelenl, mindent a gondolkods fogirnytani. Az elmlet kitallja saj_nlatt fejezte ki, hogy mr nem rheti meg ennekl_dsait, mert szerinte ez lesz az emberisg legidelisabb llapota. Hliumi Tara tisztaszvbl kvnta ennek a ta_nult tudsnak, hogy eljusson a kaldanok fldjre, s agyakorlatban lthassa az elmlett. A teljesen testi rykor s a teljesen szellemi kaldan kztt

    nem volt nagy v_laszts. Tarnak valahogy jobban tetszett a kzpt, a tkleen ember, sezt tartotta a legjobb lehetsgnek. Remek lecke lenne, ha az idealistk eljnnnek ide,

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    30/118

    gon_dolta, mert hamarosan megtanulnk, hogy a tkletessg ugyanolyan rossz, mint a msikvglet.

    Ilyen bors gondolatok jrtak Tara fejben, mikzben vrta, hogy Luud hvassa. s tudta,Luud szava nem je_lenthet mst, mint a hallt. Sejtette, mirt akarja ltni Luud, s tudta,estre ki kell tallnia, hogyan vgezhet magval, br mg ragaszkodott az lethez s hi

    rem_nyeihez. gy dnttt, csak akkor adja fl, ha vgkpp nincs kit. Egyszer r is ijesztettGhekre, amikor vratla_nul hangosan, szinte vadul felkiltott: Mg lek!Ezt hogy rted? krdezte a kaldan.Ahogy mondom. Mg lek, s amg lek, tallha_tok megoldst. Ha meghalok, meghal a

    remny.Mire tallhatsz megoldst?Az letre, a szabadsgra, s arra, hogy visszajussak a sajt npemhez.Aki Bantoomba belp, sohasem tvozhat innen intette Ghek.Tara nem vlaszolt, s re egy idutn jra megsz_lalt: nekelj nekem krte.Mikzben Tara nekelt, ngy harcos rkezett azzal a feladattal, hogy Luudhoz vigyk.

    Gheknek azt mond_tk, maradjon ott, ahol van.

    Mirt? krdezte Ghek.Megharagtottad Luudot hangzott a vlasz.Hogyan? Meggyenglt a tiszta gondolkodsod. Engedted, hogy rzelmi hats rjen, ezzel

    tanbizonysgt adtad tkletlensgednek. Te is tudod, milyen sors vr a tk_letlenekre. Tudom, milyen sors vr a tkletlenekre, de n nem vagyok tkleen erskdtt

    Ghek.

    Hagytad, hogy a fogoly szjbl eredfurcsa hangok ellgytsanak, mikzben pontosantudtad, hogy ere_detknek s cljuknak semmi kze a logikhoz s a gondolkodshoz. Ezmr nmagban is az elvetend gyengesg jele. Ezutn, nyilvn az elrzkenyls hat_saalatt hagytad, hogy stlni menjen, amely majdnem sikeres szkshez vezetett. Ha nemlennl tkletlen, akkor a sajt gondolkodsod rvezetett volna, hogy hi_bzol. Ennektermszetes s sszerkvetkezmnye, hogy el kell pusztulnod. gy fogsz elpusztulni, hogy

    pldt statulj a tbbi kaldannak Luud npbl. Addig pedig itt kell maradnod. Igazad van mondta Ghek. Itt maradok, amg Luud megtallja elpuszttsom

    legsszerbb mdjt.Tara dbbent pillantst vetett r, mikzben kivezet_tk. A vlla fltt visszakiltott neki:

    Ne feledd, Ghek, mg lsz!Azutn a vgtelen alagutak sorn Luudhoz vittk. Luud egy sarokban llt hat kurta

    pklbn. A szem_ben lv falnl hevert gynyr rykorja a kaldan nl_kl halott trgy.Luud elkldte a harcosokat, akik elvezettk Tart. Azutn egy ideig csak nzte a lnyt,

    anl_kl, hogy egy szt szlt volna. Tara nem tehetett mst, csendben vrakozott. Csaktallgatni tudott, mi vr r. Elg lesz akkor megtudnia, ha bekvetkezik, gondolta. Nem lettvolna rtelme elre tprengeni a dolgokon. Egy idutn Luud beszlni kezdett.

    A szksen jr az eszed mondta azon a hallosan monoton hangon, ami a gondolkodsrzelmek nlkli megnyilvnulsa volt. De nem fog sikerlni. Nem vagy tbb, mint kttkletlen dolog megtesteslse, a tkletlen agy s test. Ez a kt dolog nem lhet egytttkletes harmniban. me egy tkletes test -tette hozz s a rykor fel mutatott. Nincsagya. s me mondta, s egyik olljval a fejre bktt a t_kletes agy. Nincs szksgetestre, hogy tkletesen funkcionljon. Szgyellned sajt intellektusodat az enym mellett!Mg most is azon jr az eszed, hogy vgzel velem, s ha nem sikerlne, akkor magaddalakarsz vgezni. Majd megtanulod, milyen hatalma van az elmnek az anyag fltt. n

    vagyok az, elme. Te vagy az anyag. Az, ami a te fejedben van, tl gyenge s fejletlen ahhoz,hogy agynak nevezzk. Hagyod, hogy elgyengtsk az rzelem diktlta sztns

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    31/118

  • 7/22/2019 Edgar Rice Burroughs - 5. A Mars sakkjtkosai

    32/118

    Mr-mr kijutott a szomszd terembe, amikor egy ers kz ragadta meg a bokjt. A rykorra_gadta meg, s br a lny elszntan kzdtt, visszahzta Luudhoz. Ersen tartotta, majd alny legnagyobb r_mletre simogatni kezdte.

    Most mr lthatod, mennyire flsleges ellensze_glni mondta Luud szntelen hangon, s megismer_heted a bntetst is.

    Hliumi Tara minden erejvel vdekezett, de izmai sznalmasan gyengk voltak az llatier agy nlkli megtesteslshez kpest. Eslytelensge ellenre har_colt bszke nevrt.Egyedl harcolt , akirt a marsb_li harcosok szne-java boldogan ldozta volna lett.

    VII. fejezet

    BORZALMAS LTVNY

    A Vanator cirkl dlnglve haladt a viharban. Ki_zrlag a Termszet kegynekksznhette, hogy az elemek nem zztk szt. Amg a vihar tartott, a haj eszelsenszguldott a vgtat szelek szrnyn. A vi_szontagsgok ellenre a haj s legnysgemr-mr megszta a hurriknt, amelynek lassan albbhagyott az ereje. Taln egy rt kellett volna mg kibrni, amikor bekvetkezett a katasztrfa igazi katasztrfa a legny_sg sGathol kirlysga szmra.

    A harcosok nem ettek, nem ittak, mita elhagytk Hliumot, s a szl addig doblta ketide-oda, hogy a vgre teljesen kimerltek, hiba ktttk magukat a fedlzethez. Amikor

    egy idre csendesedett a vihar, az egyik harcos kioldotta biztonsgi ktelkeit, hogy aka_binba menjen. Ez mr nmagban is a szablyok flr_gsa volt, s ami ezutnkvetkezett, a legnysg sze_mben a gyors s knyrtelen megtorlsnak tnt. Alig_hogy afrfi elkttte magt, a szl jra lecsapott, s tbbszr megforgatta a hajt. A knnyelmharcos mr az elsfordulnl lezuhant.

    Az ide-oda dlngl s forg haj kiktktelkei leolddtak a helykrl, s mostsszeakadva lgtak a fedlzet alatt. Amikor a Vanator teljesen tfordult, ezek a ktelekrtekeredtek, mg egy jabb szllks vagy egy ellenkezirny fordulat jra le nem rntottaket a fedlzetrl, hogy vadul csapkodjanak megint a sz_guld haj alatt.

    Ide zuhant be a harcos, s most gy kapaszkodott a ktelekbe, mint fuldokl egyszalmaszlba. Elkeseredett ervel tartotta magt, s vadul igyekezett valamennyire

    megtmasztani a lbait. Minden egyes szllksnl gyenglt a fogsa, s br is tisztbanvolt vele, hogy elbb-utbb a fldre esik, a remnyvesztettek rletvel prblta nyjtani ahalla eltti perceket.

    Ez a ltvny trult Gatholi Gahan szeme el, ahogy a Vanator korltjn thajolva kerestetekintetvel a kizu_hant harcost. Gahantl nem messze egy hgcs himb_lzott a szlben.Gathol jedje azonnal flmrte a hely_zetet. Alatta egyik harcosa az letrt kzdtt, t le

    pe_dig karnyjtsnyira volt a lehetsg, hogy megmentse.Egy pillanatig sem habozott. Leoldot