of 213/213
TARZAN ÉS AZ IDEGENLÉGIÓ Scannelte: Baranyai György 2004. február 5. Javította: E R BURROUGHS TARZAN ÉS AZ IDEGENLÉGIÓ INFOGROUP RT. 1995 ISBN 963 423 126 8 Az Edgar Rice Burroughs, Inc. jogának fenntartásával Magyarországon kiadja az InfoGroup Rt. Felelős kiadó: Gál Sándor Felelős szerkesztő: Horváth Tibor Műszaki szerkesztő: Spolarich Miklós Megjelent 11,9 (A/5) ív terjedelemben 95013 Nyomta és kötötte az Alföldi Nyomda Rt. A nyomdai megrendelés törzsszáma: 6393.66-14-2 Készült Debrecenben, az 1995. évben Felelős vezető: György Géza vezérigazgató A mű eredeti címe: TARZAN AND THE FOREIGN LÉGION Fordította: Juszel Anikó 1995 Edgar Rice Burroughs, Inc. A borítót és az illusztrációkat készítette: Sarlós Endre 1955 Edgár Rice Burroughs, Inc. TARZAN AND THE FOREIGN LÉGION Copyright © 1947 Edgár Rice Burroughs, Inc. All Rights Reserved 1. Valószínűleg nem minden holland makacs, annak ellenére, hogy sok más erényük mellett a makacsságot az egyik nemzeti tulajdonságukként tartják számon. S noha néhány

Edgar Rice Burroughs - Tarzan és az idegenlégió

  • View
    81

  • Download
    10

Embed Size (px)

Text of Edgar Rice Burroughs - Tarzan és az idegenlégió

TARZAN S AZ IDEGENLGI Scannelte: Baranyai Gyrgy 2004. februr 5. Javtotta:

E R BURROUGHS TARZAN S AZ IDEGENLGI INFOGROUP RT. 1995 ISBN 963 423 126 8 Az Edgar Rice Burroughs, Inc. jognak fenntartsval Magyarorszgon kiadja az InfoGroup Rt. Felels kiad: Gl Sndor Felels szerkeszt: Horvth Tibor Mszaki szerkeszt: Spolarich Mikls Megjelent 11,9 (A/5) v terjedelemben 95013 Nyomta s kttte az Alfldi Nyomda Rt. A nyomdai megrendels trzsszma: 6393.66-14-2 Kszlt Debrecenben, az 1995. vben Felels vezet: Gyrgy Gza vezrigazgat A m eredeti cme: TARZAN AND THE FOREIGN LGION Fordtotta: Juszel Anik 1995 Edgar Rice Burroughs, Inc. A bortt s az illusztrcikat ksztette: Sarls Endre 1955 Edgr Rice Burroughs, Inc. TARZAN AND THE FOREIGN LGION Copyright 1947 Edgr Rice Burroughs, Inc. All Rights Reserved 1. Valsznleg nem minden holland makacs, annak ellenre, hogy sok ms ernyk mellett a makacssgot az egyik nemzeti tulajdonsgukknt tartjk szmon. S noha nhny hollandra mgsem jellemz a makacssg, Hend-rik van der Meer szemlyben ez a megfoghatatlan vons a maga teljessgben pompzott. Mint a makacssg szakrtje, nla ennek gyakorlsa mvszett, mi tbb, f tevkenysgv vlt. Mellkfoglalkozsa szerint gumiltetvnyes volt Szu-mtra szigetn. Ebben sikeres volt; mgis a makacssgrl volt nevezetes a barti krben.

Teht, miutn a japnok megtmadtk a Flp-szigeteket, s Hongkong s Szingapr is elesett, mg akkor sem volt hajland elismerni, hogy a japnok Holland Kelet-Indit is elfoglalhatjk. Radsul a felesgt s a lnyt sem volt hajland evakulni onnan. Ostobasggal is vdolhatnnk, de ebben nem volt egyedl. NagyBritanniban s az Egyeslt Allamokban millik becsltk al a japnok erejt s forrsait - egyesek magas helyeken is. Radsul Hendrik van der Meer utlta a japnokat, ha egyltaln utlni lehet azt, amit mr eleve nyavalys fregnek tartunk. - Vrjatok csak - mondta -, nemsokra visszazavarjuk ket a sajt fjukra. Jslatnak csupn kronolgiai sorrendje hibdzott. s ez volt az veszte. S jttek a japnok, Hendrik van der Meer pedig a hegyekbe meneklt. Vele ment felesge, szletett Elsje Verschoor, akit 18 vvel ezeltt hozott Hollandibl, valamint lnyuk, Corrie. Kt knai szolgjuk, Lum Kam s Sing Tai is velk tartott. Kettejket kt nyoms krlmny ksztette erre; az els a japnoktl val flelem, mert tlsgosan is jl tudhattk, hogy mit vrhatnak tlk. A msik ok a van der Meer csald irnti mlysges szeretetk volt. A javai ltetvnymunksok persze maradtak. Tudtk, hogy a megszllk tovbbra is mveltet-ni akarjk az ltetvnyt, s nekik lesz munkjuk. Ezenkvl a Nagy Kelet-zsiai Trs Prosperits imponlt ne* kik. Milyen j is lenne, ha fordulna a kocka, s k gazdagok lennnek, s a fehr emberek s asszonyok szolglnk ki ket. Ht jttek a japnok, s van der Meer elindult a hegyekbe, de sajnos nem elg gyorsan. A japnok ugyanis mindig a nyomukban voltak. Mdszeresen felkutattak valamennyi hollandot. A kampongok laki, amelyekben a van der Meer csald megszllt, folyton informltk ket. Hogy milyen termszetes vagy titokzatos mdon tudtak meg mindent a bennszlttek, holott a japnok mg mrfldekre voltak, az most nem lnyeges. k mindenrl elre rtesltek, ugyanis a primitvnek nevezett emberek legalbb olyan gyorsan adjk tovbb a hreket, mint a civilizltabb emberek tvr vagy rdi tjn. Mg azt is tudtk, hogy az rjrat hny katonbl ll -egy rmester, egy tizedes s kilenc kzkatona. - Nagyon rossz - mondta Sing Tai, aki Knban mr harcolt a japnok ellen. - Lehet egyszer-egyszer a tiszt kicsit emberi, de a sorkatona soha. Nem szabad engedni elfogni mutatott a kt nre.

A jrs egyre frasztbb vlt, ahogy feljebb kapaszkodtak a hegyekben. Minden nap esett, s az svnyek mocsarass vltak. Van der Meer mr tl volt lete deln, de mg ers volt, s mg mindig makacs. Ha ereje cserben is hagyta volna, makacssga akkor is tovbb viszi. Corrie akkor 1*6 ves volt, karcs, szke lny. Ers volt, egszsges s kitart. mindig lpst tudott tartani a trsasg frfitagjaival. Elsje van der Meerrel azonban ms volt a helyzet. Neki megvolt az akarata, ereje azonban nem. Pedig nem volt meglls. Alighogy elrtek egy kampongot, s lerogytak a kunyh fldjre, zottan, srosn, kimerltn, a bennszlttek mris figyelmeztettk ket. Nha a kzeled japnok miatt, de igen gyakran azrt mert a bennszlttek attl tartottak, hogy az ellensg fehrek rejtegetsn kapja ket. Vgl a lovak is kimltak s gyalog kellett tovbbmennik. Mr magasan jrtak a hegyekben, s a kampongok is egyre tvolabb voltak egymstl. A bennszlttek nagyon fltek s nem fogadtk bartsgosan ket. Nhny vvel ezeltt mg kanniblok lehettek. Hrom htig vonszoltk magukat egy kampongot keresve, ahol elrejtzkdhetnek. Ekkorra nyilvnvalv vlt, hogy Elsje van der Meer mr nem brja sokig. Kt nap is eltelt, de nem talltak kampongot. Egyedli tpllkuk csak az volt, amit az serdben talltk. s mindig mindenk vizes volt s fztak. Egyik nap ks dlutn aztn talltak egy szerencstlen falut. A bennszlttek gorombn s bartsgtalanul fogadtk ket, de ennek ellenre nem tagadtk meg tlk azt a szegnyes vendgltst, amit nyjtani tudtak. A falu vezetje meghallgatta a trtnetket. Majd azt mondta, hogy mivel nem maradhatnak ott, ksretet ad melljk, hogy eljussanak egy msik faluba, amely j messze van a jrhat svnyektl, s ahol a japnok soha nem tallnak rjuk. Nhny httel korbban van der Meer mg parancsolt volna, de most bszkesgt legyzve, knyrgve krte a fnkt, hogy legalbb az jszakt ott tlthessk, hogy felesge ert gyjthessen, s folytathassa az utat. Ho-esin, a fnk azonban visszautastotta a krst. -Azonnal menjetek - mondta -, adok ksrket. Ha maradtok, bezrlak benneteket s tadlak a japnoknak, amikor iderkeznek. " Az elz falvak vezetihez hasonlan is flt a megszllk megtorlstl, ha felfedeznk, hogy fehreket rejteget.

gy ht a rmutazs folytatdott a flelmetes szakadkokkal szabdalt terepen, s az elmlt vszzadok sorn a kzeli vulknokbl kiml tufarteget kilgoz folyn keresztl. Ez a foly nemegyszer vgta el tjukat. Nha sikerlt tgzolniuk. Most ppen trkeny, himbldz fgghdon keltek t, radsul ksn, stteds utn, egy koromstt jszakn. Elsje van der Meert, aki mostanra mr tlsgosan gyenge volt, Lum Kam a htra kttte s gy cipelte. A ksrk, akik nyugtalanul vrtk, hogy elrjk a kvetkez kampongot, llandan srgettk ket, hiszen mr ktszer is hallottk tigrisek vrfagyaszt morgst. Van der Meer kzvetlenl Lum Kam mellett ment, hogy megtmassza, ha esetleg megcsszna a sros svnyen. Corrie az apja mgtt, a sor legvgn pedig Sing Tai haladt, mg a kt ksr a kis csapat ln. - Fradt, kisasszonyka? - krdezte Sing Tai. - Jobb lenni, ha cipelem. 8 - Mindnyjan fradtak vagyunk - felelt a lny. - Brom addig, mint brki a csapatbl. Szeretnm tudni, hogy milyen messze van mg. Ekkor egy meredek svnyen kapaszkodtak fel. -Nemsokra lenni ott - mondta Sing Tai. - Ksr mondani, kampong szikla tetejn. De mgsem tudtak gyorsan flkapaszkodni, mivel ez volt tjuk legnehezebb szakasza. Gyakran meg kellett llniuk, hogy pihenjenek. Lum Kam szve kalaplt. De ez a h szv s vasakrat volt az, ami tartotta t, nehogy kimerltn sszerogyjon. Vgre-valahra felrtek a cscsra, s a kutyaugats elrulta, hogy egy kamponghoz kzelednek. A bennszlttek meglltottk ket. A ksrk megmagyarztk, mirt jttek, majd beengedtk ket. Taku Muda, a fnk bartsgosan ksznttte ket. -Itt biztonsgban vgytok - mondta -, bartok kztt. - A felesgem teljesen kimerlt - magyarzta van der Meeri - Muszj pihennie, mieltt tovbbmegynk. De nem kvnlak benneteket kitenni a japnok haragjnak, ha felfedeznk, hogy segtettl neknk. Engedd meg, hogy itt tltsk az jszakt, s holnap, ha a felesgem tovbb tud menni, keress neknk egy bvhelyet feljebb a hegyekben. Taln akad egy barlang valamelyik eldugott szurdokban. -Vannak barlangok - vlaszolt Taku Muda -, de most itt maradtok. Itt biztonsgban vagytok. Az ellensg nem fogja megtallni a falvamat. Kaptak lelmet s egy szraz kunyht, ahol aludtak. Elsje van der Meer egy falatot sem tudott enni. Nagyon magas lza volt, de semmit sem tehettek rte. Hendrik

van der Meer s Corrie az jszaka htralev rszt mellette tlttte. Mi mehetett vgbe ennek a frfinak a fejben, akinek makacssga okozta az ltala szeretett nnek ezt a szenvedst? Reggelre Elsje van der Meer. meghalt. Ltezik plyan ers fjdalom, amit mr knnyekkel-nem "is lehet kifejezni. Apa s lnya rkig lt szraz szemmel az elhunyt mellett, nmn trve a rjuk zdult katasztrft. Arrl sem vettek tudomst, hogy a faluban hirtelen kavarods s ordtozs tmadt. Ekkor Sing Tai berontott hozzjuk. -Gyorsan! - kiltotta. - Jappok jttek! Egy ksr ember mlt jjel hozni ket. Hoesin rossz ember. kldeni. Van der Meer felllt. -Majd n megyek s beszlek velk - mondta. -Nem csinltunk semmi rosszat. Lehet, hogy nem bntanak minket. - Te nem ismerni majomemberek - aggdott Sing Tai. Van der Meer megvonta a vllt. - Nem tehetek mst. Ha nerrt sikerlne, Sing Tai, segts a kisasszonyknak elmeneklni. Ne engedd, hogy a kezkre kerljn. A kunyh ajtajhoz ment, s lemszott a ltrn. Lum Kam vele tartott. A japnok a falu msik vgn voltak. Van der Meer hatrozottan megindult feljk, Lum Kammal az oldaln. Egyikjknl sem volt fegyver. Corrie s Sing Tai figyelte ket a kunyh stt belsejbl. k mindent lttak, de ket nem lthattk. . Lttk, ahogy a japnok krlvettk a kt frfit. Hallottk a fehr ember hangjt s a japnok fecsegst, de nem tudtk kivenni, hogy mirl volt sz. Lttk, ahogy hirtelen egy puskatus a kt frfi feje fl emelkedik, aztn ugyanolyan hirtelen lesjt. Tudtk, hogy a puska msik vgn szurony van. Sikolyt hallottak. Utna mg tbb puskatus emelkedett a magasba s sjtott le. A sikolyok megszntek. Egyedl a japnok kacagsa hallatszott. Sing Tai megragadta a lny karjt. -Jnni! - mondta, s a kunyh vghez hzta. Ott is volt gy kijrat, le a kemny fldre. - n ugrok - mondta Sing Tai. - Aztn a kisasszony-ka ugrik, n meg elkapni. rteni? Corrie blintott. A knai szerencssen leugrott. Aztn a lny kidugta fejt a nylson, hogy tjkozdjon. Ltta, hogy kapaszkodva majdnem a fldig le tud mszni. Ha Sing Tai karjaiba ugrana, knnyen srlst okozhatna neki. gy ht kapaszkodva majdnem teljesen leereszkedett, s Sing Tai segtsgvel fldet rt. Nyomban bevettk magukat a

dzsungelbe, amely a kampong szln kezddtt. Stteds eltt egy mszksziklban talltak egy barlangot, ahol kt napig rejtzkdtek. Aztn Sing Tai visszatrt a kampongba, hogy tjkozdjon, s szerezzen lelmet, ha a japnok elmentek. Ks dlutn trt vissza a barlangba, res kzzel. - Mindnyjan elmentek - mondta. - Mindenki halott. Hzakat elgetni. - Szegny Taku Muda - shajtott Corrie. - Ember- sges cselekedetrt ez volt a jutalom. Kt v telt el. Corrie s Sing Tai egy eldugott hegyi kampongban tallt menedket, Tiang Umar fnknl. 10 11 Csak nha-nha jutott el hr hozzjuk a nagyvilgbl. Az, egyedli, ami j hrnek szmtana, az lett volna, hogy a japnokat kiztk a szigetrl. De ilyen hr nem rkezett. Nha egy-egy messzi fldn keresked bennszltt trt vissza, trtrttekkel a nagy japn gyzelmekrl, az amerikai hadihajk elsllyesztsrl, nmet gyzelmekrl Afrikban, Eurpban vagy Oroszorszgban. Corrie szmra a jv remnytelennek tnt. Egyik nap megjelent egy bennszltt, aki nem Tiang Umar falujhoz tartozott. Hosszan szemllte Corrie-t s Sing Tait, de egy szt sem szlt. Miutn elment, a knai gy szlt Corrie-hoz: - Lenni rossz ember - mondta. - jnni Hoesin kampongjbl. Most menni elmondani s majomemberek jnni. Lehet lenni jobb, ha te fi vagy. Aztn elmenni elbjni. Sing Tai megfelel hosszsgra vgta Corrie hajt, majd feketre festette. Mg a szemldkt is besznezte. Corrie mr mly barnra leslt az egyenlti napstsben, s tkletes bennszltt fiv vltozott a kk pantallban s laza blzban, amit Sing Tai ksztett neki. Megint tra keltek, hogy folytassk vget nem r meneklsket. Tiang Umar emberei elksrtk ket egy jabb menedkhelyre, amely nem volt messze a falutl: egy barlang volt, egy kis hegyi patak kzelben. Itt minden ehett megtalltak, ami egy szumtrai serdben n, s a patakban mg halat is foghattak. Tiang Umar nha kldtt nekik pr tojst s csirkt, idnknt diszn- vagy kutyahst is. Corrie az utbbit nem tudta megenni, gy Sing Tai kapta meg az egszet. Egy fiatal fi - akit lamnak hvtak - vitte nekik mindig az lelmet. k hrman harnar sszebartkoztak. 12 A Tokujo Matsuo kapitny s Hideo Sokabe hadnagy ltal

vezetett klntmny mlyen behatolt a hegyek kz, hogy a nehz parti tegek szmra megfelel stratgiai llsokat talljanak s hogy szemrevtelezzk az odavezet utakat. Hoesin fnk kampongjhoz rtek, aki elrulta a van der Meer csaldot. Egy jelentsbl rtesltek felle, hogy hajland egyttmkdni a japnokkal. Ennek ellenre szksgesnek tartottk rzkeltetni vele felsbbrendsgket; gy amikor rkezskkr nem hajolt meg mlyen elttk, pofon vgtk. Az egyik kzkatona keresztldfte szuronyt az egyik bennszltten, aki nem volt hajland meghajolni eltte. Egy msik japn a dzsungelba vonszolt egy siktoz lnyt. Matsuo kapitny s Sokabe hadnagy szlcsen mpsolygott. Aztn ennivalt kveteltek. Hoesin legszvesebben elmetszette volna a torkukat, de mgis hozatott ennivalt nekik s embereiknek. A tisztek kijelentettk, hogy az tiszteletre a falujt tmaszpontknt fogjk hasznlni, amg a krnyken tartzkodnak. Hoesin ltta, milyen veszllyel nz szembe. Lzasan mkdtt az agya, hogy valamifajta kifogst talljon, amivel megszabadulhatna a kellemetlen vendgektl. Aztn eszbe jutott az a trtnet, amit egyik embere nhny nappal azeltt hozott egy msik falubl. Nem tartotta valsznnek, hogy ez a hr segt megszabadtani t ezektl a majmoktl, de gy gondolta, nem rt, ha megprblja. Egy lmatlan jszakn t ezen tprengett. Kvetkez reggel megkrdezte a japnoktl, hogy rdekeln-e ket a hegyekbe meneklt ellensg megtallsa. A vlasz az volt, hogy igen. 13 ' - Kt vvel ezeltt hrom fehr s kt knai jtt a falumba. Elkldtem ket egy msik faluba, mivel Nagy Kelet-zsia ellensgeinek nem akartam menedket nyjtani. A fehr ember neve van der Meer volt. - Hallottunk felle - mondta a japn. - Megltk. - Igen. n kldtem ksrket, hogy megmutassam katonidnak, hol rejtzkdnek. A lnya s az egyik knai azonban meglgott. A lny nagyon szp. - Hallottuk mr. s akkor mi van? - n tudom hol van. - s nem jelentetted? - Csak most fedeztem fel a bvhelyket. Tudok/egy ksrt, aki elvezet benneteket oda, Matsuo kapitny megvonta vllt. ?'.-?'.' - Hozzl enni - parancsolta. Hoesinben egy vilg omlott ssze. Hozatott nekik lelmet,

aztn bement a kunyhjba, s imdkozott Allahhoz, Buddhhoz vagy. ki tudja, melyik istensghez, krve, hogy puszttsa el a majomembereket vagy legalbb ksztesse ket elmenetelre. Matsuo s Sokabe evs kzberi megtrgyalta dolgokat. - Lehet, hogy mgis intzkednnk kne - mondta Matsuo. Nem j, ha ellensg van a kzelben. - s azt mondjk, hogy gynyr a lny - tette hozz Sokabe. - De mindketten nem mehetnk - mondta Matsuo. Mivel lusta volt, s Sokabe hadnagy mgiscsak az beosztottja, elhatrozta, hogy a hadnagyot kldi el egy klntmnnyel, hogy megkeressk a lnyt. -A knait meglitek - parancsolta -, s visszahozztok a lnyt, de srtetlenl! Megrtetttek? Srtetlenl. 14 Hideo Sokabe hadnagy nhny nappal ksbb rt Tiang Umar fnk kampongjhoz. Mivel felsbbrend lnynek hitte magt, Sokabe hadnagy gy pofon vgta az reg fnkt, hogy az elterlt. Majd Sokabe hadnagy gyomron s arcon is rgta. :?"?? - Hol van a fehr lny meg a knai? - krdezte. - Itt nincsen semmifle fehr lny vagy knai. - Hol vannak? - Nem tudom, kirl beszlsz. - Hazudsz. Mindjrt igazat fogsz mondani. Az egyik rmesternek megparancsolta, hogy szerez-*en neki bambusz-szlkt, s amikor meghoztk, az egyiket Tiang Umar egyik krme al szrta. Az regember knjban ordtozott. - Hol van a fehr lny? - kiablta a japn. ? .- Nem tudok n semmilyen fehr lnyrl -jelentette ki az reg, kitartva amellett, amit elszr mondott. A japn mg egy szlkt szrt egy msik krm al, de az reg mg mindig ragaszkodott ahhoz, hogy nem tud semmilyen fehr lnyrl. Ahogy Sokabe kszldtt a knzs folytatsra, a fnk egyik felesge odarohant, s trdre vetette magt. reg volt mr, Tiang Umar legidsebb felesge. - Ha nem bntja tbbet, elmondom, hogyan talljtok meg a fehr lnyt s a knait - mondta. - gy mr jobb - mondta Sokabe. - Hogyan? - lam tudja, hol bujklnak - mondta az regasszony, mikzben egy ifjra mutatott. Corrie s Sing Tai a barlangjuk bejratnl ltek. Mr egy ht eltelt azta, hogy lam utoljra hozott nekik lelmet, gy brmelyik pillanatban vrtk rkezst. Ta15

In hoz tojst, s disznhst vagy egy darab kutyahst. Corrie remlte, hogy tojst is s csirkt. - Nemsokra valaki jnni - mondta Sing Tai, mikzben hallgatzott. - Tl sokan jnni, jnni barlangba vissza. lam megmutatta a barlangot Hideo Sokabe hadnagynak. Keser knnyeket hullatott az ifj. Ha csak az lete lett volna a zlog, inkbb meghalt volna, minthogy az ltala mlyen tisztelt lny bvhelyhez vezesse ezeket az utlatos embereket. De a hadnagy azzal fenyegette, hogy mindenkit kiirt a faluban, ha nem teszi -meg, s lam tudta, hogy az grett meg fogja tartani. Hideo Sokabe embereivel bement a barlangba, Soka-be kivont karddal, a kzlegnyek pedig feltztt szuronnyal. Sokabe mgltott egy knait s egy bennszltt fit a homlyban. Sokabe kihurcoltatta onnan ket. - Hol van a lny? - ordtott lamra. - Ezrt meg fogsz halni, az embereiddel egytt. ljtek meg! - kiltott embereinek. - Nem! - kiltott lam. - Az a lny. Csak firuha van rajta. Sokabe letpte Corrie blzt, majd szles mosoly jelent meg arcn. Az egyik kzlegny Sing Taiba dfte szuronyt, majd a klntmny elvonult a fogollyal. 2. Joe "Te Hob" Bubonovitch rmester Brooklynbl, helyettes gpsz s trzslvsz a Lovely Lady szrnynak az rnykban llt, a szemlyzettel egytt. 16 - Szerintem j fej srcok - mondta nyilvnval ellenkezssel a chicagi Tony "Tkmag" Rosetti rnagy s repllvsz megnyilvnulsra. - Igen? Akkor ezek szerint asziszed, hogy Hromadik Gyojgy j fej src volt. Ezt kapd ki, az egyik polgrmester Chicagban aszonta, ha oda merszel menni hozz, pofn csapja. - sszekevered a dtumokat, Tkmag. - Igen? Ht n semmifle britet nem szeretek fuvarozni ssze-vissza a Lovely Lady vei. s ztat hallottam, hogy ez valami herceg vagy mi. - Azt hiszem, itt jn a te herceged - mondta Bubonovitch. Egy dzsip llt meg a B-24-es szrnya alatt, hrom tiszttel - egy ezredes az Angol Kirlyi Lgiertl, valamint egy ezredes s egy rnagy az Amerikai Lgiertl. Jerry Lucas kapitny Oklahoma Citybl, a Lovely Lady piltja kilpett, s az amerikai ezredes bemutatta t Clayton ezredesnek. - Kszen llunk, Jerry? - krdezte az amerikai. - Kszen, uram.

Villanyszerelk s fegyvermesterek, miutn utoljra minden kis kszlket s fegyvert ellenriztek, kiugrottak a bombatr ajtajn, s a szemlyzet beszllt a gpbe. John Clayton ezredes megfigyelknt vett rszt a feldert kldetsen, hogy lgi felvteleket ksztsenek a japnok ltal megszllt Szumtra fltt, Holland KeletIndiban, az egyik repltrrl, a ........i \cenzrzva\ repltrrl. Amint felszllt a gpre, azonnal elrement a piltaflkhez, s a piltk hta mgtt llt a felszlls alatt. Ksbb, a hossz repls kzben hol a msodpilta, hol a pilta helyre lt. A navigtorral s a rdis17 sal beszlgetett. Oldalazva elindult a bombatron keresztl, ahol a pt-zemanyagtartlyokat kellett elhelyezni. A gpen nem voltak bombk. Tkmag s Bubonovitch, a faroklvsz s a msik trzslvsz a mentcsnakoknak s ejternyknek nekidlvc hevertek a fedlzeten. Tkmag ltta meg elsknt, ahogy Glayton kinyitotta a lvsztorony eltt lv kis ajtt. - Pszt! - figyelmeztette a tbbieket. - Itt jn a herceg. Clayton megkerlte a lvsztornyot, majd tlpett Tkmag s Bubonovitch fltt, s megllt a fnykpsz melleit, aki a fnykpezgpvel babrlt. Egyik sorkatona sem lltjfel, ugyanis amikor egy harcigp felszll a levegbe, a katonai formasgokat maguk mgtt hagyjk. A fots, az amerikai feldert hadtest rmestere, rnzett s mosolygott. Clayton visszamosolygott r s melllt. Hideg szl rvnylett a lvsztorony krl, s bevgott a faroklvsz nyitott ablakn. A motorok hangja flsikett volt. Clayton a fots flhez odahajolva kiablt, nhny krdst tett fel a kamerjval kapcsolatban. A fnykpsz szintn kiablva vlaszolt. Egy B-24-es repls kzben nem ppen alkalmas trsalgsra, de Clayton megtudta, amit akart. Ezutn az egyik mentcsnak szlre lt, Tkmag s Bubonovitch kz. Krbeadott egy doboz cigarettt. Csak Tkmag utastotta el. Bubonovitch tzet adott Claytonnak. Tkmag undorral nzett r. Eszbe jutott III. Gyrgy, de arra mr nem emlkezett, hogy mit is csinlt. Csak annyit tudott, hogy nem szereti a briteket. 18 Clayton kiablva krdezte Bubonovitchtl, hogy mi a neve s honnan jtt. Amikor Bubonovitch azt mondta, hogy Brooklynbl, Clayton blogatott. -Sokat hallottam mr Brooklynrl - mondta. - Biztos a sok hobrl - mondta Bubonovitch. Clayton

mosolygott s blintott. - Engem "Te Hob"-nak hvnak - mondta Bubonovitch vigyorogva. Hamarosan megmutatta az angol ezredesnek a felesge s gyermeke fnykpeit. Aztn alrtk egyms kabalapnzt. Ez a msik trzs lvsznek, a faroklvsznek s a fnykpsznek is felkeltette a figyelmet. Tkmag ekzben kzmbsen s lenzen szemlldtt. Miutn Clayton elrement, Tkmag megjegyezte, hogy inkbb Tojval vagy Hitlerrel ratn al a kabalapnzt, mint egy "mocskos brit"-tel. - Nzd meg, mit tettek Alamnl - jegyezte meg. - Inkbb Thermopylaenl - mondta Bubonovitch. -Tk mindegy! - Nem rossz ember ez - mondta a faroklvsz. - Mint a mi tisztjeink - tette hozz a msik faroklvsz. - Egy kutya. Virradatkor meglttk Szumtra szigetnek szaknyugati cscskt. Tkletes nap lesz a fots feldertsre. Ugyan felhsek voltak a hegyek, amelyek a malj flszigettl dlre s nyugatra elhelyezked, az Egyenltn thalad ezeregyszz mrfld hossz sziget gerinct alkottk, a partvidk azonban, ameddig a szem elltott, felhtlen volt. De vgl is a partvidk rdekelte ket elssorban. A japnokat teljesen vratlanul rhettk, mivel mr majdnem egy fl rt fnykpeztk ket, amikor a lg19 ? vdelem akciba lpett. Eleinte hatstalan vblt minden. De ahogy tovbb haladtak a part mentn, egyre ersebb s pontosabb volt a lgelhrts. A kzelben felrobban srapnelbl nhny repesz eltallta a gpet, de a szerencse sokig velk maradt. Pandang kzelben hrom Zr a nap fell rjuk tmadt. Bubonovitch eltallta a vezrgpet. Lttk ahogy a gp lngba borul s a fld fel zuhan. A msik kett elhzott, s egy ideig tisztes tvolban maradt. Aztn visszajttek. De a robbansok kzben egyre gyakoribbak s egyre pontosabbak voltak. A bels jobb oldali motort telibe talltk, s a piltaflkt is egy csom repesz rte. Lucast megmentette a golyll mellnye, de a msodpiltt az arcn tallta el egy repesz. A navigtor kikapcsolta a msodpilta biztonsgi vt, s kivonszolta t a flkbl, hogy elsseglyben rszestse. Mr halott volt. . Ekkorra mr olyan ers s olyan kzeli volt a lgelhrt tz, hogy a nagy gp gy ugrndozott, mint egy vdl. Hogy megksrelje kikerlni a tzet, Lucas a

tengerparttl - ahov tudomsa szerint a lgvdelmi tegek tbbsgt teleptettk - a szige^ belseje fel fordult. A partmenti hegyek fltt is sztak felhk, amelyekben elbjhattak, ahogy hazafel indultak. Haza! Korbban a Libe rtrk nagy tyolsgokat is megtettek hrom motorral. A huszonhrom ves kapitnynak gyorsan kellett dntenie. Gyors dnts volt, de tudta, jl hatrozott. Elrendelte, hogy az ejternyk kivtelvel mindent - fegyvereket, lszert, mentcsnakot - dobjanak ki a gpbl, mindent. Ez volt az egyetlen eslyk, hogy visszarjenek a bzisukra. A Zrk miatt nem nyugtalankodott Lucas. A Zrk ltalban elkerlik 20 a nehzbombzkat. A Malaccai-szros treplst kivve, vgig fldkzelben haladtak, Malajzia partjait rintve szaknyugatra. Ha mgis ki kellen ugraniuk, a part nincs messze, s van rajtuk mentmellny. Ezrt rezte gy, hogy megszabadulhatnak a tutajoktl. Ahogy a hegyek s a felhk fel fordultak, a lgelhrts egyre ersebb lett. A japnok rjhettek a pilta tervre. Lucas tudta, hogy nhny hegycscs elri a hrom s flezer mteres magassgot. Most hatezer mter magasan repltek, de lassan cskkent a magassguk. Kzben maguk mgtt hagytk a partmenti tegeket. Mr jval a hegyek fltt repltek, amikor egy hegyi teg tzet nyitott rjuk. Lucas egy hatalmas robbanst hallott, s a gp megbillent, mint egy sebeslt madr. Lucas megprblta irnytani. Rdin htraszlt s jelentst krt. Vlaszt azonban nem kapott, a rdi bedgltt. A rdist htrakldte, hogy felmrje a krt. Clayton a msodpilta helyn segtett az irnytsban. Mindkt frfi erejre szksg volt, hogy megakadlyozzk a gp zuhanst. Lucas odakiltott a navigtornak. -Ellenrizd, hogy mindenki ugrik-e - mondta -, aztn te ugorj. . . A navigtor bedugta a fejt az orrlvsz flkjbe, s intett neki, hogy ugorjon. A lvsz azonban halott volt. A rdis visszament a piltaflkbe. -Az egsz tkozott farokrsz leszakadt - mondta. -Butch meg az a fots rajta volt. -Ok - mondta Lucas. - Ugorj, de gyorsan. -Aztn Claytonhoz fordult. - Jobb lesz, ha kiugrik, uram. -Megvrom magt, ha nincs ellenre, kapitny -mondta Clayton. 21 - Ugorjon! - mordult r Lucas. Clayton mosolygott. -

Igenis - mondta. - Kinyitottam a bombatr ajtajt - mondta Lucas. -gy knnyebb lesz. Csipkedje magt! Clayton elrte a bombatrhoz vezet folyost. A gp szrnyra dlve zuhanni kezdett. Nyilvnval volt, hogy dughzba fog kerlni. Egy ember nem volt kpes azt megtartani. Clayton megprblta tartani addig, amg Lucas kiugrik, vagyis az utols percig. Elrkezett az utols perc, a gp billent egyet, stlaytont kivetette a folyosrl. Teste a bombatr oldalnak vgdott s kigurult a gpbl. ,.:?":,."'?? Eszmletlenl zuhant a hallba. Sr felhkn keresztl zuhant a teste. A I^pvely Lady, hrom bg motorjval elsuhant felette. Mihelyt fldet r, biztosan kigyullad s nem marad az ellensgnek semmi. Rvid kbultsg utn Clayton hamar maghoz trt. Pr msodpercbe telt, mg felfogta a helyzetet. gy rezte, mintha egy furcsa szobban bredne. thaladt a felhkn, s hirtelen szakad trpusi esben tallta magt. Taln a hideg esnek ksznhette megmeneklst. pp idben lesztette fel, hogy meghzza a kioldzsi-nrt az ejternyn, ugyanis mr csak msodpercek voltak htra. Ejternyje fltte imbolygott, s a teste groteszk mdon rndult egyet, ahogy a zuhansa hirtelen lelassult. Kzvetlenl alatta a lombtenger hullmzott a lezdul estl. Nhny msodperc mlva a teste tzuhant a leveleken s az gakon, de ernyje megakadt, s tz-hsz mterre a fld fltt fggve tartotta. Ilyen kzel jrt a hallhoz. 22 Egyidejleg egy hatalmas reccsenst hallott nhny szz mter tvolsgra tle, majd tompa robbans hallatszott, s lngba borult a gp. A Lovcly Lady halotti mglyja megvilgtotta a lehangol, esztatta erdt. Clayton megragadott egy kisebb gat, s kzelebb hzta magt egy nagyobbhoz, amelyik mr megtartotta. Aztn kibjt az ejterny hevederjbl s mentvbl. Egyenruhja s alsnemje csupa vz volt. Lehzta cipjt s eldobta. Pisztolyt s tltnyvt szintn elhajtotta. Zoknija, nadrgja s alsnemje kvette. Csupn derkszjt, kst s annak tokjt tartotta meg. Feljebb kszott a fn, hogy le tudja venni a beakadt ejternyt. Az sszes zsinrt elvgta, az ernybl egy kis csomagot csinlt, s a zsinrfal egytt a htra erstette. Aztn elkezdett leereszkedni. Knnyedn lendlt egyik grl a msikra. A legals gakrl hatalmas linok lgtak le az aljnvnyzetig. Ezeken egy majom

gyessgvel csszott le. Az erny selymbl gykktt ksztett. Jles rzs jrta t s boldognak rezte magt. Amit legjobban szeretett, s amit elvesztett, most visszakapta: a szabadsgot. A civilizlt ltzk, mg orszga hadseregnek uniformisa is szmra csak a ktds jelvnyei voltak. Olyan volt szmra az egyenruha, mint a glyarabnak a lnc, annak ellenre is, hogy egyenruhjt bszkn hond-ta. De amint tisztessggel megszabadult tle, jobban rezte magt. Valami azt sgta neki, hogy a Sors akarta, mert orszgt ppen gy tudja szolglni ruha nlkl, mint uniformisban, Klnben a Sors mirt vetette volna t ilymdon az ellensges terletre? Az es vgigfolyt barna testn. Fekete haja csatakos lett. Engedte, hogy az es az arct mossa. Diadalkilts 24 remegtette meg ajkait, de hang nem hagyta el szjt. Az ellensg orszgban jrt. Els gondolata az volt, hogy vajon mi lett a trsaival. Azok, akik a lezuhant gp kzelben rtek fldet, termszetesen megprbljk megkzelteni a roncsokat. Ht elindult arrafel is. Menet kzben a talajt vizsglta. Egy bizonyos nvnyt keresett. Nem tpllt tl sok remnyt, hogy megtallja ezen a klns, messzi fldn, de vgl mgis sikerlt. gy ltta, hogy itt elg sok terem belle. sszegyjttt nhnyat, s az risi leveleket kt tenyere kztt sszemorzsolta. Majd a nvnybl kicsorg levet a testre, arcra, lbra s fejre kente. Ezutn frl fra lendlt, ugyanis a halads gy sokkal knnyebb volt, mint a sr, buja aljnvnyzeten. Most ppen megelztt egy frfit, aki a gproncs fel botor-* kt. Jerry Lucas volt. Megllt fltte, s nevn szltotta. A pilta minden irnyba nzett, kivve felfel, is senkit sem ltott. Felismerte viszont a hangot. - Hol a fenben van, ezredes? < - Ha most leugrank, pp a fejn landolnk. ? Lucas felnzett, s ttva maradt a szja. Egy majdnem teljesen meztelen ris lt a feje fltt az gon. Gyorsn tfutott az agyn: ez a pasas bedilizett. Lehet, hogy beverte a fejt, amikor fldet rt. De az is lehet, hogy sokkot kapott. Elhatrozta, hogy nem vesz tudomst a meztelensgrl. - Jl van? - krdezte. - Igen - vlaszolt Clayton. - s maga? - Sose voltam jobban. Igen kzel jrtak a Lovely Ladyhez. A lngok magasra csaptak fltte, s nhny fa is lngra kapott. Amikor annyira megkzeltettk a gpet, amennyire a hsg

25 megengedte, meglttk Bubonovitchot. Bubonovitch szrevette Lucast s boldogan ksznttte. Nem ltta viszont Claytont, amg az le nem ugrott a frl, s fldet nem rt eltte. Bubonovitch ugyan elkapta 45st, de nyomban felismerte az angolt. -Jesszusom! kiltott. Mi trtnt a ruhjval? - Eldobtam. - Eldobta? Clayton blintott. - Vizes s knyelmetlen volt. Meg tl nehz. Bubonovitch a fejt rzta. Vgigmrte az angolt. Megltta nla a kst. - Hol a fegyvere? - krdezte. -Azt is eldobtam. - Te megrltl - mondta Bubonovitch rmester. Lucas, aki Clayton mgtt llt, hevesen ingatta fejt az elz megjegyzs miatt. De Claytont annyira nem izgatta, mint amennyire a pilta gondolta. Csak ennyit mondott: - Nem, annyira nem rltem meg. Nemsokra ti is el fogjtok dobni a titeket. Huszonngy rn bell rozsdsak lesznek s hasznlhatatlanok. De a kseteket ne dobjtok el, s mindig tartstok tisztn, mindig legyen les. Azzal is tudtok lni, ha kell, de mgsem olyan hangos, mint egy 45-s. Lucas figyelte, ahogy a szeretett gpn ttong nylsokon kitrnek a lngok. - Mindenki kiugrott? - krdezte Bubonovitchot. - Igen. Burnham hadnagy s n egytt ugrottunk. Itt kell hogy legyen valahol a kzelben. Aki lt, az kiugrott. Lucas felemelte fejt, s kiablni kezdett: - Itt Lucas! Itt Lucas! 26 Valaki alig hallhatan vlaszolt. -Rosetti hvja Lucast! Rosetti hvja Lucast! Az g szerelmre, szabadtsatok mr ki innen. -Vettem! - kiltott Lucas, s a hrom frfi elindult abba az irnyba, amerrl Tkmag hangja hallatszott. Tkmagot megtalltk, mintegy harminc mterre a fld fltt ejternyje hevederjben kapldzott; Lucas s Bubonovitch felnzett, megvakartk fejket, jelkpesen legalbbis. . ,, - Na, hogy fogtok innen leszedni? - krdezte Tkmag. - Halvny gzm sincs - mondta Lucas. - Nemsokra be fogsz rni, s lepottyansz - mondta Bubonovitch. - Marha vicces vagy, reg! Hol akadtatok r erre a meztelen iditra?

- Ez Clayton ezredes, nagyokos - vlaszolt Bubonovitch. . , - Ja. - Hihetetlen, hogy mekkora megvetst lehet egy ktbets szval kifejezni. s Tony Rosetti rmesterrek ez sikerlt. Nem lehetett nem szrevenni. Lucas feje gett. Clayton mosolygott. - A fiatalember allergis az angolokra? - Nzze el neki, ezredes, mr csak ilyen. Chicago klvrosbl, Cicerbl szrmazik. - Hogyan szedtek le innen? - kiltott ismt Tkmag. - Ez az, amit nem tudok - mondta Lucas. - Holnapig csak kitalljuk - mondta Bubonovitch. -Csak nem kpzelitek, hogy jszakra itt fent hagytok?! nyivkolt a repllvsz. - Majd n lehozom - mondta Clayton. ' A frl, amelyen Tkmag fennakadt, nem lgott le egyetlen lin sem, amibe Clayton belekapaszkodhatott 27 volna. Egy msik fhoz ment s a linok segtsgvel felkszott a fra, egy majom gyessgvel. Aztn tallt egy megfelel lint, krlbell tven lb magassgban. Megrngatta, elg biztonsgosnak tallta, aztn lbaival elrugaszkodott a fa trzstl. Ktszer is megprblta azt a lint elrni, amelyik Tkmag fjrl lgott, de kinyjtott ujjaival pp hogy csak megrintette. De harmadik prblkozsra sikerlt megragadnia. Mint az elz linnak, ennek is ellenrizte erssgt, majd az elz lint karja kr tekerve, Tkmag fel kezdett mszni. Amikor Tkmag magassgba rt, mg mindig nem tudta elrni teljesen. A lvsz egyszeren tl messze volt a fa trzstl. Clayton odalendtettc neki annak a linnak a vgt, amelyiket a szomszdos frl hozott. - Fogd meg ezt - mondta-, kapaszkodj bele. Rosetti megfogta, s Clayton addig hzta maga fel, amg meg tudta ragadni' ejternyje egyik fggzsinrjt. Clayton egy vaskos gon lt. Rosettit felhzta maga mell. - Vedd le az ernyd hevederjt s a mellnyedet utastotta. Amikor Tkmag ezt megtett^, Clayton az egyik vllra vetette t, megragadta a lint, amit a szomszdos frl hozott, s lecsszott az grl. -Jesszusom! - kiltott Rosetti, ahogy himblztak a levegben. Flkzzel kapaszkodva elkapott-egy leng gat, ami meglltotta ket. Majd nem kis erfesztssel

leereszkedett a linon a fldre. Amikor Rosettit levette vllrl, a fi sszeesett. Nem tudott llva maradni, remegett, mint a nyrfalevl. Lucas s Bubonovitch nem jutott szhoz. 28 - Ha nem ltom a sajt szemeimmel, el se hiszem - mondta a pilta. - n mg most se akarom elhinni - jegyezte meg Bubonovitch. - Megkeressk a tbbieket? - krdezte Clayton. Szerintem meg kne ket keresni, aztn meg eltnni a gp kzelbl. A fstt mrfldekrl szre lehet venni, s a japnok pontosan tudjk, hogy mi trtnt. Nhny rig keresgltek, sikertelenl. Nem sokkal stteds eltt megtalltk Burnham hadnagy, a navigtor testt. Ejternyje nem nylt ki. Kskkel stak egy hevenyszett srgdrt. Majd ejternyjt teste kr tekerve eltemettk. Jerry Lucas rvid imt mondott. Aztn tra keltek. Csendben kvettk Claytont. Szervel a krltte lv fkat frkszte, nyilvnvalan valamit keresett. Spontn mdon valamennyien korltlanul kezdtek bzni a nagy angolban. Tkmag szinte le sem vette rla a szemt. Ki tudja, ez a kis vagny ciceri mire gondolt? Amita megmentettk, egy szt se szlt. Mg meg se ksznte Claytonnak. Az es elllt s sznyogok rajzottak krlttk. - Nem rtem, hogy brja, ezredes - mondta Lucas, mikzben arcn s kezn csapkodta a sznyogokat. - Ja, bocsnat! - kiltott fel Clayton. - Meg akartam mutatni nektek. Krlnzett, s tallt is olyan nvnyt, mint dlutn. - Morzsold ssze ezeket a leveleket - mondta -, s kend a nedvt a testedre. Utna bkn fognak hagyni a sznyogok., Clayton vgl is megtallta, amit oly nagyon keresett: olyan fkat, amelyeknek gai mintegy hat-nyolc mter 29 magassgban egymsba fondnak. Knnyedn fellendtette magt s egy emelvny ptsbe fogott. - Ha valamelyiktk fel tud ide mszni, akkor az jjjn nekem segteni. Stteds eltt be kne ezt fejezni. - Mit? - krdezte Bubonovitch. - Ma jszaka itt fogunk aludni. Lehet, hogy mg sok jszakt itt tltnk. A hrom frfi lassan s gyetlenl felmszott. Levgott agakat fektettek keresztbe a Clayton ltal kivlasztott fgakon, s gy egy stabil, hrom s fl mterszer kt

mteres nagysg gyat alaktottak ki. - Nem lett volna egyszerbb, ha a fldn ptnk egy kunyht? - krdezte Lueas. -Dehogynem - helyeselt Clayton -, de ha azt tettk volna, akkor lehet, hogy valamelyiknk halott lenne reggelre. - Mirt? - krdezte Bubonovitch. - Azrt, mert ez itt tigrisorszg. - Honnan tudod? - Egsz dlutn reztem a szagukat. Rosetti rmester a szeme sarkbl hirtelen rnzett Claytonra, aztn ugyanolyan hirtelen elfordtotta tekintett. 3. Az angol nhny ejternyzsinrt sszecsomzott, s gy fldig r ktelet ksztett. A ktl vgt odanyjtotta Bubonovitchnak. - Hzd fel, ha megadom a jelet, rmester - mondta. 30 Aztn knnyedn leugrott a talajra. - Mghogy megrezte a szagukat! - jegyezte meg Rosetti rmester szkeptikusan. Clayton egy kteg ris elefntflet gyjttt ssze, majd a ktl vghez erstette, s jelzett Bubonovitchnak, hogy hzza fl. Miutn hrom ilyen kteget felkldtt, maga is felmszott az ptmnyre. A tbbiek segtsgvel szttertette a leveleket, a maradkbl pedig fedelet ksztett a fejk fl. -Akkor holnap szerznk hst - mondta Clayton. - Az itteni zldsgekbl s gymlcskbl csak nhnyat ismerek. Meg kne lesni, hogy a majmok mit esznek. Majombl ppen elg volt krlttk. Egsz dlutn vistoztak, szidalmaztk s kritizltk az j lakkat. *-n ltok egy ehet gymlcst - mondta Bubonovitch. Ltjtok? Ott azon a fn, Durio zibethinus, gy hvjk, hogy durian. Az a sziamang pp most eszik egyet, Symphalangus syndactylus, vagyis a szumtrai fekete gibbon, a gibbon csald leghatalmasabbja. - Mr megint kezdi - jegyezte meg Tkmag. - Egy hangyra se tudja azt mondani, hogy hangya. Lucas s Clayton elmosolyodott. - Hozok nhny Durio zibeth-hogyishvjk gymlcst - mondta az utbbi. Knnyedn tlendlt a szomszdos fra, s leszedett ngy hatalmas, tsks br durint, s mindegyik trsnak dobott egyet. Aztn visszalendlt hozzjuk. Elsknt Rosetti vgta fl a sajtjt. - Ez bzlik - mondta. - Ennyire nem vagyok- hes. El akarta hajtani.

- Ez rohadt. 31 - Megllj - figyelmeztette Bubonovitch. - Olvastam mr a durianrl valahol. Azt mondjk, hogy bds, de az ze j. A bennszlttek megstik a magjt, mint mi a gesztenyt. Clayton figyelmesen hallgatta Bubonovitchot. Ahogy ettk a gymlcst, elgondolkodott. Micsoda orszg! Micsoda hadsereg! Egy rmester, aki gy beszel, mint egy egyetemi professzor, s kzben Brooklynbl szrmazik! Az is feltltt benne, milyen keveset is tud a vilg Amerikrl - s legkevsb a ncik. Swing, playboyok, micsoda, dekadens faj! Arra gondolt, milyen hsiesen harcoltak ezek a fik, Lucas is csak akkor ugrott ki a gpbl, amikor meggyzdtt arrl, hogy legnysge s utasa mr elhagyta a gpet. Milyen remnytelenl kzdtt ez a fi, hogy megmentse a gpet. Besttedett. A dzsungel hangjai s zajai megvltoztak. Krlttk minden irnyban lthatatlan lnyek lopakodtak. A fa tvnl mly morgs hallatszott. - Mi volt ez? - krdezte Tkmag. - Cskos - mondta Clayton. Tkmag meg akarta krdezni, hogy mi az a cskos, de eddig tartotta magt, mg egy szt sem szlt az angolhoz. Vgl kvncsisga legyzte bszkesgt. - Cskos? - krdezte. -Tigris. -Jesszusom! Azt akarod mondani, hogy alattunk mszkl egy tigris? - Igen. Kett is. -Jesszusom! Eccer lttam tigrist az llatkertben Chicagban. Asszm, nem lenne egszsges most odalent lenni. szt hallottam, embert is esznek.. 32 - Meg szeretnm ksznni, ezredes, hogy most nem odalenn vagyunk - mondta Jerry Lucas. - Azt hiszem, nem sokra mennnk nlkle -jegyezte meg Bubonovitch. - Marha sokat tanultam Saffarans ezredes dzsungelkikpzsn - mondta Tkmag -, de tigrisekrl nem mondott semmit. - ltalban jszaka vadsznak - magyarzta Clayton. Ilyenkor kell rsen lenni. Egy id utn gy szlt Bubonovitchhoz: - Ami keveset olvastam Brooklynrl, abbl azt vettem ki, hogy a bropklyniaknak teljesen egyedi kiejtsk van. De te ugyangy beszlsz, mint brki ms. - Te is - mondta Bubonovitch. Clayton nevetett. ' - n nem Oxfordban tanultam.

- Hob Brooklynban az tlagnl magasabb fok mveltsgben rszeslt - magyarzta Lucas. - elvgezte a hatodik osztlyt. [ Bubonovitch s Rosetti elaludtak. Clayton s Lucas az emelvny szlre ltek, lbukat lgattk, s a jvt terveztk. Abban egyetrtettek, hogy akkor rn ket a legnagyobb szerencse, ha a sziget dlnyugati partvidkn hajt szereznnek bartsgos bennszlttektl (ha egyltaln vannak ilyenek), s megprblnnak Ausztrliba eljutni. Errl s mg sok-ms dologrl beszlgettek. Lucas a legnysgrl beszlt. Bszkesggel szlt rluk. Aggdott azok miatt, akik eltntek. Akik viszont meghaltak, azok meghaltak, rtk mr nem tehetett semmit. De Clayton kirezte a feszltsget hangjbl, amikor rluk beszlt, s azt, ahogyan rzett irntuk. Majd Rosetti kerlt szba. 33 - j gyerek - mondta -, s a legjobb lvsz. A termszet erre a munkra teremtette. Nem sok hely van egy lvsztoronyban. Hob 'szerint a hadgyminisztriumnak tenysztenie kellene az alkalmas fajtkat, trpket kne pigmeusokkal keresztezni. Tkmag a DFC s a Lgier aranyrme harmadik fokozat kitntetst kapta. Valban nagyszer gyerek. - De nem becsli tl nagyra az angolokat - nevetett Clayton. - Ht nem csoda, ennyi rrel meg olasszal Chicagban. Radsul Tkmagnak nem volt az letben soft lehetsge, hogy brmit is megtanuljon. Amikor mg gyerek volt, apjt megltk Cicerban egy gengszterbandk kzti hbor sorn, anyja meg szerintem csak egy alvilgi ringy volt. Nem sokat trdtt Tkmaggal, de Tkmag se vele. Szval, ilyen csaldi httrrel... le a kalappal eltte. Nem sok oktatsban volt rsze, s mgis normlis maradt. - Bubonovitch rdekel engem *- mondta az angol. -Ritka intelligens ember. -Igen. De nemcsak intelligns, hanem rendkvl m'. veit is. Az utbbi nem felttlenl kvetkezik az elzbl. Bubonovitch a Columbin szerzett diplomt. Apja, aki tanr volt, gondoskodott errl. Hob, amikor kzpiskols volt, nagyon rdekldtt a new yorki Termszettudomnyi Mzeum killtsai irnt. Ezrt zoolgira, botanikra, antropolgira s mindenfele ms ologi-kra, specializlta magt, hogy hasznoss tegye magt a mzeum szmra. Amikor elvgezte az egyetemet, ott kapott munkt. Imd mindent a tudomnyos nevn nevezni, csakhogy Tkmagot bosszantsa. 34

- Akkor valsznleg jt tett Rosetti rmester vrnyomsnak, hogy nem oxfordi a kiejtsem - mondta Clayton. Ahogy Corrie van der Meer vnszorgott a fogvatarti meHett, kt dolgon trte a fejt: hogyan lehetne megszkni, illetve hogyan vethetne vget letnek, ha szkse mgsem sikerlne. lam mellette menetelt, sajt nyelvn beszlt hozz, amit Corrie megrtett, de a japnok nem. - Bocsss meg nekem - krte % hogy idehoztam ket. Tiang Umart megknoztk, de nem beszlt. Aztn az reg felesge nem brta tovbb, s megmondta nekik, hogy n tudom, hol bujkltok. Azt mondtk, hogy meglnek mindenkit a faluban, ha nem vezetem el ket a bvhelyetekhez. Mi mst tehettem volna? - gy kellett tenned, lam. Sing Tai s n csak kt szemly vagyunk. Inkbb kett haljon meg, mint egy egsz falu. -Nem akarom, hogy meghaljl - mondta lam. - Inkbb n halok meg. A lny megrzta a fejt. - Attl flek - mondta -, hogy nem tudok vget vetni az letemnek... idben. Sokabe hadnagy az jszakt Tiang Umar kampongj-ban tlttte. A falubeliek mogorvk s dhsek voltak, ezrt Sokabe kt rt llttatott a hz ajtaja el, ahol s a fogoly aludt. Hogy Corrie szkst lehetetlenn tegye, csukljt s lbt sszektzte. Egybknt nem molesztlta a nt. Okkal flt Tokujo Matsuo kapitnytl, aki kzismerten hirtelenharag volt; klnben is szletett egy terve. 35 Amikor msnap reggel tnak indultak, Sokabe magval vitte Alamot is, ha esetleg szksg lenne tolmcsra. Corrie rlt e bartsgos ifj trsasgnak. Ugyangy beszlgettek, mint elz nap. Corrie megkrdezte lamtl, hogy ltta-e mr azokat a gerillacsapatokat, amelyekrl mr olyan sokat hallott; olyan hollandok alkottk e csapatokat, akik a japnok ell a hegyekbe menekltek, vagyis ltetvnyesek, hivatalnokok, katonk. - Nem, ilyeneket mg nem lttam, de mr hallottam rluk. Azt is hallottam, hogy nagyon sok japnt megltek. Elsznt emberek. A japnok egyfolytban keresik ket, s gazdag jutalmat grnek azoknak a bennszltteknek, akik megmutatjk a bvhelyket. Ezrt ezek az emberek gyansnak tartanak minden olyan bennszlttet, akit nem ismernek, mivel besgk lehetnek. llt- r lag az a bennszltt, akit k elfognak, soha nem tr vissza a

falujba, kivve ha megbzhatnak bizonyul. De nem lehet ket hibztatni. Azt is hallottam, hogy nhny bennszltt csatlakozott hozzjuk. Amita mr tudjuk, hogy a Nagyobb Kelet-zsiai ,Trs Prosperitst a japnok csak maguknak gondoltk, gylljk ket. Elhagytk azt a helyet, ahol Taku Muda faluja llt. Mintha ember sohasem jrt volna itt, az serd olyan tkletesen visszavette azt, ami az v. - Ez az a gazdasg, amit a japnok hoztak neknk -mondta Aiam. Mg mindig reggel volt. Komor felhk alatt meneteltek, trpusi zporban. A prs erd bzltt a rohad nvnyzettl. A hall gzt leheltk ki. Hall! A lny rezte, hogy minden lpssel, amit megtesz, kzelebb kerl 36 hozz. Egybknt a remny, nem szll el egyhamar a fiatalok szvbl. De miben is remnykednek? Corrie hirtelen motorzgst hallott a feje fltt. De ezt a hangot mr megszokta. A japnok llandan repkedtek a sziget felett. Aztn a tvolbl a zuhans svt hangja hastott flbe, majd egy tompa robbans hallatszott. Tbb nem hallott motorzgst. Termszetcseri azt gondolta, hogy az ellensg egyik gpe volt, s ez elgedettsggel tlttte el. A japnok izgatottan fecsegtek rla. Sokabe hadnagy fontolgatta az eset kivizsglst. Beszlt az rmesterrel. Vgl abban maradtak, hogy gyse tudnk megtallni a gpet ebben a sr dzsungelben. Tl messze volt. . Mr majdnem besttedett, amikor elrtk azt a karnpongot, amelyiket Tokujo Matsuo kapitny a klntmnye szmra jellt ki. Annak a hznak az ajtajban lltak, amelyet a kt tiszt szlls cljbl elfoglalt. Matsuo figyelte a kzeled csapatot. Rkiltott Sokabra. ^ - Hol vannak a foglyok? A hadnagy durvn megragadta Corrie karjt, kirngatta t a Sjprbl, s a kapitny fel vonszolta. -- Itt van mondta. - n egy knairt kldtelek meg egy szke haj holland lnyrt, ehelyett egy fekete haj bennszltt fit hozol. Magyarzatot kerek! - Megltk a knait - mondta Sokabe. - Ez a holland lny. - Nincs kedvem vicceldni, te bolond - vicsorgott Matsuo. Sokabe feltuszkolta a lnyt a ltrn, azon a ltrn, amely a bejrathoz vezetett. 37

- n nem viccelek - mondta. - Ez az a lny. Hogy lczza magt, feketre festette a hajt s egy bennszltt fi ruhit vette fel. Nzze! Durvn beletrt Corrie hajba a koszos ujjaival, megmutatva a lentt szkesget a fejbrnl. Matsuo kzelebbrl megnzte a lnyt. Aztn blintott. - Nekem nagyon megfelel - mondta. - Megtartom. - az enym - mondta Sokabe. - n talltam meg s n hoztam ide. 0 az enym. Matsuo kptt egyet. Elvrsdtt, de sikerlt viszszatartania magt. - Felejtse el, Sokabe hadnagy - mondta. - Itt n vagyok a parancsnok. Most azonnal keres magnak szllst s a lnyt itt hagyja. - Lehet, hogy maga most a kapitny - mondta Sokabe -, de a jelenlegi helyzetben a csszri hadsereg risi mrete, az elesettek nagy szma miatt knyszersgbl nagyon sok tiszt alacsony szrmazs. Az n tiszteletremlt seim szamurjok voltak.^Az n tiszteletremlt nagybcsim Hideki Toj tbornok. A maga apja s az sszes nagybcsija parasztok. Ha n' most rok egy levelet az n tiszteletremlt nagybcsimnak, akkor mr nem lesz kapitny. Na, megkapom a lnyt? Matsuo gyilkolni tudott volna. De mgis gy dnttt, hogy palstolja dht, s vr addig, amg Sokabt baleset ri. -Azt hittem maga a bartom - mondta -, s most ellenem fordul. Ne hamarkodjunk el semmit. A lny gy senki. Az istenek leszrmazottai nem fognak sszekapni egy ilyen alacsony szrmazs lnyen. Hagyjuk, hogy az ezredes dntsn a lny fell. Nemsokra itt lesz, hogy szemlt tartson. 38 1 De mieltt ider, tged baleset fog rni, gondolta Matsuo.-Ez gy j lesz - egyezett bele Sokabe. Nem lenneszerencss, gondolta, ha a kapitny meghalna, mieltt azezredes megrkezne.A lny nem rtett semmit az prbeszdkbl. Azt setudta, hogy most egy ideig biztonsgban van.lam msnap reggel korn elhagyta a kampongot,hogy visszatrjen falujba.4.mJerry Lucas arra bredt, hogy valami e,rsen rzza az al-kalmi gyat. Bubonovitch s Rosetti is felbredt.- Mi a pokol ez?! kiltott az utbbi.Bubonovitch krlnzett.- Nem ltok semmit.Jerry az ptmny szlrl kihajolt s felnzett. Egyhatalmas fekete alakot ltott rlhny lbnyira maga f-ltt, ahogy ersen rzza a ft.- A francba! - kiltott fel. - Ti is ltjtok, amit n?A msik kett is felnzett.-Jesszusom! - kiltott Rosetti. - Micsoda szrny!Nem is tudtam, hogy vannak ekkora majmok.- Az nem

majom, te lk - mondta Bubonovitch. - Aneve Pang pygmacus, de hogy mirt pygmaeus, aztmg nem sikerlt tanulmnyaim sorn kiderteni. Pongogiganteumnak kne hvni.- Beszlj amerikaiul - morgott Tkmag. *. ,40 . - Ez egy orangutn, te Tkmag - mondta Lucas.-A malj."oran utan"-bl ered, ami'azt jelenti, hogyvad ember - tette hozz Bubonovitch.- De mit akar? rdekldtt Tkmag. - Mi a franc-nak rzza a ft? Le akar minket rzni? Jzusom! Micso-da szrny. Ez emberev, Bubonovitch professzor?- Fknt nvnyev - vlaszolt Bubonovitch.Rosetti Lucashoz fordult.-A makik esznek embert, kapitny? ' . ?- Nem vlaszolt Lucas. - Ha bkn hagyod ket, kis bkn hagynak. De evvel a babval ne szrakozz. gyszttp tged, mint a pinty.Tkmag a 45-st vizsglgatta.Engemet asztn nem fog szttpni, mg itt van ne-kem a kvr Bertm.Az orangutn miutn kielgtette kvncsisgt, lassanelsorrifordlt. Tkmag elkezdte a 45-st sztszedni.-Jzusom! Mris elkezdett rozsdlni, ahogy...Krlnzett.-H! Hov tnt a herceg?- Egek! Eltnt - mondta Lucas. - szre se vettem.-Lehet, hogy leesett -jegyezte meg Rosetti, s len-zett az "gy" szlrl. - Pedig nem is volt olyan rosszfej, ahhoz kpest, hogy angol.- Ez aztn nagy elismers tled mondta Bubono-vitch. - kpzelje, kapitny, Tkmag azrt nem bilirdo-zik, mert fl, hogy esetleg angolos prgetssel kell lk-nie a golyt.Tkmag hirtelen fellt, s a tbbiekre nzett.- pp azon gondolkoztam - mondta. Tik hallotttokazt a sikolyt az ccaka?- n hallottam mondta Lucas. - s akkor mi van?41 -Olyan volt, mint mikor valakit meglnek. Nem?- Ht elgg emberi hangnak tnt.-Megvan! A herceg leesett s egy tigris elkapta. Bisztos ordtott. Bubonovitch valamire odamutatott. '"" - Ott jn a szelleme. tbbiek odanztek. -Atyaisten! - mondta Rosetti. - Micsoda pasas! Clayton frl fra lendlt, egy szarvassal a vlln. Majd knnyedn melljk ugrott. > < - Hoztam reggelit - mondta. - Kezdjtek el. Ledobta a tetemet, kihzta a kst, s egy jkora adagot lekanyarintott belle. Ers ujjai segtsgvel letpte a hsrl a brt s szllsuk egyik sarkban guggolva ers fogait belemlytette a nyers hsba. Tkmagnak Ier esett az lla s tgra nylta szeme. ^-Meg se std?.- krdezte. - Mvel? - rdekldtt Clayton. - Egy szraz fadarab sincs a krnyken, amivel tzet lehetne gyjtani Ha hst akarsz enni, meg kell tanulnod nyersn enni, legalbb addig, amg tallunk egy lland tbort s valamit, ami

ghet., ' - Ht - mondta Tkmag -, lehet, hogy nem vagyok elg hes. - n brmit hajland vagyok kiprblni, egyszer - mondta Bubonovitch. " ; ? Jerry Lucas levgott egy apr darabot, s elkezdte rgni. Clayton figyelte a hrom frfit, ahogy a meleg, nyers hsdarabkkon rgdnak. - Ezt nem gy kell, enni - mondta. - Akkora darabokat tpjetek le, amekkort le tudtok nyelni, aztn egszben nyeljtek le. Ne rgjtok. 42 - sztet meg hol tanultad? - rdekldtt Rosetti. - Az oroszlnoktl. Rosetti a tbbiekre nzett, megrzta a fejt, s megprblt egy nagy darab szarvashst lenyelni. De megakadt a torkn s fulladozni kezdett. -Jzusom! - mondta, miutn kikpte a falatot. - n mg sose vettem leckt oroszlntl. Hamarosan sokkal jobban csinlta. - Nem is olyan rossz, ha egyben nyeled le - vallotta be Lucas. - Megtlti a gyomrod s ert ad - mondta Clayton. Clayton tlendlt a szomszdos fra, s hozott mg durin gymlcst. Most mr j tvggyal ettk. - Ezek utn - mondta Tkmag - mr nincs olyan dolog, amit ne tudnk megenni. - Elhagytam egy patakot idefel jvet - mondta Clayton. Ott ihatunk. J lenne, ha nekiltnnk. Fl kne derteni a krnyket, mieltt brmit is terveznk. Vihettek egy kis hst a zsebetekben, ha meghezntek. Br vad mindenhol van. Nem fogunk hezni. Senki sem akart hst vinni, ezrt Clayton a tetemet lehajtotta a fldre. - Ezt Cskosnak - mondta. A nap sttt, s az erd tele volt lettel. Bubonovitch elemben volt. Itt lthatta azokat az llatokat s madarakat, amelyekrl a knyveiben tanult, s amelyeknek a kitmtt bundjt a mzeumokban ltta, s persze sok olyannal is tallkozott, amilyeneket mg soha sem ltott vagy nem is hallott rluk. - Egy igazi, l termszettudomnyi mzeum mondta. 43 Claytonnal az len a patakhoz mentek, s miutn szomjukat oltottk, odavezette ket ahhoz a csapshoz, amelyet reggeli vadszat kzben fedezett fel. A csaps ppen abba

az irnyba vezetett, amerre s Lucas menni szeretett volna, vagyis a nyugati part irnyba, de persze sok-sok mrfldnyire lehettek onnan. - Mostanban nem jrt ember ezen az svnyen -mondta Clayton -, de sok msfle llat viszont igen... elefnt, orrszarv, tigris, szarvas. Ezen a csapson talltam a reggelinket. , Tkmag meg akarta krdezni, hogy hogyan ejtette ,el a,szarvast, de eszbe jutott, hogy az utbbi idben tlsgosan is jba volt az angollal. Biztos "Hromadik Gyrgy" egyik haverja, gondolta, s kirzta a hideg. gnek llt a haja, ha belegondolt, hogy mit szlnnak a haverjai, ha errl tudomst zrezniek. Ennek ellenre el kellett ismernie, hogy ez a pasas nem volt rossz pasas, mg ha utlta is elismerni. Szllel szemben haladtak; Clayton egyszer csak megllt, s jelzskppen felemelte a kezt. - Egy ember van elttnk - mondta mly hangon. -1 n,nem ltok senkit - mondta Rosetti. - n sem - mondta -, de ott van. Nhny percig mozdulatlanul llt. . - is ugyanabba az irnyba megy, mint mi - mondta. Elre megyek, megnzem. Ti is gyertek, lassan. Fllendlt egy fra, s eltnt. - Nem ltok senkit, nem hallok senkit, s ez a pasas aszondj, hogy van egy pasas elttnk s szt is tudja, hogy milyen irnyba megy! > Rosetti krden Lucasra nzett. - Eddig mg egyszer sem tvedett - mondta Jeiry. 44 Sing Tai nem halt meg. A japn szurony kegyetlen sebet okozott, de nem rt fontos szervet. Sing Tai kt napig fekdt sajt vrben, barlangja mlyn. Aztn kimszott. Sokkos llapotban, a vrvesztesgtl, a tpllk- s vzhinytl legyenglve, a fjdalomtl nha az juls hatrn, tmolyogva elindult a Tiang Umar faluja fel vezet svnyen. A keleti ember a nyugatinl knnyebben, termszetesebben fogadja el a hallt, letfelfogsa igen nagy mrtkben klnbzik. Sing Tai nem akart meghalni. Amg volt remny, hogy a szeretett rn mg letben van s szksge lehet r, addig neki is lnie kell. Tiang Umar falujban esetleg tudnak rla valamit. Eszerint majd eldntheti, hogy ljen-e vagy haljon. gy Sing Tai hsges szve tovbb vert, ha gyengn is. Br voltak pillanatok, amikor ktelkedett abban, hogy ereje elviszi a faluig. Ilyen gondolatok foglalkoztattk, amikor legnagyobb megdbbensre, egy majdnem meztelen ris jelent meg eltte az svnyen, egy fekete haj, szrke szem, barna br ris. Ez taln a vg, gondolta

Sing Tai. t Clayton egy az svny fltt tnyl frl ugrott le. Angolul szlt Sing Taihoz, s Sing Tai angolul vlaszolt, igaz, az egyszerstett, keverk pidgin-Eriglish-t beszlte. Hongkongban Sing Tai vekig lakott angoloknl. ? Clayton ltta a vres ruhzatt, s szrevette, hogy a kimerltsgtl mr az juls hatrn van. - Hogy srltl meg? - krdezte. -Japn majomember szuronyt dfte, itt. - Megmutatta a helyt az oldaln. - Mirt? - krdezte Clayton, s Sing Tai elmondta, mi is trtnt. 45 - Vannak a kzelben japnok? -*? n nem hinni. -^ Milyen messze van az a falu, ahov tartasz? -Mr nincs tl messze, lehet egy kilomter. -Az ottaniak bartsgosak a japnokkal? - Nem. Nagyon utlni japn. Clayton trsai megjelentek a kanyarban. - Ltod - mondta Lucas -, megint igaza volt. -Ennek a pasasnak mindig igaza van - motyogta Tkmag -, de nem rtem hogy csinlta, semmi varzsgmb meg ilyesmi. - Mg tkrket sem hasznlt - mondta Bubonovitch. Sing Tai aggdva figyelte ket; ahogy kzeledtek. - k a bartaim - mondta Clayton. '*- Amerikai piltk. - Amelikaiak! - Sing Tai felllegzett. - Most mr biztos megmenteni kisasszonka. Clayton eladta Sing Tai trtnett a tbbieknek, s gy dntttek, hogy egytt mennek Tiang Umar falujba. Clayton vatosan lbe vette a knait, s az svnyen cipelte tovbb. Amikor Sing Tai szlt, hogy kzel vannak a faluhoz, letette t az an^ol, s azt mondta, hogy vrjanak, amg elremegy tjkozdni. A japn klntmny mg ott lehet. De nem volt, gy Clayton hamar visszatrt. Tiang Umar melegen fogadta ket, miutn Sing Tai elmagyarzta, hogy k kicsodk. Sing Tai tolmcsolsa segtsgvel Tiang Umar elmondta nekik, hogy a japnok elz reggel mentek el, s magukkal vittk a holland lnyt s az egyik fiatal falublit. Hogy hova tartottak, azt nem tudta. Annyit tudott, hogy onnan egynapi jrsra, dlkeletre van egy japn tbor. Taln abba a t46 borba tartottak. Ha megvrnk a kampongjban-, az ifj lam tbbet mondhatna, mert egszen biztos, hogy visszatr, hiszen a japnok csak azrt vittk magukkal,

hogy tolmcskodjon a falvakban, amelyeket rintenek. gy dntttek, hogy vrnak. Clayton klnsen izgatott volt, gy amikor meghoztk a dntst, elindult egyedl az erdbe. -Biztos valamilyen olyan vzi bivallyal fog visszajnni a hna alatt - jsolta meg Tkmag. De amikor visszatrt, csak nhny ers, vkony gat s pr szl bambuszt hozott magval. Ezekbl s nhny csirketollbl, valamint a Tiang Umar ltal adott zsinegbl jat, nylvesszket s egy lndzst ksztett. Fegyvereinek hegyt a tzben kemnytette meg. Az ejterny-selyembl tegezt ksztett. Trsai nagy rdekldssel figyeltk. Rosettire nem gyakorolt nagy hatst, hogy fegyverei segtsgvel nem csak elegend vadat tud elejteni, hanem azok emberekkel szemben is felhasznlhatk vdekezsre. - Majd mi tartjuk a vadat, amg meglvi? - krdezte Bubonovitchot. - Mondd, mi van, ha ezekkel a dolgokkal valaki megbk, s n rjvk... - Ne legyl mr undok - mondta Bubonovitch.* De Rosetti szmra a fegyvert a 45-s colt, a gppisztoly s a gppuska jelentette, nem pedig egy bambuszvessz, csirketollal a vgn. Ks dlutn lam visszatrt. Fecseg bennszlttek egy csoportja azonnal krlvette. Sing Tai vgl is megtudta, mi trtnt, s mindent elmondott Claytonnk. lam tudta, hogy a kt japn tiszt a lny miatt veszett ssze, s aznap reggel, amikor elhagyta a falut, a lny mg biztonsgban volt. 47 Sing Tai knnyekkel a szemben knyrgtt Clayton-nak, hogy szabadtsa ki Corrie-t a japnok kezbl. Clayton s az amerikaiak megvitattk az gyet. Valamennyien azon voltak, hogy meg kell' prblni, de klnbz megfontolsbl cselekedtek. Clayton s Bubo-novitch a lnyt akarta megmenteni. Lucas s Rosetti a japnokat szerette volna tnkreverni. ket kevsb rdekelte a lny sorsa, annl is kevsb, mivej mindkett n-gyll volt. Lucas azrt Utlta a nket, mivel a lny, akit Oklahoma Cityben hagyott, kt hnappal az elutazsa Utn hozzment egy 4-F-esh'ez. Rosetti gyllete pedig abbl szrmazott, hogy egsz letben utlta az anyjt. . Msnap reggel korn tra keltek, vezetjk lam volt. 5. Lassan s vatosan haladtak elre, Clayton a tbbiek eltt feldertette a terepet. Tkm&g nem rtette, hogy

mirt kellett lamnak is jnnie, s biztos volt abban, hogy eltvednek. Egy ltala kitallt furcsa nyelven folyton azt tudakolta lamtl, hogy j ton haladnak-e. A bennszltt, akinek fogalma se volt arrl, hogy Tkmag vad gesztikulcija mit jelent, blintott s mosolygott, mihelyt Rosetti elkezdett mutogatni s grimaszolni. Lucas s Bubonovitch nem aggdott annyira, mint Tkmag. Jobban bztak az angolbari, mint . k sem tudhattk, hogy Claytonnak nem volt szksge arra, hogy lam mutassa az utat, merre haladt a fehr lny s a bennszltt fi a klntmnnyel. Gyakorlott rzkkel rnjndentt felfedezte az elhaladsuk nyomait az svny mentn. > Mr stt volt, mire a faluhoz rtek. Clayton krte a tbbieket, hogy vrjanak, amg elremegy s tjkozdik. Az angol gy tallta, hogy a falut gyengn rzik, ezrt knnyedn behatolhatott. Holdmentes jszaka volt s a felhk eltakartk a csillagokat. Nhny hzban gyenge fny pislkolt. A krlmnyek idelisak voltak Clayton tervnek megvalstshoz. Kzel ahhoz a ponthoz, ahol elrte a falut, hihetetlenl j szaglsval megrezte, hi van a fehr lny. Hallotta a kt japcsi mrges fecsegst ugyanabban a hzbn. Ez lenne az a kt tiszt^ aki mg mindig a lnyon veszekszik. Elhagyta a falut azon a ponton, ahol behatolt, majd megkerlve, elment a falu msik veghez. Itt egy r llt. Claytonnak egyltaln nem volt szksge erre az rre. A fick le-fl stlt. Clayton egy fa mg guggolt s vrt. Az r kzeledett. Egy stt alak htulrl rugrott, s mieltt segtsgrt kilthatott volna, egy les penge elvgta a torkt. * ., Clayton kivonszolta a hullt a falubl, s visszatrt trsaihoz. Elsuttogta az utastsokat, a'ztn a falu msik vghez vezette ket. ;;. -A 45-seitekbl - mondotta - valsznleg kilvitek a trban lv lszereket. De nagyobb a valsznsge, hogy a szerkezet mr annyira megrozsdsodott, hogy nem fogja kivetni a hvelyt s nem tlt jra, de ljetek, ha k is tzelnek. Ha tbben lesznek, dobljatok kveket a faluba, hogy a figyelmet eltereljtek, s ezalatt torkotok szakadtbl kiabljatok. Ezt hrom perc mlva kezd49 jtek el. Ngy perc mlva pedig gyertek ki onnan, de gyorsan. A falu fltti hts svnyen tallkozunk. Az rdat takard el, kapitny. Aztn eltnt. Visszament a falu fels vgbe s elrejtztt a hz

alatt, amelyben a kt tiszt meg a lny volt. Egy perccel ksbb lvsek hallatszottak a falu tls vgbl, s hangos kiabls trte meg az jszaka csendjt. Clayton mosolygott. gy hangzott, mintha nagy erkkel tmadtak volna a falura. Egy msodperccel ksbb a kt tiszt kirohant a hzbl, parancsokat vltztek, s magyarzatot kveteltek. A katonk kirohantak a hzakbl, s a zaj irnyba futottak. Ekkor Clayton felszaladt a hz bejrathoz vezet ltrn, s belpett. A lny gyknysznyegen fekdt a szoba vgben. Csuklja s lba sszektzve. A lny ltta ezt a majdnem meztelen frfit felje rohanni. Lehajolt az angol, karjaiba vette, s kivitte t a hzbl a dzsungelbe. A lny teljesen meg volt rmlve. Micsoda borzalom vr mg r? Csak annyit ltott a szoba flhomlyban, hogy a frfi magas s a bre barna. Kint a dzsungelsvnyen egy kis tvolsgon cipelte. Aztn megllt, s letette. Valami hideget rzett a csukljnl, s a keze egyszerre szabad lett. Aztn az idegen elvgta a lbn lv zsinrt is. - Ki vagy te? - krdezte Corrie hollandul. -Csend! - figyelmeztette Clayton. Ebben a pillanatban ngyen csatlakoztak hozzjuk, s valamennyien sztlanul elindultak a stt svnyen. Kik ezek? Mit akarnak tle? Az egyetlen sz: csend, ami angolul hangzott el, egy kicsit megnyugtatta. Legalbb nem japnok. 50 Mg egy rig sztlanul haladtak elre, s Clayton llandan arra figyelt, hogy nem kvetik-e ket. De nem trtnt semmi. Vgre megszlalt. - Azt hiszem, megtvesztettk ket - mondta. - Ha mgis utnunk indulnak, valsznleg a'msik irnyban keresnek majd. - Kik vagytok? - krdezte Corrie, most mr angolul. - A bartaid - felelt Glayton. - Sing Tai meslt rlad. Ezrt eljttnk s megmentettnk. - Sing Tai nem halt meg? .- . - Nem, de slyosan megsebeslt. Ekkor megszlalt lam s megnyugtatta t. - Most mr biztonsgban vagy - mondta. - gy hallottam, hogy az amerikaiak brmire kpesek. Most mr el is hiszem. - Ok amerikaiak? - krdezte Corrie hitetlenkedve. - Vgl is partra szlltak? - Csak ez a nhny. A gpket lelttk. - Ez aranyos trkk volt, ezredes - mondta Bubono-vitch. Jl tvertk ket. - Majdnem rosszul slt el, mert elfelejtettelek

figyelmeztetni, hogy merre tzeljetek. Kt goly igen kzel svtett el mellettem. Clayton a lnyhoz fordult. - Elg ersnek rzed magad ahhoz, hogy az jszaka htralev rszben tovbbmenjnk? - krdezte. - Igen, elg ers vagyok - vlaszolt. - Amint ltjtok, a gyaloglshoz mr hozzszoktam. Volt benne rszem az elmlt kt v sorn, hogy elkerljem a japnokat. - Kt v? - Igen. Az invzi ta. Ez id alatt Sing Tai s n vgig a hegyekben bujkltunk. 51 Clayton krsre elmeslte trtnett - az ltetvnyrl val meneklsrl, anyja hallrl, apja s Lum Kam meggyilkolsrl, nhny bennszltt htlensgrl, s msok hsgrl beszlt. Hajnalban rtek Tiang Umar falujba,' de ott csak addig idztek, amg valamit ettek, aztn lam nlkl tovbbmentek. Tervet dolgoztak ki az jszaka sorn. Arra alapoztk, hogy a japnok elbb-utbb visszajnnek a faluba, hogy megtalljk a lnyt. Ezenkvl Corrie nem kvnt semmi olyat tenni, ami veszlyeztette volna ezeknek az embereknek a biztonsgt, akik bartjuknak fogadtk. Corfie s Sing Tai sok bvhelyet ismert fent hegyekben. De knytelenek voltak egyre kzelebb menni Tiang Umar falujhoz, mivel nem tudtak biztonsgosabb vidken megfelel s elegend tpllkot szerezni. Most mr mshogy lesz. Az amerikaiak brmire kpesek. Sing Tait htra kellett hagyni, mivel nem volt olyan llapotban, hogy tovbbmenjen. Tiang Umar megnyugtatta ket, hogy a knait el tudja rejteni olyan helyen, ahol a japnok nem tallnak r, ha esetleg visszajnnnek a faluba. - Ha tudok, akkor zenek, hogy ppen hol yagyok, Tiang Umar - mondta Corrie. - Aztn amikor mr elg ers lesz, esetleg utnam kldheti Sing Tait. Corrie a hegyek belsejbe vezette a csapatot. Voltak itt meredek szakadkok, csobog patakok, tikfa-erdk, hatalmas bambuszligetek, lanks vlgyek, embermagassg fvel. Lucas s Clayton gy dntttek, hogy feljebb mennek a hegyekbe, majd dlkelet fel fordulnak, s csak aztn a tengerpart irnyba. gy elkerlik azt a terletet, ahol a 52

gp lezuhant, s ahol a japnok mr biztosan keresik ket. gy aligha esik tjukba falu, amelynek laki esetleg rtesthetnk a japnokat. Clayton gyakran eltnt, hogy lelmet keressen, s sosem trt vissza res kzzel. Vagy foglyot ejtett, vagy fcnt, nha szarvast, s most mr tzet raktak a tborhelykn, hogy az amerikaiak meg tudjk stni a hst. Az svnyen Corrie s Clayton mindig az len haladt, mgttk Bubonovitch, vgl Lucas s Tkmag zrta a sort, hogy minl tvolabb legyenek a holland lnytl. Nem tudtak megbklni a n jelenltvel. Nem is azrt, mert veszlyeztetheti a szksket, hanem inkbb a nkkel szemben volt fenntartsuk, gy ltalban. - Asziszem, muszj elviselnnk a csajt - mondta Ro-setti. - Nem hagyhatjuk, hogy a jappok legyen. Jerry Lucas egyetrtett. - Ha egy frfi lenne vagy egy majom, nem is lenne olyan rossz. De egyszeren nincs kedvem nkkel foglalkozni. - Valami csaj tvert tged? - krdezte Tkmag. -Azt mg elviseltem volrfa, hogy otthagy egy 4-Fesrt rgtn azutn, hogy eltntem - mondta Jcrry -, de hogy emellett ez az akrki republiknus is volt!... - Nem ppen csnya - vallotta be Tkmag, vonakodva. - Ezek a legrosszabbak - mondta Jerry. - Vgtelenl nzek s kapzsik. Mindig kicsalnak valamit az emberbl. Adjl! Adjl! Adjl! llandan csak erre gondolnak. Ha valaha is el akarsz venni valakit, Tkmag, vegyl el egy vn szatyrot - tancsolta Jerry, kioktatan -, aki hls brkinek, aki hajland t elvenni. -Ki akar egy vn szatyrot elvenni? - krdezte Tk-mag. - Akkor nem kell tartani a ncsbszbktl sem. - Aki elveszi ezt a kis holland pldnyt, annak lesz elg gondja. A krnyk sszes ncsbsza az hza krl fog koslatni. Lttad mr, micsinlnak ezek, ha a csaj mosolyog? - Beleestl, Tkmag? - Egy francot, de nekem is van szemem, nem? - n sose nzek r - hazudta Jerry. Abban a pillanatban egy fogolycsapat rppent fel. Clayton mr korbban nylvesszt helyezett az jra. Most a hr megpendlt, s egy fogoly leesett. A frfi mozdulatai olyan gyorsak, olyan biztosak s grdlkenyek voltak, mint a fnysugr. -Atyaisten! -kiltott fel Rosetti. - Feladom. Ez nem ember! Honnan a francbr tudta, hogy a madarak fl fognak rplni? Hogyan tallhatta el azzal a izvel? Jerry megrzta a fejt. -Gzm sincs. Biztos rezte a szagukat vagy hallotta ket. Elg sok rejtlyes dolgot szokott csinlni.

- Meg fogom tanulni, hogy hogyan kell egy olyan izt hasznlni - mondta Tkmag. Rosettinek sikerlt olyannyira tltennie magt anglofbijn, hogy vgl megkrte Claytont, mutassa meg, hogyan kell jat s nylvesszt kszteni. Lucas s Bubonovitch hasonl kvnsggal llt el. Msnap Clayton sszegyjttte a szksges anyagokat, s irnytsa mellett mindnyjan hozzkezdtek fegyvereket kszteni, mg Corrie is. > ' . A holland lny a hegyek tisztsain tallhat ers f rostjaibl ksztett hrt az jakhoz. Clayton madarakat 55 ejtett el a tollkrt, s megtantotta a tbbieknek, hogyan tollazzk fel nyilaikat. A fegyverek ksztse szinte kellemes szrakozs volt a sziklamszs, a dzsungel aljnvnyzetvel val hadakozs, valamint az egyik szakd* kon val leereszkeds, egy msik magasabb sziklra trtn felkapaszkods kzben. Ez volt az els alkalom, hogy tknek rsze lehetett hosszabb trsas rintkezsben, mivel a mindennapos kemny menetels utn alvsra volt a legnagyobb szksgk. A holland lny Jerry Lucashoz lt kzel, aki figyelte Corrie frge ujjait, amint a f rostjait sodorta, s Jerry gy tallta, hogy szpek a kezei - kicsik s formsak. Azt is szrevette, hogy kt keser v nehzsgei ellenre is vigyzott a krmeire. Bnatosan a sajtjaira tekintett. Valahogy mindig takarosnak s tisztnak tnt a n. Fogalma se volt, ez hogy sikerlt neki. - Mulatsgos lesz ezekkel vadszni - mondta Corrie hibtlan, szinte oxfordi angolsggal. - Ha egyltaln eltallunk valamit - vlaszolt Lucas. Jobban beszl angolul, mint n, gondolta. - Sokat kell gyakorolnunk -%jegyezte meg a lny. -Nem helyes, hogy ngy ilyen felntt ember mindenben Clayton ezredestl fggjn, mint a kisgyerekek. - Nem - vlaszolt. - Ht nem csodlatos ember? Jerry egy igent motyogott, s folytatta a munkjt, gyetlen s gyakorlatlan ujjaival megprblt feltollazni egy nylvesszt. Azt kvnta, hogy a lny maradjon nyugton. Azt kvnta, hogy a lny brcsak Halifaxban lenne. Mirt kell a nknek megkesertenik a frfiak lett? 56 Corrie rnzett, krde/i. Szemei beszltek. Corrie figyelte, ahogy gyetlenl megprbl egy tollat a nylvessz vgre ersteni.

- Vrjl - mondta. - Hadd segtsek. Tartsd oda a tollat, s n majd a vgre erstem. Szortsd oda. gy. Ksz is van. Ahogy a rostszlakat krltekerte a nylvesszn, keze gyakran megrintette Lucast. A frfi kellemesnek tallta az rintst, s emiatt dhs lett. - Hagyjad - mondta, majdnem durvn. - Magam is meg tudom csinlni. Nem kell fradni. Corrie meglepdve nzett r. Aztn visszatrt az jhr ksztshez. A lny nem szlt semmit, de amikor tekintetk egy pillanatra tallkozott, Lucas megdbbenst s fjdalmat ltott szemben. Ugyanezt ltta egyszer egy szarvas szemben, amelyet leltt; azta nem lt szarvast. tkozott hlye vagy, gondolta magrl. Aztn megerltette magt, s gy szlt: - Ne haragudj. Nem akartam durva lenni. - Nem kedvelsz engem - mondta a lny. - Mirt? Valamivel megbntottalak? - Dehogyis. s mibl gondolod, hogy nem kedvellek? - Elg nyilvnval. A kis rmester sem kedvel engem. szrevettem, hogy nha gy nz rm, mintha le akarn harapni a fejemet. - Vannak frfiak, akik szgyenlsek nk trsasgban felelte. A lny elmosolyodott. - De te nem - mondta. Egy pillanatig csendben maradtak. Aztn Jerry megszlalt. 57 - Segtenl nekem? Nagyon gyetlen vagyok. Mgis riember, gondolta Corrie. Ismt ersen odaktzte a tollakat, mg Jerry odaszortotta ujjaival. Kezk rintette egymst. Legnagyobb bosszsgra, Jerry szrevette, hogy egyre inkbb gy tartja a kezt, hogy gyakrabban rintkezzen Corrie-val. 6. Mg meneteles kzben is sokat gyakoroltk az jszatot. Corrie megszgyentette a frfiakat. Rendkvl gyors s pontos volt, s az ers jat annyira megfesztette, hogy a hetven centi hossz nylvessz tollai a jobb flt rintettk. Clayton megdicsrte. Tkmag megjegyezte Bubono-vitchnak, hogy szerinte az jszat egybknt is egy nies sport. Jerry titokban csodlta a lny talpraesettsgt, de szgyellte is magt emiatt. Megprblt az Oklahoma Citybeli lnyra s a republiknufc 4-F-es bartjra gondolni.

Corrie elmondta, hogy Hollandiban, amg iskolba jrt, kt vig tagja volt egy jszklubnak, s miutn visszatrt apja ltetvnyre, ott is kemnyen gyakorolt. - Ha ennyi id utn sem tudnk vele bnni, akkor nagyon gyetlennek'tartanm magam. Ekkor Tkmag is elkezdett dicsekedni j cllv kpessgvel. Elg gyesek voltak mindnyjan, s jaj volt annak a madrnak vagy vadnak, amelyik az tjukba kerlt. Egy mszksziklban talltak nhny szraz barlan58 got, s Clayton elhatrozta, hogy addig ott maradnak, amg sikerl j ruht s lbbelit ksztenik, hiszen cipjk mr szinte eltnt, s ruhjuk is csupa rongy volt. Az angol nagyjbl kiksztette egy szarvas brt, s bambuszbl rat meg tket fabriklt. Corrie a nylvesszk s az jak ksztshez felhasznlt ers nvnyi rostokbl valamennyik rszre kezdetleges szandlt formzott. Egyik reggel a lny egyedl munklkodott, amg a frfiak elmentek vadszni. pp az elmlt kt ven gondolkodott, a bnattl, nlklzstl s veszlyektl terhes vekrl. Fjdalommal, visszafojtott knnyekkel s gyllettel teli vek. A jelenlegi helyzetn is elgondolkodott; egyedl a vad hegyek rengetegben, ngy furcsa frfival, ngy idegennel. s rjtt, hogy sosem rezte magt nagyobb biztonsgban, mint most, s kt v ta elszr boldog. Elmosolyodott, ahogy arra gondolt, mennyire meg volt rmlve, amikor az a majdnem meztelen barna ember elcipelte t az erdbe. S hogy mennyire meglepdtt, amikor megtudta, hogy a Kirlyi Lgier ezredese. Mr kezdetben megkedvelte t s Bubonovitch rmestert. Az rmestert nyomban a szvbe zrta, amikor megmutatta neki a fnykpeket a felesgrl s a gyermekrl. Kezdetben sem "a kis rmestert", sem Lucas kapitnyt nem kedvelte. Mindkett faragatlan, gondolta, de a kapitny a legrosszabb, mivel mvelt ember, s tudnia kne, hogyan viselkedjen egy nvel. Mind ez idig ezt gondolta rla* de amita segtett neki .nylvesszt fabriklni, azta teljesen ms a helyzet. Mg mindig nem kereste a trsasgt, de most mr nem 59 is kerlte el, mint rgen. Bubonovitch elmondta neki, hogy Jerry milyen kitn pilta, s hogy a legnysge mennyire tiszteli t. Elmondott nhny trtnetet Lucas btorsgrl, csupa igaz trtnetet. Ilyen a legnysg, ha szeretnek egy tisztet. Ebbl Corric azt vonta le tanulsgul, hogy Lucas nem

kedveli a nk trsasgt, s esetleg ngyll. Ezt a gondolatot rdekesnek tallta. Emellett mulatsgos is volt. Elmosolyodott, amikor elkpzelte, hogy mit rezhet egy ngyll ilyen helyzetben - arra knyszertve, hogy egy n trsasgban legyen nap mint nap. Radsul egy szp s fiatal nvel egytt, tette hozz gondolatban. Hiszen Corrie tizennyolc ves volt, s tudta magrl, hogy csinosabb az tlagnl, mg ezekben a rongyokban is, mg ezzel a rettenetes hajzattal is, ami leginkbb rozsda-fekete volt, s szke a hajszlak tvnl. Nem volt tkre, de nha a vztkrben ltta sajt vonsait. Ez mindig megnevettette. Mostanban knnyen nevetett,s gyakran, mivel szokatlanul boldog volt. Elmlkedett azon is, hogy Lucas kapitny akkor se kedvelte volna t, ha normlis krlmnyek kztt tallkoznak, ha Corrie szp ruht viselne s arany hajkoronja kecsesen be lenne rakva. Ha alaposan magba szllna, akkor eltndne azon, hogy mirt gondoi olyan sokat a kapitnyra. Termszetesen jkpnck s rendkvl frfiasnak tartotta, de^egyttal regnek is, pedig nagyon meglepdtt volna, ha megtudja, hogy csak huszonhrom ves. Lucast a r hrul felelssg s az ers idegi ignybevtel gyorsan regtette. Harminc tonnnyi alumniumot,* aclt s veszlyes robbananyagot a levegbe emelni s' csatba vinni, s azt rezni, hogy csak tle fgg egy gynyr, flmilli dollrt r 60 replnek s kilenc legjobb bartjnak a biztonsga, ez elgsges felelssget jelent ahhoz, hogy az rettsg rn-*cai megjelenjenek. Mindez nyomokat hagyott Jerry Lucas arcn is. Gondolatait kzeled emberi hangok zavartk meg. Corrie elszr azt hitte, hogy a vadszok trtek vissza. De ahogy a hangok kzeledtek, felismerte a helyi nyelv intoncijt, s pillanatok mlva nhny szumtrai jelent meg a barlang bejratnl. Koszos s gonosz kinzet emberek voltak, gy tizen lehettek. Magukkal vittk Corrie-t. Beszlgetskbl hamar megtudta, hogy mirt: a japnok jutalmat grtek, ha elfogjk t s Sing Tait. A nap lemenben volt, amikor a Vadszok visszatrtek a barlanghoz. A rvid egyenlti szrkletet hamarosan sttsg kveti. A frfiak azonnal szrevettk, hogy nincs ott a lny, s arrl beszltek, hov mehetett. - Biztos itt hagyott minket - mondta Tkmag. - Semmilyen csajba' nem bzhatsz. - Ne legyl ilyen rohadt 'ostoba - frmedt r Lucas. Tkmag lla leesett megdbbensben. Majdnem biztos volt abban, hogy a kapitny egyet fog vele rteni. - Mirt hagyott volna itt minket? - krdezte Lucas ingerlten. - Mi jelentettk neki az egyetlen eslyt,

hogy a jappoktl megszkjn. Biztos elment vadszni. - Mibl gondolod, hogy itt hagyott minket, Rosetti? - krdezte Clayton, aki a talajt vizsglta a barlang bejrata eltt. - Ismerem n a csajokat - mondta Tkmag. - - Ennl jobb bizonytkra van szksgem - szlt az angol. 61 -Ht az biztos, hogy nem vadszni ment -jelentette ki Bubonovitch a barlang mlybl. - Honnan tudod? - krdezte Lucas. - Itt van az ja s a nyilai. - Nem, nem vadszni ment s nem is meneklt el -mondta Clayton..- Erszakkal vitte el egy bennszltt1 banda. gy tizen lehettek. Abba az irnyba mentek. Megmutatta az irnyt. - Van valami varzsgmbd, ezredes? - krdezte Bubonovitch szkeptikusan. -Van nekem valamim, ami annl megbzhatbb: a kt szemem s az orrom. Nektek is van, emberek, csak a titek nem j. Eltompult tbb generci knny lete sorn, amikor trvnyekkel, rendrsggel s katonkkal szavatoltk a bizonsgotokat. . . - s a tiddel mi van, ezredes? - krdezte Lucas ktekedn. - n csak azrt tudtam fennmaradni, mert az rzkeim ugyanolyan lesek, mint az ellensgeim, ltalban jval lesebb, s ez tapasztalattal s intelligencival prosulva megvd olyan helyeken, ahol nincsenek trvnyek, nincs rendrsg s nincsenek katonk. -Mint Londonban - jegyezte meg Bubonovitch. Clayton csak mosolygott. - Honnan tudod, hogy nem nknt ment a bennszlttekkel? T* krdezte Jerry Lucas. - Lehet, hogy volt egy nyoms oka, amirl mi termszetesen nem tudhatunk. De azt semmikppen nem hiszem, hogy itt hagyott minket. ''-": , - Erszakkal vittk el, rvid ellenlls utn. A jelek a fldn egyrtelmen mutatjk. Itt lthatjtok az ellenlls nyomait, aztn, egy kis szakaszon vonszoltk. Utna 62 a nyomai eltnnek. Ekkor flvettk, s tovbb cipeltk. A bennszlttek szaga a fvn rezhet. - Akkor meg mire vrunk? - kiltott Lucas. - Induljunk! . -Persze - mondta Tkmag. - Menjnk a mocskos hogyishvjkok utn. Nem vihetik el csak gy...

Hirtelen elhallgatott, s maga is meglepdtt azon a furcsa rzsen, amit a gyllt "csaj" elrablsa kivltott belle. Elkezdett esni, hirtelen trpusi vzzn zdult le. Clayton a barlang takarsba lpett. -Semmi rtelme annak, hogy irbst elinduljunk -mondta. Az es elmossa a szagnyomokat, s a ltha-takat sem tudjuk kvetni a sttben. gyis knytelenek valahol megllni jszakra. A bennszlttek nem szeretnek jszaka utazni a nagymacskk miatt. Nem jutnak messzire. Most nem indulhatunk el azonnal, megvrjuk a reggelt, amikor mr elg vilgos lesz ahhoz, hogy lssam a nyomokat. - Szegny gyerek - mondta Jcrry Lucas. Hajnalban tra keltek, hogy Corrie elrabli keressre induljanak. Az amerikaiak semmifle nyomot nem lttak, de az angol gyakorlott szeme mindent szrevett. A barlangtl nem messze ltta azt a helyet, ahol Corrie-t letettk s gyaloglsra knyszertettek. Mr dl fel jrt, amikor Clayton megllt s beleszagolt abba a fuvallatba, amely arrl fjt, amerrl ppen jttek. - Jobb lesz, ha most felmszunk a fkra - mondta a tbbieknek, - Egy tigris jn utnunk az svnyen. Mr nincsen messze. 63' Ahogy besttedett, Corrie elrabli egy hegyi tiszts szln telepedtek le. Tzet raktak, hogy tvol tartsk a nagymacskkat, s kzel hzdtak hozz, egy ember pedig a tzre felgyelt. A lny nagyon fradt volt, ezrt aludt nhny rt. Amikor felbredt, ltta, hogy a tz kialudt, s biztos volt abban, hogy az r is alszik. gy rezte, hogy most megszkhet. A stt, ijeszt erd fel nzett - res sttsgnek tnt. De benne bujklt a lehetsges hall. A msik irnyban, amerre ezek az emberek t viszik, a hallnl is rosszabb vr r. Szembelltotta a biztosat a lehetsgessel, s gyorsan dnttt. Halkan flllt.- Az r a kialudt tz mellett terlt el. A lny kikerlte t meg az tjban heverket. Nhny perc mlva mr az erdben jrt. Br az svnyt gyakran hasznlhattk, s jl kitapostk, mgis nehz volt kvetni a sttben, gy lassan haladt, bukdcsolva. De csak ment tovbb, hogy mire a nap felkel, minl nagyobb tvolsgra legyen elrablitl, hiszen biztos lehetett benne, hogy kvetni fogjk. Nagyon flt. Az erdben mindenfell hangokat hallott lopakod, fenyeget hangokat. s brmelyik hang Hallt hozhat, lehet az a Hall szrnynak vagy mancsnak

suhintsa. De mgis tovbb tapogatzott, egyre mlyebbre s mlyebbre az thatolhatatlan homlyban, s egyszer csak megszlalt egy hang, amitl meghlt benne a vr: egy tigris morgott. Aztn hallotta, amint ttrtet az aljnvnyzeten, mintha szagot fogott volna. Corrie az svny szlhez hzdott, karjt kitrta. Imdkozott, hogy talljon egy olyan ft, amelyikre fel tud kapaszkodni. Egy Iclg lin az arcba csapdott. Megragadta, s elkezdett mszni flfel. Egyre kze64 lebbrl hallatszott, amint a vadllat teste thatol a szvevnyes aljnvnyzeten. Corrie egyre feljebb mszott. Lentrl nhny htborzongat morgs hallatszott, s a tigris ugrott. Olyan ervel vetdtt neki a fnak, hogy az ts hatsra a lny majdnem elengedte a lint, de a flelem s a ktsgbeess megsokszorozta erejt. A lin ersen kilengett, ahogy a vadllat ismt ugrott, de most mr tudta a lny, hogy nem rheti t el, csak a lin tartson ki. Csak el ne szakadjon! A tigris mg ktszer prblkozott, mikzben Corrie vgre elrte az als gakat, ahol menedket tallt, legalbbis a tigris ell. Persze a fld felett ms veszlyek is fenyegetik az embert a dzsungelben, kzlk is a legflelmetesebb a piton. Egy ideig mg a fa alatt maradt a ragadoz. Idnknt morgott. Aztn a lny gy hallotta, hogy elmegy. Ekkor elhatrozta, hogy lemszik, s folytatja tjt. Biztos volt abban, hogy Clayton a keressre indul, de sem tud semmit sem tenni rte, amg meg nem virrad. Jerry Lucasra gondolt. Mg ha nem is kedvelte t, biztos segt majd a keressben - nem azrt, mert Corrie vn der Meer, hanem azrt, mert n. s termszetesen Bubono-vitch is jnni fog, s a kis rmester sem mradhat ki. gy dnttt, hogy napkeltig vr. A Cskos nha nappal is vadszik, de inkbb jszaka. A mostanit hvjk a maljok tigris-idjrsnak - a stt, csillagtalan, prs jszakt. ...'.' Vgl a hossz jszaka vget rt, Corrie lemszott az svnyre, s folytatta a meneklst. Most mr gyorsan haladt. 65

7. Az svny fltt thajl gakon a Lovely Lady tlli arra vrtak, hogy a tigris elmenjen s k lemszhassanak. Nem llt szndkukban beavatkozni a tigris thaladsba. Az amerikaiak megnyugtattk egymst, hogy megvan a

tigrisk, s vigyrogtak, mintha valami szellemeset mondtak volna. Mr annyiszor msztak fra Claytonnal, hogy Tkmag azt mondta, mr attl tart, egyszer csak farka n. - Neked mr csak az hinyzik - nyugtatta meg Bubonovitch. Krlttk az erd megszokott nappali hangjai hallatszottak, amelyekhez mr annyira hozzszoktak madarak rekedt csicscrgse, a szimang gibbonok ijeszt vltse, a kis emberszabsak csacsogsa, de a tigris most egy hangot sem adott. Tkmag lltotta, hogy ez tves riad volt. Alattuk alig harminc mternyi svny volt lthat kt kanyar kztt - tizent-tizent mter mindkt irnyban. Ekkor hirtelen megjelent a tigris, hosszan elnyjtott mozgssal, hangtalanul, puha lptekkel haladt prns tappancsain. Vele egyszerre egy karcs alak jelent meg az ellenttes kanyarban. Corrc volt az. A tigris s a lny megllt, farkasszemet nzve, gy harminc mterre egymstl. A tigris mlyet morgott, majd elkezdett felje getni. Corrie mintha megdermedt volna a borzalomtl. Egy pillanatig meg se mozdult. De ugyanabban a pillanatban szrevett egy majdnem meztelen embert, aki fellrl egyenesen a ragadoz htra vetette magt. Aztn hrom fr66 fi ugrott az svnyre, kirntottk ksket a tokbl, s a nagymacskval birkz frfi fel rohantak. Az len Rosetti rmester futott, az angolgyll. Az acl izomzat kar a tigris nyaka kr tekeredett, hatalmas, izmos lbai a tigris gyka kr zrdtak, s a frfi szabad karja az les pengt a vadllat bal oldalba dfte. Dhs morgs hagyta el a tigris torkt, ahogy halltusjt vvta. s Corrie rmletre, hasonl vad morgs hagyta el a frfi torkt is. A hrom amerikai fldbe gykerezett lbbal figyelte a kt vadllat kzti rvid kzdelmet, anlkl, hogy valamit is segthettek volna a frfinak, mivel a sebzett tigris vadul prgtt s ugrndo-zott. De ami nekik hossz idnek tnt, az csak nhny msodperc volt. A tigris hatalmas teste elernyedt s a fldre rogyott. A frfi felllt, s egyik lbt rhelyezte, majd az g fel nzett, s egy htborzongat kiltst hallatott, a hm majmok gyzelmi kiltst. Corrie hirtelen megrmlt ettl a frfitl, aki eddig mindig olyan civilizltnak s kulturltnak tnt. Mg a frfiak is megdbbentek. Hirtelen a felismers fnye csillant meg Jerry Lucas szemben. - John Clayton - mondta. - Lord Greystoke, Tar-zan, a

majmok ura! Tkmagnak leesett az lla. - Ez Johnny Weismller? - krdezte. Tarzan megrzta a fejt, hogy megszabaduljon az agyt fogva tart megszllottsgtl. A civilizltsg vkony mza gyorsan lepergett a kzdelem hevben. Egy pillanat alatt talakult primitv vadllatt, amilyennek annak idejn neveltk. Szinte ugyanabban a pillanatban visszanyerte nmagt. 67 Egy mosollyal dvzlte Corrie-t. - Ezek szerint elszktl tlk - mondta. Corrie blintott. Mg mindig reszketett, s knnyeivel kszkdtt - a megknnyebbls s hla knnyeivel. - Igen, tegnap jszaka megszktem, de ha te nem jssz, akkor nem sokra mentem volna... - Nagy szerencse, hogy ppen akkor rkeztnk, amikor a legnagyobb szksg volt rnk. Jobb, ha most egy kicsit lelsz. Teljesen kimerltnek ltszol. - Az vagyok. Lelt az svny szlre, s a ngy frfi krgylt. Jerry Lucasbl sugrzott az rm s a megknnyebbls. Mg Tkmag is rlt. -gy rlk, hogy ismt velnk vagy, kisasszony - mondta. , Aztn miutn rjtt, hogy mit is mondott, elvrsdtt. Tkmag lelkivilgt mostanban komoly megrzkdtatsok rtk. Egy sor veleszletett fbijtl egykettre megszabadult. Kpes volt megcsodlni egy angolt s megkedvelni egy "csajt". Corrie elmeslte nekik, hogyan raboltk cl s hogyan szktt meg, majd s az amerikaiak megbeszltk a tigrissel folytatott prviadalt. - Nem fltl? - krdezte a lny Tarzant. Tarzarj, aki soha letben mg nem flt, csak vatos volt, nem tudott mit vlaszolni az ilyen krdsekre, pedig mr nagyon sokan feltettk. Egyszeren nem tudta, mit jelent a flelem. -Tudtam, hogy meg tudom lni a vadllatot - mondta. -Azt hittem, megrltl, amikor lttam, hogy rug-rasz mondta Bubonovitch. - Ht bizony n fltem. 68 -De ti mindnyjan lejttetek, hogy segtsetek nekem. s ha gondoltatok arra, hogy titeket is meglhet, akkor ez igazi btorsg volt. - Mirt nem mondtad eddig, hogy te vagy Tarzan? - .

krdezte Jerry. -Akkor mi vltozott volna? - Elg hlyk voltunk, hogy eddig nem ismertnk fel mondta Bubonovitch. ? Corrie gy rezte, hogy folytatni tudja az utat. A frfiak sszegyjtttk az jakat, amelyeket elhagytak, amikor leugrottak a fldre, majd elindultak a tboruk fel. - Mks dolog, de egyiknk sem gondolt arra, hogy hasznljuk az jt - mondta Tkmag. -Az csak feldhtette volna - mondta Tarzan. - la viszont szven talljtok,"az megli a tigrist. D mg akkor is l annyi ideig, hogy szrny krt tegyen. Sok vadszt sztmarcangolt mr nagymacska, miutn nagykaliber golyval tlttk a szvt. Ezek a macskaflk nagyon szvsak. - Szrny mdja a hallnak, ha valakit egy oroszln vagy tigris sztmarcangol - jegyezte meg Corrie, bor-zongva. -Ellenkezleg, elg kellemes mdja a hallnak, h< mr egyszer muszj meghalni - mondta Tarzan. - Tbb ember lerta rzseit, akit megtmadott az oroszln, s tllte azt. Kivtel nlkl mindegyik azt vallotta, hogy se fjdalmat, se flelmet nem rzett. - n nem krek belle - mondta Tkmag. - n inkbb a gppisztolynl maradok. Elindultak tboruk fel. Tarzan. haladt a kis csapat mgtt, hogy mihamarabb megrezze Usha, a szl fi70 gyelmeztetst a kzeled szumtraiakra, ha netn kvetik Corrie-t, mg mieltt tl kzel rnnek. Tkmag Tarzan mellett gyalogolt, s minden mozdulatt csodlattal figyelte. Ki hitte volna, hogy az erdben fogok rohanglni Tarzannal, a majmok urval, gondolta. Bubonovitch meggyzte arrl, hogy ez az ris nem Jhnny Weismller. Jerrys Corrie az len haladt, a frfi szorosan a lny mgtt. Ebbl a helyzetbl jl megfigyelhette a lny profiljt. Nagyon kellemes ltvny volt szmra. Olyannyira szpnek tallta, hogy brmennyire is prblkozott, nem sikerlt egy pillanatra sem az Oklahoma City-beli lnyhoz mrnie, semmilyen szempontbl. A gondolatai minduntalan visszatrtek a lny vonsaira. - Nagyon fradt lehetsz - mondta Jerry. Arra gondolt, hogy a lny elz nap s ma is egyfolytban menetelt az svnyen, s szinte nem aludt. - Egy kicsit - vlaszolt Corrie. - De n hozzszoktam a menetelshez. Nagyon kitart vagyok. - Nagyon megijedtnk, amikor szrevettk, hogy eltntl, s amikor Tarzan rjtt, hogy elraboltak. Hirtelen egy rtetlen pillantst vetett r.

- ppen te, a ngyll! - korholta. , - Ki mondta, hogy n ngyll vagyok? - Te meg a kis rmester is. - n ilyet nem mondtam, Tkmag pedig azt sem tudja, hogy mit jelent a ngyll kifejezs. - Nem gy rtettem. gy rtettem, hogy mindketten azok vagytok. Senki nem mondta, de elgg nyilvnval. - Taln csak azt hittem magamrl, hogy az vagyok -mondta Jerry. Aztn meslt az Oklahoma City-beli lnyrl. 71 - s annyira szereted? - Nem szeretem. Csak srtette a bszkesgemet. Utljk a frfiak, ha lerzzk ket. - Lerzzk? Az meg mit jelent? -Otthagyott... egy republiknus 4-F-esrt. - s az olyan szrny ember lenne? Ilyenrl mg nem is hallottam. Jerry nevetett. -Igazbl nem. De ha mrges vagy, szeretsz csfo-ldni, s most ms nem jutott eszembe. A pasassal valjban semmi bajom: Igazn kezdem megkedvelni. - gy rted, azrt, mert jobb megtudni mg hzassg eltt, mint utna, hogy a n szeszlyes-e. * - gy van, maradjunk ennyiben, egyelre. Csak azt tudom, hogy mr nem szeretnm, ha most belm lenne szerelmes. Corrie elgondolkodott ezen. Brmit is kvetkeztetett belle, nem rulta el. Amikor nhny perccel ksbb a tborhoz rtek, egy vidm kis dalt ddolgatott. Miutn Corrie bement a barlangba, Bubonovitch gy szlt Jerryhez: - Hogy van a mi kis ngyllnk ma dlutn? - Fogd be a szd - mondta Jerry. Miutn Tarzan kikrdezte Corrie-t elrabli fell, megllaptotta, hogy gy tizen lehetnek, s hogy krisszel s paranggal vannak felfegyverkezve. Nem volt nluk lfegyver, mivel a japnok minden fegyvert elkoboztak, amit talltak. Mind az ten sszegyltek a barlang bejratnl, hogy megvitassk terveiket a jvre, s sz esett arrl is, mit csinljanak, ha a bennszlttek visszatrnek s megtmadjk ket. Mindenkinek azonos szavazata volt ezen a 72 megbeszlsen, de amita elhagytk a gpet, ahol Jerry volt a parancsnok, azta hallgatlagosan Tarzan lett az elsszm vezet. Jerry mindezt elfogadta s

termszetesnek tartotta. Sohasem volt szmra ktsges, mint ahogy a tbbiek szmra sem, hogy az angol brmelyikknl jobban ismeri a dzsungelt, s kivl felismerkpessggel s fizikai kpessgekkel rendelkezik ahhoz, hogy vezesse s megvdje ket. Tkmagnak is el kellett mindezt ismernie, mg akkor is, ha ez eleinte nehezre esett. Mostanra mr az angolok leglelkesebb tmogatja lenne, amennyiben nzeteltrsre kerlne sor. - Corrie azt mondja - kezdte Tarzan -, hogy tizen lehetnek a bandban. gy ltta, legtbbjknl hossz egyenes krisz van, nem a -hullmos l tr, amit mi ismernk. Mindegyiknl van parang, egyfajta boztvgks, amit inkbb szerszmnak szoktak hasznlni, mint fegyvernek. Lfegyver nincs nluk. - Ha jnnek, meg kell lltanunk ket, mieltt tl kzel kerlnnek a szllshelynkhz. Corrie lesz a tolmcsunk. Br ktszer annyian vannak, mint mi, azrt tudjuk magunkat tartani. Ngy junk van... - t - javtotta ki Corrie. Tarzan mosolygott. - t junk van, s mindnyjan j lvk vagyunk. Meg kell majd gyznnk ket, hogy jobb, ha elmennek s bkn hagynak bennnket. Addig nem fogunk lni, amg nem szksges. - Frszt! - hrdlt fl Tkmag. - Adjunk nekik, amirt elloptk a gyereket! Corrie meglepetssel s hitetlenkedve nzett r. Jerry s Bubonovitch vigyorgott. Tkmag elvrsdtt. 73 -Mg egy ngyllvel kevesebb - sgta Bubono-vitch Jerrynek. -Tudom, mit rzel, Rosetti - mondta Tarzan. - Azt hiszfem, mindnyjan gy rznk. De vekkel ezeltt n megtanultam kizrlag lelemrt s vdelembl lni. Azoktl tanultam, akiki ti vadllatoknak neveztek. Szerintem j szably. Azok, akik ms okokbl gyilkolnak, pldul kedvtelsbl vagy bosszbl, azok mlyre sllyednek. nmagukbl is vadllatot csinlnak. Majd n szlok, hogy mikor lhettek. -Lehet, hogy mgsem jnnek - mondta Corrie. Tarzan megrzta a fejt. -Jnnek. Mr majdnem itt vannak. 8. Amikor Iskandar felbredt, a nap ersen sttt az arcba. Felknyklt egyik karjra. Krlnzett. Kilenc trsa mg aludt. Az r a kialudt tz mellett hevert. A fogoly pedig sehol.

Kegyetlen arca mg inkbb eltorzult a dhtl, Iskandar megragadta a kriszt s talpra ugrott. Az r sikolya felbresztette a tbbieket. - Diszn! - kiltott Iskandar, s ttte ldozata fejt s testt, ahogy az prblt ngykzlb elmeneklni elle. -Jhettek volna a tigrisek, s mindenkit megltek volna! s miattad megszktt a lny. 74 Egy utols csapst mrt a nyakszirtjre, s eltrte a gerinct, vget vetett a knzsnak. Iskandar a vres kriszt a halott ember ruhiba trlte, majd emberei fel fordult. - Gyernk! - parancsolta. - Nem juthatott messzire. Siessnk! Hamar megtalltk Corrie nyomait az svnyen, s kvetni kezdtk. A barlang fel haladva flton, ott, ahol a lnyt elfogtk, rbukkantak a tigris hulljra. Iskandar kzelebbrl megvizsglta. szrevette a bal lapockja mgtt a kssel ejtett sebet. Nagyon sok lbnyomot ltott a sros svnyen. Kztk volt a lny s a tbbi is ugyanolyan szandl nyoma volt, amilyet a lny viselt, csak ezek nagyobbak voltak - frfiak lbnyomai. Ezenkvl egy frfi meztelen lbnyomt ltta. Iskandar rtetlenl llt. Elg bizonytkot tallt arra, hogy valaki hallos dfssel vgzett a tigrissel. De az lehetetlen! Senki sem kerlhet kzel azokhoz a szrny karmokhoz s llkapcsokhoz gy, hogy tl is lje. Tovbb meneteltek, s dlutn a barlang lttvolsgba rtek. - Itt jnnek - mondta Jerry Lucas. - Csak ngy frfi van - mondta Iskandar. - A frfiakat ljtek meg, de a nt ne bntstok. A kilenc bennszltt kivont krisszel a kezben hatrozottan megindult. Tarzan mintegy harminc mter tvolsgra engedte ket; majd megkrte Corrie-t, hogy szljon hozzjuk. -llj! - mondta. - Ne gyertek