of 200 /200
Edgar Rice Burroughs A MARS KATONÁJA Edgar Rice Burroughs: A Fighting Man of Mars © Edgar Rice Burroughs, 1931 Fordította: Habony Gábor

Edgar Rice Burroughs - A Mars Katonája (7)

Embed Size (px)

Text of Edgar Rice Burroughs - A Mars Katonája (7)

A Mars katonja (7)

Edgar Rice BurroughsA MARS KATONJAEdgar Rice Burroughs: A Fighting Man of Mars Edgar Rice Burroughs, 1931Fordtotta: Habony GborProlgusA Pellucidar s a kls vilg kztti rdikommunikci ltrehozsa a tarzanai Jason Gridley, a Gridley-hullm feltallja nevhez fzdik.Csak a szerencsnek ksznhetem, hogy oly sok idt tlthettem el a laboratriumban, s figyelemmel ksrhettem a tevkenysgt, emellett a bizalmba fogadott. Olyannyira, hogy br elsdlegesen Pellucidar elrst tzte ki clul, elrulta, hogy ekzben egy jval nagyobb v eredmnyre is szmt; megprblt ms bolygkkal is kapcsolatot teremteni az rn t egyltaln nem tagadta, hogy a Marssal szeretne kommuniklni.Egyszer automatt ptett, amely szakaszosan kldtt jeleket, s felvette a vlaszt, ha ez az tvolltben rkezett.t percen keresztl a Gridley-hullm csupn kt kdolt bett kzvettett az terbe: J. G Ezt tzperces sznet kvette. A csendes futrok rkon, napokon s heteken t szguldottak ki a vgtelen rbe, s miutn Gridley elindult pellucidari felfedez tjra, azon kaptam magam, hogy az lma engem is megfertztt. Ez s a neki tett gret mely szerint ellenrzm a gp mkdst s a felvteleket, htha rkezik valamilyen vlasz egyformn a laboratriumba csalt.Az egytt tlttt id alatt egszen jl kiismertem magam a szerkezetei kztt, s a morzekdot illeten is elegend tudst szedtem fel ahhoz, hogy kzepes pontossggal s sebessggel hasznljam.Teltek a hnapok, s Gridley szerkezeteinek mozg rszeit kivve meglehetsen vastag porrteg gylt fel mindenhol a laboratriumban. A felvev fehr lyukszalagja megrizte szzessgt, s nekem rvid tra kellett indulnom Arizonba.Tz napig voltam tvol, s visszatrsemkor a rm bzott labor ellenrzst tekintettem a legfontosabb dolgaim egyiknek. Azzal a gondolattal lptem be az ismers helyisgbe s kapcsoltam fel a villanyt, hogy csak a szoksos, res paprszalag fogad majd, amelyhez mr gyis hozzszoktam.Tny, hogy a siker remnye sohasem bredt fel bennem igazn, s e tekintetben maga Gridley sem bizakodott tlsgosan az egszet csupn egy ksrletnek tekintette. gy rezte, megri prbt tenni, n pedig osztoztam annyira a lelkesedsben, hogy segt kezet nyjtottam, mr amennyire tlem telt.Akkora meglepets rt, amely leginkbb mr a megrzkdtatshoz kezdett hasonltani. A lyukszalagon ismers nyomokat talltam: egy morzekd pontjait s vonalait.Els gondolatom az volt, hogy taln ms kutat is felfedezte a Gridley-hullmot, s a visszajelzs is a Fldrl ered vagy akr Jasontl Pellucidarbl de amikor lefordtottam, minden ktelyem eloszlott. Ulysses Paxton, az amerikai gyalogsg egykori kapitnya zent, aki a francia csatamezkrl utazott t rejtlyes mdon a vrs bolygra, s ott a Mars gniusznak tartott Ras Thavas jobbkeze, ksbb Valla Dia frje lett, ez a hlgy pedig Kor San, Duhor jeddjnak lnya volt.Rviden: a szveg arrl szlt, hogy Hliumban hnapok ta fogjk a rejtlyes jeleket, s br nem tudtk lefordtani ket, gy vltk, a Jasoomrl rkezhetnek gy nevezik ott a Fld bolygt.Tekintve, hogy John Carter pp nem tartzkodott ott, gyors hajt kldtek Paxtonrt azzal a krssel, hogy utazzon az ikervrosba, s vizsglja meg az zeneteket, cfolja meg vagy igazolja azok eredett. rkezsekor Paxton azonnal felismerte a morzekdot, s a marsi tudsok szmra ktsgtelenn vlt, hogy elrtnk valamelyes eredmnyt a kt bolyg kzti kommunikciban.Tbb alkalommal is sikertelenl prbltak vlaszjelet kldeni, miutn Helium legnagyobb elmi kezdtk elemezni a Gridley-hullmot, hogy reprodukljk azt. Most gy reztk, vgre sikerrel jrtak. Paxton elkldte ezt az zenetet, s mohn vrtk a vlaszt.Azta szinte folyamatosan kommuniklok a Marssal, de a Jason irnt rzett hsgem miatt nem tettem hivatalos bejelentst, mivel minden elismers t illeti ezrt a tudomnyos eredmnyrt. A fontos informcikat is mind megtartottam magamnak, mert ezek kzlst szintn r akarom hagyni, amikor majd visszatr a kls vilgba. Azonban gy vlem, nem rulom el a bizalmt azzal, ha kzzteszem a hastori Hadron trtnett, amelyet Paxton meslt el egy hosszra nylt esti zenetvlts sorn. Remnykedem benne, hogy olvasim hozzm hasonlan lvezni fogjk.m mieltt belefognk, lljon itt egy rvid lers a Mars fbb fajairl, politikai s katonai szerveikrl, illetve nmely szoksaikrl. A dominns rassz, amely kezben tartja a civilizcit s a haladst, a klsejt tekintve kevss klnbzik tlnk. Az angolszsz standardoktl vilgos vrsrz szn brkkel s tojsrak mivoltukban trnek el a legnyilvnvalbban, illetve mg egy bizonyos dologban: sokkal hosszabb lettartamnak rvendhetnek. Egy marsi ember lettartama tlagosan ezer v, azonban a gyakori hadakozsok s a brgyilkossg trsadalmi elfogadottsga miatt ezt kevesen rik meg.ltalnos politikai szervezdseik szmtalan korszak sorn is csak keveset vltoztak, s a legkisebb egysg mg mindig a trzs, amelynek fnke a jed, aki nagyjbl a mi kirlyainkkal lehet azonos rangban. A herceget kisebb jednek nevezik, mg a fnkk fnke, teht az egyeslt trzsek ura a jedda, avagy csszr, akinek az gyasa pedig a jeddara.A vrs marsiak tbbsge fallal krlvett vrosokban l, ezeken kvl szinte csak a szintn fallal vdett tanyavilgban tallhatak meg, a gazdagon mvelt termfldek mentn, amelyeket mi, fldiek a Mars csatorniknt ismernk.Messze dlen, a dli sark krnykn lnek a magas intelligencinak s kivteles szpsgnek rvend fekete emberek. Szintn errefel tallhat meg a fehr faj maradka, mg az szaki sarkon a srga emberek laknak.A kt sarkvidk kztt, a holt tengerfenk hatalmas, halott pusztasgban elszrva llnak az sidk vrosainak romjai, melyeket a zld marsiak hordi laktak be. Barsoom rmiszt, zld harcosai ellensgknt tekintenek minden ms marsi emberfajra. Nagytermetek, s a szoksos egy pr karon s lbon kvl a tbbi kztt flton mg kt vgtagjuk nvekszik, amelyet egyformn hasznlhatnak kznek vagy lbnak. Szemk a fejk oldala fel ll s annyira kidlled, hogy elre s htra, radsul egymstl fggetlenl is mozgathat, minek kvetkeztben ezek a lnyek a fejk elfordtsa nlkl elpillanthatnak brmilyen irnyba, vagy akr egyszerre ktfel is.A szemk felett s egymshoz nmileg kzelebb elhelyezked flk kicsi, csszealj alak antenna, amely tbb hvelyknyi hosszan emelkedik ki a fejkbl, mg orruk csupn kt hosszks hastk az arcuk kzepn, flton a szj s a fl kztt.Teljesen szrtelenek, csecsemkorban a brk vilgos srgszld szn, de felntt korukra olajzldre sttedik. A frfiak szne valamivel sttebb rnyalat, mint a nk.Szemk szivrvnyhrtyja olyan vrvrs, mint az albnk, mg a pupilljuk ugyanolyan fekete, mint a mink. Egybirnt a szemgolyjuk nagyon tiszta fehr, ahogy a fogazatuk is, amely ugyancsak megnveli amgy is ijeszt klsejk flelmetes voltt, mivel az als szemfogak hossz agyarknt merednek felfel, hegyk ott vgzdik, ahol a fldi ember szeme tallhat a fejen. E fogak fehrsge nem annyira az elefntcsonthoz hasonlt, inkbb a leghamvasabb s legfnyesebb porcelnhoz. Brk olajzld httere eltt az agyarak szinte vilgtanak, amit kihangslyoz a tudat, hogy a zld emberek fegyverknt is hasznlhatjk ket.Kegyetlen s hallgatag npsg, amely nem ismer szeretetet, egyttrzst vagy sznalmat. Emellett lovas np is, csak a tboruk hatrain bell jrnak gyalog.Thoatnak nevezett htasaik nagytermet, vad bestik, amelyeknek testi arnyai illenek gazdik alkathoz. Nyolc lbukat lapos farok egszti ki, amely a vgn szlesebb, mint a tvnl. Futs kzben egyenesen htranyjtjk farkukat. Szjuk roppant nagy, szinte ketthastja a fejket az orruktl a hossz, masszv nyakig. Akrcsak a gazdik, ezek az llatok is teljesen szrtelenek, brk sttszrke, kivtelesen sima s fnyes, kivve fehr hasukat s lbukat, ahol a szrke a talp fel haladva lnksrgv vlik. Lbaik egybknt vastagon prnzottak s nincsenek krmeik.Akrcsak a vrsk felett, a zld hordk felett is jedek s jeddk uralkodnak. Azonban katonai szervezdsket nem jellemzi ugyanaz a tkletessgre val trekvs, mint a vrskt.A vrsk katonai eri magasan szervezettek. A fszakaszt a haditengerszet kpezi, a cirklk, hadihajk s szmtalan klnfle kis jrm, egszen az egyszemlyes felderthajkig. Mretben s fontossgban a gyalogsg kvetkezik, s a lovassg amely a zldekhez hasonl, de kisebb, idomtott thoatokon l leginkbb csak a vrosok utcin s az ntzrendszerrel elltott tanyavilgban jrrzik.A legfbb alapegysg az utn, amely ugyanakkor nem a legkisebb is egyben, mert szz embert foglal magba.Az utn parancsnoka a dwar, aki alatt tbb padwar a mi fogalmainkkal megnevezve hadnagy szolgl. Felettk az odwar a tzezer fs umak parancsnoka, mg felette a jedwar ll, aki mr csak a jednek, avagy a kirlynak tartozik felelssggel.A tudomnyok s mvszetek, az irodalom s az ptszet rszben fejlettebb, mint a Fldn, ami igen jelents eredmnynek szmt, ha figyelembe vesszk a tllsrt folytatott kzdelmet, amely a barsoomi let legjellegzetesebb vonsa.Merthogy a vrs bolyg laki nem csupn a termszettel vvnak meg folyamatosan, ami annyit jelent, hogy a vzhiny mellett a gyr atmoszfra is nehezen tarthat fenn. Emellett szletstl hallig minden egyes marsi laknak folyamatosan vdekeznie kell a sajt fajtja ellen ugyangy, mint a holt tengerfenk zld harcosainak hatalmas hordival szemben. Ekzben a vrosok falain bell brgyilkosok jrnak, amely szakma helyenknt annyira elfogadott, hogy kpviseli sajt chekbe szervezdtek.letk minden zord nehzsge ellenre a vrs marsiak boldog s trsas lnyek. Kultrjukban ugyangy helyet kaptak a jtkok, tncok s dalok, mint a fldi emberekben, s Barsoom nagy fvrosnak trsadalmi lete ugyanolyan ragyog esemnyekkel telt, mint amelyek a Fld gazdag fvrosaira jellemzek.Btor, nemes s nagylelk np, s erre a legjobb bizonytk az, hogy ha tehetn, sem John Carter, sem Ulysses Paxton nem trne vissza nszntbl a Fldre.Most pedig kvetkezzk a trtnet, amelyet Paxtontl kaptam, negyvenhrom milli mrfldet kitev rn keresztl.1.Sanoma ToraEz a hadroni Hastor, a Mars katonjnak trtnete, ahogyan azt Ulysses Paxtonnak elbeszlte.Nevem Tan Hadron s Hastorbl szrmazom, apm pedig Had Urtur, a hastori csapatok 1. umakjnak odwara. parancsnokol a legnagyobb hadihajn, amellyel Hastor valaha is hozzjrult a heliumi haditengerszethez; a jrm szllst knl az 1. umak mind a tzezer tagjnak azok tszz kisebb hajjval s a hbor mindenfle eszkzeivel egytt. Anym Gathol egyik hercegnje.Csaldom nem rvend nagy gazdagsgnak, csak megbecslsnek, amit tiszteletben tartva, egy jvedelmezbb szakma helyett apm hivatst vlasztottam. Hogy trekvseimet hamarabb elrhessem, Helium birodalmnak fvrosba utaztam s Tardos Mors, a heliumi jedda szolglatba lltam, gy kzelebb lehettem a nagy John Carterhez, a Mars hadurhoz.letem Heliumban s plyafutsom a seregben ugyangy alakult, mint tbb szz msik fiatalember. Kiemelked eredmny nlkl teljestettem a kikpzst, sem elbe, sem mg nem kerltem trsaimnak, s idvel padwar lettem a 91. umakban. A 11. dar 5. utanjba jelltek ki szolglatra.Apm rvn nemesi szrmazsom s anym rvn uralkodi vrem megnyitotta elttem az ikervros palotit, s n minden knlkoz alkalmat kihasznltam, hogy rszt vegyek a fvros letnek vidmabb rszben is. gy tallkozhattam Sanoma Torval, aki Tor Hatan, a 91. umak odwarnak lnya.Tor Hatan csupn alacsonyabb rang nemes, de mess vagyont gyjttt az elfoglalt vrosok kincseibl. Fldekbe s bnykba fektetett be, s mivel Helium fvrosban tbbet szmtott a gazdagsg, mint Hastorban, Tor Hatan nagy hatalommal brt, befolysa egszen a jedda trnjig rt.Sohasem felejtem el a pillanatot, amikor elszr lttam Sanoma Tort. Egy nagy lakoma alkalmval trtnt a hadr mrvnypalotjban. A leggynyrbb barsoomi nk gyltek ott ssze, s a ragyog Dejah Thorist, heliumi Tart s ptarthi Thuvit nem emltve, leginkbb Sanoma Tora vonz klseje kvetelt magnak figyelmet. Nem llthatom, hogy szebb volt a tbbi kirlynnl, mivel tudom, hogy csodlatom knnyen eltorzthatja tletem, azonban msok is tettek ilyen jelleg megjegyzseket az esemny sorn. Ugyanakkor el kell ismerni, hogy Sanoma Tora szpsge ugyangy nem vethet ssze Dejah Thorisval, mint egy sarkvidki tj szpsge egy trpusival, avagy egy holdfnyben frd fehr palota szpsge egy dli napstsben z kertvel.Amikor nyomatkos krsemre bemutattak neki, elbb a vrtezetemet dszt jelvnyt mrte vgig, gy lthatta, hogy csupn padwar vagyok a heliumi seregben. Egyetlen leereszked szra sem mltatott, csak visszafordult a dwarhoz, akivel addig beszlgetett.Be kell valljam, megsrtette az nrzetem, m a lekezel bnsmd csak megerstett elhatrozsomban, hogy elnyerem a kezt. gy tnik, mindig is a legelrhetetlenebb clokrt kzdttem a legelszntabban. gy szerettem ht bele a sajt parancsnokom lnyba.Sokig nem talltam r mdot, hogy brmit is tegyek; hnapokon keresztl nem is tallkoztam jra Sanoma Torval.Mivel tudta, hogy szegny vagyok s alacsony rang, nem sikerlt meghvst szereznem az otthonba, s gy alakult, hogy mshol sem futottunk ssze azonban minl elrhetetlenebb vlt, annl jobban beleszerettem, mg vgl mr minden szabad pillanatomban egyre nagyra trbb terveket tlttem ki arra, hogyan frkzzem a kegyeibe. Mg olyan rltsgek is eszembe jutottak, hogy elrabolom, s ha nem lett volna ms md arra, hogy legalbb lssam, taln valban elmegyek ilyen messzire. Azonban ekkoriban trtnt, hogy egy tiszttrsam a 91. umakban, pontosabban az utanom dwarja megsajnlt s kieszkzlt szmomra egy meghvst Tor Hatan palotjba.Vendgltm s parancsnokom soha egy szt sem szlt hozzm egszen eddig az estig, gy szinte s meleg dvzlsvel igencsak meglepett.Tbb ilyen katonra lenne szksgnk, hastori Hadron mondta. Felfigyeltem rd, s gy vlem, mg sokra viheted a jedda szolglatban.Ma mr tudom, hogy hazudott, merthogy nem alaptalanul tartottk notriusan hanyagnak a parancsnoki feladatai elltsban, melyeket az umak kzvetlenl alatta ll teedwarja vgzett el helyette. Br nem rtettem a hirtelen kelt rdeklds okt, ktsgtelenl jlesett s jl jtt, mivel gy jra Sanoma Tora keze s szve kzelbe kerlhettem.Azonban hlgyem hiba volt jval szvlyesebb, mint els tallkozsunk alkalmval, jl lthatan tbb figyelmet szentelt Sil Vagisnak, mint nekem.Nos, valsznleg nem l olyan ember egsz Heliumban, akit jobban megvetnk Sil Vagisnl, a mocskos kis sznobnl, aki teedwar rangig vitte, holott mg sohasem lttk csapatok ln mindig csak Tor Hatan mellett mutatkozott, ahov a felttelezsek szerint atyja tetemes vagyona juttatta.Az ilyen alakokkal ki lehet egyezni bkeidben, de ha eljn a kvetkez hbor, s a nagy hadr tveszi az irnytst, akkor a katonk tettei fognak szmtani, s nem a parancsnokok vagyona.De folytatvn: Sil Vagis tnkretette szmomra ezt az estt, ahogy mg sok msikat is a ksbbiekben. Amikor kilptem Tor Hatan palotjbl, mgis tlrad jkedvet reztem, mert engedlyt kaptam szvem vlasztottjtl, hogy jra megltogassam t apja otthonban, amikor hadi ktelessgeim lehetv teszik, hogy tiszteletem tegyem nla.Szllsomra visszatrve ismt tallkoztam dwar bartommal, aki elnevette magt, amikor megemltettem neki, hogy az odwar milyen kedvesen fogadott.Mirt tallod ezt ilyen szrakoztatnak? krdeztem.Ahogy te is tudod kezdte a magyarzatot , Tor Hatan igen gazdag s befolysos. Ugyanakkor, mint szrevehetted, nagyon ritkn hvjk meg Helium ngy nagy palotjnak valamelyikbe, ahol pedig szvesen ltnak minden ambicizus embert.A hadr, a jedda, a jed s Carthoris palotjra gondolsz?Termszetesen vlaszolta. Melyik msik ngy szmt annyit Heliumban, mint ezek? Tor Hatant kisnemesi szrmazsnak tartjk, de bennem mr felmerlt, hogy esetleg egyltaln nem csrgedez nemesi vr az ereiben. Ennek egyik bizonytkt abban ltom, amilyen behzelg s megalzkod tisztelettel viseltet minden s mindenki irnt, aminek s akinek brmi kze lehet az uralkodkhoz. Odaadn a dagadt lelkt, hogy beljebb kerljn a ngy kapu valamelyikn.Mi kzm nekem ehhez? rtetlenkedtem.Elg sok jtt a vlasz. Pldul pont emiatt kaptl meghvst hozz ma estre.Mg mindig nem rtem.Nhny nappal ezeltt, amikor megkaptad azt a meghvst, gy alakult, hogy reggel vltottam pr szt Tor Hatannal, s a beszlgetsnk sorn megemltettelek. Azeltt sohasem hallott rlad, s mint az 5. utan padwarja, egyltaln nem keltetted fel az rdekldst. Azonban amikor elmondtam neki, hogy Gathol hercegnjtl szrmazol, rgtn hegyezni kezdte a flt. Azutn azt is megtudta, hogy Helium flisteneinek palotiban egyenlknt s bartsggal fogadnak, gy igencsak fellelkesedett, hogy tallkozhat veled. Most mr rted az sszefggseket? krdezte vgl ismt elnevetve magt.Tkletesen vlaszoltam , s ksznm, hogy segtettl! Csak a lehetsget akartam, s amennyire akr bnzve is hajland lettem volna megszerezni azt, nem tudom elgg meghllni, hogy brmi ms md addott szmomra, legyen brmennyire kedveztlen hatsa.Hnapokon keresztl ksrtettem Tor Hatan palotjt. Termszetemnl fogva j beszlgettrsnak szmtottam, emellett ismertem minden nemesi tncot s jtkot Barsoomon, gy igen knnyen beilleszkedtem. Emellett gyakran lehetv tettem, hogy Sanoma Tora elltogasson velem Helium ngy nagy palotjnak valamelyikbe. Mindig szvesen fogadtak a vrrokonsg miatt, amely anym s gatholi Gahan kztt llt fenn, amely frfi heliumi Tart vette felesgl.Termszetesen, n magam is gy reztem, hogy ezltal szpen haladok clom fel, azonban semmilyen halads nem vehette fel a versenyt rohan vgyaimmal. Azeltt nem ismertem a szerelmet, s gy reztem, hamarosan meghalok, ha nem tudhatom magamnak szvem vlasztottjt gy egy bizonyos estn azzal a szndkkal ltogattam el apja palotjba, hogy szvem s kardom a lba el helyezem, mieltt tvozom. Egyrtelmen rendelkeztem a hsszerelmes komplexusval, miszerint rtktelen fregnek tartottam magam, aki igencsak rszolglt a visszautastsra, mgis eljutottam arra a pontra, hogy ajnlom magam s krknt jelenek meg hlgyem eltt, ezltal szabadabban szlhatok, mg ha nem is leszek kedvelt kr.Az egyik olyan szeretni val estn trtnt, amely varzslatos vilgg vltoztatja a vn Barsoomot. A Thuria s a Cluros mr sietve elzgette egymst az gen s lgy fnyben frsztttk Tor Hatan kertjt, lilra festettk az lnkvrs gyepet s klns szneket klcsnztek a pimalia s a sorapus gynyr virgainak, mikzben a fldrgakvekkel felszrt, kanyargs gyalogsvnyek ezer sziporkz sugarat vertek vissza, amelyek folyton vltoz sznekbe ltztettk a helysznnek mindig is mvszi bjt klcsnz mrvnyszobrokat.A kertre nz tgas teremben egy ifj s egy hlgy lt a zmk sorapusfa padok egyikn, amely faragott dszeinek gazdagsga s minden zben mesteri kivitele okn akr a jedda palotjban is helyet kaphatott volna.Az ifj brhmjn ott ktelenkedett a rangjnak megfelel cmer; padwar a 91. umakban. Igen, n magam voltam ez az ifj, hastori Hadron, s a palota urnak lnya, Sanoma Tora lt mellettem. Elteltem az elszntsggal, hogy btran kinyilvntom vgyam, azonban hirtelen tudatra bredtem sajt rtktelensgemnek. Mit adhatnk n a gazdag Tor Hatan gynyrsges lnynak? Csak padwarknt szolgltam a birodalmat, s mg csak vagyont sem birtokoltam. Persze, Gathol uralkodinak vre ott rejtztt az ereimben, s jl tudtam, hogy ennek igen nagy rtke van Tor Hatan szemben, de nem kenyerem a bszklkeds, gy eszembe sem jutott a szrmazsombl ered elnykkel elnyerni hlgyem kezt, mg ha tudtam is, hogy ez fontos a szmra. gy vgeredmnyben semmim sem maradt, csak szilrd s risi szeretetem, ami egybirnt a lehet legnagyobb ajndk, amelyet frfi s n adhat egymsnak. Mi tbb, remnykedtem Sanoma Tora szerelmben is, mert tbb alkalommal is hvott el, hogy vigyem el a heliumi Tara palotjba, de hisgomban nem tekintettem ezt egyttltnk egyetlen oknak.Kevss vagy ma este szrakoztat, hastori Hadron jegyezte meg hlgyem hosszabb hallgatst kveten, amelynek sorn gondolatban prbltam meggyz s kifinomult formba nteni a lenykrst.Taln azrt vlaszoltam , mert pp prblom ill szavakba ltztetni a lehet legszrakoztatbb gondolatot, amely valaha is eszembe jutott.s mi lenne az? krdezte udvariasan, br nem igazn mutatott rdekldst.Szeretlek, Sanoma Tora! bukott ki bellem esetlenl.Felnevetett, gynyr, de hideg hangon, mint amilyen az ezst koccansa a kristlyhoz.J ideje ltszik rajtad vlaszolta. Mirt mondod most?Mirt ne? krdeztem vissza.Mert mg ha viszonoznm is a szerelmed, nem vagyok a tid, hastori Hadron felelte hvsen.Akkor ht nem tudsz szeretni engem?Nem ezt mondtam.Meg tudnl szeretni?Igen, ha megengednm magamnak ezt a gyengesget. De mi is a szerelem valjban?A szerelem minden egyben mondtam erre.Sanoma Tora ismt felnevetett.Ha azt hiszed, hogy hozzktnm magam egy mihaszna padwarhoz, mg ha szeretnm is, ht nagyot tvedsz jegyezte meg dlyfsen. Tor Hatan lnya vagyok. Apm vagyona s hatalma alig kisebb, mint Helium uralkod csaldjai. Olyan krim vannak, akiknek a vagyonuk akkora, hogy ezerszer kivsrolhatnnak tged. A mlt vben Jahar jeddja, Tul Axtar kvetet kldtt, akivel tallkoztam, s azt mondta, visszatr mg. Engem krsz, aki Jahar jvbeni jeddarja lehet, hogy pusztn a szerelem okn legyek egy szegny padwar felesge?Fellltam a pdrl.Taln igazad van. Olyan szpsges vagy, hogy nem tvedhetsz, de a szvem mlyn tudom, hogy a boldogsg a legnagyobb kincs, amelyet egy ember birtokolhat, s a szeretet a legnagyobb hatalom. Ezek nlkl mg egy jeddara is csupn fldnfut lehet.Vllalom a kockzatot.Remnykedem benne, hogy Jahar jeddja nem olyan kvr, mint a kvete! jegyeztem meg, attl tartok, taln tl ingerlten.Tlem akr kt lbon jr zsrosbdn is lehet, ha jeddarv tesz.Akkor ht nincs remny szmomra?Nincs, amg ilyen keveset tudsz felajnlani, padwar vlaszolta.Ekkor szolga rkezett s bejelentette Sil Vagist, n pedig tvoztam. Mg soha nem sppedtem annyira remnytelensgbe, mint aznap este, mikzben boldogtalanul visszabaktattam a szllsomra. Azonban mg remnytelenl sem adtam fel, hogy elnyerem a kezt. Elhatroztam, hogy ha ezt csak vagyon s hatalom ltal tehetem meg, akkor vagyont s hatalmat szerzek. Termszetesen, fogalmam sem volt, hogyan tehetnm ezt meg, de mg fiatal voltam, s a fiatalok szmra mg minden lehetsges.Egy ideig beren forgoldtam alvprnimon s szrmimen, s mintha csak t vrtam volna, hirtelen az rsg egyik tisztje rontott be hozzm:Hadron! kiltotta. Ht itt vagy?!Hol mshol lennk? vlaszoltam.Legyenek ldottak az seim hamvai! Tartottam tle, hogy mgsem.Mirt ne lennk itt? Mirl beszlsz?Tor Hatan, az a vn, dagadt kincseslda teljesen megrlt.Megrlt? Hogy rtve? Mi kzm nekem ehhez?Azt kiablja, hogy elraboltad a lnyt.Azonnal talpra ugrottam.Elraboltam Sanoma Tort? kiltottam fel meglepetten s dbbenten. Trtnt vele valami? Mondd el gyorsan!Igen, eltnt, ahogy mondom, de valami rejtlyes mdon...Nem hallgattam tovbb, magamra kaptam a hmomat s mr futs kzben csatoltam be, ahogy a barakk tetejn ll hangr fel tartottam. Nem kaptam felhatalmazst, hogy elvigyem a repl hajt, de mit szmtott ez nekem, amikor Sanoma Tora veszlyben lehetett?A hangr rei meglltottak s kikrdeztek. Mr nem emlkszem, mit mondtam nekik, de biztosan hazudtam, mert beengedtek, s odafutottam az egyik gyors, egyszemlyes jrmhz. Nhny pillanattal ksbb mr Tor Hatan palotja fel suhantam az jszakban.Mivel az csupn kt haadra llt a barakkoktl, nagyon gyorsan odartem, s mris leszlltam a ragyogan kivilgtott kertben. Szmos ember gylt ssze odalent, Tor Hatan s Sil Vagis is ott llt kzttk.Ahogy kiszlltam a kis hajbl, az elbbi dhsen lpett oda hozzm:Itt vagy ht! kiltotta. Mit tudsz felhozni a mentsgedre? Hol van a lnyom?n is ezt akartam krdezni, nagyuram! vlaszoltam.Te llsz az egsz mgtt! folytatta. Te raboltad el! Elmondta Sil Vagisnak, hogy megkrted a kezt s visszautastott!Valban megkrtem a kezt kzltem s kikosarazott. Ez a rsze igaz. Azonban, ha valban elraboltk, akkor az els sd nevre krlek, Tor Hatan, ne pocskold az idt azzal, hogy megprblsz sszektni engem valamifle rdgi tervvel! Semmi kzm az egszhez. Hogyan trtnt? Ki volt vele?Sil Vagis volt mellette, a kertben stltak vlaszolta az odwar, rezheten kevsb vdln.Lttad, ahogy elraboljk fordultam ekkor a nemesifjhoz , s srtetlen maradtl?Hebegni kezdett:Olyan... sok... sokan voltak. Tlerben voltak.Lttad ket?Igen.Ott voltam kzttk?Stt volt. Egyikket sem ismertem fel. Taln lct is viseltek.s tlerben voltak?Igen vlaszolta.Hazudsz! kiltottam r. Ha itt tallnak, biztosan megtmadnak. Elfutottl s elrejtztl, el sem hztad a kardod, hogy megvdelmezd azt a lnyt!Hazugsg! kiltott fel is, br jval bizonytalanabbul. Harcoltam, de tlerben voltak!Tor Hatanhoz fordultam:Csak az idnket pocskoljuk itt. Nincs senki, aki legalbb tletet adhatna a lnyrablk kiltt illeten, vagy hogy merre indultak el? Hogyan s mikor rkeztek? Hogyan s mikor tvoztak?Prblja elterelni magrl a gyant szlt kzbe Sil Vagis. Ki ms tenne ilyet, ha nem egy megalzott kr? Mit vlaszolnl, ha azt mondanm, hogy Sanoma Tora elrabljnak vasa Hastor harcosainak vasa volt?Azt vlaszolnm, hogy jabb hazugsggal tetzed gyvasgod feleltem. Ha olyan stt volt, hogy nem lttad az arcukat, akkor a hmokon viselt jelzseket hogyan ismerhetted fel?Ezen a ponton a 91. umak egy msik tisztje rkezett a helysznre.Talltunk valakit, aki taln fnyt derthet a trtntekre. Ha elg ideig l...Hlgyem elrablsa ta harcosok kutattk t Tor Hatan palotjt s krnykt, s tbben tmogattak oda egy frfit, s lefektettk elttnk a gyepre. sszetrt testt teljesen lemeztelentettk; sznalmas ltvnyt nyjtott, ahogy gyengn zihlva hevert.Az odwar lnktrt kldetett a palotba, s amikor a szolga visszatrt, a szerbl a sebeslt ajkai kz erltettek valamennyit. A frfi hamar maghoz trt.Ki vagy? krdezte Tor Hatan.A vrosrsg tagja felelte amaz gyengn.jabb izgatott tiszt rkezett s tett jelentst:Az embereim most talltak hat tetemet, kzel ahhoz a helyhez, ahol t is felleltk mutatott le a sebesltre. Mindegyikk meztelen s hasonlan megtrt.Taln mris mlyebb betekintst nyerhetnk az esemnyekbe jegyezte meg Tor Hatan. Ismt a gyepen hever szerencstlen fel fordult s intett neki, hogy folytassa.jszakai jrrszolglatot teljestettnk a vros felett, amikor kivilgtatlan jrmvel tallkoztunk. Ahogy megkzeltettk s rirnytottuk a keresfnyeket, egy pillanatra jl lttam. Nem talltam rajta felsgjelzst vagy szneket, amelyek az eredetre utaltak volna, s az alakja alapjn sem tudtam beazonostani, mert nem hasonltott az ltalam ismert hajkra. Mindkt oldalra hossz, alacsony, zrt kabint rgztettek, amelyekbl klns kinzet fegyvercsvek meredtek ki. sszesen ennyit tudtam megjegyezni, mert a kvetkez pillanatban egy frfi felnk fordtotta a fegyvereket. A padwarunk azonnal tzparancsot adott, de az idegen mris tzet nyitott rnk. A hajnk a levegben semmislt meg, mg a hmom is lefoszlott rlam. Ezutn mr csak a zuhansra emlkszem... A vgsz utn mg shajtott egyet s meghalt.Tor Hatan maga kr hvta az embereit:Kell lennie valakinek a palotban vagy krltte, aki ltott valamit! Megparancsolom, hogy brki legyen az s brmit tud mondani az ggyel kapcsolatban, beszljen!Egy rabszolga lpett el, ura dlyfsen mrte vgig.Taln mondanivald van? krdezte az odwar.Beszlj!Ahogy parancsolod, Tor Hatan kezdte a szolga , msklnben nem szlnk, mert ha elmondom, amit lttam, egy nagy hatalm nemes haragjt vonom magamra. Gyors pillantst vetett Sil Vagisra.Ha igazat beszlsz, ember, elnyered egy padwar bartsgt, akinek a kardja ugyan nem jelent sokat, de megvdhet brmelyik nagy hatalm nemestl mondtam gyorsan, s n is lvelltem egy szrs pillantst Sil Vagis fel, mert sejtettem, hogy a fick mondanivalja megalz lesz a magt harcosnak kiad, elpuhult nemes szmra.Beszlj! kiltott r a palota ura trelmetlenl.s nehogy hazudni merszelj!Tizenngy ve szolglok hsgesen a palotdban, nagyuram, amita hadifogolyknt Heliumba kerltem Kobol buksa s kizskmnyolsa utn, ahol a jed testreknt teljestettem szolglatot, s mindez id alatt nem adtam r okot, hogy megkrdjelezd az igazmondsom. Sanoma Tora megbzott bennem, s ha ma jjel kard lehetett volna a kezemben, rnm taln mg most is kztnk lenne.Gyernk mr! kiltott fel Tor Hatan. A lnyeget! Mit lttl?Nem ltott ez semmit! csattant fel Sil Vagis.Mirt pocskoljuk r az idt? Csak egy kis figyelmet akar magnak.Hadd beszljen! krtem.pp felfel tartottam a palota msodik emeletre magyarzta a szolga nagyuram szllsra tartottam, hogy elrendezzem a fekhelyt jszakra, minthogy ez a szoksos feladataim kz tartozik. A lpcsfordulban meglltam egy pillanatra s kinztem az ablakon a kertre, ahol Sanoma Tora s Sil Vagis egytt stlt a holdfnyben. Mivel jl tudom, hogy illetlensg gy meglesnem ket, mr pp folytatni akartam utam felfel, amikor egy haj ereszkedett le csendesen a kertbe. Motorja teljesen hangtalannak tnt, s fnyeket sem lttam rajta. Mintha valamifle szellemhaj lett volna, radsul olyan klns kialakts, hogy ha msrt nem is, emiatt mindenkppen magra vonta volna a figyelmem. Azonban volt ms is: egy, az jszakban csendesen, kivilgtatlanul halad haj elg gyans dolognak tnt ahhoz, hogy meglljk s tovbb nzzem.Gyorsan s halkan ereszkedett le Sanoma Tora s Sil Vagis mg. rnm trsa egszen addig nem figyelt fel az rkezkre, amg a szmos kiszll harcos egyiknek meg nem csrrent a felszerelse. Sil Vagis megprdlt, s egy pillanatig gy llt ott, mintha kv dermedt volna. Amikor az idegen harcosok felje lendltek, elmeneklt s elrejtztt a kert bokrai kztt.Hazugsg! kiltott fel a vdlott.Hallgass, gyva! parancsoltam r.Folytasd, szolga! jtt az jabb utasts, ezttal az odwartl.Sanoma Tora szre sem vette a harcosokat, amg durvn meg nem ragadtk htulrl. Minden gyorsan trtnt, mg pp csak felfogtam az idegenek rkezsnek cljt, s mris a haj fel vonszoltk rnmet. Sebesen lerohantam a kertbe, de mire idertem, mr felrngattk a repl hajra. Br kard nem volt nlam, legalbb meghalhattam volna a nemes hlgyrt, mert pp akkor rtem el a rejtlyes jrmvet, amikor mr az utols harcos mszott vissza a fedlzetre. Megragadtam a hmjt, hogy lerntsam, kzben hangosan kiltozni kezdtem, hogy felkeltsem a palotark figyelmt. A frfi egyik trsa lenylt a fedlzetrl s hossz kardjval hevesen a fejem fel suhintott. A penge lapjval rt, gy csak elkbtott egy pillanatra, ezrt akaratlanul eleresztettem a msik fick hmjt s htrazuhantam a gyepre. Mire magamhoz trtem, a haj mr felfel tartott, hogy eltnjn az jszakai gen, s a kvetkez pillanatban krlvettek a palotark. Beszltem s igazat szltam.Tor Hatan metsz tekintete Sil Vagis lesttt szemt kereste:Van valami mondanivald?Ez a fick hastori Hadron szolglatban ll glt a nemes. Csupa hazugsgot beszl. Amikor megrkeztek, megtmadtam ket, de tl sokan voltak s fellkerekedtek rajtam. Ez a szolga ott sem volt.Hadd nzzem meg a fejed! szltam oda a rabszolgnak, s ahogy letrdelt elm, meglttam a szles, vrs svot rvid haja alatt, a fle felett, pont olyan alakban, amilyet egy fellrl lapjval lesjt penge okozhat. Megmutattam a srlst Tor Hatannak: me szolgd hsgnek s btorsgnak bizonytka. Lssuk annak a nemesnek a srlseit is, aki sajt elmondsa szerint merszen belevetette magt a kzdelembe, holott ellenfelei szma miatt tudta, nem gyzhet! Egy ilyen sszecsaps sorn szereznie kellett legalbb nhny karcolst.Hacsak nem olyan csodlatos kardvv, mint maga a nagy John Carter jegyezte meg a palotarsg dwarja egy halvny s enyhn csfondros mosoly ksretben.Ezt mind kiterveltk! kiltott fel ismt Sil Vagis.Egy szolga szava ll szemben egy heliumi nemesvel, Tor Hatan!Csak a sajt szememnek s rzkeimnek hiszek vlaszolta az odwar, azutn htat fordtott egykori bizalmasnak, s ismt a szolgt szltotta meg: Felismertl brkit azok kzl, akik elraboltk a lnyom, vagy lttl rajtuk brmilyen jelzst?Egyikk arct sem lttam jl, de a hmot igen, amelyet megragadtam.Hastori fm volt?Els smre mondom, nem! felelte a frfi. Nem Helium Birodalmba tartoz vros pecstje volt, mg csak nem is olyan, amelyet ismernk, de mgis ismersnek hatott. Mintha mr lttam volna valahol korbban is, de nem tudom felidzni, hogy hol. Jedem szolglatban klnfle vidkekrl jtt betolakodk ellen harcoltam, s meglehet, hogy mg akkoriban lttam ilyen jeleket valakin.Tor Hatan! szltottam meg a hzigazdt. A valloms kielgten eloszlatja Sil Vagis ellenem felhozott vdjait, vagy sem?Teljes mrtkben, hastori Hadron vlaszolta .Akkor engedlyeddel tvoznk folytattam.Hov is?Megkeresem Sanoma Tort mondtam szintn.Ha megtallod s biztonsgban visszahozod, neked adom a kezt vlaszolta az odwar.Nem szltam semmit, csak mlyen meghajoltam eltte s nagylelk ajnlata eltt, mert gy vltem, ehhez a lnynak is lesz nhny szava, mi tbb, n sem kvntam olyan prt, aki nem nszntbl jn hozzm.Felpattantam az egyszemlyes haj fedlzetre, amellyel a kertbe rkeztem, s az jszakai gre emelkedve sebesen elrepltem Barsoom hadurnak mrvnypalotja fel. Br ksre jrt, feltett szndkom volt, hogy pillanatnyi idpocskols nlkl megltogatom.2.Fldre knyszerlveAmikor elrtem a hadr palotjt, a ksei rt tekintve szokatlan aktivts fogadott. A szinte folyamatos lgi forgalom meglepett, s amikor megkzeltettem a tet katonai jrmveknek fenntartott rszt, a hadr al rendelt tisztikar tagjai kzl sokaknak lttam ott a hajjt.Mivel gyakori vendg voltam itt s a hadr testrsgnek minden tisztje ismert, bejutsom nem tkztt akadlyba. Hamarosan mr az egyik teremben vrakoztam a kis helyisg mellett, amelyben a hadr privt meghallgatsokat szokott tartani. Egy szolga bejelentette rkezsem.Nem tudom, milyen hosszan vrtam. Nem tarthatott sokig, nekem mgis egy rkkvalsgnak tnt, mert gondolataimat az a meggyzds irnytotta, hogy az ltalam imdott n veszlyben lehet. Emellett az is a meggyzdsem volt meglehetsen nevetsges mdon , hogy egyedl n menthetem meg t, s minden pillanatnyi kslekeds cskkenti az eslyt, hogy sikerrel jrjak.Am vgl szltottak, hogy lpjek be, s a nagy hadurat a heliumi tancs magas rang tagjainak krben talltam.Felttelezem, hastori Hadron lpett elm John Carter azonnal , hogy jveteled sszefgg Tor Hatan lnynak elrablsval. Tudsz brmit vagy van brmilyen elmleted, amely kzelebb vihet az gy megoldshoz?Nem tudok semmit s nincs elmletem vlaszoltam. Csak azrt jttem, hogy engedlyt krjek a tvozsra, mert szeretnk Sanoma Tora elrablinak nyomba eredni.Merrefel kezdend a kutatst?Nem tudom, uram feleltem szintn , de megtallom.Elmosolyodott:Az nbizalmad nmagban is fegyvertny, s tudvn az okt, engedlyezem, hogy kedved szerint cselekedj. Egy heliumi leny elrablsa nmagban is elegend sllyal br, hogy minden rendelkezsnkre ll forrst felhasznljunk, s az gynek van egy olyan vetlete, amely az egsz birodalmat veszlybe sodorhatja. Ahogy azt mr tudhatod, a Sanoma Tort elrabl haj fegyverei megsemmistettek minden fmet a jrrhajban, amely felfedezte s meglltotta. Mg a katonk fegyverei s hmjuk fmcsatjai is semmiv foszlottak. Mindezt a jrm s a legnysg maradvnyainak tzetes tvizsglsbl tudjuk. Fa, br, hs, minden llati s nvnyi eredet dolog rintetlenl hevert s megtalltuk sztszrdva az eset helysznn, de fmes anyagnak nyoma sem maradt.Azrt mondom el mindezt neked is, mert a dolog rmutathat ezeknek a tmadknak az eredetre. Meggyzdsem, hogy ez csupn az els csaps volt, hiszen ilyen fegyverekkel felszerelkezve brmilyen kisebb haditengerszet is kpes lenne sakkban tartani egsz Heliumot, s a birodalmunk hatrain kvl kevs olyan vros ltezik, amely ne ragadn meg rgtn az alkalmat, hogy ha lehet, kifossza az ikervrost.Egy ideje foglalkoztat, hogy hajk tnnek el a haditengerszetnkbl. Ezek a hajk szinte minden esetben a lgramlatok feltrkpezsvel s az atmoszferikus nyoms mrsvel foglalkoztak Barsoom klnfle rszein, tvol a birodalomtl. Nemrgiben jttnk r, hogy az eltnt hajk java rsze a nyugati flteke dli rszn cirklt. Ez a vidk nem igazn vendgszeret, s sajnlatosan keveset tudunk rla, mert mg nem sikerlt kereskedelmi kapcsolatot kialaktani az ottani bartsgtalan npekkel.Szval, hastori Hadron, ez csak egy sugallat, de megosztom veled, mert a leghalvnyabb nyom is elvezethet a clhoz. Holnap dlig ezer egyszemlyes felderthajt kldnk ki, hogy Sanoma Tora elrablinak nyomait keressk. Cirklk s hadihajk is felszllnak, mert tudnunk kell, hogy melyik vros vagy nemzet fejlesztett ki olyan fegyvert, amilyet a falaink kztt hasznltak az jszaka sorn.gy hiszem, a fegyvert mostanban talltk fel, s brmifle hatalom birtokolja is, bizonyra mindent megmozgat a tkletestse s tmeggyrtsa rdekben, hogy a vilg urv vlhasson ltala. Beszltem. Menj, a szerencse legyen veled!John Carter felhatalmazsval nem vesztegettem tovbb az idt, s azonnal visszatrtem szllsomra, hogy felkszljek az indulsra. Ez fknt azt jelentette, hogy gondosan sszevlogattam a fegyvereimet, emellett viszonylag dszes hmomat egy jval egyszerbb, ugyanakkor vastagabb s ellenllbb brbl kszlt darabra cserltem. Harcba mindig is az ltalam elrhet legjobb s legegyszerbb hmban indultam ezt egy hres kisheliumi hmmves ksztette szmomra. Visszatrve a fegyverekre: standard felszerelst vlasztottam hossz karddal, rvidkarddal, trrel s pisztollyal. Emellett plusz lszert vettem magamhoz egy kszlet srtett lelmiszeradaggal, ez utbbit minden barsoomi katona ismerte.Miutn mindezeket egybegyjtttem egyetlen alvszrmvel egytt, gondolatban mris Sanoma Tora eltnsnek magyarzatt kerestem. tkutattam elmmet, htha tallok egy brmilyen jelentktelen emlkkpet, amely kzelebb vihet a megoldshoz vagy rmutathat az elrablk kiltre. Beletelt nmi idbe, mire eszembe jutott, hogy hlgyem megemltette Tul Axtart, Jahar jeddjt. Magam is tallkoztam a kvetvel, s hallottam, ahogy uralkodja gazdagsgval s hatalmval, Jahar szpsges asszonyaival dicsekszik a heliumi udvarban. ppensggel Jahar fel ugyangy elindulhattam, mint brmelyik msik irnyba, azonban elbb mg egyszer el akartam ltogatni az odwar palotjba, hogy jra kikrdezzem a rabszolgt, aki utoljra ltta szvem vlasztottjt.pp nekiindultam volna, amikor jabb tletem tmadt. Rajzok s replikk formjban Barsoom minden npnek pecstje fellelhet a Tuds Templomban, legalbbis mindazok, amelyeket Heliumban ismertek. Ezrt ht a templom fel indultam, s egy pap segtsgvel hamar megtalltam a jahari harcosok vasnak kpt. Egy lelemnyes, fotosztatikus elven mkd gppel pillanatok alatt lemsoltk, s ennek birtokban siettem el Tor Hatan palotjba.A parancsnokot nem talltam otthon; a hadr palotjba ment, de a fudvarmester hvatta a rabszolgt, Kai Tavant, aki ltta Sanoma Tora elrablst, s megragadta az egyik tmad hmjt.Amikor a frfi belpett, jobban vgigmrtem, mint korbban. Erteljes alkat s tiszta vonsok jellemeztk, a harcosok tartsval jrt.Mintha emltetted volna, hogy Kobolbl jttl? szltottam meg.Tjanathban szlettem kezdte. Volt ott egy felesgem s egy lnyom. A felesgemet brgyilkos lte meg, a lnyom nagyon fiatalon eltnt. Sohasem tudtam meg, mi trtnt vele. Tjanath ismers tjai mindig a boldog idkre emlkeztettek, s annyira felfokoztk bnatom, hogy nem maradhattam. Felcsaptam panthannak, s mshol lltam szolglatba. gy lettem testr Kobolban.s ott szmos nemzet s vros pecstjt megismerted, ugye? krdeztem.Igen felelte.Ezt a fmet lttad mr? dugtam elbe a Tuds Templomban kapott msolatot. Rviden vgigmrte, azutn felismers csillant a tekintetben:Ez pont ugyanolyan.Ugyanolyan?Igen, mint az a harcos, akit az jszaka megragadtam vlaszolta.Akkor ht kiderlt, ki rabolta el Sanoma Tort jegyeztem meg, azutn a fudvarmesterhez fordultam:Azonnal kldj futrt a hadrhoz a hrrel, hogy Tor Hatan lnyt jahariak raboltk el, mi tbb, okkal hiszem, hogy maga Jahar jeddja, Tul Axtar kldte ket.Ezutn sz nlkl megfordultam s a hajmhoz indultam.Ahogy Nagyhelium tornyai, kupoli s magasan elhelyezett leszllpadjai fl emelkedtem, egyszemlyes hajm orrt nyugatnak fordtottam s nagyobb tolerre kapcsoltam, hogy minl sebesebben tszeljem a haldokl Barsoom gyr levegjt s elrjem a nagy ismeretlent a nyugati flteke dli rszn. Valahol ott hevert elttem Jahar, amely fel s errl teljes mrtkben meg voltam gyzdve Sanoma Tora tartott, de nem azrt, hogy jeddara legyen, hanem hogy Tul Axtar rabszolgjv vljon. Barsoomon a jeddk nem fognak maguknak felesget ervel.Azt hittem, megrtettem a lny elrablsa mgtt rejl tervet, s a magyarzat sok bnatot okozott volna szvem vlasztottjnak, hiszen az ok nem volt hzelg r nzve. gy vltem, Tul Axtar kvete jelentette urnak, hogy milyen elbvlen szpsges nt tallt Tor Hatan palotjban. Azonban Sanoma Tora nem volt elgg nemesi szrmazs ahhoz, hogy kirlynv vljon, gy a jedda az egyetlen lehetsges mdot vlasztotta, ahogyan mg birtokolhatta t. A vrem is felforrt a gondolattl, de tlkpessgem azt sgta, hogy csak gy trtnhetett.Az elmlt vek sorn mondhatni, az elmlt tz vagy hsz vben replsgyben nagyobb lpsek trtntek, mint eltte tszz v alatt.Szmos tekintlyes tuds szerint a heliumi Carthoris ltal tkletestett clirnyt a tallmnyok egy j korszaknak kezdett jellte. vszzadokon keresztl tespedtnk az nelgltsg sekly posvnyban, mintha mris elrtk volna a vgs tkletessget, amelyen tl mr rtelmetlen tovbbfejleszteni a tudomny ltal elrt eredmnyeket.Azonban heliumi Carthoris rklte fldlak apja nyughatatlan, kutakod elmjt, s felbresztette Barsoomot ebbl a ddelgetett lombl. Legjobb tudsaink vettk fel a kesztyt, aminek eredmnyekppen sebes fejlds kvetkezett a lgi hajk tervezse s ptse tern, ez pedig a motorok forradalmhoz vezetett.gy vltk, hogy a knny s kis mret rdiummotorokat mr nem lehet tovbbfejleszteni, s ember nem utazhat az addigiaknl nagyobb sebessggel gy, hogy biztonsgban marad, s a meghajts gazdasgossga sem romlik. A legnagyobb gyorsasgot egyszemlyes felderthajinkkal rtk el, amelyek ezeregyszz haadot tettek meg egy zode alatt ami nagyjbl rnknti szzhatvanhat fldi mrfldet jelent. Egyik naprl a msikra a heliumi haditengerszet egy gyakorlatilag ismeretlen padwara bejelentette, hogy tkletestette a motort, amely az vltozatban feleannyit nyomott, mikzben ktszer akkora sebessgre volt kpes.Az n felderthajmat is ilyen motorral szereltk fel, az zemanyagot szinte nem is ignyl meghajtssal, amely a bolyg kimerthetetlen mgneses terbl nyerte lthatatlan energijt. A motor megalkotsnak bizonyos rszleteit csupn maga a feltall s a heliumi kormnyzat ismerte, s ennek megfelelen fltkenyen riztk is. A hajtest mlyre nyl propellertengelyt szmos, egymstl jl elszigetelt szegmensbl ptettk fel. A tengely krl csapgyak sorozata segtette a mozgst, s vdelmezte magt a tengelyt. Ezeket az akkumultorral kapcsoltk ssze, amely egybegyjttte s a forgrszekhez irnytotta a bolyg mgneses terbl kinyert energit, gy szolgltatva hajtert a propellertengelynek.A sebessget ezeknek az armatrknak a szmval lehetett befolysolni; minl tbb csapgy kapott meghajtst, a jrm annl gyorsabban haladhatott a fedlzeten ehhez csupn egyetlen kar kellett, amelyet a hason fekv s hmjval a biztonsgi gyrkhz csatlakoz pilta knnyedn kezelhetett.A feltall szerint a sebessget pusztn a hajtest slynak s a motor erejnek viszonya hatrozza meg. Egyszemlyes hajm knnyedn megtett ktezer haadot egy zode alatt rnknt nagyjbl hromszz fldi mrfldet , azonban egy ersebb motort mr nem viselt volna el, pedig mg gyorsabb is lehetett volna hosszabb propellertengellyel, amelyen tbb armatra tallhat.Hastorban folyamatosan ksrleteznek az j motorral, s tavaly sikerlt elrni hromezer-hromszz haad per zode sebessget rnknti tszz mrfldes sebessget, minthogy egy haad 1949, 0592 fldi lbbal, mg egy zode 2, 462 fldi rval egyenl egy egyszemlyes hajval, amelyet ezutn a sajt motorja tpett darabokra. Azta mrnkeink a legnagyobb ervel s a legkisebb sllyal ksrleteznek, s szerintk, illetve ebben magam is biztos vagyok, elrhetjk a htezer haad per zode rnknti tbb mint ezer mrfldes sebessget is. A motorok erejt csupn a mretk hatrozza meg, teht a hatrokat ennek alapjn kell fellelnnk.Heliumi Carthoris clirnytje nem kevsb csodlatos tallmny. Csak jelld meg a clpontot brmelyik fltekn, kapcsold r a meghajtst, s akr le is heveredhetsz a fedlzetre aludni. A hajd odaszllt, a clponttl szmtott szz jardon bell leszll s megll, egy riasztszerkezet pedig felbreszt. Hihetetlenl egyszer szerkezet, de gy vlem, szmos kziratai egyikben John Carter mr rszletezte a mkdst.Az ltalam felvllalt kldets sorn azonban kevs hasznt vettem a clirnytnek, mivel sejtelmem sem volt Jahar pontos elhelyezkedsrl. Durva saccolssal belltottam egy pontra a harmincadik dli szlessgi s harminctdik keleti hosszsgi fok tallkozsnl, mivel a keresett vrost valahol ettl dlnyugatra vltem megtallni.Nagy sebessggel replve hamar magam mgtt hagytam a Helium melletti megmvelt terleteket, s mr az okkermohval bortott, halott tengerfenk felett szguldottam, ahol valaha hatalmas cen hullmai grdltek a partok fel, boldog s gazdag npek hajit ringattk, amelyeket ma mr a barsoomi legendk is flig elfelejtettek.A valaha egy kontinens partjt jell platk szlnl az egykori gazdagsg egy magnyos emlkmve felett repltem el; elhagyatott romvros rizte szomoran a rgi Barsoom dicssgt, amely mg ilyen lepusztult llapotban is elg nagyszer ahhoz, hogy mulatba ejtse a szemllt. Romok vonala hzdott egszen az egykori tengerfenkig, mutatta az si vroslakk ktsgbeesett kzdelmt, hogy a part kzelben maradjanak. A kereskedelem s a hatalom megrzse vgl oda vezetett, hogy knnyedn ldozatul estek a vad zld hordknak, amelyeknek leszrmazottai azta a holt tengerfenk pusztinak egyedli uraiv vltak. Gyllnek s gylltetnek, tagadjk a szeretetet, a nevetst s a boldogsgot. Hossz s heves letet lnek, melynek sorn folyton harcba keverednek szomszdaikkal s az tutazkkal, de mg a sajt trsaikkal is.Minden zld marslak heves s rmiszt, de csak kevs olyan akad kztk, amelyik kegyetlensgvel s vres hadjrataival annyira elrmisztette a vrs npet, mint Torquas hordi.Nevket Torquas vrosa, az si Barsoom egyik legnagyobb s legnagyszerbb teleplse utn kaptk. Br szmllatlan korok ta elhagyatottan ll s csupn zldek lakjk, mg mindig feltntetik minden trkpen. Mivel tba esett s mg sohasem lttam, szndkosan gy irnytottam hajmat, hogy elrepljek felette. Amikor messzirl meglttam magas tornyait s csipks oromfalait, megreztem a kaland csbtsval egytt jr izgalmat, amelyet az ilyen halott vrosok keltenek fel bennnk, vrs barsoomiakban.Kzelebb rve cskkentettem a sebessget s a magassgot, hogy jobban megnzzem magamnak az egykor gynyr vrost. Milyen szpsges lehetett a maga idejben! Mg gy, korokon t elhagyatottan llva is kpes volt megmutatni, milyen vidm jltben ltek laki. A szles sugrutak nnepl tmeg kpzett keltettk, a palotk mg mindig a maguk nagyszersgt hirdettk, s br a rszletek mr megadtk magukat az id porlaszt erejnek, mg egyltaln nem kezdtek el dledezni vagy omladozni.Tettem egy krt a vros felett, s olyan utak mrfldjeit lttam, amelyeken rgta nem tapodott emberi lb. A kvezetet bentte az okkermoha, itt-ott megcsavarodott trzs fk lltak, groteszken tlburjnz bokrok trsasgban, amelyek valahogy elegend tpanyagot talltak a pusztasgban. Csendes, elhagyatott udvarok pillantottak fel, s egykor boldog napok szpsges kertjei nztek rm szomoran. Nhny tet beomlott, de a tbbsg rintetlen maradt, ktsgtelenl a fnykorukban ltott vagyonrl s csodkrl lmodott, s kpzeletben lttam magam eltt a kivtelesen knyelmes alvselymeket s szrmket, amelyeket a szolgk kitertettek a napra, amg a hzak asszonyai selyemstrak alatt hsltek, kszerekkel kirakott hmjaik minden mozdulatra felszikrztak. Nagyszer hajk horgonyoztak le a kiktben, pihenni menekltek ide a nyughatatlan tenger hullmai ell; szmtalan nemzetet jelz zszlik meglebbentek a szlben. Az utakon bszke tengerszek jrtak, a palotk eltt harcra termett rk lltak. gy nztem vgig a jeleneteket, amelyeket a halotti csendbe burkolz falak keltettek kpzeletemben, azutn egy hossz v kzben a nagy ftrre nz palota udvarn meglttam azt, ami egy pillanat alatt kirngatott az lmodozs lel karjai kzl. Kzvetlenl alattam tucatnyi nagy termet thoat llt, kiktve a nhai jedda kertjben.A bestik jelenlte egyetlen dolgot jelenthetett: zld gazdik a kzelben voltak.pp amikor thaladtam az udvar felett, az egyik nyughatatlan llat felpillantott s megltott, dhdten vistott fel. Hozz hasonlan heves vrmrsklet trsai rgtn kvettk tekintett, s olyan morg-vijjog lrmt csaptak, amelynek eredmnye megjsolhat volt. Egy zld harcos sietett ki hozzjuk, s mg pp iddben nzett fel ahhoz, hogy meglsson, mieltt a palota teteje eltakart volna.Nem idzhettem ott tovbb, ezrt teljes meghajtsra kapcsoltam s magasabbra emelkedtem. Ahogy thaladtam az imnt emltett tet felett, a tloldalon nagyjbl hsz zld harcost lttam kiramlani a szles tra, s mind az eget kmleltk. Vgl az plet kijratnl ll r mutatott rm.tkoztam magam ostobasgomrt, hogy szksgtelenl kockztattam, amikor kvncsisgtl hajtva krzni kezdtem a vros felett. Azonban nem maradt idm a sajt vatlansgommal foglalkozni, cikcakkban kezdtem replni, s tovbbra is felfel haladtam, olyan gyorsan emelkedtem, ahogy csak tudtam, mikzben odalent felharsant az els vad csatakilts. Lepillantva hossz, ijeszt kinzet puskkat lttam, s a lvedkek mris sziszegve rpkdtek krlttem, s br az els sorozat nagyon kzel jrt, mgsem talltk el a hajt. Nem sok idre lett volna szksgem, hogy ltvolsgon kvlre kerljek, s ezer klnbz smhz imdkoztam, hogy addig is vdelmezzenek meg. Azt hittem, sikerlt, s mr pp hlt akartam mondani a jszerencsrt, amikor egy lvedk hangosan koppant a hajtesten, azutn fel is robbant. Ekkor kerltem ltvolsgon kvlre.A csaldott kiltsok mr csak tompn jutottak el hozzm, ahogy gyorsan tovbbrepltem dlnyugat fel. Megknnyebblten konstatltam, hogy vgl a szerencse nem hagyott el s nem srltem meg.Mr hetven karad tvolsgra jrtam Heliumtl egy karad egy hosszsgi fokkal egyenl , de Jahar mg legalbb tven msikra volt elttem, legfeljebb hetventre. Elhatroztam, hogy nem vllalok tbb olyan kockzatot, ami az imntihez hasonl kalandokba keverhet.Ismt teljes sebessggel haladtam clom fel, s pp csak jra hlt adtam j szerencsmrt, amikor szrevettem, hogy nehezen tartom a magassgot. Hajm folyamatosan sllyedt, s rgtn arra gyanakodtam, ami a jrm ksbbi tvizsglsa sorn nyilvnvalv vlt; a zld harcosok robbanlvedke kiszrta az egyik emeltartlyt.Mentlis energiim pocskolsnak tnt jabb szemrehnysokat tenni magamnak, ennek ellenre teljes mrtkben tisztban voltam vele, hogy milyen nagyot hibztam, taln mg Sanoma Tora sorst is megpecsteltem, mert nem valszn, hogy kpes leszek megmenteni t. Gondatlansgom eredmnye korntsem hatott rm olyan ersen, mint a hlgyemet fenyeget, ktsgtelenl nagy veszly. Mi tbb, ez utbbi annyira mnikusan lefoglalta minden gondolatom, hogy a buks lehetsge fel sem merlt bennem.A balsiker kaland meglehetsen nagy csapst mrt rm azonban nem trtem ssze tle, mert az a fajta ember vagyok, aki semmikppen sem adja fel a remnyt, amg legalbb egy tagjt mozdtani brja.Nem tudtam megmondani, hogy meddig maradhat mg a hajm a levegben, radsul semmim sem volt a javtshoz, gy a legjobb, amit tehettem, hogy nagyobb sebessgre kapcsoltam, s a lehet legnagyobb tvolsgot tettem meg, mieltt a fldre knyszerltem. Az egyszemlyes heliumi felderthajk gy kszltek, hogy minl nagyobb sebessggel haladtak, annl kevesebbre volt szksgk a fennmaradshoz az emeltartlyokban trolt nyolcadik sugrbl. Azonban gy is elkerlhetetlenl kzeledett a pillanat, amikor le kellett szllnom az elhagyatott pusztasgban.Kzel ktezer haadot tehettem meg azutn, hogy Torquas falai felett lelttek. Olyan terlet felett haladtam, amely az cen idejn mg bl lehetett, s a tvolban alacsony dombokat lttam; az egykori bl dlnyugati partvonalt jelltk. szaknyugaton csak a szraz tengerfenk hzdott, ameddig a szem elltott, de amgy sem arra akartam menni. Remnykedtem benne, hogy elg gyorsan elrem a dombokat s mg elhaladhatok felettk, de ahogy egyre kzelebb rtek, e remny elhalt s mr lttam, hogy lgi utam hamarosan vget r. Ugyanakkor szrevettem egy elhagyatott vrost a dombok tvben nem pp kellemetlen ltvny, hiszen a romok kztt mindig marad vz a kutakban, fknt, hogy a pusztk zld nomdjai rendben tartjk ezeket a lelhelyeket.Ekkorra mr alig nhny ad magassgban egy ad nagyjbl 9,75 fldi lb siklottam a felszn felett. Cskkentettem a sebessget, hogy elkerljem a becsapdst, s inkbb vatosan prbltam letenni a hajt az okker mohasznyegre. Az elhagyatott vrostl alig egy haadra szlltam le.3.Sarokba szortvaSzerencstlenl landoltam, mert ha a romokat ugyangy a szmtalan zld trzs valamelyike lakja, mint oly sok msikat, akkor brki meglthatott a vrosbl. Fedezk nlkl maradtam. Az si partvonalak mentn kiplt teleplsek kivl bzisokat knltak ennek a vad npnek.Mivel ltalban a legnagyobb palotkba kltztek be, s ezek a parttl valamivel messzebb lltak, addott nmi eslyem, hogy nem fedeznek fel, mieltt elrem az els pleteket, amelyek elrejthettek a zldek szeme ell.Hasznavehetetlenn vlt hajmrt semmit sem tehettem, ht magra hagytam, gy fegyvereimmel, a tartalk lszerrel s lelemadagokkal felszerelkezve gyorsan az sreg partvonal fel indultam. Nem tudhattam, hogy elrem-e az pleteket szrevtlenl, mindenesetre nem lttam llnyek kzelsgnek jelt.Ezeknek az si vrosoknak egy rszt Barsoom nagy fehr majmai lakjk, amelyektl tbb tekintetben is rdemes jobban tartani, mint a zld harcosoktl. Ezek az emberszer teremtmnyek roppant ervel rendelkeztek, s rmiszt vadsggal vetettk r magukat ellenfeleikre, radsul emberevk hrben lltak. Olyan borzalmasak, hogy lltlag ez az egyetlen faj, amely mg a zldek szvben is flelmet breszt.Ismerve s szmba vve a rm leselked veszlyeket, taln nem tnik sszernek, hogy mgis a vros fel indultam, de a pusztasgban nincs ms biztonsgos alternatva. A halott s egyhang, okkermohval bortott sksgon knnyedn szrevehetett volna brmelyik zld harcos vagy fehr majom, amelyik a romok kzl trtnetesen pp felm pillant, vagy csak erre jr. Egyrtelmen az volt a tlls legfbb zloga, ha estig elrejtzm, s jszaka nagyobb biztonsgban haladok t a holt tengerfenken mivel rejtekhelyet csupn a vros pletei jelentettek, ezek fel kellett elindulnom. Termszetesen, nem minden aggodalom nlkl lptem az egykor lettel teli kiktt szeglyez, szles t kvezetre. A tloldaln egykori zletek s raktrak romjai lltak, kitrt ablakaik mr csak az elhagyatott pusztasgra nzhettek. A nagyszer hajk, a nyzsg tmeg s maga az cen is eltnt mr e tjrl.Az t tloldaln belptem egy mretesebb pletbe, amelyhez magas tornyot is csatoltak. gy tnt, az ptmny nagyon j llapotban maradt, s arra gondoltam, hogy a toronybl kivl rltsom nylhat a krnyez tjra s magra a vrosra is. Ltszlag szrevtlenl elrtem a clom, s belpve egy nagy teremben talltam magam, amelynek eredeti cljt s termszett mr nem lehetett meghatrozni. A falakat egykor dszt dekorcik mr kivehetetlenn koptak s fakultak, s ha tartottak is bent brmilyen btort, annak nyoma veszett. A helyisg tvolabbi vgben tlmretezett tzhely llt, amelynek egyik oldaln lejr, a msikon feljr vezetett a pincbe s az emeletre.Rvid ideig feszlten figyeltem, de sem az pletbl, sem kvlrl nem hallottam hangokat. Viszonylag magabiztosan indultam el a felfel vezet rmpn.Minden emelet egy-egy mretes terem volt, s ez meggyztt, hogy az plet raktrhz lehetett az si kiktben thalad ruk szmra. A legfels emeletrl faltra nylt fel a torony kzepbe. Ers szklfbl kszlt, gyakorlatilag elpusztthatatlan anyagbl, gy br lehetett brmennyi ves tszzezer s egymilli kztt, nem haboztam rbzni magam.A torony krkrs belseje sttbe borult; minden emeleten talltam ajtt, de ezek tbbsge zrva volt, gy csak kevs fny jutott az ptmny belsejbe.Mg csupn a torony msodik emeletn jrtam, amikor zajt hallottam lentrl. Valjban csak gy reztem, mintha zajt hallottam volna, de az elhagyatott vrosban olyan sri csend uralkodott, hogy a legaprbb nesz sem lehetett a kpzelet szltte.Megtorpantam, lenztem s hallgatztam, de a kiismerhetetlen zaj nem ismtldtt meg. Folytattam az utam felfel. Minl magasabbra akartam jutni, s nem lltam meg egyik szinten sem, hogy krlnzzek.Sokig msztam, mg vgl ers deszkzathoz rtem, amely a mennyezet lehetett. Alattam nyolc-tz lbnyira kis ajt llt a falban; az egyik fels szintre vezethetett, de eltndtem rajta, hogy ha az a legfels ajt, akkor a ltra mirt megy tovbb? Semmilyen gyakorlati hasznt nem lttam, hogy a mennyezetnl vgzdjn. Felnyltam, s a deszkzatot krbetapogatva csapajtt talltam. Felmentem, ameddig csak tudtam s megvetettem lbam a ltrn, vllam nekinyomtam az akadlynak. Ersen felfel toltam, s mris reztem, hogy megmozdul. Ahogy a csapajt felnylt, korszakok ta hasznlatlan sarokvasak nygtek fel hangosan. Felmsztam a fenti helyisgbe, s a torony cscsban talltam magam, nagyjbl ktszz lbnyival a talajszint felett. A rg elavult s azta sztrozsdldott irnyfny maradvnyai hevertek elttem, amilyet jval a rdium feltallsa s gyakorlati hasznlatnak kialakulsa eltt hasznltak. Ezeket az si lmpkat risi gpek mkdtettk azltal, hogy elektromossgot termeltek. Az elttem hever, nagyobbfajta szerkezetet arra hasznlhattk, hogy irnyt mutassanak vele a kikt krnykn jr tengerszeknek elvgre a vz valaha a torony lbt nyaldosta.Errl a legfels szintrl kivl kilts nylt minden irnyba. szakra s szakkeletre roppant sksg terlt el, dlen a mr ltott alacsony dombok sora kanyarodott lgy vben szakkelet fel. Egykor a dli partvonalat jellhettk azon a terleten, amelyet mg ma is Torquas-blknt neveznek meg a trkpek. Nyugaton a nagyszer vros romjaira lttam r; az pletek messzire benyltak a dombok kz, amelyeknek tetejn mg ott lltak a vagyonosok villi, mg a tvkben kisebb-nagyobb kzpletek sorakoztak egy nagy, ngyszglet tr krl. Ezen llt a krnyk legfbb kiktjt ural egykori jedda palotja. Ma mr csak a csend uralkodott a fvros felett. Nyomaszt ltvnyt nyjtott, fknt azzal a gondolattal ksrve, hogy a romvrosok jelenlte elspr erej prfciaknt is rtelmezhet a mai, haldokl vilg nemzedke szmra.Btran, de hibavalan kzdttek az letrt, amikor a tengerek ellenllhatatlanul visszahzdtak mi pedig olyan problmval nznk szembe, ami az let fenntartsval kapcsolatos, s fontossgban messze tlmutat az cenok eltnsn. Az utbbi nhny vezred sorn pusztn a vrs barsoomiak tallkonysga, btorsga s vagyona tette lehetv, hogy az let fennmaradjon a bolygn. A nagy atmoszfragyraink nlkl mr tbb ezer vvel ezeltt kihalt volna minden olyan faj, amelynek levegre van szksge az lethez.Ilyen s ehhez hasonl gondolatok foglaltak le, ahogy vgignztem a vroson. Ismt hallottam a korbbi zajt a torony belsejbl, s a nyitott csapajthoz lpve lepillantottam a ltra mentn. Olyasmit lttam, amitl a legbtrabb marsi szve is megremeg: egyenesen egy nagy fehr majom vicsorg pofjba bmultam.Amikor a tekintetnk tallkozott, a lny rmisztn felmordult s a lopakodssal felhagyva a ltra fel vetette magt. Szinte gpiesen tettem meg az egyetlen dolgot, amivel legalbb idlegesen feltartztathattam a bestit; lecsuktam a nehz csapajtt. Ekkor fedeztem fel, hogy ers keresztfval lttk el, s nem is vesztegettem tovbb az idt, mindent megtettem, amit csak lehetett az ellensg meglltsa rdekben.Igencsak kellemetlen helyzetbe kerltem. Bezrtam magam egy apr helyisgbe, ktszz lbbal egy romvros felett, s az egyetlen kijratot Barsoom minden vadllata kzl az egyik legvadabb rizte.Tharkban mg vadsztam is ezekre a lnyekre, mint a nagy zld jedda, Tars Tarkas vendge, gy ravaszsgukrl s tallkonysgukrl ugyangy voltak fogalmaim, mint a vadsgukrl. Alkalmazkods tekintetben kivtelesen emberi viselkedst mutattak, s agyuk felptst illeten is sokkal inkbb hasonltanak az emberre, mint ms vad fajok. Idnknt elfognak egy-egy klykt, hogy beszoktassk s mutatvnyokat adjanak el vele, de brmilyen emberi tevkenysgre kikpezhetek, amely bell esik szegnyes rtelmi kpessgeiken. Megszeldteni azonban lehetetlen, gy mindrkk a legveszlyesebb llatok maradnak felteszem, ez a tulajdonsguk jobban vonzza a tmegeket, mint az intelligencijuk.Hastorban egyszer j pnzt fizettem azrt, hogy lssam egy ilyen lny mutatvnyait, erre most olyan helyzetbe kerltem, amikor az akkori r tbbszrst is megadtam volna azrt, hogy egyetlenegy fehr majmot se lssak. Az aknbl jv hangok alapjn a szrnyeteg elsznta magt, hogy tart egy ingyen eladst, aminek a vgn ingyen vacsort kap. Alulrl nekivgdott a csapajtnak, amely mellett n lltam balsejtelemmel telve. Aggodalmam csak akkor oszlott el, amikor lttam, hogy a vaskos szkl keresztfa knnyedn elviseli a roppant erej lny tmadsait.Az eredmny meggyztt, s gy megnyugodva elkezdtem felmrni a helyzetemet. Krbejrtam s tanulmnyozni kezdtem a torony kls felptst. Egyszeren csak kihajoltam a hinyz ablakok helyn s vgignztem az ptmny ngy oldaln; ezek kzl hrom a fplet tetejben vgzdtt gy szztven lbbal alattam, mg a negyedik ktszz lb hosszan futott le az utca kvezetig. Akrcsak az si Barsoom majdnem minden plett, a tornyot is kimunklt faragsok sokasga dsztette. Minden szinten ablakmlyedst helyeztek el, nmelyik apr kerklyt is kapott. Minden szinten csak egy ablakot lttam, amelyeknl szablyszeren elkerltk, hogy a kzvetlenl egyms alattiak egy vonalba essenek; klnbz oldalakra kerltek, s az egyazon oldalon ll ablakok kztt gy mindig maradt harminc-negyven lb tvolsg. Mivel a menekls mdjt kerestem, ez utbbi adat igen fontosnak tnt rltem volna egy sor ablakprknynak kzvetlenl egyms alatt.Mire befejeztem a torony klsejnek felmrst, a majom is abbahagyta a csapajt dngetst. Ltszlag is arra a kvetkeztetsre jutott, hogy nem fog brni vele, s remltem, hogy teljesen felhagy az ellenem irnyul tervvel. Azonban, ahogy lefekdtem s flem a padlra szortottam, hallottam a termetes bestit fszkeldni a neki nmileg szks helyet knl ltrn. Fogalmam sincs, hogy ezek a lnyek mennyire fejlesztettk ki a dacos makacssgot, de mlyen remnykedtem benne, hogy brtnrm hamarosan belefrad a vrakozsba, s figyelme ms irnyba tereldik. Azonban, br a nap mr ereszkedni kezdett a lthatr fel, e vgyam kielglse egyre valszntlenebbnek tnt. Kezdett megersdni bennem a gondolat, hogy a majom hajlamos lesz addig vrakozni, mg az hsg vagy a ktsgbeess kiknyszert rejtekhelyemrl.Milyen svrogva nztem a dombokat a vroson tl! Arra vezetett volna utam, dlnyugat fel a mess Jahar fel.A nap nyugaton mr egszen alacsonyan jrt. Ltszott, hogy hamarosan elrkezik az jszaka, amely szinte tmenet nlkl vltotta fel a nappalt. Nem tudtam, mi lesz azutn; taln az hsg vagy a szomjsg mgis rveszi a lnyt, hogy magamra hagyjon. Azonban ebben sem lehettem biztos, hiszen a majom ravaszsgtl kitelik, hogy csupn leereszkedik a ltrn, s elrejtzve vrja meg, amg megprblok kitrni rejtekhelyemrl.Aki nem ismeri ezeket a teremtmnyeket, az minden bizonnyal csodlkozik, hogy llig felfegyverkezve mirt nem emeltem fel a csapajtt s szlltam szembe ellensgemmel? Ha biztosan tudom, hogy ez az egyetlen majom a krnyken, akkor nem habozok s megteszem, a tapasztalat szerint azonban ltalban egy egsz nyj fszkelte be magt az elhagyatott vrosokba. A zskmny elg ritka ahhoz, hogy egyedl vadsszanak gy a sikeres ragadoz biztosabban elnyerte jutalmt , de ha harcba szlltam volna vele, minden bizonnyal akkora lrmt csap, hogy odacsalja vele a trsait is, s a tlls eslye nullra cskken szmomra.Egyetlen jl clzott lvssel le lehetett terteni egy nagy fehr majmot, azonban semmi sem garantlta, hogy lenne lehetsgem jl clozni. Szvs s ers lnyek, sokuk tizent lb magasra is megn, s mr pusztn a klsejk is demoralizl. Fehr, szrtelen testk eleve visszataszt egy vrs ember szmra, s a fejkn nvekv, drtmerev hajra hasonlt szrzet csak kiemeli vonsaik brutlis voltt. Kztes pr vgtagjukat szksg szerint hasznlhatjk karnak vagy lbnak, de mindenkppen megnveli az eslyeiket arra, hogy gyztesen keveredjenek ki a kzelharcbl. ltalban bunkt visznek magukkal az egyik kezkben, s igen hatkonyan kzdenek vele. Egyetlenegy ilyen majom is pp elg fenyegetst jelentett, s az sem segtett, hogy a csatazaj odacsalhatja a tbbit. Mindezek ellenre teljes mrtkben tudatban voltam, hogy esetleg mgis meg kell kzdenem vele.pp akkor ment le a nap, amikor figyelmemet az egykori vzpart vonta magra, ahol a vros tornyainak rnyka egyre hosszabban nyjtzott el a holt tengerfenken. Az pletekhez tart enyhe emelkedn zld harcosok csapata lovagolt felfel vad thoatokon. Nagyjbl hszn lehettek, zajtalanul haladtak az okkermohval bortott talajon. Lidrcekknt kzeledtek az egyre srsd rnyak alatt s kztt, s jelenltkkel jabb bizonytkt nyjtottk annak, hogy a sors meglehetsen bartsgtalan vidkre vetett. Mintha csak gondolataimra akart volna vlaszolni, ebben a pillanatban egy banth vltse grdlt ki a dombok kzl, s harmadikknt kiegsztette a legnagyobb barsoomi veszlyek felsorolst.A magas toronyban biztonsgban voltam, nem vehettek szre, gy rdekldve figyeltem a csapatot, ahogy az belovagolt az alattam hzd szles tra. Ekkor vettem szre, hogy az egyik zld harcos eltt egy kisebb alak l. A sttsg egyre gyorsabban lelte krbe a vilgot, ahogy azonban a menet elvonult elttem, s mieltt befordult a sarkon, hogy a vros szve fel vegye az irnyt, mg felismertem az alakban a sajt vrs fajtm egy ni tagjt. Nem gondolhattam msra, mint hogy foglyul ejtettk, s beleborzongtam a r vr sors gondolatba. Errl eszembe jutott, hogy taln az n Sanoma Tormat is hasonlan nagy veszly fenyegeti. Taln volt az ott lent de az nem lehetsges! Hogy is kerlhetett volna Torquas vad harcosainak markba?Nem lehetett . Lehetetlen. Azonban az tny maradt, hogy egy vrs n esett fogsgba, gy akr Sanoma Tora volt az, akr ms, s akr Heliumbl szrmazott, akr Jaharbl, annyira megszntam, hogy az rzs leknyszertett kijellt utamrl.ldzni akartam a foglyul ejtit, el akartam t ragadni tlk. Azonban mindez csupn termketlen kpzelgs maradt, hiszen sajt magamat sem tudtam kimenteni a szorult helyzetbl.Bosszantott a gondolat, srtette a bszkesgem, s elhatroztam, hogy ha mr a magam megmentse rdekben nem kockztatom meg a hallt, ht megkockztatom fajtm egy tagjrt. Kzben mindvgig ott rejlett az agyamban egy agglyos gondolat, hogy csupn azrt kszlk ilyen vakmer ostobasgra, mert vgtelen szerelmem gondoskodsra sztnz.Mindent bebortott a sttsg, s n ismt a csapajtra szortottam a flem. Odalent minden annyira elcsendesedett, hogy bizonyosnak vltem: a lny magamra hagyott. Lehet, hogy elrejtztt, s csak rm vrt, de akkor mi van? Akkor is szembe kellene szllnom vele, ha ott maradt volna. Meglaztottam pisztolyomat a tokjban, s mr pp ki akartam akasztani a keresztft a rgztvasakbl, amikor ismt meghallottam a kzvetlenl alattam vrakoz bestit.Megtorpantam egy pillanatra. Mi haszna ennek az egsznek? Ha kinyitom az ajtt, az biztos hallt jelent, s ha odavetem az letem, annak mi haszna lehet rm vagy a fogolyra nzve? Felvillant azonban elttem egy lehetsg egy olyan lehetsg, amelyre a knyszersg vitt r s azta fontolgattam, amita megvizsgltam a torony kls felptst. Halvny eslyt knlt a meneklsre, azonban brmilyen halvny esly tbbnek tnt, mint amennyit a csapajt kinyitsa jelentett.Kilptem az egyik ablakba s lepillantottam az pletekre, de mivel mg egyik hold sem emelkedett fel az gre, semmit sem lttam. A vros belseje fell hallottam a thoatok panaszos rikoltst; a zld harcosok valahol arrafel tborozhattak le. Bestiik hangja odavezet, emiatt nem aggdtam a dombok kztt vadsz banth vltsei sokkal tbb ktelyt bresztettek szvemben. Leltem a prknyra s kilendltem, kzben egy rntssal a fal fel fordtottam a testem, s vgl kezemmel megkapaszkodtam az ablak szlben. Szandlos lbammal tapogatzva talltam elg tmasztkot a faragsokon. Felettem a csillagokkal kirakott, kkesfekete r, mg alattam csupn a stt ressg hzdott. gy reztem, mindegy, hogy egy vagy ezer sofad van kztem s a tet kztt az sem segtett, hogy korbban felmrtem a tvolsgot, hiszen egy rossz mozdulat, s a megcsszs egyrtelmen a hallomat jelentette.A nap fnyben a faragsok mg elg nagynak s mlynek tntek, de az jszaka mindent megvltoztatott. Ujjaim csak sekly rseket talltak a simra csiszolt kvn, karom hamar elfradt, s mr az jrt a fejemben, hogy ha nem rek le hamarosan, akkor megcsszom s biztosan lezuhanok. Vgl a jobb lbam viszonylag nagyobb felletre tallt, azutn a balt is meg tudtam vetni.Nekidltem a torony falnak, gy pihentettem meg karomat s ujjaimat. Amikor gy reztem, hogy meg fogjk tartani a slyom, ismt kapaszkodk utn tapogatztam, gy hvelykrl hvelykre egyre lejjebb ereszkedtem. El akartam kerlni az ablakokat, ami nagymrtkben megneheztette a dolgomat s megnvelte a lezuhans veszlyt. Mg csak thaladni sem mertem rajtuk, mert attl tartottam, hogy esetleg a majom is lemszott s megpillanthat, amint pp az egyik ablak eltt jrok.Nem tudnk mg egy olyan pillanatot mondani az letembl, amikor ennyire egyedl reztem volna magam, mint azon az jjelen, amikor lefel msztam az si vilgttorony oldaln. Mr a remny sem maradt velem. Bizonytalanul kapaszkodtam a faragsokba, ujjaim hamarosan rzketlenn vltak, s mr magam sem tudtam, hogyan tudnak mg megkapaszkodni a sekly vjatokban. Az eleinte ijeszt sttsg jelentette az egyetlen segtsget, s ezerszer is ldottam seimet, amirt nem lthatom a szdt mlysget magam alatt. Msrszrl a sttsg miatt nem tudtam megllaptani, hogy mennyit haladtam, felnzni pedig nem mertem a torony tetejnek az g csillagmints krpitjra rajzolt sziluettjre, mert attl tartottam, hogy ez a mozdulat is elg az egyenslyom elvesztshez s a zuhanshoz. Barsoom levegje ritks, nem halvnytja el a csillagokat, s amg odafent az g sziporkz pontokkal volt tele, alattam csak a mlysges s kiismerhetetlen sttsg hevert.Azutn megtrtnt az, amit pedig szorgalmasan igyekeztem elkerlni: hossz kardom hvelye hangosan nekikoccant a torony falnak. A zaj mg a hallgatag sttsgben sem tnt tl hangosnak, de brmennyire tlzsnak is tnik, biztos voltam benne, hogy elrte a toronyban vrakoz majom flt. Azt mr kevsb tudtam megjsolni, hogy mennyire fogta fel a jelentst; remnykedtem benne, hogy nem elg okos s nem kapcsolja ssze a koppanst a szksemmel.Nem maradtam sokig ktsgek kztt, mert alig nhny pillanat elteltvel vlasz rkezett a zajra a torony belsejbl. Sejtettem, hogy tlfesztett idegeim miatt akr a vgletes csend is felersthette a bentrl jv hangokat gy, mintha egy nagy test ereszkedne le egy ltrn sietsen ugyanis az erfeszts s a feszltsg egytt brmilyen hallucincival megtmadhatott. Ijedtemben ktszeres sebessggel s majdnem ngyilkos vatlansggal msztam tovbb lefel, s magam is meglepdtem, amikor lbammal vratlanul megreztem magam alatt a szilrd tett.Megknnyebblten felshajtottam, de a shaj s a megknnyebbls egyformn rvidnek bizonyult, mert a kvetkez pillanatban kiderlt, hogy nem csupn kpzeltem a torony belsejbl jv hangot. A fehr majom termetes alakja szinte kirobbant egy ajtnylsbl, amely tucatnyi lpsre sem llt tlem.Egyetlen hang nlkl rohamozott meg nyilvnvalan nem azrt rkdtt felettem magnyosan ilyen sokig, hogy megossza a hsomat fajtrsaival. Csendben akart elintzni, s n hasonl szndkkal vlasztottam a kardot a pisztoly helyett.Milyen kis vzna, semmire sem j dolognak tnhettem a flm tornyosul bestilis vadsggal szemben!Ezer harcos smnek ksznheten gyorsan s ersen vvtam msklnben hamar az llat lelsben talltam volna magam. Ngy brutlis kz nylt felm, hogy megragadjon, de els kegyetlen vgsommal csuklnl levlasztottam az egyiket. Ugyanabban a pillanatban oldalra vetdtem, s ahogy a lendlete elvitte mellettem a vadllatot, az oldalba mlyesztettem a pengt. A lny egyszerre dhdt s fjdalmas vltssel ahogy egy teljesen termszetes mozdulattal lbknt prblta hasznlni kztes pr vgtagjt megcsszott a sajt karcsonkjn s elvesztette az egyenslyt. Esetlenl botladozott, mg vgl groteszk mdon tesett a tet peremn s lezuhant az plet udvarra.Attl tartottam, hogy ellenfelem vltse felkelthette a fajtrsai figyelmt, gyorsan a tet szaki szlhez futottam, ahol mg a dlutni vizsgldssal felfedeztem az alacsonyabb pletek sort. Ezeken leugrlva vgl lejuthattam az utcaszintre is.A Cluros hideg fnyt rasztva emelkedett a tvoli lthatr fl, spadt flhomlyba burkolta a vrost, gy vgre lttam is, hov tartok. Az alattam lv tet messze volt, de nem lttam ms, biztonsgosabb megoldst, mivel az pletbe visszatrve nagy valsznsggel sszefutottam volna az rkez tbbi majommal.Lecssztam a tet peremn, s nhny pillanatig habozva tartottam magam a kezemmel, azutn mgis elengedtem a kapaszkodt. Nagyjbl kt adot zuhantam, de kikpzsemnek hla knnyedn s srls nlkl rkeztem le. Felttelezem, hogy a nagyobb gravitcival s slyokkal rendelkez Fldn ez az ess slyosabb kvetkezmnnyel jrt volna, de a Barsoomon kivitelezhetnek bizonyult.Errl a tetrl mr jval kisebb ugrssal jutottam le a kvetkezre, majd egy alacsony falra, s vgl az utcakre. Ha nem pillantottam volna meg azt a lnyt a lemen nap fnynl, egyenesen a vrostl nyugatra fekv dombsg fel indulok, banth ide vagy oda. Azonban gy, ers ktelessgtudattl vezrelve minden tlem telhett meg akartam tenni annak rdekben, hogy megmentsem azt a szerencstlen nt, aki a legkegyetlenebb np fiainak markban vergdtt.Az pletek rnykban maradva lopakodtam a vros kzepn fekv tr fel, amerrl korbban a thoatok hangjt hallottam.A plaza egy teljes haadra volt a vzparttl, s tbb alkalommal is ki kellett lpnem az rnykok kzl, amikor keresztezdseken mentem t. Elvigyzatosan kerestem az utat, prbltam krltekinten haladni, a htasllatok hangja vezetett clom fel.Biztonsgban elrtem a teret, s ersen bztam benne, hogy valban nem lttak meg.A tloldalon fnyt pillantottam meg az egyik pletben, de a hold miatt nem mertem thaladni a nylt tren, ezrt tovbbra is az rnykokban maradva, a krnyez pletek tvben indultam a terlet tlvge fel. Vgl elrtem a nagy hzat, amelyben a zldek szllst talltak maguknak; kzvetlen elttem alacsony ablak llt a falban, amely elhelyezkedse alapjn a harcosok helyisge melletti szobba vezetett. Feszlten hallgatztam, de nem hallottam zajt odabentrl, ezrt vatosan ttettem az egyik lbam a prknyon, s a lehet legnagyobb csendben belopakodtam az pletbe.Lbujjhegyen indultam az ajtnylshoz, amelyen keresztl beleskeldhettem a szomszdos terembe, azonban hirtelen megtorpantam, mert a lbam puha testet rintett. Ahogy a test megmozdult, mereven kaptam kardom markolathoz.4.TaviaMinden ember letben vannak olyan pillanatok, amikor elcsodlkozik rajta, hogy vajon mifle felsbbrend erk irnythatjk a cselekedeteit. Nha a sors keznek nevezik, mskor hetedik rzknek, amely az elmnk rsze, s idnknt tveszi az irnytst a tetteink felett, anlkl hogy valban a tudatra brednnk a jelenltnek s mkdsnek. Azonban nevezzk brminek, tny, hogy ahogy ott lltam az elhagyatott vros egyik palotjnak vakstt szobjban, haboztam lefel szrni, hogy meglltsam a lbamnl megmozdul testet. Az lett volna a leglogikusabb mozdulat, ha egyetlen dfssel megakadlyozom a felfedeztetst, m ehelyett csak lenyltam, amg a kardhegy megakadt a puha brben, s egyetlen szt suttogtam:Hallgass!Azta mr szmtalanszor hlt adtam legels smnek, hogy gy tettem, s nem a termszetes utat kvettem, mert figyelmeztetsemre suttog vlasz rkezett egy fiatal n hangjn:Ne lj meg, vrs frfi! A fajtdbl val s rab vagyok.Rgtn visszahztam a pengt, s letrdeltem mell.Ha segteni jttl, vgd el a ktelet! mondta a lny. Gyorsan, mindjrt visszajnnek!Sebesen vgigtapogattam a tagjait, mg meg nem talltam a szjakat a bokjn s a csukljn. Trt rntottam, s gyorsan elvgtam a brket.Egyedl vagy? krdeztem, mikzben talpra segtettem.Igen felelte. pp jtszanak, s a nyertes fog birtokolni. Ebben a pillanatban fegyverek csrrentek egymsnak a szomszdos helyisgben. Jnnek! hallottam a lny aggodalmas suttogst. Nem tallhatnak itt!Kzen fogva az ablakhoz vezettem, m mieltt kilptem volna a prknyon keresztl, mg eszembe jutott, hogy gyorsan krlnzzek. Jl tettem; pp egy zld harcos lpett ki a fbejraton. Mint kiderlt, az fegyverei csrrentek meg, amikor az ajt fel tartott a szomszdos teremben.Van msik kijrat? sgtam halkan.Igen. Ezzel az ablakkal szemben ajt vezet ki egy folyosra. Amikor behoztak, nyitva volt, de becsuktk.Egy ideig biztonsgosabb bent maradni jegyeztem meg, azzal vgigtapogattuk a falat, amg meg nem talltuk az ajtt. A legnagyobb vatossggal nyitottam ki, mert attl tartottam, hogy az si sarokvasak elrulnak. Az ajt mgtti folyos olyan sttsgbe burkolzott, mint Omean mlysges mlye, de habozs nlkl kilptnk s becsuktuk az ajtt. Lopakodva tvolodtunk a helyisgtl, amelyet a zldek hasznltak szllsknt, de a teljes sttsgben csak lassan mertnk haladni. Hamarosan halovny fnyt pillantottunk meg, amely egy az ptmny kzponti udvarra nz szoba nyitott ajtajbl radt. pp el akartunk haladni az ajt eltt, hogy az plet belsejben keressnk rejtekhelyet, amikor egy thoat nygtt fel a kivilgtott szoba alatti udvaron.Fiatal fikorom ta foglalkoztam a kisebb termet thoatfajtval, amelyet a vrs marsiak hasznlnak htasnak, s amikor tharki Tars Tarkas tborban vendgeskedtem, megismertem azokat a mdszereket is, amelyekkel a zldek tartjk kordban nagydarab bestiikat.A fldfelszni utazsban a thoat olyan, mint odafent az egyszemlyes repl haj; a leggyorsabb s a legveszlyesebb is egyben. Mivel remnyeim szerint hamarosan szembe kellett nznem az utazs problmjval, az llatok rikoltsai s nygsei tletet adtak.Mirt nem jssz? krdezte a lny, aki kt lpssel elbem kerlt, amikor megtorpantam. Nem mehetnk arra! Nem jutnnk t az udvaron.Dehogynem! ellenkeztem. Azt hiszem, pontosan erre kell mennnk, ha meg akarunk meneklni.De ott vannak a thoatok az udvaron magyarzta az alapvet ismereteket , s a zld harcosok mindig a htasaik kzelben maradnak.Pont azrt szeretnk kimenni az udvarra, mert ott vannak a thoatok vlaszoltam.De ht amint megrzik a szagunkat, fel fognak bolydulni, a gazdik pedig rnk tallnak s elfognak.Meglehet, de ha bevlik a tervem, akkor megri kockztatni. Ha ennyire flsz, akkor hagyjuk!Ne hagyjuk! sgta. Nem az n tisztem megvlasztani az irnyt. Nagylelken segtettl s n kvetlek, brhov vezetsz. Azonban, ha ismernm a terved, akr mg segthetnk is.Nos, egyszer a dolog magyarztam gyorsan. Ott vannak a thoatok. Elktnk egyet s a htn meneklnk el. Jval knnyebb, mint gyalogolni, s az eslyeink is nagyobbak, ha gyorsabban el tudunk tnni. Nyitva hagyjuk a kaput, htha a tbbi llat kvet minket, s akkor a gazdik nem ldzhetnek.rlt terv fontolgatta a lny , de btor. Ha felfedeznek s harcolnunk kell, akkor fegyvertelen vagyok. Add ide a rvidkardod, harcos, hogy killhassak ellenk, ha erre kerlne sor!Mris lekaptam a rvidkardom s felcsatoltam a hmjra, a cspje bal oldalra. Ahogy akaratlanul hozzrtem a brhez, szrevettem, hogy egy pillanatra sem remegett meg, mintha izgatottsg vagy flelem nem rhette volna el. Ekkor figyeltem fel r, hogy a hangja is teljes mrtkben nyugodtnak, sszeszedettnek tnt. Amita elszr megszlalt a sttben, azta tudtam, hogy nem Sanoma Tora esett a zldek fogsgba, s br gytrt a csaldottsg, minden tlem telhett megtettem a lny megmentsrt annak ellenre is, hogy a jelenlte nem csupn ksleltetett utamon, de veszlyesebb is tette azt, mintha csak egyedl indultam volna tovbb Jahar fel. Az mindenesetre megknnyebblst jelentett, hogy harc esetn fogadatlan trsam nem lesz teljesen magatehetetlen.Remlem, nem kell majd hasznlnod jegyeztem meg, amikor befejeztem a mveletet.Ha szksg addik, meglsd, j hasznt veszem majd.Hiszek neked. Maradj kzel!A fny nem a szobbl radt, hanem az udvarrl beszrd holdfny sttt be a folyosig, ezrt az ablak mell llva a sttben maradtunk, gy nztnk szt az udvaron. Hsz hatalmas thoatot szmoltunk ssze, de a zld harcosok kzl egy sem jrt odakint, ami azt jelentette, hogy biztonsgban rzik magukat.Az llatok az udvar tvolabbi vgben gyltek ssze; nmelyikk mr leheveredett, de a tbbsg nyugtalanul mozgoldott, ahogy szokott. Tlk nem messze ers, ktszrny kapu llt a falban. Amennyire meg tudtam llaptani, a kapu zrta el az egyetlen olyan kijratot, amely az llatoknak is elg nagy volt, s gy lttam, a htasok mgtt siktor vezetett ki az egyik sugrtra.Tervem els lpsben szrevtlenl el akartam jutni a kapuig. Ehhez tallni akartam egy szobt a kzelben, s az plet tloldaln lttam is hasonlan alacsony ablakot, mint amilyenen bemsztam. Intettem trsamnak, hogy kvessen, visszamentnk a folyosra s a sttben tapogatzva elindultunk a kvnt irnyba. Az egyik helyisgbl valban alacsony ablak vezetett ki a kapu kzelbe. Ettl a szobtl jobbra ajtnylst talltunk a falban, mgtte pedig boltves mennyezet folyost a kapu tloldaln. Megrltem neki, mert a lny szmra sokkal biztonsgosabb tette a meneklsi tervem.Maradj itt! krtem s a kapu melletti nylshoz lltottam. Ha sikerrel jrok, erre fogok jnni az egyik thoat htn, neked pedig kszen kell llnod, hogy megragadod a kezem s menet kzben szllsz fel mgm. Ha szrevesznek, azt fogom kiltani, hogy Heliumrt! s ebbl tudhatod, hogy egyedl kell elszknd.A karomra tette a kezt.Hadd menjek veled az udvarba! Kt kard jobb, mint egy.Egyedl tbb eslyem van az llatokkal, mintha mg valaki eltereln a figyelmket.Jl van ht egyezett bele s azzal otthagytam az ajtnyls mellett, visszatrtem a helyisgbe s egyenesen az ablakhoz mentem. Gyorsan felmrtem az udvart, s mivel mindent vltozatlanul talltam, halkan kicsusszantam az ablakon, vatosan oldalazni kezdtem a kapu fel. Megnztem a reteszt, s kiderlt, hogy jl karbantartottk, gy hamarosan csendben kilkhettem a kaput, amely knnyedn elfordult sarokvasain. Amikor mr egy thoat is tfrt volna rajta, visszafordultam s a bestik fel indultam. A zld harcosok vadsgra jellemzen ezek az llatok gyakorlatilag ugyanolyan szeldtetlenek maradtak, mint vadon legelsz fajtrsaik a holt tengerfenk minden szegletben. Gazdik kizrlag telepatikus ton irnytottk ket, ezrt nem gyeplnek vagy brmilyen ms eszkznek engedelmeskedtek, hanem az ersebb elme sugalmazsait kvettk emiatt jelents jrtassg kellett ahhoz, hogy htasknt alkalmazzk ket.Ennek a mdjt maga Tar Tarkas tantotta meg nekem, s vgl mr egszen magabiztosan ltem meg a vad thoatokat, gy azzal a magabiztossggal vgtam bele kpessgeim e kivtelesen fontos prbjba, amely egybknt is szksgeltetett a sikerhez.A kapu kzelben maradtam s sszeszedtem elmm erejnek minden szikrjt, s annak az llatnak az agyra sszpontostottam, amelyet kivlasztottam magamnak pusztn annak alapjn, hogy ez llt hozzm a legkzelebb. Erfesztsem eredmnye azonnal megmutatkozott: a bestia az imnt mg az udvart bort kockak rseiben nvekv mohacsomkat keresglte, m ekkor felemelte a fejt s krlnzett. Nyugtalanabb is vlt a szoksosnl, de nem adott ki hangot, mert nem engedtem meg neki. Vgl tekintete felm fordult s megllapodott rajtam, n pedig lassan hvni kezdtem a gondolataimmal. Nem haladhattam gyorsan a munkval, mert lthatan rjtt, hogy nem a gazdja vagyok azonban gy is megindult felm. Amikor mr egszen kzel rt, megtorpant s haragosan felhorkantott; valsznleg megrezte a szagom s rjtt, hogy radsul msik fajba tartozom, mint a gazdja, akihez mr hozzszokhatott. Ekkor valban sszeszedtem minden akaraterm, s knyszertettem, hogy engedelmeskedjen. Az llat csak llt elttem s rzta a nagy, csf fejt, vicsorogva mutogatta az agyarait. Lttam, hogy felkeltette a tbbi thoat figyelmt, azok felnk pillantgattak, nyugtalanul kzelebb hzdtak. Ha felfedeznek s rikoltozni kezdenek, akkor a lovasaik pillanatok alatt a nyakamban lesznek, mert ez a bestia az ereje okn igavon, ideges termszete miatt pedig nemcsak htas, de jelzkutya is egyben Barsoom zld harcosai szmra.Hosszan nztnk egymsra; a lny habozott, nem tudta eldnteni, hogy tmadjon vagy visszavonuljon. Vgl egyiket sem tette, csak lassan kzelebb lpett s akkor is kvetett, amikor a kapun keresztl kihtrltam a boltves mennyezet, szles folyosra. Jobban alakult a dolog, mint vrtam, s az llat mg le is fekdt a parancsomra, gy knnyedn felltnk a htra.Elttnk az ves mennyezet folyos hzdott, a vgn egy rkdos oszlopsorba vezetett ki, azon tl pedig a holdfnyben frd sugrt haladt.A dombsg tlnk balra terlt el, ezrt llatunkkal erre kanyarodtam s megindultunk az elhagyatott utakon a mltsgteljes romok kztt. Csak mentnk, s elkpzelni sem tudtam, mi lesz velnk ezutn.Csak akkor pillantottam htra, amikor az t emelkedni kezdett. A ltvny megrvendeztetett, mert htasunk trsai kvettek minket, s gy vlem, tudtk, mihez kezdjenek jdonslt szabadsgukkal.A foglyul ejtid nem fognak ldzni minket jegyeztem meg, s biccentettem a thoatok fel.Az seink velnk vannak ma jjel. Imdkozzunk, hogy soha ne hagyjanak magunkra!Elszr nzhettem meg magamnak jobban trsamat, mivel a Cluros s a Thuria egyformn fent jrt az gen. Eddig a sttsg eltakarta mindazt, amire ekkor rcsodlkoztam; az pletben csupn a hang alapjn tltem meg kiltt, m a holdfny rvid hajat s fis vonsokat fedett fel, de mg a hmja is egyrtelmen frfias ltzk volt. Amikor a toronybl kinzve felfedeztem a foglyot, csak a nies alakot lttam, nem figyeltem meg ezeket a rszleteket.Nnek hittelek! trt ki bellem.Finom v ajka mosolyra hzdott s felfedte ers, fehr fogait:Az is vagyok.De a hajad... a hmod... mg az arcod is ellentmond ennek!Vidman felnevetett. Mint ksbb rdbbentem, ez az egyik legbjosabb vonsa; knnyen nevet, s sohasem srt szndkkal.A hangom rult el, ugye? Kr.Mirt lenne kr? krdeztem egyik meglepetsbl a msikba esve.Mert egy harcos trsasgban nagyobb biztonsgban rezted volna magad, most meg gy gondolod, hogy csak a terhedre leszek.Knny teher ez vlaszoltam, mert eszembe jutott, milyen knnyedn felsegtettem a thoat htra.Ugye elmondod, ki vagy s mirt ltztl finak?Rabszolga vagyok felelte kertels nlkl. Csak egy szktt rabszolga. Taln ez vltoztat is a dolgokon tette hozz egy szomor mosoly ksretben. Taln mr sajnlod is, hogy egy rabszolgalny miatt kockztattad az leted.Egyltaln nem sajnlom oszlattam el a ktelyeit.Csak egy szegny padwar vagyok, akinek sohasem tellett rabszolgra. Inkbb neked kellene sajnlnod, hogy nem egy gazdag ember mentett meg.Ismt felnevetett:A vilg leggazdagabb embertl szktem meg. Legalbbis gy hiszem, hogy lehet a vilg leggazdagabb embere, mert ki lehetne gazdagabb Tul Axtarnl, Jahar jeddjnl?Jahar jeddjnak rabszolgja voltl? kiltottam fel ismt meglepetten.Igen. Egy Tjanath nev vrosbl raboltak el mg nagyon fiatalon, s azta Tul Axtar palotjban ltem. Sok nt szerzett mr gy, ezreket. Nmelyikk gy li le az egsz lett a palotban, hogy sohasem tallkozik a jeddval. n tallkoztam vele itt megborzongott , borzalmas alak. Nem voltam boldogtalan, mert anymat nem ismertem, meghalt kiskoromban, apm pedig csupn emlkknt lt bennem. Ebbl is lthatod, hogy Tul Axtar kvete s emberei igen fiatalon raboltak el az otthonombl. A palotban mindenkivel sszebartkoztam. Mindenki kedvelt, a szolgk, a harcosok s a fnkk is, s mivel mindig is fis tpus voltam, rmket leltk abban, hogy kitantottak a fegyverek hasznlatra. Mg a kisebb gi hajk irnytst is megmutattk.Azonban eljtt a nap, amikor a boldogsgom szertefoszlott. Tul Axtar megltott s rtem kldetett. Betegnek tettettem magam, s nem mentem el hozz. Amikor leszllt az jszaka, bementem az egyik katona szllsra, akirl tudtam, hogy pp rsgben van, elloptam az egyik hmjt, levgtam a hajam s kifestettem magam, hogy mg inkbb frfinak nzzek ki. Felmentem a palota tetejre a hangrokhoz, elcsaltam onnan az rket s elloptam az egyik egyszemlyes hajt.Azt hittem folytatta , ha keresni kezdenek, Tjanath fel kezdik, ezrt az ellenkez irnyba menekltem, szakkelet fel, hogy egy nagy krt megtve forduljak vissza s induljak valban Tjanath fel. Miutn elhaladtam Xanator felett, felfedeztem egy nagy mantalialigetet a halott tengerfenken, s leereszkedtem, hogy igyk a nvnyek tejbl. Olyan sietve tvoztam a palotbl, hogy nem volt idm enni- vagy innivalt venni magamhoz. A mantalialiget szokatlanul nagynak bizonyult, s a nvnyek nyolc-tizenkt sofad magasra nvekedtek, gy kivlan elrejtettek, ha valaki odafentrl kutatna utnam. Nem volt nehz leszllhelyet tallni, s bevezettem a hajmat kt sszehajl lombozat mantalia al, azutn kiszlltam, hogy gyjtsk valamennyi tejet.Mivel ami tvolabb van, az mindig kvnatosabb, elgg elkszltam a hajtl, mire olyan nvnyeket talltam, amelyek elegend tejjel szolglhattak. Azonban egy csapat zld harcos is pont ebben a ligetben tlttte fel a kszleteit, s szrevettek, amikor pp megcsapoltam az egyik nvnyt. Szinte azonnal elfogtak. A krdseikbl rjttem, hogy nem lttk, mivel rkeztem a ligetbe, gy nem tudnak a hajmrl sem. Valsznleg egy srbb lombozat rszen jrhattak, amikor megrkeztem, vagy ms okbl nem lttak meg elbb, mindenesetre n sem trtem magam tlsgosan, hogy rtestsem ket a hajmrl.Amikor elg tejet csapoltak maguknak a nvnyekbl, visszajttek Xanatorba s engem is magukkal hoztak. A tbbit mr tudod.Akkor ez itt Xanator? krdeztem.Igen.s hogyan szlthatlak?Tavia.Hastori Tan Hadron mutatkoztam be.Remek nv blintott. Volt valami fis nyltsg a gesztusban, amely arrl gyztt meg, hogy az ellenkezjt is ugyanilyen egyszeren mondta volna. Hangjban nem rejlett olyan tompasg, amely a gondolkods nlkl kimondott bkokat ltalban ksri, s ksbb jobban megismerve t, megtudtam, hogy az szintesg s az elfogulatlansg egyformn a markns jellemvonsai kz tartozik. Akkor s ott azonban nem sokat gondoltam ezekre a dolgokra, mert agyam egyfolytban elbeszlsnek azon a rszn jrt, amely gyors s knny mdot knlhatott a meneklsre.Vajon megtallnd mg azt a mantalialigetet, ahol elrejtetted a hajt? krdeztem bizakodva.Minden bizonnyal jtt a vlasz.Kettnket is elbrna?Egyszemlyes felelte. A magassg s a sebessg is megsnylen, de elbrna.Elmondta, hogy a liget a vrostl dlkeletre fekszik, s ennek megfelelen keletnek fordtottam a thoat orrt. Miutn jval magunk mgtt hagytuk Xanator pleteit, dl fel kikanyarodtunk a dombok kzl, s a holt tengerfenken folytattuk az utat.A Thuria sebesen szrnyalt az gen, klns s folyton mozg rnyakat rajzolt a talajt bort okkermohra. Jval felette a hs Cluros lass s mltsgteljes lptekkel haladt. A kt hold fnye bevilgtotta a tjat, s biztos voltam benne, hogy az les szem zld harcosok knnyen meglthatnak a vrosbl. Az rnykok a segtsgnkre voltak, mert messzirl nzve minden egyes bokor s gcsrts fa rnyka a mozgs illzijt keltette, de mgis csak abban remnykedhettem a leginkbb, hogy minden thoat kvetett minket, gy esetleges ldzink htas nlkl maradtak.Termetes bestink gyorsan s halkan mozgott; hamarosan meg is pillantottuk a mantalik rnyas lombozatt a tvolban. Nem sokkal ksbb mr flhomlyos takarsukban jrtunk, azonban a hajt nem kis nehzsg rn talltuk meg. Vgtelenl rltem, hogy a jrm psgben maradt, mert a ligetben nemegyszer pillantottunk meg a tekintet ell is elsikl rnyakat. A pusztasg s a kzeli dombsg jszakai llatainak egy rsze ugyangy szerette ezeknek a nvnyeknek az letad nedvt, mint a romok kztt lak fehr majmok. Igencsak szerencssnek mondhattuk magunkat, hogy semmi sem llt az utunkba.Olyan kzel mentem az gi hajhoz, amennyire csak lehetett, s Tavit a thoat htn hagyva gyorsan kihztam a kis jrmvet a nylt g al. Vetettem egy pillantst az irnytsra, de az teljesen rintetlennek tnt, ami azrt jelentett megknnyebblst, mert a majmok knnyen tnkretehettk volna, hogy azutn bevrjanak s letmadjanak.Miutn gy megbizonyosodtam rla, hogy minden rendben van, lesegtettem a lnyt a htasrl, s nhny pillanat elteltvel mr a haj fedlzetn voltunk. A jrm kielgten, br kiss lassan reaglt az irnytsra, de gy is felrppentnk a barsoomi g idleges biztonsgba.A haj tervezse elavultnak szmtott Heliumban, s mg clirnytvel sem szereltk fel, gy a piltnak folyamatosan beren figyelnie kellett. A szks fedlzeten meglehetsen ssze kellett hznunk magunkat, s ltszott, hogy knyelmetlen utazs vr rnk. Biztonsgi veinket csak ugyanazokba a rgztgyrkbe csatolhattuk be, s majdnem egymsnak szorulva fekdtnk a kemny szklfa deszkkon. Az orrban elhelyezett szlvd nem volt elg magas ahhoz, hogy ms pzba helyezkedjnk, mbr vgl mgis felltnk, de httl az orrnak, gy nyertnk nmi vltozatossgot a folyamatosan ugyanabban a pozciban val fekvs helyett. Mg gy pihentettem sajg izmaimat, Tavia irnytotta a jrmvet, mbr rvid id elteltvel ismt fekdni knyszerltem, mert fzott a htam a hideg jszakai szltl.Kzs megegyezs alapjn dlnyugati irnyt vettnk fel, amg megbeszltk az ti clt. Elmondtam trsamnak, hogy hov indultam s mirt. gy tnt, hogy Sanoma Tora elrablsnak trtnete felkeltette az rdekldst Jahar szoksai s Tul Axtar ismerete alapjn gy vlte, hlgyemet a jedda palotjba vittk. Azonban a megmentsvel kapcsolatban csak ktkedve megrzta a fejt.Nyilvnval volt, hogy Tavia nem akar visszatrni Jaharba, m ennek ellenre nem lltott akadlyt az utamba. Mi tbb, elmondta, merre tallom a vrost, s maga lltotta irnyba az gi haj orrt.Veszlyes lenne szmodra visszatrni Jaharba? krdeztem.Igen nagy veszlybe kerlnk vlaszolta. m ahov a gazda megy, oda megy a rabszolga is.Nem vagyok a gazdd ellenkeztem. Te sem vagy a szolgm. Tekintsk egymst bajtrsaknak!Az j lesz mondta egyszeren, ismt egy apr blintssal ksrte szavait. Azutn hozztette: Ha mr bajtrsak lettnk, hadd figyelmeztesselek: ne menjnk egyenesen Jaharba! Azonnal felismernk a hajt, s a hmodrl mindenki lthatja, hogy idegen vagy. Semmit sem tehetnnk Sanoma Tora megmentse rdekben, legfeljebb Tul Axtar vermeiig jutnnk el, ahonnan legfeljebb a nagy arnig vezet tovbb az t.Akkor ht mit javasolsz?Jaharon tl, dlnyugatra fekszik Tjanath, a szlvrosom. Barsoom minden vrosa kzl ez az egyetlen, ahol bartsgos fogadtatsra szmthatok, s ahogy engem