of 130 /130
Edgar Rice Burroughs A MARS GÉNIUSZA Edgar Rice Burroughs: The Master Mind of Mars © Edgar Rice Burroughs, 1928 Fordította: Habony Gábor

Edgar Rice Burroughs - A Mars Géniusza (6)

Embed Size (px)

Text of Edgar Rice Burroughs - A Mars Géniusza (6)

A Mars gniusza (6)

Edgar Rice BurroughsA MARS GNIUSZAEdgar Rice Burroughs: The Master Mind of Mars Edgar Rice Burroughs, 1928Fordtotta: Habony Gbor1.LevlHelium, 1925. jnius 8.Tisztelt Burroughs r!Ezerkilencszztizenht szn trtnt egy tiszti kikpztborban, hogy elszr ismerkedtem meg John Carterrel, Barsoom hadurval az n regnynek, A Mars hercegnjnek oldalain. A trtnet mly benyomst tett rm, s br jzan rtktlet alapjn csupn nagy kpzelervel megldott alkot mvnek tekintettem, tudat alatt oly alattomosan megtmadott a ktet igazolhatsgnak gondolata, hogy utbb mr a Marsrl lmodtam s John Carterrl, Dejah Thorisrl, Tars Tharkasrl s Woolrl, de gy, mintha szemlyesen is tallkoztam volna velk, nem csupn az n kpzelereje ltal lteznnek.Val igaz, hogy a feszlt kszlds napjaiban kevs id maradt lmodozsra, mgis elfordultak rvid alkalmak, mieltt a kimerlt alvs vgkpp ert vett rajtam, s elnyomta az rzkeimet. Micsoda lmok! Mindig a Marsrl szltak, s tekintetem mr beren is folyton a vrs bolygt kereste a lthatr felett. Az pedig ott fggtt a lthatr felett, mintha a megoldst kutatta volna arra a kifrkszhetetlen rejtlyre, amelyet korszakok ta knlt az emberisgnek.Lehet, hogy mnimm vlt ez az egsz. Tudom, hogy mindvgig foglalkoztatott, amg a kikpztborban voltam, s jjel a szllthaj fedlzetn is hanyatt fekve bmultam a hadakozs istennek istenemnek vrs szemt, s John Carterhez hasonlan azt kvntam, vgyaim e mennyorszga brcsak trntana az rn.Ezutn kvetkeztek az rokban tlttt borzalmas napok s jjelek patknyok s frgek kztt, srban fetrengve amikor csak az trte meg nha a monotnit, hogy felrendeltek minket a sncokra. Imdtam. Imdtam az gygolyk becsapdst, a fegyverropogs rjng koszt csak a patknyokat s a frgeket s a sarat gylltem az rokban. Tudom, nyavalygsnak hangzik, s elnzst krek rte, de igazat akartam rni magamrl. gy vlem, megrti.Merthogy mindez kzrejtszott a ksbbi esemnyek sorn.Egyszer engem is elrt az, ami oly sokakat megtallt mr a vres csatamezkn. Egy hten bell megkaptam els kinevezsemet, a kapitnysgot, amelyet szernyen fogadtam ugyan, de vgtelenl bszkv tett. Fiatal korom ellenre a hazm szolglatval jr s a szemlyesen alm rendelt emberekrt rzett felelssget ugyangy treztem, ahogyan a rangban rejl lehetsgeket is lttam. Kt kilomtert nyomultunk elre, s egy kis klntmnnyel vdtnk egy meglehetsen elretolt llst, amikor parancsot kaptam, hogy vonuljunk vissza az j llsokig. Ez az utols dolog, amire emlkszem azelttrl, hogy a vilg sttsgbe borult krlttem. Tzrsgi lvedk csapdhatott kznk. Sohasem tudtam meg, mi trtnhetett az embereimmel. Amikor magamhoz trtem, hideg sttsg vett krl, s nhny pillanatig egszen knyelmesnek reztem a helyzetem mieltt a fjdalom teljes erejvel rm tmadott. A kn egyre csak nvekedett, mg vgl mr elviselhetetlennek tnt. A lbamban reztem. Lenyltam, hogy megrintsem valamelyiket, de kezem magtl visszarndult attl, amit talltam. Amikor mozdulni prbltam, r kellett dbbennem, hogy derktl lefel megbnultam. Ezutn a hold elbjt egy felh mgl, s meglttam, hogy egy bombakrterben fekszem, de nem egyedl halottakkal krlvve.Sokig tartott, mire talltam magamban elg tartst s ert, hogy a knykmre emelkedve megnzzem, mekkora puszttst vgzett kztnk a lvedk.Egy pillants is elg volt, hogy tudatom s testem knjaitl egyformn szenvedni kezdjek. Valahol flton a cspm s a trdem kztt mindkt lbam semmiv foszlott. Szmomra ismeretlen oknl fogva nem vreztem tlsgosan, de tudtam, hogy mris tl sok vrt vesztettem, s a folyamatosan szivrg seb miatt hamarosan eleget fogok mg veszteni ahhoz, hogy a srls megszabadtson fldi szenvedsemtl. Ahogy ott hevertem, knomban mr azrt imdkoztam, hogy ne talljanak meg idben, mert a halltl kevsb rettegtem, mint attl, hogy megcsonktva ljek tovbb.Azutn tekintetem hirtelen rtallt a Mars lngvrs szemre, s vratlanul elnttt a remny hullma. Az g fel nyjtottam kt karom, s gy emlkszem, egy pillanatra sem ktelkedtem, mikzben imt mondtam a hadak istenhez, hogy nyljon le rtem s vigyen el maghoz. Tudtam, hogy megteszi, teljes szvembl hittem benne, s oly nagy akarattal prbltam eldobni eltorzult testem, hogy melygs hullma csapott t rajtam, azutn les, pendl hangot hallottam, mintha vkony acldrt szakadt volna el. A kvetkez pillanatban meztelen lltam, srtetlen lbon, s lepillantottam arra a vres, tnkrement hscafatra, amely korbban n magam voltam. Nagyon rvid ideig lltam gy, mieltt ismt a vgzet csillagra emeltem szemem, azutn kinyjtott karral lltam a francia j hidegben, vrakoztam.Hirtelen megreztem az ellenllhatatlan vonzert, amely a gondolat sebessgvel rntott l a csillagok kzti puszta rn. Kibrhatatlan hideg s vgtelen sttsg vett krl, azutn... De a tbbi mr a kziratban is szerepel, amelyet a mindannyiunknl nagyszerbb frfi segtsgvel tallt mdon e levllel egytt juttattam el nhz. n s a kivlasztott kevesek elhiszik majd a tartalmt a tbbieknek pedig mg gysem szmt.Eljn majd az id... de mirt rom ezt nnek, aki mr gyis tudja?Tiszteletem s gratulcim ez utbbi a szerencsjnek szl, mert azon kevs kivlasztott kz tartozik, akiken keresztl a fldi emberek addig is megismerhetik Barsoom vilgt s szoksait, mg nem kpesek ugyanolyan knnyedn tszelni az idt s a teret, mint John Carter, hogy sajt szemkkel nzzk vgig azokat a jeleneteket, amelyeket s n elbeszlnk.szinte bartja,Ulysses Paxtonaz USA gyalogsgnakegykori kapitnya2.Holtak hzaAkaratlanul becsukhattam a szemem, mikzben trepltem az rn, mert amikor kinyitottam, a htamon hevertem, s ragyog, napsttte eget lttam magam felett. Tlem nhny lbnyira olyan klns klsej alak llt s nzett le rm zavarba ejt tekintettel, amilyet mg sohasem lttam korbban.Meglehetsen regnek ltszott, lerhatatlanul rncosnak s aszottnak. Vgtagjai lesovnyodtak, bordi kiltszottak elvkonyodott bre all, nagy s jl fejlett koponyja miatt a feje arnytalanul tlmretezettnek tnt a testhez kpest. Termszetesen nem gondoltam, hogy gy van, csupn ez a benyomsom tmadt.Ahogy roppant nagy, tbblencss szemvegn keresztl lebmult rm, alkalmam addott, hogy magam is aprlkosan szemgyre vegyem t. Taln gy t lb s t hvelyk magas volt, mbr fiatalabb korban ktsgtelenl magasabb lehetett, mert grnyedten llt. Nmi viseltes, dsztelen brszerszmtl eltekintve teljesen csupasz volt, az is csak a fegyvereit, ersznyeit s nagy, kszerekkel dsztett gallrjt tartotta, amelyet csenevsz nyaka krl viselt. Olyasfle gallr volt ez, amirt egy hstelepet vagy kisbirtokot rklt vnasszony elcserln a lelkt is, ha lenne neki ilyesmi. Bre vrs volt, gyr tincsei szek. Ahogy nzett rm, az arcra kilt meglepets ersdtt. Bal kezvel megtmasztotta nagy fejt, s jobbjval lassan felnylva gondosan megvakargatta a koponyjt. Ezutn megszlalt, de ltalam ismeretlen nyelven beszlt.Szavai hallatn felltem s megrztam a fejem, majd vgignztem magamon. Bborszn gyepen ltem magas falak kztt, amelyek kzl kett, de taln hrom is leginkbb ms pletek kls falnak tnt. Olyan pletek falnak, amelyek bizonyos tekintetben sokkal inkbb Eurpa kzpkori kastlyait idztk, mint brmi ms ptmnyt, amit valaha is lttam. Az ltalam ltott homlokzatot rendezetlennek tn faragsok dsztettk, a tet vonala pedig gy trt meg, hogy els pillantsra romosnak vltem, az sszkp mgis harmnit tkrztt, s egyltaln nem nlklzte a szpsget. Ezen a krbekertett helyen fk s bokrok nvekedtek mindenfle klns alakzatokban, s mind, legalbbis majdnem mind pp tlradan virgzott. Sznes kavicsokkal kztk csodlatosan szikrz drgakveknek ltsz darabokkal kirakott svnyek kanyarogtak krlttk. Az kkvekrl visszaverd napsugarak egyszerre szpsges s fldntli fnyjtkot teremtettek a kertben.Az reg ismt megszlalt, ezttal ellentmondst nem tr hangon, mint aki parancsot ismtel meg, de n ismt csak megrztam a fejem. Azutn kezt az egyik kardjra tette, de amikor kivonta a pengt, talpra ugrottam. A mozdulat olyan klns eredmnnyel jrt, hogy mg ma sem tudnm megmondani, melyiknk lepdtt meg jobban. Legalbb tzlbnyira felemelkedtem, s kzel hszlbnyit repltem htrafel onnan, ahol ltem, s ez teljes mrtkben bebizonytotta, hogy a Marsra kerltem. Nem mintha egy pillanatig is ktelkedtem volna ebben, hiszen a kisebb gravitci mellett a gyep szne s az reg brnek tnusa is arra emlkeztetett, amit John Carter kzirataiban olvashattam, amelyek mltatlanul nem kerltek mg be a tudomnyos irodalomba. Tbb nem lehetett ktsges, hogy a vrs bolyg talajn heverve bredtem fel, lmaim vilgn, Barsoomon.Az reg is ugrott egyet meglepetsben, mbr jval kevsb szndkosan, mgis bizonyos eredmnnyel. Szemvege leesett az orrrl, s replt nhny lbnyit, zajtalanul rkezett a gyepre, s kiderlt, hogy a mestersges eszkz nlkl a vn fick szinte teljesen vak. Trdre zuhanva kapkodott az elveszett szemveg utn, mintha az lete fggtt volna attl, hogy minl elbb megtallja a lencsket.Taln arra gondolhatott, hogy kihasznlom a rossz ltsbl add elnymet. Br a szemveg nagy volt, s alig ktlbnyira hevert tle, tbbszr is elhaladt mellette tapogatzva, de egyszer sem tallt r, mintha kezt ugyanaz a gonosz fert rte volna, ami a mi hasonl cselekedeteinket is akadlyozza.Ahogy ott lltam s figyeltem erlkdst, azon tndtem, mennyire javasolt visszaadni neki az eszkzt, s ismt alkalmass tenni t arra, hogy kardjnak hegye megtallja a szvem. Kzben jabb marslak rkezett a kertbe.Az plethomlokzat fel pillantva termetes, vrs frfit lttam a kis reg fel futni. Az jonnan rkezett is meztelen volt, egyik kezben bunksbotot tartott, s arckifejezse ktsgtelenl rosszat sejtetett a magatehetetlen nyomorult szmra, aki mg mindig a szemvegt kereste.Eleinte semleges akartam maradni az gyben, amely ltszlag nem rintett, s amelynek esetben a legaprbb tudssal sem rendelkeztem a szemben ll feleket illeten, gy nem is lehettem rszrehajl. Azonban elg volt egy pillantst vetni a bunks arcra, hogy felmerljn a krds: valban nem lesz kzm az gyhz?A frfi arckifejezse jelenthetett bellrl fakad vadsgot ugyangy, mint mnikussgot, amely knnyedn gyilkos szndkk vltozhat irnyomban is, amint megszabadult ids ldozattl. Ez utbbi legalbbis klsre p elmjnek s viszonylag rtalmatlannak tnt. Igaz, hogy kardja kivonsval nem pp bartsgt kvnta kifejezni, de ha utlag ellenem fordul, legalbb kevsb ltszott veszlyesnek.Mg mindig a szemvege utn kutatott, s a meztelen frfi majdnem elrte, amikor vgre eldntttem, hogy inkbb az reg mellett llok ki. Meztelenl s fegyvertelenl lltam hsz lbbal arrbb, de fldi izmaimmal csupn egy pillanatig tartott thidalni ezt a tvolsgot, s az reg mellett ott hevert csupasz kardja, amelyet a szemvege keresse miatt tett le. gy lehetsges, hogy mire a tmad karnyjtsnyira megkzeltette kiszemelt ldozatt, mr n is ott lltam eltte, s knytelen volt felm irnyozni suhintst. Oldalra lpve elkerltem, s r kellett dbbennem, hogy fldi izmaimnak ksznhet frgesgem is lehet htrnyos, mert abban a pillanatban ugyangy meg kellett tanulnom jrni, ahogy ismeretlen fegyverrel harcolni egy bunksbotot suhogtat rlt ellen. Legalbbis mnikus rltnek tartottam, s visszagondolva sem vlem ezt klnsnek, tekintve a mozdulataiban rejl rjng dht s az arcra kil borzalmas kifejezst.Ahogy botladozva prbltam hozzszoktatni magam az j krlmnyekhez, azon kaptam magam, hogy nem igazn mutattam jelents ellenllst tmadmmal szemben. Fknt a hallos csapsok elkerlsvel prblkoztam, mert rszemrl prbajunk a vrs gyepen val botladozsban merlt ki, mikzben hatalmas husngjval megprblt elrni s sszetrni. Szgyenteljesen hangzik, de ez az igazsg.Azonban nem tarthatott a vgtelensgig, mert egyre biztosabban lptem, a helyzet kvetelmnyeinek megfelelen gyorsan meg kellett tanulnom irnytani az izmaimat. Amikor vgre megvetettem a lbam, s kitrtem egy felm irnyzott csaps ell, biztosan clozva dftem; vr serkent, knterhes kilts harsam. Ettl kezdve ellenfelem sokkal vatosabb vlt, m ezt kihasznlva elrenyomultam, s visszaszorult. A flgyzelem nbizalmat adott, s lankadatlan tmadtam, szrtam s vgtam, mg vgl fl tucat sebbl vrzett. Mindekzben gondosan gyeltem r, hogy elkerljem hatalmas suhintsait, melyek mindegyike letertett volna egy krt is.Kezdetben, amikor mg csak el akartam kerlni a csapsait, messzire kerltnk a bekertett rsztl, s mire megtalltam az egyenslyom, mr jelents tvolsgba kerltnk az regtl. Pont arra nztem, amikor megtallta a szemvegt, s gyorsan visszatette azt az orrra. Rgtn krlnzett, s amikor megtallt minket, izgatottan kiablva futni kezdett felnk, s tkzben elhzta rvid kardjt is. A vrs fick nyoms alatt tartott, de addigra mr teljesen visszanyertem az uralmat a mozdulataim felett, s attl tartva, hogy hamarosan kt ellenfllel kell szembenznem, megktszereztem erfesztseim. Egyszer egy hvelyk tredkvel hibzott el, a zzfegyvere nyomn kelt szl felborzolta a hajam, azonban ezzel rst is hagyott a vdelmn, ahov belphettem, s kardommal szven szrtam. Legalbbis n gy hittem, a szvt szrtam t, de megfeledkeztem arrl, amit John Carter egyik kziratban olvastam, miszerint a marsi emberek bels szervei nem egszen gy rendezdtek el, mint a fldiek. Ennek ellenre az eredmny ppoly kielgt volt, mintha szven talltam volna, mivel srlse gy is harckptelenn tette. Ebben a pillanatban rt oda a vn riember. Kszen lltam, hogy szembeszlljak vele, de flrertettem a szndkait. Fegyvervel nem tett ellensges mozdulatot, mi tbb, mintha arrl prblt volna meggyzni, hogy nem jelent veszlyt a szmomra. Igen izgatottnak tnt, s lthatan nagyon zavarta, hogy nem rtem, mit mond. Mr szinte ugrlt, s klns mondatokat sikoltozott, amelyek parancsoknak hangzottak, lassan tehetetlen dhbe lovalta magt.Hadovlsnl sokkal tbbet mondott azzal, hogy kardjt jra a hvelybe cssztatta. Vgl abbahagyta a kiablst, s megprblta elmutogatni, mit akar, gy rjttem, hogy ha nem is bartsgot, de bkt javasol, ezrt leeresztettem a pengm, s meghajoltam. Nem jutott eszembe jobb md arra, hogy kimutassam, nem kvnok az letre trni.Elgedettnek tnt, mert az elesett frfi fel fordtotta figyelmt. Megnzte a pulzust, meghallgatta a szvt, s blintott. Felllt, elvett egy spot az egyik ersznybl, s belefjt; a szerszm hangosan szlalt meg.Az egyik krnyez pletbl maroknyi meztelen vrs bukkant el, s futni kezdtek felnk. Fegyvertelenek voltak, s az reg kurta parancsokat osztogatott, mire a karjaikba vettk az elesett bunkst, s elvittk. Az ids marsi is elindult az plet fel, kzben odaintett, hogy csatlakozzam. Nem lttam ms kzenfekv lehetsget, ezrt kvettem. Brhov kerltem is a Marson, milli az egyhez volt az esly arra, hogy ellensgek kz keveredtem gy aztn itt is ppoly j volt, mint brhol mshol, mert a vrs bolygn mindenhol csak a sajt gyessgemre, tallkonysgomra s tudsomra hagyatkozhattam.Az reg kis helyisgbe vezetett be, amelybl szmos ajt nylt; ezek egyikn vittk be elesett ellenfelem. Kvettk a tbbieket egy nagy, fnyesen kivilgtott terembe, ahol a valaha is ltott legborzalmasabb jelenet trult elm. A helyisget asztalok tltttk meg prhuzamos sorokban, s nhny kivtellel mindegyik hasonlan zord terhet hordozott; rszben megcsonktott vagy mskppen eltorzult emberi tetemeket. Minden asztal felett klnfle mret s alak tartlyok lltak polcokon, s a polcok aljra rgztett tlckon mtti eszkzk hevertek. Az egsz ltvny azt az rzst keltette, hogy egy orvosi kollgiumon keresztl rkeztem a Barsoomra.Az reg egy szavra a tbbiek lefektettk a srltet az egyik res asztalra, azutn elhagytk a termet. Vendgltm ha nevezhetem gy, hiszen nem ejtett foglyul intett, hogy lpjnk kzelebb. Beszlni kezdett, mintha csak trsalognnk, kzben kt bemetszst ejtett az elesetten. Az egyikkel, gy vlem, egy vastag eret, mg a msikkal egyenesen egy artrit vghatott t, s mindketthz egy-egy csvet illesztett, amelyek egyike res vegednyhez csatlakozott, mg a msik egy hasonlhoz, m ebben szntelen, vzszer folyadk llt. Miutn rgztette a csveket, az ids marsi kis motort indtott be egy gomb megnyomsval, mire az ldozat vre ramlani kezdett az res tartlyba, s helyette a gp a msik ednybl pumplta bele a szntelen folyadkot a testbe.Az reg hangslyai s mozdulatai alapjn arra kvetkeztettem, hogy mdszert s tevkenysge cljt magyarzza. Egyetlen szt sem rtettem az egszbl, s a vgn ugyangy a sttben tapogatztam, mint az elads elejn. Amit lttam, annak alapjn sszer kijelenteni, hogy a htkznapi, barsoomi balzsamozsi eljrst nzhettem vgig. A csvek levtelt kveten az ids doktor ers ragasztszalagnak tn eszkzzel zrta le a sebeket. Ismt intett, hogy kvessem. Helyisgrl helyisgre haladtunk, mindegyikben hasonlan borzalmas dszletek fogadtak. Az reg itt is, ott is megllt, hogy rviden megvizsglja nmelyik testet, vagy sszevesse a megfigyelseit az esetlerssal, amely kampn lgott minden asztal felett.Az utols ilyen terembl felmentnk az els emeletre, ahol az eddigiekhez hasonl helyisgeket lttam, de az asztalokon egsz testek hevertek klnbz helyeken leragasztva a lent is ltott szalaggal. Ahogy elhaladtunk a testek kztt, az egyik helyisgbe egy barsoomi lny szolga vagy rabszolga lehetett lpett be, s megszltotta az reget. Vendgltm ezutn ismt intett, hogy kvessem, s leereszkedtnk egy lpcsn egy msik pletszrny fldszintjre.Itt ids n vrt rnk egy nagy, csodlatosan kidsztett s pazarul berendezett szobban. Meglehetsen regnek tnt, s arca egszen eltorzult egy srlstl. Ruha helyett viselt dszei gazdagsgrl rulkodtak, szmos n gondoskodott rla, s felfegyverzett harcosok lltak krltte, amibl arra kvetkeztettem, hogy jelents hatalm szemlyisghez vezettek. Ennek ellenre az reg doktor meglehetsen nyers hangvtelben szlt hozz, mg az poli is elszrnyedtek a hallatn.Hosszan beszlgettek, minekutna az egyik harcos az regasszony mell lpett, s brersznybl maroknyi rmt vett el, amit marsi pnznek vltem. A fegyveres kiszmolt ezekbl valamennyit, s odaadta az regnek, aki ezutn blintott a nnek, hogy kvesse, illetve nekem is intett. Az polk s az rk egy rsze is csatlakozni kvnt, de ezeket vendgltm visszaparancsolta, minek kvetkeztben heves vitba kezdtek az egyik oldalon a doktorral, a msikon az ids asszonnyal s egyik harcosval ennek vgn a vnember undorodva visszanyjtotta a n pnzt. gy tnt, vgl elrendeztk a nzeteltrsket, mert amaz elutastlag intett, rviden szlt ksrethez, azutn egyedl csatlakozott hozznk.Az reg felvezette prosunkat az emeletre egy olyan helyisgbe, amelyben mg nem jrtam. Nagyban hasonltott a tbbire, de ebben kizrlag fiatal nk teste hevert, sokuk gynyr lehetett letben. Kzvetlenl vendgltm sarkban haladva a vnasszony knos aprlkossggal vizsglgatta a tetemeket.Hromszor jrt krbe az asztalok kztt, s alaposan megnzte szrny terhket. Mindhrom alkalommal hosszan idztt az ltalam valaha is ltott leggynyrbb teremtmny eltt, azutn negyedszer is visszatrt, hogy mohn s hosszan bmulja a halott arct. Egy ideig ott llt mellette, s az orvossal beszlgetett; a hangslyokbl tlve szmos krdst tett fel, vgl a testre mutatott, s blintott a borzalmas mzeum rnek.Az reg rgtn belefjt a spjba, majd rvid utastsokat osztogatott a fttyszval megidzett szolginak. Ezutn tvezetett minket egy msik, kisebb szobba, amelyben ugyanolyan asztalok lltak, mint az imnti helyisgben, csak ppen resen s tisztn. Idet kt n rabszolgk vagy polk vrt rnk, s egy szra vetkztetni kezdtk az ids nt, kibontottk a hajt, s felsegtettk az egyik asztalra. Az egsz testt befjtk valamivel, ami felttelezsem szerint valamifle ferttlentszer lehetett, vgl gondosan megszrtottk, s thelyeztk egy msik asztalra. Ettl alig hszhvelyknyire egy msik asztal llt, teljesen prhuzamosan az elzvel.A szoba ajtaja kitrult, s kt segd lpett be, a szp lny testt hoztk, amelyet a szomszdos helyisgben lttunk. Elhelyeztk az regasszony melletti asztalon, s befjtk ugyanazzal a szerrel, amellyel az l nt. Ezutn a kis regember kt bemetszst ejtett a vnasszony testn, ugyangy, ahogy a kardomtl elesett vrs frfi tetemvel tette; kivonta a n vrt, s vztiszta folyadkot pumplt az ereibe. Az let elhagyta a testet, az ids asszony ugyanolyan holtan hevert az asztal tetejt kpez, simra csiszolt ersitlapon, mint a gynyrsges fiatal hlgy.Amg kiszivattyzta a testnedveket az reg nbl, addig az alacsony doktor is derkig lehmozta magrl szjait, segdei befjtk a testt a ferttlentszerrel. Ekkor az asztalnl lv szerszmok kzl kivlasztott egy les kst, s a haj vonalnl felvgva a brt egyms utn levlasztotta mindkt tetem skalpjt. A kvetkez eszkz egy apr, krkrs frsz volt rugalmas nylen; ezzel a koponya tetket vgta le, gondosan a lemetszett skalp vonaln haladt e mveletet s az egsz opercit olyan csodlatos nyugalommal s gyessggel vgezte, hogy arra nem tallok megfelel szavakat.Elegend annyit hozztenni, hogy ngy ra alatt sikeresen thelyezte a kt n agyt egyms koponyjba, tkletesen rgztette az elvgott idegeket, majd visszahelyezte a koponyatetket s a skalpokat, amelyeket vgl azzal a klns ragasztszalaggal rgztett. Ez utbbi eszkz nyilvnvalan egyszerre volt ferttlent, gygyt s rzstelent hats.Az orvos jramelegtette a vnasszony testbl kivont vrt, s hozzadott nhny csepp szntelen kmiai oldatot. Ezutn a fiatal tetem ereibe pumplta a testnedvet, kicserlte vele annak vrt, mikzben injekcit adott be a br al.Egyetlen szt sem szlt az egsz operci alatt, m ekkor utastsokat adott segdeinek a maga kurta modorban, s odaintett nekem, hogy kvessem. Kimentnk a helyisgbl, s tvezetett az plet egy tvolabbi rszbe, vagy az is meglehet, hogy egy plet-egyttesben jrtunk. Minden luxussal felszerelt lakrszbe kerltem, ahol kitrta elttem egy barsoomi frdhelyisg ajtajt, s szakavatott szolgkra bzott.A frdstl felfrisslve s egy ra pihenst kveten olyasmi brszjakbl ksztett hmot talltam a szomszdos helyisgben, amely az itteniek ltzkre hasonltott. Az egyszer, de ers anyagbl kszlt viselethez nem tartozott fegyver.Termszetesen nagyon sokat gondolkodtam mindazokon a dolgokon, amelyeket a Marsra rkezsem ta lttam s tapasztaltam. Leginkbb az lepett meg, hogy a vnasszony ltszlag jelents sszeget fizetett a sajt hallrt s azrt, hogy agyt tltessk egy fiatalabb testbe. Helyi szoksnak knyveltem el a dolgot, de hogy mi oka lehet, arra nem tudtam rjnni, fldi gondolkodsommal nem sikerlt megragadni a mvelet lnyegt.Ennek megfelelen nem is jutottam semmilyen kvetkeztetsre, amikor egy szolga jelezte, hogy kvessem, s tvezetett egy nem tl messze lv msik lakrszbe. Odat vendgltm vrt zletesnek tn tellel megrakott asztal mellett. Mondanom sem kell, hogy a hadsereg fejadagjain tlttt hetek s a fldi hallom ta koplalssal telt id utn lvezettel vetettem r magam az ennivalra.Az tkezs alatt az reg megprblt beszlgetni, de erfesztsei nem jrtak sikerrel. Idnknt egszen izgatottnak tnt, s hromszor is az egyik kardjra tette a kezt, amikor nem rtettem meg mondanivaljt ettl egyre inkbb ersdtt a meggyzdsem, hogy elmje nem lehetett teljesen p. Szerencsre pp elegend nuralommal rendelkezett ahhoz, hogy a vacsora ne torkolljon katasztrfba.Evs utn a doktor sokig lt elgondolkodva, azutn mintha hirtelen dntsre jutott volna valamely krdsben, arcn halvny mosollyal felm fordult. Lelkesen beszlni kezdett, de kicsit gy hangzott, mintha utastsok sorozatt mondan barsoomi nyelven. Jval stteds utn ksrt vissza a szmomra kijellt lakrszbe, s hagyta, hogy nyugovra trjek a selymekbl s szrmkbl sszelltott fekhelyen. Feltehetleg j jt kvnt, mieltt bezrta maga mgtt az ajtt, s magamra hagyott gondolataimmal. Azon tndtem, mennyire lehetek vendg s mennyire fogoly?3.EllptetsHrom ht telt el, a napok gyorsan kvettk egymst. Ezalatt pp elgg elsajttottam a barsoomi nyelvet ahhoz, hogy kielgten rtelmesnek tekinthet beszlgetsekbe bocstkozzam vendgltmmal, s lassan a nemzet rott nyelvt is megismertem. Ez annak ellenre is klnbztt a tbbi nemzet rstl, hogy a beszlt nyelvvel szinte teljes mrtkben megegyezett. Ebben a hrom htben sokat megtudtam a klns helyrl is, amelyben flig vendgknt, flig fogolyknt tartzkodtam. Prominens vendgltm neve Ras Thavas volt, foglalkozsa szerint Toonol reg sebsze, s szinte folyamatosan a trsasgban tltttem az idt. gy addott, hogy fokozatosan megrtettem az ltala igazgatott rejtlyes intzmny ltnek cljt, amelyben az reg gyakorlatilag egyes-egyedl dolgozott, mert a szolgi s segti csupn favgknak s vzhordknak voltak jk. Pusztn az tudsa s gyessge vezette csodlatos letmvt hol jtkony, hol rosszindulat clok fel.Ras Thavas maga is olyan kivteles volt, mint az ltala elrt eredmnyek. Sohasem kegyetlenkedett szndkosan; biztos vagyok benne, hogy szndkosan sohasem tett semmilyen gonoszsgot. Bns volt a legrdgibb kegyetlensgek s az alapbnk elkvetsben mgis brmelyik pillanatban tehetett olyat, amirt a Fldn a lehet legnagyobb megbecslst kapta volna. Br tudom s a legnagyobb biztonsggal kijelenthetem:nnn motivcii sohasem vezettk kezt bns tettekre, ugyanakkor az is igaz, hogy nszntbl soha nem tett semmilyen emberbart dolgot. Szntisztn tudomnyos elmvel rendelkezett, amelyet nem befolysoltak az rzelmek gtjai, nem mintha rendelkezett volna ilyen korltokkal. Gyakorlatias gondolkodst bizonytottk azok a tetemes summk is, amelyeket a szolglatairt krt, mbr nem operlt volna csak a pnzrt, s magam is tapasztaltam, hogy kpes olyan tudomnyos krdseket tanulmnyozni napokon keresztl, amelyek semmilyen mdon nem kapcsoldtak a tevkenysghez, gy a vagyont sem nveltk, fknt hogy kzben gazdag patrnusokat vrakoztatott az intzmny pletben kialaktott ideiglenes szllsokon.Velem is teljes egszben tudomnyos alapokon foglalkozott. Problmt jelentettem szmra, hiszen nyilvnvalan nem a Barsoomrl vagy brmely ltala ismert fajbl szrmaztam. Tudomnyos clokat szolglt, ha a maga kzelben tartott s tanulmnyozott. Sokat tudtam a sajt bolygmrl, s Ras Thavas tudomnyos elmjnek ksz csemege volt minden, amit egy szmra idegen vilgrl mesltem. Amennyire rtettem, abban remnykedett, hogy egy msik vilg megismerse kzelebb viheti valamely barsoomi tudomnyos talny megfejtshez azonban knyszeren el kellett ismernie, hogy e tekintetben nem hajthatok hasznot, rszben a mindenfle tudomnyos tmkban val tudatlansgom miatt, s rszben azrt sem, mert a fldi tudomny mg vods korban sem jrt a Marson folytatott hasonl tevkenysgekhez kpest. Mgis ott tartott, s kitantott a laboratriumban vgzend kisebb munkkra. Rm bzta a balzsamozfolyadk kplett, illetve megtantotta, hogyan lehet kivonni a vrt egy testbl, s helyettesteni ezzel a csodlatos konzervl ervel rendelkez anyaggal, amely anlkl lltotta meg a bomlst, hogy a legkisebb vltozst okozta volna brmely sejt szerkezetben. Megtantotta annak a titkos anyagnak a kplett is, amely az jramelegtett vrhez adva letre kelti a testet, amelybe ezt a vrt bevezetik, teht elindtja s egszsges ritmus mkdsre brja az sszes szervet.Egyszer elmondta, mirt tantotta meg nekem mindazt, amit sajt trsai ell gondosan eltitkolt, s mirt tartott olyan hosszan maga mellett mindazok helyett, akik a hztarts vezetsvel s egyb kisebb munkkkal szolgltak minket jjel s nappal.Vad Varo! szltott meg egy nap azon a barsoomi nven, amelyet adott nekem, merthogy szerinte a sajt nevem nemcsak rtelmetlen, hanem radsul nem is gyakorlatias. Sokszor jl jtt volna, ha van egy asszisztensem, de egszen idig nem talltam r arra az emberre, aki vlemnyem szerint szintn s rdek nlkl dolgozna mellettem, vagy ha mgis, akkor idvel nem menne mshov, s nem adn t a titkaimat msoknak. Azonban te egyedl vagy az egsz Barsoomon. Nemcsak azrt, mert rajtam kvl sem bartod, sem ismersd nincs ezen a bolygn, de radsul, ha mgis tvoznl innen valaha, egy ellensges vilggal kellene szembenzned, amely gyanakodva fogadja az idegeneket. Tucatnyi hajnalt sem lnl tl, megfagynl, hen halnl vagy megnyomorodnl, s kitasztottknt lhetnl egy ellensges vilgban. Azonban itt megkapsz minden knyelmet, a tid lehet minden, amit csak elme akarhat s emberi kz megalkothat, radsul olyan klnleges, nagy rdekldst kelt munkt vgezhetsz, amely minden egyes rdat pratlanul gymlcszv teszi. Nincs nz okod elhagyni engem, s szmtalan okod van mellettem maradni. Nem vrok el tled msfle hsget, mint amit ns rdekeid diktlnak. Idelis asszisztens vagy, s nem csak az eddig felsorolt okokbl, hanem intelligencid s tallkonysgod miatt is. Mindezek alapjn s a kell megfigyelssel tlttt id utn vgl gy dntttem, hogy jabb feladattal bzlak meg, s a szemlyes testrm lehetsz.szrevehetted, hogy a laboratriumban egyedl n viselek fegyvert. A Barsoomon ez egszen szokatlan, mert minden np minden tagja, kortl s nemtl fggetlenl fegyvertelenl jr. Azonban a krlttem lvk kzl sokakban nem bznk meg annyira, hogy fegyvert adjak a kezkbe, mert attl tartank, hogy rm tmadnak; s akkor azoknak sem adhatok, akikben megbzom, mert k is tudjk, hogy a tbbiek rm tmadnnak, ha megszereznk valamelyik fegyvert. Azonban, mg ha adnk is fegyvert a bizalmasaimnak, ki tudja, mikor fordulnnak ellenem, csak mert egy sincs kztk, aki ne kvnkozna vissza a sajtjaihoz. Egyedl te vagy ilyen, Vad Varo, mert neked nincs kihez visszamenned. Ezrt dntttem gy, hogy fegyvert adok.Egyszer mr megmentetted az letem, s mg addhat hasonl alkalom. Tudom, hogy sszeren gondolkod s cselekv lnyknt te nem fogsz az letemre trni, mert a hallommal semmit sem nyersz s mindent elvesztesz, minek kvetkeztben nem maradna sem bartod, sem vdelmed egy olyan vilgban, ahol az orgyilkossg a trsadalmi rend szerves rsze, s a termszetes hall a legritkbb jelensgek egyike. Tessk! Azzal egy szekrnyhez lpett, kulccsal kinyitotta az ajtajt, s a feltrul mindenfle fegyverbl hossz kardot, rvid kardot, pisztolyt s trt vlasztott ki nekem.gy tnik, tlsgosan biztos vagy a hsgemben vlaszoltam.Ras Thavas vllat vont:Csak abban vagyok biztos, hogy tudom, milyen rdekek vezetnek. A szentimentalistk szeretnek olyan szavakat hasznlni, mint szeretet, bartsg, hsg, ellensgessg, irigysg, gyllet s mg ezer msik hasonl. Ezek csak szavak, elpocskolt llegzet mind, mert helyettesthetjk ket egyetlenegy szval: nrdek. Ezt minden rtelmes ember elismeri. Mindenki azt keresi a msikban, hogy az merre hajlik, s milyen szksgletei vannak. Ennek alapjn soroljk be bartnak vagy ellensgnek. Csak gyengeelmj, nyladz iditk hagyjk magukat megvezetni holmi rzelmek ltal.Mosolyogva csatoltam fel a fegyvereket, de megriztem a nyugalmam. Haszontalan lett volna ellenkezni az reggel, radsul biztos voltam benne, hogy egy tisztn akadmikus vitban alulmaradnk. Ugyanakkor, amit mondott, azzal igencsak felpiszklta a kvncsisgom, s felbresztett nhny olyan gondolatot, amelyek mr foglalkoztattak egy ideje. Br bizonyos megjegyzsei rszben magyarzatot adtak, mg mindig nem tudtam, hogy az a vrs marsi frfi mirt akarta olyan nagy hvvel elpuszttani t a barsoomi bredsem napjn. Nem halogattam sokig, aznap este a vacsora mellett rkrdeztem.Egy szentimentalista volt magyarzta vendgltm. Radsul a legjellegzetesebb fajta. A gylletnek oka teljes mrtkben hihetetlen egy olyan kpzett, elemz elme szmra, amilyen az enym, de a reakcii lttn r kellett jnnm, hogy ltezik olyan tudatllapot, amelyet eddig el sem tudtam kpzelni. Nzzk a tnyeket! Fiatal harcosknt ltk meg, lete deln, nagyszer fizikai kondciban s vonz klsvel vesztette lett. Az egyik gynkm kielgt sszeget fizetett a rokonainak a tetemrt, azutn elhozta azt nekem. ltalban gy szerzem be a szksges anyagokat. Ugyanazt tettem a testtel, amit mr tbb alkalommal is lttl, azutn egy ven t hevert a laboratriumban, mialatt egyszer sem addott alkalom, hogy felhasznljam. Vgl rkezett egy gazdag gyfl; egy lemedett kor s nem tl megnyer frfi. Ktsgbeesetten szerelmes lett egy fiatal nbe, akit tbb jkp kr is megkrnykezett. Kliensemnek tbb pnze, tbb esze s tbb tapasztalata volt brmelyikknl, de egyvalamit nlklznie kellett, amit mindegyikk birtokolt, s igencsak sokat nyom a latban a fejletlen s sszertlen gondolkods fiatal nknl. Ez pedig nem ms, mint a vonz kls.A 378-J-493811-P teljes mrtkben alkalmasnak tnt arra, hogy megfelel fizetsg fejben gyfelem megszerezze, amire vgyik.Hamar megegyeztnk az rban s tltettem gyfelem agyt a 378-J-493811-P fejbe. Miutn felplt, tudtommal elnyerte annak az ostoba kis szpsgnek a kezt. Ezutn a 378-J-493811-P tovbb pihenhetett volna az ersitasztalon, amg nincs jra szksgem r vagy valamelyik testrszre a munkmhoz. Vgl egszen vletlenszeren szksg addott r, hogy szolgmknt lesszem fel.Emlkeztetlek, hogy a fickt megltk. Halott volt. n a tetemrt fizettem s mindenrt, ami benne van. Az rkkvalsgig fekdhetett volna az egyik asztalomon, ha nem ntk j letet a tagjaiba. Vajon letben elg esze lett volna hozz, hogy blcs s szenvedlyektl mentes mdon elgondolkodjon egy ilyen adsvtelen? Ersen ktlem.Szentimentlis gondolkodsmdja miatt engem becsmrelt, mert tlem kapott j testet. Szmomra gy lett volna rthet az egsz, ha rzelmi szempontbl nzve a jtevjnek tekint, hiszen j letet s fiatalsgot kapott tlem egy tkletesen egszsges, br nmileg elhasznlt testben.Tbb alkalommal is beszltnk errl, s krte, hogy adjam vissza az eredeti testt. Ez, amiknt azt termszetesen el is magyarztam neki, lehetetlen, hacsak vissza nem hozzk annak az gyflnek a tetemt, aki megvette a testt. Tekintve gyfelem vagyonossgt s elrt cljt, ennek a krlmnynek az elfordulsra meglehetsen kicsi az esly. A fick mg azt is felvetette, hogy megli gyfelemet, s visszahozza a testet, hogy elvgezhessem az opercit. Amikor megtagadtam tle az gyfl nevt, mogorvv s bartsgtalann vlt, de egszen az rkezsed napjig nem gyantottam, hogy gyllete ilyen mlysgekbe vezet.Az rzelmek gtjt kpezik minden fejldsnek, ez bizonyos. Toonol laki valsznleg kevsb alanyai az rzelmi hbortoknak, mint a Barsoom brmelyik msik npe, mgis, nemzetem java rsze kisebb-nagyobb mrtkben ldozatul esett a szentimentalizmusnak. Termszetesen ennek is megvan a maga haszna. rzelmek nlkl nem tudnnk felpteni szilrd kormnyzatot, s a phundahlinok vagy valamelyik msik np biztosan lerohanna. Szerencsre az alacsonyabb osztlyak tbbsgt pp elg rzelem fti ahhoz, hogy hsgesek maradjanak Toonol jeddjhoz, s a felsbb kasztokba tartozk pp elg eszesek, hogy felismerjk: a sajt rdekk a trnon tartani t.Pldul a phundahlinok minden kpzeletet fellmlan szentimentlisak, tele vannak babonkkal s vaskos ostobasgokkal, rabszolgi mindenfle agysorvaszt kpzetnek. Mr nmagban az is mrhetetlen nagy butasg, hogy a trnon tartjk azt a vn hrpit, Xaxt. Az a n tudatlan, nz, arrogns, ostoba s kegyetlen, a phundahlinok mgis harcolnnak s meghalnnak rte, csak mert az apja Phundahl jeddja volt. Az a n addig adztatja ket, amg mr botladozni is alig brnak a terheik alatt, flrevezeti, kizskmnyolja s elrulja a npt, amely mg gy is leborul eltte. Mirt? Csak mert az apja Phundahl jeddja volt, ahogy az apjnak apja is s minden felmenje egszen az si idkig visszamenleg. Csak mert az rzelmeik vezetik ket, s nem az sszersg. Az rlt uralkodjuk az rzelmeikre jtszik.Xaxa semmit sem tud felmutatni, ami miatt egy jzan ember t vlasztan uralkodjnak. Mg csak nem is szp. Ezt te is tudod, hiszen lttad t.Lttam? krdeztem meglepetten.Azon a napon mentettl meg, amikor fiatal koponyba tettem azt az elregedett agyt. Azon a napon, amikor megrkeztl az ltalad Fldnek nevezett bolygrl.Az volt? Phundahl jeddarja?Bizony, az Xaxa volt biztostott az reg.Nos, nem pp gy bntl vele, ahogy a Fldn bnnnak egy uralkodval, gy aztn nem is vltem tbbnek egy htkznapi gazdag vnasszonynl.n vagyok Ras Thavas felelte a doktor. Mirt kellene fejet hajtanom msok eltt? Az n vilgomban csak az sz szmt, s e tekintetben minden egoizmus nlkl kijelenthetem, hogy senkit sem kell elismernem felettem llnak.Akkor te sem vagy mentes a szentimentalizmustl jegyeztem meg mosolyogva. Elismered, hogy bszke vagy az intellektusodra.Ez nem bszkesg felelte trelmesen. Csupn egy tnyt kzltem. Egy olyan tnyt, amelyet knnyedn bizonythatok. Minden valsznsg szerint minden ltalam ismert tanult ember kzl n rendelkezem a legfejlettebb s a legjobban mkd elmvel. Ennek alapjn logikus, hogy nagy valsznsg szerint az egsz Barsoomon n rendelkezem a legfejlettebb s legjobban mkd elmvel. Amennyit a Fldrl tudok, s amennyit belled lttam, annak alapjn meggyzdsem, hogy a bolygdon sincs olyan elme, amely legalbb megkzelthetn mindazt a hatalmat, amelyet tuds formjban sszegyjtttem az elmlt ezer v sorn. A Rasoom (Merkr) vagy a Cosoom (Vnusz) laki kztt taln lehet olyan, aki hozzm hasonl vagy akr az enymnl is fejlettebb elmvel rendelkezik. Br sikerlt tanulmnyoznunk a gondolathullmaikat, eszkzeink mg nem elg kifinomultak, gy nem mutatnak tbbet, mint hogy mindkt bolyg laki kifinomultak, nagy tudsak s rugalmasak.s mi van azzal a lnnyal, akinek a testt a jeddara megvette? krdeztem teljesen eltrve a tmtl, mert gondolataim rendre visszatrtek a szpsges arcra s forms testre, mely letben minden bizonnyal hasonlan kellemes szemlyisget hordozhatott.Csak egy alany! Csak egy alany, nem tbb! legyintett az reg.Mi lesz vele? erskdtem.Mit szmt? krdezett vissza a doktor. Egy raks hadifogollyal egytt vettem. Mr arra sem emlkszem, hogy az gynkm melyik orszgbl hozatta ket vagy honnan szrmaznak. Ezeknek a dolgoknak nincs semmi jelentsgk.Mg lt, amikor megvetted? krdeztem vendgltmat.Igen. Mirt?... iz... akkor meglted?Meglni? Nem, dehogy! Fenntartottam az aktulis llapott. Tz vvel ezeltt rkezett. Mirt hagytam volna, hogy regedjen s rncosodjon? Akkor mr kevesebbet rt volna. Megriztem az rtkt. Amikor Xaxa megvette, ugyanolyan fiatal volt, mint az rkezse napjn. Rgta tartogattam mr. Sok n ltta, mind magnak akarta az arct s az alakjt, de csak egy jeddara engedhette meg magnak. A legnagyobb rat adta, amit valaha is kaptam egy testrt.Igen, sokig tartogattam. Azonban biztos voltam benne, hogy egyszer mg behozza az rt. El kell ismernem, hogy gynyr volt, s az rzelmeknek is megvan a maguk haszna. Ha nem lennnek az rzelmek, nem lenne olyan bolond, aki tmogatn a munkmat s megengedn, hogy tovbbi vizsglatokat vgezzek a nagyobb j rdekben. Amit most mondok, attl meg fogsz lepdni. gy rzem, mr majdnem eljutottam arra a pontra, hogy rtelmes emberi lnyeket alkossak olyan sugarak kmiai kombincijbl, amelyeket a ti tudsaitok valsznleg mg fel sem fedeztek. Legalbbis abbl tlve, amennyit cseklyke tudsodbl kihmoztam.Nem lepdtem meg feleltem magabiztosan.Mr semmin sem lepdm meg.4.Valla DiaAznap jjel sokig beren gondolkodtam a 4296-E-2631-H szpsgn s tkletes tagjain, melyeket elloptak, hogy egy kegyetlen zsarnok agynak foglalatv vljanak. Ez olyan borzalmas bnnek tnt, hogy nem brtam kiverni a fejembl, s gy vlem, az ezen val gondolkods vetette el szvemben a gyllet els magvait. Mg sohasem tallkoztam olyan teremtmnnyel, amely annyira nlklztt volna mindenfle knyrletet, mint Ras Thavas. El tudtam kpzelni, hogy az reg egyetlen pillanatra sem fontolta meg a gynyr test msfle, szentebb clokra val hasznlatt, mintsem mocskos pnz forrsv tegye.Aznap jjel olyan sokat gondoltam a lnyra, hogy hajnalban az kpe bresztett, s mivel reggeli utn Ras Thavas nem mutatkozott, lementem a raktrba, ahol a szerencstlen hevert egy vnasszony testbe zrva. Csupn egy kis tbla azonostotta, nv helyett a 4296-E-2631-H kddal. Rt kp, reg teste a hall merev mozdulatlansgba dermedt n mgsem ezt lttam magam eltt, hanem sugrz kedvessget, amelyet rozsds lakatok mg rejtettek.Az ott hever teremtmny hiba viselte Xaxa klsejt, nem lehetett egyenl azzal a zsarnokkal, hiszen minden, ami a msik lnyt nmagv tette, tkerlt ebbe a vn tetembe. Milyen borzalmas lenne az bredse, ha valaha is felbred! Megborzongtam, amikor belegondoltam a rmletbe, amit a lny rezne az iszonytat bn lttn, amelyet ellene kvettek el. Ki lehetett letben? Mifle trtnet rejtzik a halott elmbe zrva? Mifle szerelmeket tudhatott a magnak az, akinek arca kitrlhetetlen nyomot hagy mindenkiben, aki csak rpillant? Vajon Ras Thavas valaha is feltmasztja ebbl a tetszhalott llapotbl? Vagy jobb gy, boldogabb ez az llapot, mint amit beren brmikor megtapasztalhatna? Elriadtam a gondolattl, hogy egyszer ntudatra bredhet, mgis hallani akartam, ahogy megszlal, tudni akartam, hogy jra letben van, meg akartam ismerni a nevt, s meg akartam hallgatni lete trtnett, amelyet a Sors ilyen kegyetlen mdon fejezett be. Izz gondolataim egyre csak akrl jrtak, hogy mi trtnne, ha felbredne? Mi trtnne, ha felbredne, s n... Ekkor egy kz nehezedett a vllamra, s odafordulva Ras Thavas arct pillantottam meg.gy ltom, mlyen rdekldsz az alany irnt jegyezte meg.Csak azon gondolkodtam vlaszoltam , hogy milyen reakcit adna a lny agya, ha rbredne, hogy egy ids s eltorzult testben tartzkodik.Az llt simogatta s a szemembe nzett.Valban rdekes ksrletnek tnik mondta elgondolkodva, azutn gy folytatta: rmmel tlt el, hogy tudomnyos rdekldst mutatsz a munkm irnt. Be kell vallanom, hogy meglehetsen elhanyagoltam a tevkenysgem pszicholgiai aspektusait, legalbbis az utbbi szz v sorn biztosan, holott korbban nagy figyelmet szenteltem ennek. rdekfeszt lenne tanulmnyozni nhny esetet. Ez itt megfelel els eset lehetne a szmodra, mert egyszer s megszokott. Ksbb megvizsglhatsz egy esetet, amelynl egy frfi agyt tesszk t egy n koponyjba, vagy fordtva, egy n agyt egy frfiba. Az is rdekes lehet, amikor egy agy beteg vagy srlt rszt helyettestjk egy msik agy ugyanazon rszvel. Pusztn tudomnyos clt szolglva megprblhatunk emberi agyat helyezni llati koponyba vagy fordtva. Azt hiszem, ez kivteles tanulmnyozsi lehetsgeket knlna. Eszembe jutott egy eset, amikor eltvoltottam egy frfi agynak a felt, s a helyre egy majom fl agyt ltettem, illetve az eltvoltott felet elhelyeztem a majom koponyjban. Ez szmos ve trtnt, s azta tbb alkalommal is gondoltam r, hogy fel kellene breszteni a kt alanyt, s feljegyezni az eredmnyeket. Rjuk kellene nznem az L-42-X teremben vannak, ha jl emlkszem, a 4-J-21 plet alatt. Tnyleg rjuk kellene nznnk valamikor, mr vek ta nem jrtam odalent. Van ott nhny igen rdekes alany, amelyek most eszembe jutottak. De gyere, most bresszk fel a 4296-E-2631-H-t!Ne! kiltottam fel a karjra tve a kezem. Az borzalmas lenne!Meglepetten nzett rm, azutn ajka gunyoros mosolyba grblt.rzelgs bolond! kpte a szavakat. Hogy mersz nekem ellentmondani?Egyik kezem a hossz kardom markolatra tettem, s nyugodtan a szembe nztem.Hzadban r vagy, Ras Thavas mondtam neki , de amg a vendged vagyok, elvrom a vendgnek kijr udvariassgot.Elbb viszonozta pillantsom, azonban ltszott rajta, hogy mris megingott.Elhamarkodtam a dolgot mondta.Hagyjuk! hessegettem el a bocsnatkrst, mivel mr gy is tbbet kaptam, mint amire szmtottam. Mindenesetre az eset gy is szerencstlennek tekinthet. Azt hiszem, ezutn jval nagyobb tisztelettel bnt velem azonban nem tett le a tervrl, s ismt az elttnk ll asztal fel fordult.Ksztsd el az alanyt az bresztshez! utastott. Elemezd ki a reakciit, amennyire csak lehet!Magamra hagyott, de akkor mr megfelel beavatst kaptam a munkjba, amit ettl kezdve nmi ellenrzssel vgeztem, de azzal a tudattal, hogy amg engedelmeskedem, addig nem jutok hasonl sorsra. A Xaxnak eladott szpsges test vre egy lgmentesen lezrt tartlyban llt az asztal feletti polcon. Amit korbban tbb alkalommal is megcsinltam az ids sebsz felgyelete alatt, azt elszr kellett egyedl megtennem. Felmelegtettem a vrt, belecseppentettem a megfelel mennyisg revitalizl vegyletet, csatlakoztattam a csveket a bemetszsekhez, s ezzel minden kszen llt, hogy a tzves knyszerpihenre krhoztatott, kifinomult tudat jra felbredjen. Amikor ujjammal hozzrtem a gombhoz, mely beindtotta a pumpa motorjt, s a vrrel egytt letet lehelt az ernyedt tagokba, olyan rzsem tmadt, amelyrl nem kpzeltem volna, hogy haland valaha is megtapasztalhatja.let s hall urv vltam, m kzben, a halott feltmasztsa eltti pillanatban inkbb reztem magam gyilkosnak, mintsem megmentnek. Prbltam elfojtani rzseimet, htha ezzel megknnythetem magamnak a borzalmas tettet, de elbuktam a szntisztn tudomnyos gondolkods fel vezet ton. Egy elborzadt lnyt lttam magam eltt, aki elveszett szpsgt siratja. Elfojtott kromkodssal fordultam el a gptl. Nem tudtam megtenni! Azutn, mintha kls er knyszertett volna, ujjam az akaratom ellenre is megtallta az indtgombot. Nem tudom megmagyarzni, hacsak nem a ketts mentalits elmletvel, amely sok mindenre magyarzatot adhat. Taln a tudatalattim vette t az irnytst a testem felett. Tnyleg nem tudom, hogyan trtnhetett ez meg.Csak azt tudom, hogy meglettem, a motor beindult, s a tartlyban lv vr szintje folyamatosan cskkenni kezdett.Lenygzve, dermedten lltam s figyeltem. szre sem vettem, mikor rlt ki a tartly, csak azon kaptam magam, hogy lelltom a motort, gpiesen leveszem a csveket, s lezrom a sebeket a ragasztszalaggal. A testben izzani kezdett az let vrs szne, fokozatosan tvette a hall spadt, lils rnyalatnak helyt. A mellkas emelkedni s sllyedni kezdett, a fej kiss elfordult, s a szempillk megrebbentek. Gyenge shaj szakadt fel az elnyl ajkak kzl. Egy ideig a n nem mutatott ms letjelet, azutn hirtelen kinyitotta a szemt. Eleinte a tekintete meglehetsen tompnak tnt, de hirtelen krdsekkel telt csodlkozs zte el elle a homlyt. Rm nzett, azutn krbe a helyisgben, legalbbis abban a rszben, amelyet a testhelyzete ltni engedett szmra. Azutn ismt n kvetkeztem, s gy reztem, az arcomat mregeti, idegen klsmet prblja elhelyezni a sajt vilgban. Mg mindig szmtalan krdjelet lttam a n tekintetben, de nem mulatta flelem jelt.Hol vagyok? krdezte. Hangja az regasszony volt, les s nyers. rthet mdon meglepdtt a hallatn.Mi trtnt velem? Mi van a hangommal?A homlokra tettem a kezem.Most ne trdj ezzel! prbltam csittani. Vrj egy kicsit, amg megersdsz! Azutn mindent elmondok.Hirtelen fellt.Nem vagyok elgyenglve mondta, kzben tekintete vgigsprt altestn s kt lbn. Arcra kimondhatatlan borzalom lt ki. Mi trtnt velem? Legels sm nevre, mondd el, mi trtnt velem!Az les, rikcsol hang idegestett. Xaxa hangja volt, s Xaxa abban a pillanatban is pp azon a dallamos hangon beszlhetett, amely szpsges, lopott archoz illett. Prbltam szndkosan megfeledkezni ezekrl a dolgokrl, s inkbb a gynyr llekre koncentrltam, amelyet ebbe a sorvadt tetembe knyszertettek.Kinyjtotta s finoman a karomra tette a kezt. A mozdulatban olyan kecsessg rejlett, amely nem eredhetett a vn testtl. Az izmokat a fiatal lny agya irnytotta, de Xaxa reg, agyonhasznlt hangszlait nem brhatta desebb tnusra.Krlek, mondd el! knyrgtt, mikzben knnyek szktek ids szembe, felteszem, sok-sok v ta elszr. Mondd el! Nem lehetsz annyira kegyetlen, hogy ktsgek kztt hagyj!Elmondtam. Feszlten figyelt, s amikor befejeztem, nagyot shajtott.Mindenesetre mondta most, hogy mr tudom, nem is olyan borzalmas. Jobb, mint halottnak lenni. Ekkor megrltem, hogy mgis megnyomtam azt a gombot. rlt, hogy lhet, mg ha Xaxa ronda testben is. Csak annyit feleltem:Olyan szpsges voltl!De most csnya vagyok? krdezte. Nem vlaszoltam.Mit szmt? folytatta. Ez az reg test nem fog megvltoztatni. Nem leszek ms, mint amilyen mindig is voltam. Jsgom s kedvessgem velem maradt. Boldog vagyok, hogy lhetek s kpes vagyok jt cselekedni. Azrt rmltem meg annyira, mert nem tudtam, mi trtnt velem. Azt hittem, taln valami szrny betegsg tmadott meg, s attl vltoztam el ennyire. Elborzadtam a gondolattl, de most, hogy mr tudom... mit szmt?Csodlatos vagy! Muszj volt kimondanom.A nk tbbsge belerlt volna a borzalomba s a bnatba, hogy elvesztettek egy olyan csodlatos testet, mint a tid. Azonban tged mintha nem is rdekelne az egsz.Dehogynem, nagyon is rdekel ellenkezett. De nem rdekel annyira, hogy emiatt tnkretegyek minden mst az letemben, vagy hagyjam, hogy ez rnykot vessen a krlttem lvkre. Szp voltam, s lveztem ezt. Azonban biztosthatlak rla, hogy ez a fajta rm nem szntiszta. A frfiak egymst ltk rtem. Kt nagy nemzet kezdett hborba miattam; apm taln el is vesztette a trnjt s az lett. Nem tudhatom, mert mg akkoriban ejtettek foglyul, amikor javban dlt a hbor. Lehet, hogy mg mindig dl, s az emberek azrt halnak meg, mert tl szp voltam. Most mr senki sem harcolna rtem tette hozz a vgn egy bnatos mosoly ksretben.Tudod, mita vagy itt? krdeztem.Igen. Tegnapeltt hoztak el erre a helyre.Azta tz v telt el.Tz v? Lehetetlen!Krbemutattam a helyisgben hever tetemeken.Te is gy fekdtl tz ven keresztl magyarztam. Ras Thavas elmondsa szerint olyan testek is vannak itt, amelyek tven ve fekszenek mozdulatlanul.Tz v! Tz v! Mi meg nem trtnhetett tz v alatt! De jobb is gy, flnk visszamenni. Nem akarnm tudni, hogy az apm, taln mg az anym is elment. Jobb gy. Taln majd hagysz jra elaludni. Ugye, hagysz?Ezt Ras Thavas dnti el vlaszoltam. Addig is meg kell figyeljelek.Megfigyelsz?Felmrem... a reakciidat.... s mi hasznod abbl?J lehet a vilgnak.j tleteket adhat ennek a borzalmas Ras Thavasnak, hogy miflket kvethet mg el a knztermeiben. Valami j mdszert hoz arra, hogy pnzt sajtoljon ki a szenved ldozataibl jegyezte meg szomoran.Van j is a munkjban prbltam ellenkezni.A pnz lehetv teszi, hogy fenntartsa ezt a csodlatos intzmnyt, amelyben szmtalan ksrletet vgez. Az opercii kztt sok jtkony is van. Tegnap behoztak egy harcost, akinek a karja gygythatatlanul sszezzdott. Ras Thavas j kart adott neki. Egy megtbolyodott gyermeknek j agyat adott. Az agyat s a kart kt olyan testbl vette el, amelyek erszakos hallt haltak. Ras Thavas tette lehetv, hogy halluk utn is rmmel s j lettel szolgljanak msokat.A lny, ha nevezhetem gy, elgondolkodott egy rvid idre, mieltt vlaszolt:Meggyztl, de remnykedem benne, hogy te mindig csak megfigyel maradsz.Ekkor jtt be Ras Thavas, s megvizsglta.J alany mondta. A krlapra nzett, amelyre rvid megjegyzseket rtam a 4296-E-2631-H alany esettrtnete al. Termszetesen ez a kd csak egyfajta szabad fordtsa a doktor ltal hasznlt azonostnak. A Barsoomon nem olyan bct hasznlnak, mint mi, s a szmozsi rendszerk is meglehetsen eltr. A fenti kdot sszesen ngy toonoli karakter alkotta, amelyek jelentsben nagyjbl megegyeznek ezzel az ltalam kzztett vltozattal. Srtett formban jeleztk az esetszmot, a szobt, az asztalt s az pletet.Az alanyt a szllsod kzelben helyezzk el, hogy rendszeresen megfigyelseket tehess folytatta az ids sebsz. Vannak res szobk a tid mellett, szlok a szolgknak, hogy nyissk ki ket. Vidd oda az alanyt, s zrd be, amikor nem tartod megfigyels alatt.Szmra ez csak egy eset volt a sok kzl.Elvittem ht a lnyt a szllsra. tkzben rkrdeztem a nevre, merthogy szksgtelen udvariatlansgnak tnt volna az esetkddal megszltani, ahogy azt el is mondtam neki.rlk, hogy gy gondolod felelte , de itt tnyleg nem vagyok tbb, mint egy alany lveboncolshoz.Szmomra tbb vagy ennl mondtam. Nincs bartod, nincs segtd. Szolglni akarlak, hogy megknnytsem a terhed, ha ez lehetsges.Ksznm! A nevem Valla Dia. Tged hogyan szlthatlak?Ras Thavas Vad Varnak szlt.De ez nem az igazi neved, ugye?Ulysses Paxton vagyok.Klns nv, semmire sem hasonlt, ahogyan te sem hasonltasz senkire az ltalam ismert vilgban. Lehet, hogy nem is barsoomi vagy? A brd szne is eltr a minktl.A Fldrl szrmazom, vagy, ha gy jobban ismered, a Jasoom bolygrl. Ezrt ms a klsm, mint a titek.A Jasoomrl?! kiltott fel meglepetten. Lakik itt egy msik jasoomi, akinek a hre bejrta a Barsoom minden szeglett, de magam mg sohasem tallkoztam vele.John Carter? krdeztem r a nvre.Igen, a hadr. Heliumban l, s az n npem nincs bartsgban a heliumiakkal. Sohasem rtettem, hogy kerlt ide, erre itt vagy te, egy msik jasoomi. Hogy lehetsges ez? Hogyan szelted t a nagy ressget?Megrztam a fejem.Magam sem tudom.A Jasoomon csodlatos emberek lakhatnak jegyezte meg. Kedves bknak hangzott.A Barsoomon pedig gynyr nk vlaszoltam.Bnatosan pillantott le aszott tagjaira.Lttam, hogy milyen vagy valjban prbltam vigasztalni.Nem merem megnzni a sajt arcom. Tudom, hogy ijeszten csnya.Ha mgis megltod, jusson eszedbe, hogy valjban nem a te arcod. Taln akkor nem rzed majd olyan rosszul magad.Mert olyan rossz?Nem vlaszoltam.Ne trdj vele! mondta hirtelen. Ha nem lenne szp a lelkem, nem lettem volna szp, mindegy, milyen tkletes vonsokkal szlettem. Ha pedig a lelkem szpsge szmt, az most is az enym. Gondolhatok s tehetek szp dolgokat, s gy vlem, valjban ez a szpsg igazi prbja.Mindig van remny tettem hozz szinte suttogva.Remny? Nincs remny, ha arra akarsz ezzel utalni, hogy mg visszakaphatom a rgi testem. Amit elmondtl, azzal teljes mrtkben meg is gyztl arrl, hogy ez lehetetlen.Ne beszljnk rla csittottam. Viszont gondolhatunk r, s ha nagyon akarunk valamit, a gondolkods sokszor segt megtallni a mdot.Nem akarok remnykedni, mert az csak csaldshoz vezet mondta a lny. Boldog leszek gy is, mg remnykedve folyton boldogtalan lennk.telt krtem neki, s amikor meghoztk, zenetet is hoztak, hogy Ras Thavas hvat. Tvozskor rzrtam az ajtt a lnyra, ahogy az reg utastott. A doktort az irodjban talltam meg, egy kis helyisgben egy jval nagyobb mellett, ahol maroknyi hivatalnok rendezte s osztlyozta a hatalmas laboratrium klnbz rszeibl szrmaz jelentseket. Az ids frfi felllt, amikor belptem.Gyere velem, Vad Varo! krte. Vessnk egy pillantst a kt esetre az L-42-X-ben! Mr beszltem neked rluk.A frfi flig majomaggyal, s a majom flig emberi aggyal?Blintott, s kivezetett a folyosra, ahonnan lpcsn mentnk le az plet pinceszintjre. Mlyebbre jutva egyre tbb jelt lttam, hogy a doktor keveset hasznlja a lenti folyoskat s helyisgeket.A padlt mindenhol tapinthatatlanul finom, rgta zavartalanul leped por bortotta, ahogyan az apr rdiumgmbket is, amelyek vilgtssal lttk el a felszn alatti szinteket. tkzben szmos ajt mellett mentnk el, melyeken jell-hieroglifk lltak. A nylsok egy rszt befalaztk, s azon tndtem, vajon mifle borzalmas titkokat rejtegethetnek? Vgl eljutottunk az L-42-X-hez, ahol a testek polcokon hevertek, amelyek tbb sorban, majdnem a mennyezetig bebortottk a falakat. Kzpen kis, ngyzet alap hely maradt egyetlen ersitlapos mtasztallal s mindenfle orvosi eszkzzel, vrpumpval s a ksrletek egyb kellkeivel.Ras Thavas keresni kezdett a polcokon fekv alanyok kztt, s amikor megtallta, egytt tettk t a testet az asztalra. Mg az orvos csatlakoztatta a csveket, n elhoztam a vrrel telt ednyt ugyanarrl a polcrl. Belefogtunk az akkor mr jl ismert jjlesztsi folyamatba, s hamarosan mr az alany lassan visszatr ntudatt figyeltk.A frfi fellt, s rnk nzett, azutn gyorsan krbepillantott a helyisgben. Amikor jra felnk fordult, vad fny csillant a tekintetben. Lassan lehtrlt a padlra, s gondosan gyelt r, hogy az asztal kzttnk maradjon.Nem bntunk mondta Ras Thavas.A szerencstlen megprblt vlaszolni, de szavai rthetetlen motyogsba fulladtak. Megrzta a fejt, s morogni kezdett. A doktor kzelebb lpett, mire az alany ngykzlbra ereszkedett, s morogva elhtrlt.Gyere ide! kiltott r az reg. Nem bntunk!Ismt kzelebb lpett, de a frfi tovbb htrlt, s egyre feszltebben morgott azutn hirtelen megfordult, s felmszott az egyik legmagasabban lv polcra, ahol lekuporodott az azon hever tetemre, s valamit motyogott.Segtsget kell hvnunk mondta Ras Thavas, s az ajt fel indult, ahol elvette a spjt, s belefjt.Mit fjklod azt? krdezte vratlanul a fellesztett frfi. Ki vagy te egyltaln, s mit keresek n itt? Mi trtnt velem?Gyere le! vlaszolta a doktor. A bartaid vagyunk.Az alany vonakodva mszott le a polcokrl, s lassan felnk indult. Mg mindig ngykzlbra ereszkedve jrt, btykeivel tmaszkodott a padln. Vgignzett egy sor tetemen, s a szemben jfajta fny csillant.hes vagyok! morogta. Azutn: tel! Azzal rvetette magt a legkzelebbi tetemre, s lehzta azt a polcrl.llj! llj! kiltott r az reg. Tnkreteszed az alanyt! De a frfi oda sem figyelt, csak rngatni kezdte a tetemet a helyisg hts rsze fel. Ekkor rkeztek meg a segdek, s az segtsgkkel lefogtuk, megktztk a szerencstlen teremtmnyt. Ras Thavas utastotta ket, hogy hozzk be a majom testt is, azutn maradjanak, mert mg szksg lehet rjuk.Ez az alany egy nagy, barsoomi fehr majom volt, a vrs bolyg legflelmetesebb s legvadabb lakinak egyike. Hatalmas ereje s vadsga miatt a felleszt mtt eltt az orvos elvigyzatosan ellenrizte, hogy megfelelen lektztk-e.A lny felegyenesedve tz-tizent lb magas lehetett, s rendelkezett egy plusz pr karral a fels karja s a lba kztt flton. Szeme kzel s mlyen lt, magasan lv flei kztt az afrikai gorillra meglepen hasonlt szj s orr helyezkedett el.Ahogy visszatrt az ntudata, a teremtmny krdn nzett rnk. Tbb alkalommal is gy tnt, hogy beszlni prbl, de csak artikullatlan hangokat sikerlt kierltetnie a torkn. Ezutn nyugodtan fekdt egy ideig.Ras Thavas megszltotta:Ha rted, amit mondok, csak blints egyet! A lny blintott.Szeretnd, ha elengednnk? krdezte a sebsz.A majom ismt csak blintott egyet.Attl tartok, hogy rnk tmadsz, s megprblsz elszkni folytatta az reg.Az alanyon ltszott, hogy kemnyen prblja megformlni mondanivaljt, vgl sikerlt kimondania egyetlen, flrerthetetlen szt: nem.Akkor nem bntasz minket, s nem prblsz elszkni? ismtelte meg Ras Thavas a krdst.Nem felelte a majom, ezttal mr jval knnyebben formlva a szt.Megltjuk egyezett bele fogva tartja. Azonban ne feledd, hogy a fegyvereinkkel knnyen legyznk, ha mgis rtani akarnl neknk.A majom blintott, azutn nagyon lassan s gondosan ejtve ki a szavakat, gy vlaszolt:Nem akarlak bntani.Az reg intsre a segdek leoldottk a kteleket, s a lny fellt. Kinyjtztatta tagjait, s leereszkedett a padlra, ahol felegyenesedve llt. Nem meglep: a barsoomi fehr majmok gyakran jrnak kt lbon ezt akkoriban mg nem tudtam, de az orvos ksbb elmagyarzta, hogy az emberi alany azrt llt ngykzlb, mert rszben majomagya miatt tpusosan visszafejldtt.Ras Thavas szokatlanul hosszan vizsglta, azutn visszatrt az emberi klsej alanyhoz, aki mg mindig sokkal tbb majomszer viselkedsi mintt mutatott, mint emberit, ugyanakkor sokkal knnyebben beszlt, mint ellenpontja. Ezrt ktsgtelenl a hangkpz szervek kifejlettsge felelt, csak az rdemelt figyelmet, hogy a majom is kpes volt rthet szavakkal megszlalni.Semmi klnleges nincs ezekben az alanyokban jegyezte meg Ras Thavas, miutn a nap felt a vizsglatukra sznta. gy viselkednek, ahogyan az vekkel ezeltti tltets utn feljegyzeteltem az elkpzelseimet rluk. Mr akkoriban szrevettem, hogy az tltets serkenti az agyi tevkenysget; felfedezhet, hogy mindkt alanynl javarszben az tltetett agyflteke vette t az irnytst a test felett. Emiatt az emberi alany tbb majomszer viselkedsi mintt mutat, mg a majomalany sokkal emberibb jellegzetessgekrl adott tanbizonysgot. Nem ktlem, hogy hosszabb s mlyrehatbb tanulmnyozs sorn elfordulnnak olyan rvid idszakok, amikor mindketten visszatrnek az eredeti viselkedsi formikhoz. Azonban mris tl sok idt szntunk erre a kevss hasznos ksrletre, gyhogy n most visszatrek a fenti termekbe. Rd hagyom, hogy gondoskodj az jbli elaltatsukrl. Ha szeretnd, az emberek itt maradnak, s a segtsgedre lesznek.Az eddig csendben figyel majom kzelebb lpett.Krem! Knyrgk! mormolta. Ne bntessenek tovbb ezekkel a szrny polcokkal! Emlkszem a napra, amikor idehoztak lektzve, s nem tudom, hogy azta mi trtnt, de a poros tetemekbl s a bundm llapotbl tlve n is gy fekhettem itt. Knyrgk, hagyjanak lni! Vagy kldjenek vissza az enyimhez, vagy hadd szolgljak valamikppen ezen a helyen, amibl mr gy is lttam valamennyit, hogy csak az elfogatsom s a hideg ersitasztal kztt eltelt nhny napra emlkszem.Ras Thavas trelmetlenl intett egyet.Nonszensz vlaszolta. Jobb lesz neked idelent, ahol megrizhetnk a tudomny rdekben.Egyezznk bele, doktor! krtem n is. Magamra vllalok minden felelssget. Szerintem hasznos lenne hosszabban tanulmnyozni.Csinld, amit mondtam! csattant fel, s kiment.Vllat vontam.Akkor nincs mit tenni.Mindenkit lecsaphatnk s elmeneklhetnk gondolkodott hangosan a majom. Viszont te segteni akartl, s nem szvesen lnk meg olyat, aki megprblt tenni az rdekemben. Ugyanakkor megijeszt a hall gondolata. Milyen hosszan fekdtem idelent?Megnztem a krlapjn, amelyet vele egytt hoztak be, s az egyik segd felfggesztette a mtasztal fl.Tizenkt vig.Mirt ne? folytatta a hangos tndst. Ez az ember itt meglne, ha kellene. Akkor mirt ne tehetnk n is ugyangy?Nem lenne belle hasznod prbltam hatni r.Nem tudnl kiszkni. Vgl meglnnek, s fjdalmasan halnl meg. Kzben Ras Thavas gy gondoln, hogy nem rte meg felbreszteni, n pedig a kezedtl vesztenm letem, holott egy ksbbi idpontban mg tallhatnk r mdot, hogy megmentselek.Halkan beszltem, kzel a flhez, hogy a segdek ne hallgassanak ki. A majom feszlten gondolkodott.gy tennl? krdezte vgl.Amint lehetsgem addik biztostottam szndkomrl.Rendben. Megbzom benned.Fl rval ksbb mindkt alany visszakerlt a polcokra.5.Megllapodsjabb hetek teltek el, mikzben naprl napra Ras Thavas oldaln dolgoztam, s az ids sebsz egyre inkbb a bizalmba fogadott, egyre tbb titkot adott t mrhetetlen tudsbl.Fokozatosan egyre fontosabb tevkenysgeket vgezhettem a roppant mret laboratriumban. Vgtagokat varrtam t egyik alanyrl a msikra, azutn prbt tehettem az emsztrendszerhez tartoz bels szervekkel is. Ezutn megbzst kaptam egy teljes opercira. Egy gazdag regember vesit kellett kicserlnem egy fiatal alany egszsges szerveire. Msnap egy fejldsben visszamaradt gyermek kapott tlem j pajzsmirigyet. Egy ht mlva szvtltetst vgeztem, mg vgl eljtt a nap, amikor segtsg nlkl Ras Thavas csendben llt mellettem kivettem egy vn frfi agyt, hogy elhelyezzem azt egy fiatal koponyban.Amikor vgeztem, a doktor a vllamra tette a kezt.Magam sem csinlhattam volna jobban. Nagyon bszknek tnt, s elcsodlkoztam ezen a vratlan rzelmi megnyilvnulson, hiszen pont fektetett oly nagy hangslyt arra, hogy kivonja magt az rzelgsk vilgbl. Gyakran eltndtem rajta, hogy vajon az ids sebsz mirt fektetett annyi idt a kpzsembe, de sohasem talltam kielgtbb magyarzatot, mint hogy egyre bvl gyflkre miatt asszisztensre volt szksge. Azonban, amikor ellenriztem a felvetsem a feljegyzsekben merthogy mr ezekhez is hozzfrtem , kiderlt, hogy a megrendelsek szma vek ta nem nvekedett, s mg ha nvekedett volna, akkor is krds marad, hogy mirt kpzett ki engem valamelyik vrs br marsi helyett? Szmomra egyltaln nem tnt biztostknak, hogy szerinte olyan nagyon hsges voltam hozz, fknt mert megtarthatott volna testrnek, mikzben kikpezi egyik segdjt.Vgl mgis megtudtam, mifle kivl oka volt arra, hogy engem vlasszon. Ras Thavas mindig mindent j okkal tett. Egy este, vacsora utn ugyanazzal a feszlt arckifejezssel nzett rm, amivel gyakran szokott, mintha olvasni akarna a gondolataim kztt. Emlkszem mg, milyen nagy meglepetsre szolglt, amikor kiderlt, hogy kptelen erre; merthogy ha egy marsi nem figyelt folyton a gondolatai elfedsre, brmelyik msik marsi kpes volt kiolvasni azokat a fejbl. Azonban, mint emltettem, a doktor nem tudott olvasni az elmmben; szerinte azrt, mert nem a Barsoomrl szrmaztam. Ugyanakkor nekem egyre gyakrabban sikerlt olvasnom a segdek s szolgk fejben, amikor azok nem figyeltek oda, s felfedtk tudatukat csak a sebsz gondolatai maradtak elzrva ellem, s szinte biztos vagyok benne, hogy mindenki ms ell is. Elmjt ugyangy lakat alatt tartotta, mint a vrt rz tartlyait, s egy pillanatra sem nyitotta meg msok eltt.Szval, azon az estn sokig mregetett, mbr a legkevsb sem hozott zavarba, mert mr hozzszoktam ehhez a nzshez.Taln kezdte egyszer csak a beld vetett bizalmam egyik oka pp az, hogy sohasem tudtam rjnni, mi jr a fejedben. Ha netn rulst forgatnl a fejedben, sohasem jnnk r, mg a tbbiek kptelenek elzrni ellem lelkk mlysgeit. Mind tele vannak irigysggel, fltkenysggel vagy gyllettel irntam. Tudom, hogy nem bzhatok bennk. Ezrt ht el kell fogadnom, hogy kockztatok, amikor rd bzom a tudsom, ugyanakkor gy vlem, blcsen vlasztottam. Elmondtam, mirt tettelek meg testrmm. Ugyanez igaz arra is, amire meg akarlak krni. Nem rthatsz nekem gy, hogy kzben ne rtanl magadnak is, s senki sem tesz ilyet nszntbl. Emellett okod sincs ellensges rzelmeket tpllni az irnyomban.Persze tudom, hogy te magad is szentimentalista vagy, s nincs ktsgem, elborzadsz a jzan, logikus, tudomnyos tettek egy rsztl ugyanakkor meglehetsen intelligens is vagy ezrt, ha nem is rtesz egyet minden szndkommal, mgis jobban rtkeled a motivciimat, mint brki ms. Lehet, hogy megsrtettelek, de sohasem vezettelek flre, ahogyan nem csaltam meg egyetlen olyan lnyt sem, aki irnt gymond bartsgot vagy szerelmet rzel. Csak szlj, ha hibt tallsz felfedezni az elfelttelezseimben vagy az rvelsemben.Biztostottam az ellenkezjrl.Rendben. Akkor hadd magyarzzam el, mirt gyeltem olyan knosan arra, hogy tevkenysgem minden rszletre megtantsalak, s olyan kpzett tegyelek, amilyen tudst rajtam kvl nem birtokol ms emberi lny. Mg nem llok kszen arra, hogy hasznljam a tudsod, vagy inkbb gy mondanm, hogy te nem llsz kszen, de ha megismered a clt, r fogsz bredni, hogy mirt szksges minden energidat annak elrsre fordtanod, s vgl mg elktelezettebben kzdesz majd, hogy tkletestsd azokat a tudomnyos ismereteket, amelyeket megosztok veled.Rvid sznetet tartott, mieltt folytatta:Nagyon reg vagyok mr, mg barsoomi fogalmak szerint is. Tbb mint ezer ve lek, tllptem a termszetes tlagletkoron, de mg nem fejeztem be az letmvem. Mi tbb, mg pp csak belekezdtem. Mg nem halhatok meg, mert azzal a Barsoom elveszten csodlatos elmm s kivteles tudsom.Rgta ddelgetek egy tervet, amellyel becsaphatom a hallt, de a kivitelezshez ugyanolyan magas szint jrtassgra van szksg, mint amilyennel n rendelkezem. Kt ilyen tuds lny rkk lhet. Tged vlasztottalak msiknak, azon okokbl, amelyeket mr elbed trtam, s amelyek nem szennyezdhetnek be az rzelmek ltal. Nem azrt vlasztottalak tged, mert kedvellek vagy bartomnak tartalak, vagy esetleg mert gy vlem, hogy kedvelsz vagy a bartodnak tartasz. Azrt vlasztottalak tged, mert tudom, hogy vilgom minden lakja kzl te vagy az, akinek a legkevsb van oka elrulni. Egy idre a kezedbe teszem az letem. rthet, hogy a legalaposabb krltekintssel kellett vlasztanom.Az ltalam kidolgozott terv vgletesen egyszer, feltve hogy segdem rendelkezik kt lnyegi tnyezvel: a kell tudssal s az nrdekbl fakad hsggel. Lassan elhasznldik a testem, s szksgem lesz egy msikra. A laboratrium tele van csodlatos testekkel, fiatal, ers s egszsges testekkel. Csak vlasztanom kell egyet, s gyes segdem tltetheti bele az agyam, azutn jra felbreszthet.Ismt sznetet tartott.rtem mr, mirt tantottl meg annyi mindenre! kiltottam fel tettetett meglepetssel. Sokat gondolkodtam ezen.gy s csak gy folytathatom a munkm. Mi tbb, megvalsul, hogy a Barsoom gyermekei a vgtelensgig rszeslhetnek az elmmtl szrmaz ldsbl. Egy a tudomnyomban jrtas asszisztens segtsgvel rkk lhetek, s csak akkor lehet ilyen segdem, ha magam gyelek r, hogy velem egytt is rkk ljen. Ha elhasznlod valamelyik szerved vagy akr az egsz tested, kicserlhetem azt ebbl a hatalmas raktrbl, ahogyan te is megteheted nekem ugyanezt a szolglatot. gy a vgtelensgig tovbb lhetnk, mert gy vlem, maga az agy nem halhat meg, csak srlstl vagy betegsgtl.Most mg nem llsz kszen, hogy rd bzzam ezt a fontos feladatot. Sok agyat kell mg tltetned, hogy gyakorlatban is tallkozz azzal a sok zavarral s egyni sajtossggal, ami egy ilyen mtt sorn felmerlhet. Ezek okozzk azt, hogy nincs kt egyforma operci. n fogom tudni elszr, ha mr megfelel szaktudssal rendelkezel, s akkor nem is kslekednk tovbb, rgtn biztostjuk a Barsoom jvjt.Az reg terve nmaga szmra ugyangy kivlnak tnt, mint szmomra. Halhatatlansgot biztostott; rkk lhetnk, radsul mindig ers, fiatal, egszsges testekben. Csbt kilts, ami radsul klnleges sttusba helyezett. Ha az ids sebszt meggyzhetem, hogy a sajt rdekemben vagyok hsges, akkor n magam is tmaszkodhatom az bizalmra. Nem lphet fel az egyetlen lnnyel szemben, aki kpes biztostani szmra a halhatatlansgot, s sem tagadhatja meg a halhatatlansgot segtjtl. Elszr reztem magam biztonsgban, mita belptem ebbe a ltestmnybe.Amint elkszntem tle, egyenesen Valla Dia szobjhoz mentem, mert el akartam mondani neki ezt a nagyszer hrt. A fellesztse ta eltelt hetekben sokszor megltogattam, s mindennaposs vlt beszlgetseink sorn lelke csodlatos szpsge fokozatosan feltrult elttem, mg vgl rpillantva mr nem is lttam Xaxa rt vonsait. Tekintetem jval mlyebbre frt ennl, s a kedvessgben frdztt, mely ebbl a klnleges llekbl radt. Egyms bizalmasaiv vltunk, s barsoomi tartzkodsom alatt ez a szvetsg jelentette az egyik legnagyobb rmforrst.Amikor elmondtam, milyen nagy szerencse rt, szintn s kedvesen gratullt. Azt mondta, remli, hogy a vilg javra hasznlom az gy nyert hatalmam. Biztostottam rla, hogy gy lesz, s elssorban krni fogok neki egy szpsges, fiatal testet a sebsztl azonban erre csak a fejt rzta.Nem, bartom vlaszolta. Ha nem kaphatom vissza a sajt testem, akkor Xaxa reg tagjai ugyanolyan jk, mint brki msi. A sajt testem nlkl eszembe sem jut visszatrni az orszgomba. Ha Ras Thavas adna is egy msik szpsges testet, mindig ki lennk szolgltatva az gyfeleinek. Ha brmelyiknek megtetszem s megvsrol, akkor beleknyszerlk az testbe, amely lehet reg, torz, beteg vagy akr csonka is. Nem, bartom, nekem megfelel Xaxa teste, mert ers s szvs, legyen brmilyen ronda. Egybknt is, mit szmt a klsm? Te vagy az egyedli bartom, s a bartsgod ppen elegend is szmomra. Te azrt csodlsz, amilyen vagyok, s nem a klsm miatt. Jobb is, ha gy marad.Szeretnd visszakapni a sajt tested, s visszatrni a sajt orszgodba? krdeztem.Ne is mondj ilyet! krte. Mr a gondolat is megrjt. Nem szabad ilyen remnytelen vgyakat tpllnom, amelyek a legjobb esetben is csak arra jk, hogy bnatot bresszenek bennem a vesztesgem miatt.Ne nevezd remnytelennek! Csak a hall teszi hibavalv a remnyt.Kedves akarsz lenni, de ezzel is csak bntasz mondta. Nincs remny.Akkor legalbb n remnykedhetem helyetted? Merthogy n ltok egy lehetsget, legyen brmilyen kicsi az eslye, hogy sikerrel jrunk.Megrzta a fejt.Nincs semmilyen lehetsg... Nagyon vgletesnek hangzott. Duhor nem ismerne meg.Duhor? ismteltem. Valaki, akivel trdsz?Igen, nagyon is trdm Duhorral vlaszolta elmosolyodva. Azonban nem valaki, hanem valami. Duhor az otthonom, seim orszga.Hogyan kerltl el otthonrl? krdeztem tmt vltva. Errl mg nem beszltl nekem.Jal Had kegyetlensge miatt kellett eljnnm vlaszolta. Amhor hercege.Amhor s Duhor rks ellensgek. Miutn Jal Had hallotta, hogy milyen gynyr Kor San, Duhor jeddjnak egyetlen lnya, lruhban rkezett Duhor vrosba, s amikor megltta a lnyt, elhatrozta, hogy megszerzi magnak. Hazatrve kveteket kldtt Kor San udvarba, hogy megkrje Duhor hercegnjnek kezt. Azonban Duhor ura, akinek nem szletett figyermeke, mr eldnttte, hogy az egyik jedjhez adja hozz lnyt, mert ebbl a hzassgbl olyan gyermek szlethet, akinek az ereiben az vre folyik, gy jogosan rklheti a trnt. Emiatt utastotta el Jal Had ajnlatt.Ettl az amhori annyira feldhdtt, hogy hatalmas flottt gyjtve Duhor elfoglalsra indult. Ervel akarta elvenni, amit becsletes ton nem sikerlt elnyernie. Duhor akkoriban Helium ellen hborzott, s eri mind messze dlen jrtak, kivve egy kisebb sereget, amelyre a vros rzst bztk. Jal Had nem is vlaszthatott volna jobb idpontot a tmadshoz. Duhor elesett, s amg a csapatai a vrost fosztogattk, Jal Had a szemlyes irnytsa alatt ll csapattal megostromolta a palott, s megkereste a hercegnt. Azonban a lny nem akart a felesge lenni, hogy Amhor hercegnjeknt ljen tovbb. Amint az amhori flotta elfutrai felbukkantak az gen, mindenki tudta, mirt jn a sereg. A hercegn az eszt hasznlta, hogy megakadlyozza Jal Had sikert.Volt a ksretben egy kozmetolgus, aki feladata szerint abban segtett, hogy a hercegn haja. s bre mindig a legpompzatosabb legyen, a nyilvnos megjelensek s a mindennapos udvari beszlgetsek sorn egyarnt. Mesterien rtett a mvszethez, egy rt parasztot is szerethetv tudott varzsolni, s a kedves vonsokat sugrzan gynyrv tette. Amhor hercegnje maghoz szltotta, s megparancsolta neki, hogy csftsa el a sugrz szpsget. Amikor a kozmetolgus vgzett a festkeivel s apr ecseteivel, senki sem mondta volna meg, hogy az eltte ll rondasg Duhor hercegnje.Jal Had sehol sem tallta a hercegnt a palotban, hsges ksretbl fenyegetssel s knzssal sem tudta kiderteni a holltt. Ekkor megparancsolta, hogy a palotban tartzkod minden nt ejtsenek foglyul, s vigyenek Amhorba tartsk ket bezrva, amg Duhor hercegnje nem nyilvntja ki, hogy a felesge lesz. gy ht mindannyiunkat betereltek egy amhori hadihajba, amely mg a fer eltt hazaindult. A flotta ott maradt, hogy befejezze Duhor feldlst.Amikor a haj s nhny ksrje megtett gy ngyezer mrfldet az tbl, amely elvlasztja Duhort Amhortl, egy phundahli flotta megpillantotta a kis csapatot. A phundahliak azonnal tmadtak. A ksrhajkat lelttk vagy elztk, s amelyik minket szlltott, azt elfoglaltk. Mindenkit Phundahlba vittek, ahol rversre bocstottk a foglyokat, s engem Ras Thavas egyik gynke vett meg. A tbbit mr tudod.s mi lett a hercegnvel? krdeztem.Valsznleg mindenki azt hiszi, hogy meghalt. Pedig mg a hall sem vlaszthatn el jobban otthontl, mint ez a test. Duhor hercegnje mr sohasem teheti be lbt a palotjba.Dehogynem! kiltottam fel, mert hirtelen egy terv krvonalazdott a fejemben. Merre van Duhor?Csak nem akarsz odamenni? krdezte nevetve.De igen.rlt vagy, bartom mosolygott. Duhor htezernyolcszz mrfldre fekszik Toonoltl, a hbortotta Artolin-hegysg tloldaln. Idegen vagy. Egyedl vagy. Sohasem rnd el, mert utadban ll mg a Toonoli Mocsr, szmos vad horda, rjng bestia s hborz vros is. Mg ha meg is tudnl szkni a szigetrl, amelyen Ras Thavas laboratriuma ll, feleslegesen elvesztegetnd az leted az els tucat mrfldn. Egybknt is, mifle szndk vezethet ilyen hasztalan ldozathoz?Nem mondhattam el neki. Nem nzhettem a sorvadt alakra s a rt arcra, mikzben azt mondom: Az, hogy szeretlek, Valla Dia! Ez volt az egyetlen oka, hogy vllaltam volna minden megprbltatst. Fokozatosan, ahogy az egytt tlttt id sorn lelke gynyr mivolta lassan feltrult elttem, szvemben egyre ersdtt az irnta rzett szerelem, s br nincs r magyarzat, ezt valahogy nem brtam elmondani annak a vn boszorknak, aki elttem llt. Lttam magam eltt azt a kivtelesen szp porhvelyt, amely hasonlan csodlatos lleknek s tudatnak adott otthont szerettem ezt a lelket s elmt, s taln pp emiatt nem brtam szeretni Xaxa reg, fonnyadt testt. Emellett ms rzelmek is tptk szvem, fknt a ktsg, hogy Valla Dia is viszonozza-e szerelmem? Ebben a vnasszony testben nem lehetett ms krje, nem volt ms bartja, de vajon elegend a magny s a hla, hogy vonzdjon hozzm? Ha visszatrhetne a sajt testbe s palotjba, Duhor nemesei kz, akkor is hajland lenne a szvt adni egy msik vilg magnyos kitasztottjnak? Ktelkedtem benne, hogy a vlaszok nekem kedveznnek azonban e ktely nem tartott vissza attl, hogy addig menjek el, ameddig a Sors engedi, legyen a tervem brmekkora rltsg.Nem vlaszoltl a krdsemre, Vad Varo! szaktotta flbe gondolatmenetem. Mirt vllalkoznl ilyen rltsgre?Hogy helyrehozzam, ami veled trtnt.Felshajtott a vlasz hallatn.Krlek, ne prblkozz ezzel! Csak elvesztenk egy bartot, aki az rm egyetlen forrsa maradt szmomra. rtkelem a nagylelksged s hsged, mg ha nem is rtem, honnan erednek. Mlyen megrint nzetlen vgyad, hogy ilyen ngyilkos kockzatot vllalj rtem. Ki sem tudom fejezni, mennyire mlyen. Egyre tbbel tartozom neked, de ezzel nem szabad megprblkoznod. Nem szabad.Ha ennyire aggaszt, akkor tbbet ne beszljnk rla javasoltam. Azonban tudd, hogy sohasem adom fel, s mg ha mostani tervem bukshoz is vezetne, egy nap tallok majd mdot a megmentsedre.A napok egyre csak teltek, ahogy a siets holdakkal teljes, szpsges marsi jjelek is. Ras Thavas egyre tbb idt tlttt azzal, hogy kifinomtsa az agytltets tern szerzett tudsom s gyakorlatom. Gyorsan beavatst nyertem a magasabb rend titkokba is, s rdbbentem, hogy egyre kzeleg a pillanat, amikor mesterem rm bzza majd lett s jvjt. Teljes mrtkben a hatalmamban lesz majd, s tisztban volt vele, hogy ezt n is tudom. Meglhetem vagy rkre bezrhatom az ltala feltallt tetszhalott llapotba megkaphatja egy calot testt vagy egy majom fl agyt. Kijtszhattam ellene brmelyik trkkt, amelyet maga mutatott nekem, de vllalnia kellett a kockzatot, mert az llapota rohamosan rosszabbodott. Mr majdnem teljesen megvakult, csupn az ltala feltallt klnleges szemveggel volt mg kpes ltni. Ugyangy a hallst is mestersgesen kellett megsegtenie, s a szve is kezdte a kimerltsg olyan jeleit mutatni, amelyeket mr a vn doktor sem hagyhatott figyelmen kvl.Egy reggel rtem jtt az egyik rabszolgja, s bevezetett a vnember hlszobjba. Aszott teste sorvadt br s elvkonyodott csontok halmaknt hevert a prnk kztt.Sietnnk kell, Vad Varo! suttogta gyengn.Nem sokkal ezeltt a szvem mintha kihagyott volna, ezrt kldettem rted. Egy ajtra mutatott. Ott tallod a testet, amelyet kivlasztottam magamnak. Az ajt mgtt egy magnlaboratrium ll, amelyet kizrlag erre a clra ptettem s rendeztem be. Most elvgezheted az univerzum ltal ltott legnagyszerbb mttet: tltetheted a legtkletesebb agyat a legszebb s legtkletesebb testbe, amelyet valaha is lttam si szememmel. A fejet mr elksztettem, hogy befogadja az agyam az alany agyt eltvoltottam s elgettem. Nem hagyhattam magam utn egy olyan tudatot, amely terveket szhet csodlatos teste visszaszerzsre. Hvd be a szolgkat, hogy tegyenek t az gybl az asztalra!Szksgtelen vlaszoltam, s gy vettem a karomba ernyedt testt, mint egy fldi csecsemt az anyja. tvittem a szomszdos helyisgbe, ahol tkletesen megvilgtott s cltudatosan felszerelt mtt talltam kt asztallal. Az egyiken egy marsi vrs frfi teste hevert, a msikra lefektettem Ras Thavas fonnyadt tagjait, majd az elksztett alanyra nztem. Sohasem kpzeltem, hogy ltezhet ennyire tkletes vonsokkal s kidolgozott, arnyos izomzattal megldott frfi a Marson; a vn doktor valban jl vlasztott. Visszafordultam a sebszhez, s a tle tanult mdon kt bemetszst ejtettem a testn. gyesen csatlakoztattam a vrpumpa csveit, ujjam mr a motor indtgmbjn pihent, hogy letnedve helyett befecskendezzem azt a csodlatos konzervl folyadkot, amely szmtalan ven keresztl is psgben megrzi a test minden apr rszt.Ras Thavas! szltottam meg. Sok idt szntl r, hogy eljussunk idig. Szenvedlyesen gyakoroltam, hogy felkszljek erre a pillanatra, nehogy a legkisebb aggodalom is felmerlhessen a mtt kimenetelt illeten. Mindekzben szinte vletlenl arra is megtantottl, hogy minden cselekedetet csak az nrdek vezethet. Nyilvnvalan elgedettsggel tlt el, hogy mindezt nem az irntad rzett szeretetbl vagy bartsgbl teszem, hanem mert te is ugyanezt a halhatatlansgot knltad fel nekem, amelyhez ltalam juthatsz hozz. Azonban attl tartok, minden tantsod ellenre valamennyire szentimentalista maradtam, s vgyom r, hogy helyrehozzam a hibkat. Vgyom a bartsgra s a szeretetre. Az ltalad felknlt fizetsg nem elegend. Hajland vagy tbbet adni azrt, hogy ez az operci sikerrel zruljon?Hosszan nzett rm.Mit akarsz? krdezte. Lttam, hogy megremeg a haragtl, de nem emelte fel a hangjt.Emlkszel mg a 4296-E-2631-H alanyra?Amelyik Xaxa testt kapta? Igen, emlkszem az esetre. Mi van vele?Azt akarom, hogy kapja vissza a testt. Ez az ra a mttednek.Csodlkozva bmult rm.De ht ez lehetetlen! Az a test Xax. Mg ha rdekemben llna is, nem tudnm visszaszerezni. Vgezd el a beavatkozst!Csak ha gretet tettl erskdtem.Nem grhetem meg a lehetetlent. Nem tudom megszerezni Xaxa testt. Krj valami mst! Nem tagadok meg semmilyen sszer krst.Csak ezt kvnom, semmi mst, de nem azt mondtam, hogy neked kell megszerezned a testet. Ha idehozom Xaxt, megcsinlod az tltetst?Az hborhoz vezetne Toonol s Phundahl kztt zihlta.Nem rdekel feleltem. Gyorsan kell dntened, mert hamarosan megnyomom a gombot. Ha gretet teszel, megkapod ezt a szp s fiatal testet, amelyet elksztettl magadnak. Ha megtagadod a krsemet, rkre itt fogsz heverni mozdulatlanul.Meggrem mondta lassan , hogy ha idehozod Xaxa testt, akkor brmelyik ltalad kivlasztott alanyom agyt beleltetem neked.Rendben blintottam, s megnyomtam a gombot.6.VeszlyRas Thavas megjult, csodlatos lnyknt bredt fel az altatsbl klnleges szpsg ifjknt, aki inkbb tnt mennyei, mintsem e vilgi eredetnek. Azonban a gynyr fejben a sebszmester makacs, hideg s szmt agya rejtztt. Amikor kinyitotta szemt, hvsen vgigmrt.Jl csinltad dicsrt meg.Csak a bartsgrt, taln a szerelem miatt tettem vlaszoltam. A mtt sikert a szentimentalizmusnak ksznheted.Nem vlaszolt.Gondoskodni fogok rla folytattam hogy betartsd az greted.Amint elhozod Xaxa testt, tltetem bele brmelyik ltalad kivlasztott alany agyt felelte. De a helyedben n nem kockztatnm az letem egy ilyen lehetetlen tlet miatt. Nem sikerlhet. Vlassz msik testet a 4296-E-2631-H agynak. Sok szpet tallhatsz.Csak s kizrlag a most Xaxa jeddara ltal birtokolt test alkalmas arra, hogy teljestsd az greted.Vllat vont, s kellemes v ajkai hideg mosolyra grbltek.Rendben, akkor hozd vissza Xaxt! Mikor kezded?Mg nem kszltem fel. Majd szlok, ha indulok.J. Most pedig hagyj magamra... ne, vrj mg! Elszr menj az irodba, s nzd meg, milyen gyfelek vrnak rnk, s amelyik nem ignyli a szemlyes felgyeletem, mert kpes vagy elvgezni a megbzatst, azzal foglalkozz te.Amikor otthagytam, egy pillanatra ravasz s elgedett mosolyt lttam az arcn. Nem tetszett, s ahogy a folyoskon mentem az iroda fel, vgig azon tndtem, mi jrhat abban a csodlatos fejben, ami pont a tvozsom pillanatban idz el egy ilyen kellemetlen mosolyt? Mg hallottam, hogy szemlyes rabszolgjt, Yamdort szltja a termetes fick hsgt rendszeres ajndkokkal s kegyekkel biztostotta. A frfi olyan nagy hatalommal rendelkezett a szolgk kztt, hogy mr minden trsa flt tle; egyetlen szavra brmelyikk egy ersit asztallapon vgezhette, s ott maradhatott az rkkvalsgig.Azt beszltk rla, hogy egy termszetellenes ksrlet eredmnyeknt szletett, amelynek sorn az reg egy n agyt ltette egy frfi testbe. Tetteiben s modorban sok jel utalt arra, hogy ez igaz lehet. Knnyed rintse, kecses mozdulatai s kifinomult beszde ellenre irigykednek s bosszszomjasnak ismertk, aki sohasem bocst meg haragosainak.gy vlem, sohasem kedvelt. Irigykedhetett a tekintlyre, amelyet Ras Thavas intzmnyben szereztem, merthogy ktsgtelenl n voltam a vn doktor hadnagya, mg minden kegy ellenre rabszolga maradt. Ennek ellenre mindig a legnagyobb tiszteletet mutatta felm. Vgeredmnyben csak kisebb fogaskerknek szmtott a hatalmas gpezetben, amelyet az orvos ptett fel tevkenysge kr, gy sohasem szntam r sok figyelmet, ahogyan akkor sem, mikor aznap az iroda fel tartottam.Mg nem jutottam messzire, amikor eszembe jutott egy fontos gy, amelyben haladktalanul szksgem volt Ras Thavas utastsaira. Megfordultam, s visszamentem a lakrszhez, azonban a nyitott ajt eltt megtorpantam, mert meghallottam a mester j hangjt. Mindig is hangosan beszlt, ami alapveten dominns s tekintlyt kvetel termszetbl addott, vagy taln a sketsge miatt szokott hozz, nem tudom, mindenesetre aznap mr azeltt hallottam a szavait, mieltt bementem volna hozz. j teste hangszlai tisztn csengv s jl rthetv tettk beszdt.Azutn vlassz ki kt rabszolgt mondta akiknek a hallgatsban megbzol! Hozztok el az alanyt Vad Varo lakrszbl, s ljtek meg! Nyoma se maradhat sem a testnek, sem az agynak. Ezutn haladktalanul vidd a kt szolgt az F-30-L laboratriumba, tkzben senkihez sem szlhatnak. Ott leszek s vrok rtok, rkre elhallgattatom ket. Amint Vad Varo felfedezi az alany eltnst, jelenteni fogja nekem.Amikor kivizsglom az gyet, te bevalld, hogy segtettl a 4296-E-2631-H-nak megszkni, de nem tudod, hova akart menni. Hallra tllek majd, de azzal a magyarzattal, hogy szksgem van a szolglataidra, a szavadat veszem, hogy ezutn mindig mindenben kvetni fogod a parancsaimat. Ha ezt meggred, elhalasztom a bntetsed vgrehajtst, vgl j viselkedsed okn el is trlm azt. Megrtetted az egsz tervet?Igen, mester vlaszolta Yamdor.Akkor menj most rgtn, s vlaszd ki a kt segdedet!Gyorsan s a lehet legnagyobb csendben elsiettem a folyosk legkzelebbi olyan keresztezdsig, amely eltakart szem ell, azutn egyenesen Valla Dia szobjba mentem. Kitrtam az ajtt, s bekiltottam neki, hogy jjjn ki.Siess, Valla Dia! folytattam. Nincs vesztegetni val idnk! Mikzben prbltalak megmenteni, pusztulst hoztam rd. Tallnunk kell egy rejtekhelyet, ahol megtervezhetjk, hogyan tovbb.Elszr a flig elfeledett szobk futottak eszembe a pinceszinten, s erre tereltem vdencem. Menet kzben elmondtam neki, mit tettem aznap, s mit hallgattam ki vletlenl. Nem tett szemrehnyst, ehelyett hljt fejezte ki nzetlen bartsgomrt. Biztostott rla, hogy nem az n hibm, ha rosszul slt el a tervem, s inkbb meghal egy ilyen bart mellett, mintsem trs nlkl ljen a vgtelensgig.Vgre elrtnk a keresett helyisghez az L-42-X szobhoz a 4-J-21 pletben, ahol a felerszben felcserlt agy majom s ember fekdt egy-egy polcon. Itt knyszeren magra hagytam a nt egy idre, hogy az irodba siessek, s elvgezzem a feladatot, amelyet Ras Thavas rm bzott. Nem akartam, hogy rm tereldjn a gyan, amikor Yamdor jelenti neki az alany eltnst.tkzben senkivel sem tallkoztam, gy senki sem mondhatta el, hogy milyen sokig tartott elrnem az irodt a lakrszbl. Legnagyobb megknnyebblsemre egyetlenegy esetet sem talltam, s anlkl hogy sietsg jelt mutattam volna, elindulhattam a szllsom fel. Knyelmes tempban haladtam, mg ddoltam is magamban, mint aki jl vgezte dolgt (ez a szoksom egybknt is irritlta a sebszt). Vletlenszeren vlogattam a dalok kzl, amelyek tvozsom idejn npszerek voltak a Fldn, s vgl az Oh, Frenchy mellett ktttem ki.gy futottam ssze Yamdorral, aki sietve jtt a szllsom fell kt frfi rabszolga ksretben. Kedvesen kszntem nekik, ahogy az szintn szoksom volt, s a termetes frfi viszonozta azonban a tekintetben flelem s gyanakvs lt. Bementem a lakrszembe, kinyitottam Valla Dia ajtajt, s azt resen tallva azonnal a vn sebsz lakrszbe siettem. pp Yamdorral beszli. Ltszlag llegzet utn kapkodva s izgatottan rontottam be.Ras Thavas! Majdnem kiltottam a nevt. Mit mveltl a 4296-E-2631-H-val? Eltnt! res a szobja, s odafel menet tallkoztam Yamdorral s kt msik szolgval, akik abbl az irnybl jttek! Yamdor fel fordultam, s gyanst mozdulattal mutattam r.Mit tettl azzal a nvel, Yamdor?Az j testet kapott orvos s szolgja egyformn meglepettnek tnt, s n gondolatban gratulltam magamnak, hogy ilyen knnyedn flre tudtam vezetni ket. A sebsz kijelentette, hogy azonnal kivizsglja az gyet, azzal rgtn el is rendelt egy teljes kr keresst a fldszinti termekben s a sziget tbbi rszn, amely kvl esett a ltestmnyen. Yamdor tagadta, hogy brmit tudna, s n elfogadtam szavainak szintesgt, m Ras Thavas nem hajlott r, hogy higgyen neki. Gyanakvs csillant a tekintetben, mikzben kikrdezte szemlyes rabszolgjt, azonban nem tallt megfelel indokot arra, hogy Yamdor mirt tett volna ilyesmit, amivel tudtomon kvl igencsak megszegte volna a parancsait is.Ras Thavasnak semmit nem sikerlt kidertenie. gy hiszem, ahogy haladt elre, gy nvekedett a gyanakvsa, hogy tbbel tudok Valla Dia eltnsrl, mint amennyit a viselkedsembl le lehetett szrni erre pedig abbl kvetkeztettem, hogy gondosan elfedett kmkedsre lettem figyelmes. Egy ideig minden jjel le tudtam csempszni nmi telt a nnek, miutn a sebsz pihenre trt a szllsn. Azonban egy alkalommal, szinte csak tudat alatt, de rbredtem, hogy kvetnek, ezrt a pinceszint helyett az iroda fel vettem az irnyt, s hozzrtam nhny megfigyelsemet az aznapi munkmrl kszlt feljegyzsekhez. A szllsomra tartva elddoltam egy rszletet az Over There-bl, htha ez is segt elhitetni kvetmmel, hogy nem jrok titkos utakon. Biztos vagyok benne, hogy a lakrszemen kvl ber tekintetek figyeltk minden mozdulatomat. Nem tudtam, mit tegyek. telt kellett levinnem, anlkl Valla Dia hen halhatott volna de ha lemegyek, biztosan kvetnek a rejtekhelyig is, s akkor is hallra tlem. Biztos, hogy a vn doktor azonnal megletn.Fl jjelen keresztl bren fekdtem a prnimon, erltettem az agyam, htha sikerl kitallnom valamilyen megoldst.Csak egy jrhat utat talltam: meg kellett szabadulnom a kmektl. Ha egyetlenegy alkalommal sikerl lerznom ket, akkor belefoghatok egy terv kivitelezsbe, amely hirtelen jutott eszembe, s amely vgl Valla Dia testnek visszaszerzshez vezethetett. Az t hossznak s a kockzat nagynak tnt, de fiatal voltam s szerelmes, nem trdtem a kvetkezmnyekkel. Egyedl Valla Dia boldogsga lebegett elttem, s semmilyen kockzatot nem reztem tl nagynak e cl rdekben. Nos, a cl ltezett, s nekem kockztatnom kellett, mg ha ezzel az letemet is kockra tettem.sszeszttem ht a tervet, s nem tudtam elaludni, beren hevertem a szrmimen s selyemmel bortott prnimon, mg vgl eljtt a pillanat, hogy belevgjak. Harmadik emeleti ablakom arra a kis krbekertett terletre nzett a skarltvrs gyeppel, ahov a Marsra rkezsem napjn kerltem. Az gen Cluros, a tvolabbi hold stlt lassan.Megvrtam, amg lenyugszik. Thuria, szpsges hlgye ott sietett mgtte. Alig tizent perc mltn is lenyugodott, majd jabb hrom s hromnegyed fldi ra elteltvel tkletes sttsg borult a Barsoom felsznre, csak a csillagok ragyogtak az gen.A folyoskon valsznleg ott vrakoztak rm a figyel tekintetek. Istenhez imdkoztam, hogy mshol ne lljanak rt, s kilptem a szles ablakprknyra. Kezemben hossz ktelet tartottam, amelyet gyam selymeibl fabrikltam, mikzben a holdnyugtt vrtam. A ktl egyik vgt a nehz, sorapusfbl ksztett padhoz ktttem, amelyet kzelebb hztam az ablakhoz. A selyemktl szabad vgt ledobtam, s ereszkedni kezdtem rajta lefel. Nem bztam benne, hogy amikor visszatrek, az utbbi idben nem tl edzett fldi izmaim egyetlen ugrssal felvihetnek az ablakprknyra. gy reztem, kpes lennk ekkort ugrani, de nem akartam prbt tenni tl sok mlt a vllalkozsom sikern ahhoz, hogy szksgtelen kockzatot vllaljak.Nem tudom, hogy ltott-e valaki. Az elbeszlst gy folytatom, mintha senki sem kmlelte volna ki tvozsom. Tudtam, hogy ngy ra sem kell, s Thuria visszatr (nem sokkal a hirtelen jv barsoomi hajnal eltt). Addig mg el kellett jutnom Valla Dihoz, meg kellett gyznm a tervem vgrehajtsnak szksgessgrl, s el kell neki mondanom a rszleteket, azutn vissza kell trnem a szobmba. Magammal vittem fegyvereimet, s elhatroztam, hogy brkit meglk, aki az utamba ll s felismer, legyen az illet brmennyire mentes a rossz szndktl.Az jszaka csendes volt, kivve a megszokott, tvoli hangokat, melyeket mindig is hallottam a marsi jjeleken. Egyszer megkrdeztem rluk a sebszt, de pp rossz kedvben talltam, s egyltaln nem vlaszolt. Hamar lertem a fldre, s habozs nlkl elindultam az plet legkzelebbi bejrata fel. Mr jl ismertem a folyoskat, s tudtam, merre kell mennem a pincbe. tkzben senkivel sem tallkoztam, s egyre inkbb bztam a sikerben. Valla Dia olyan kitr rmmel fogadott, hogy az majdnem knnyet csalt a szemembe.Mr azt hittem, trtnt veled valami! mondta szinte srva. Tudtam, hogy nszntadbl nem maradnl tvol ilyen sokig.Elmondtam neki, hogy sejtsem szerint egsz nap kvethettek, ezrt ha tovbbra is megprblok mindennap telt hozni neki, azzal a felfedeztetst kockztatom, az pedig az biztos hallhoz vezetne.Azonban van megolds folytattam , de flek megemlteni. Sajnos nem ltok msik lehetsget. Biztonsgosan el kell tged rejtenem, s hossz idre, amg Ras Thavas gyanja eloszlik.Amg megfigyels alatt llok, biztosan nem tudok kivitelezni semmilyen tervet, amelyet a kiszabadtsodra s tested visszaszerzsre szttem.Szavad trvny lesz szmomra, Vad Varo.Megrztam a fejem.Nehezebb kimondanom, mint kpzelnd.Mirt, mi lenne az a lehetsg? krdezte csodlkozva.Az ersitlapos asztalra mutattam.El kell altassalak, hogy elrejthesselek a tbbi test kz, amg eljn az id, hogy vgrehajtsuk a tervem. El brod viselni ezt jra?Elmosolyodott.Mirt ne? Olyan rzs, mintha elaludnk, s nem tudhatom, meddig fekszem ott mereven.Meglepdtem, hogy nem rmlt meg az tlettl, de rltem is, mert tudtam, hogy ez az egyetlen eslynk a sikerre. Valla Dia egyetlen tovbbi sz nlkl felfekdt az asztalra.Kszen llok mondta btran , csak elbb grd meg, hogy nem vllalsz kockzatot ezzel az rltsggel! Nem sikerlhet. Ha az ostoba s eszement tervedre kell hagyatkoznom, akkor tudom, hogy utoljra csukom le a szemem. Mgis rmmel tlt el, mert azt is tudom, hogy lehetetlen vllalkozsod a legnagyobb bartsgbl fakad, amit haland n valaha is kaphatott az istenektl.Mikzben beszlt, csatlakoztattam a csveket a bemetszsekhez, s mire befejezte, ujjamat mr a vrpumpa indtgombjn tartottam.rlk, hogy tallkoztunk, Vad Varo suttogta a vnasszony testbe zrt lny.Ne ksznj mg el, csak aludni trsz, s