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Fundamentos de Economia de Ana Graue

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FUNDAMENTOS DE ECONOMIA

FUNDAMENTOS DE ECONOMIAANA GRAUEEL PENSAMIENTO ECONOMICO EN LOS SIGLOS XVII Y XVIILOS MERCANTILISTASINTRODUCCION Despus de la Edad Media muchos cambios se haban dado y otros tantos estaban ocurriendo; por ejemplo, la consolidacin de los primeros estados unificados: Francia, Espaa e Inglaterra. Estas nuevas naciones necesitaban grandes recursos, tanto para sostener las continuas guerras y conquistas como para mantener a las cortes reales. El efecto de estos cambios no fue ajeno a la economa y al comercio. El mercantilismo se puede definir como la poca de transicin entre el feudalismo, la Edad Media y el capitalismo, antes de la Revolucin Industrial. Conforme se iba dejando atrs la Edad Media, el avance del pensamiento cientfico se esparci por todo el mundo civilizado. Las ideas de carcter religioso y moral que contemplan un "mundo intangible" fueron cediendo terreno a lo prctico y al anlisis de los fenmenos, sin contemplaciones morales, desde un enfoque ms objetivo. Los mercantilistas se distinguieron por el inters en el mundo real, lo material y tangible. En pocas palabras, las "leyes divinas" fueron relegadas en favor de las "leyes naturales", al imponerse la bsqueda de los fundamentos racionales.

EL MERCANTILISMOEl mercantilismo no es una teora econmica, es el nombre que Adam Smith dio al conjunto de teoras y medidas prcticas que ocurrieron en un periodo de aproximadamente trescientos aos (1450 a 1750), para lograr un fin concreto: el enriquecimiento del Estado. El trmino mercantilismo lo emple por primera vez Mirabeau en el siglo XVIII, a pesar de que este sistema se ubica desde principios del siglo XVII, principalmente en Inglaterra, Holanda, Espaa, Francia, Alemania, Flandes y Escandinavia.

ACONTECIMIENTOS QUE TRANSFORMARON LAS IDEAS ECONOMICAS MEDIEVALESUNIFICACION DE ESTADOSAl terminar la poca medieval van desapareciendo los feudos y se unifican los Estados; el rey cobra nueva fuerza, lo apoya la burguesa comercial, industrial y financiera, y cuenta con ejrcitos de mercenarios a su servicio, concentrando en s todo el poder poltico y econmico.

GANDES DESCUBRIMIENTOSEn 1453 los turcos toman Constantinopla y quedan bloqueados los antiguos accesos a Asia; Enrique "El navegante" descubre una nueva ruta para llegar a las indias rodeando el cabo de Buena Esperanza y Cristbal Coln descubre Amrica. Estos descubrimientos abren inmensos mercados entre Europa, Amrica y Asia.

En primer lugar estuvieron las especias, el maz, la papa y el tabaco, pero ms importantes fueron el oro y la plata provenientes de Amrica. La enorme cantidad de metales convertidos en dinero propici un incremento en los precios (inflacin) en Europa. De 1550 a 1615 los precios se cuadriplicaron; si un objeto costaba 10 en 1550 para 1615 costaba 40 (Valentn Vzquez de Prada, Historia econmica mundial). Al mismo tiempo, baj la tasa de inters. Los mercantilistas miden la riqueza de un Estado en dinero. Espaa, por sus colonias, era el pas que tena mayor acceso a los metales preciosos, de modo que se pens que prohibiendo la salida de estos metales de su territorio podran mantener a su Estado rico; sin embargo, la demanda de todo tipo de bienes era cada vez mayor, Espaa no haba desarrollado el comercio y la industria que necesitaba; se haba dedicado a la conquista, por lo tanto los metales preciosos salieron hacia Inglaterra, Francia e Italia, haciendo que el comercio, la industria y las economas de toda Europa crecieran. El incremento de la industria y el comercio necesit entidades financieras, y as surgieron los primeros bancos y las primeras bolsas de valores en Londres, Pars y msterdam, a finales del siglo XVI y principios del XVII. Al mismo tiempo se vio la necesidad de regular la actividad econmica, y aqu es donde radica el gran valor que tiene el estudio de este periodo actualmente, ya que es cuando surgen las primeras discusiones formales sobre la conveniencia o inconveniencia de que el Estado maneje o se infiera en los procesos econmicos. Muchas de estas regulaciones fueron aprobadas por los gobernantes o parlamentos y puestas en prctica en esa poca. El estudio del mercantilismo, para nuestro efecto, abarca la forma en que las regulaciones afectaron a los comerciantes, al Estado, a los productores y, desde luego, a los consumidores.

Organizacin de la InformacinDurante el siglo XVII, Philipp Wilhelm van Hornick public un manifiesto mercantilista que abarca nueve puntos: 1. Que cada pulgada del suelo de un pas se utilice para la agricultura, la minera o las manufacturas. 2. Que todas las materias primas que se encuentren en un pas se utilicen en las manufacturas nacionales, porque los bienes acabados tienen un valor mayor que las materias primas. 3. Que se fomente una poblacin grande y trabajadora. 4. Que se prohban todas las exportaciones de oro y plata, y que todo el dinero nacional se mantenga en circulacin. 5. Que se obstaculicen, tanto como sea posible, todas las importaciones de bienes extranjeros. 6. Que donde sean indispensables determinadas importaciones deban obtenerse de primera mano, a cambio de otros bienes nacionales, no de oro y plata. 7. Que en la medida que sea posible, las importaciones se limiten a las primeras materias que puedan acabarse en el pas. 9. Que se busquen constantemente las oportunidades para vender el excedente de manufacturas de n pas a los extranjeros, en la medida necesaria, a cambio de oro y plata. Que no se permita ninguna importacin si los bienes que se importan existen de modo suficiente y adecuado en el pas.

Este manifiesto no representaba ninguna ley u obligacin vigente en la poca, mas contiene, a grandes rasgos, el sentir y la direccin de la doctrina mercantilista. Es importante sealar que cada pas practicaba su propio mercantilismo, con diferencias muy marcadas; sin embargo, mostraremos aqu el ideario general, aunque no precisamente fuera compartido por todos los actores. Comercio InternacionalLa percepcin general sobre el mercantilismo es que su finalidad era la generacin de riqueza a travs de la adecuada utilizacin de los recursos, con la obligacin de crear un mximo nivel de bienestar, aunque lo anterior no result del todo cierto. La verdadera intencin del mercantilismo era el fortalecimiento del Estado por las vas poltica y econmica. Cuando un Estado lograba fortalecerse, la consecuencia era la expansin territorial y comercial, ya fuera por medio de invasiones o exploracin de nuevas rutas y territorios.

DineroComo ya comentamos, la acumulacin de riquezas era una de las prioridades doctrinales del mercantilismo. En esa poca el dinero ya se haba consolidado como un medio de cambio aceptado por la mayora. El lingote de oro constitua la unidad de cuenta internacional, por lo que las transacciones entre naciones se valuaban en oro, y la acumulacin del mismo era la consecuencia deseada del comercio. As, la acumulacin del dinero ya se perciba como una justa medida del xito de un Estado a cuenta de haber incrementado su poder y haber restado el poder de los pases competidores, con la lgica de que los saldos favorables de un pas (pagaderos en oro) iban en detrimento de la riqueza de otro. Otra de las razones para la acumulacin corresponde a que los Estados con cierta abundancia de recursos podan expandir su territorio y su comercio, a travs de las conquistas y las misiones de exploracin. Comienza entonces, formalmente, una de las modalidades de la vida moderna que persiste hasta el siglo XXI, la valoracin del dinero por encima de los "bienes reales". Incluso hay autores mercantilistas que condenan cualquier exportacin de metales preciosos y establecen que lo nico que se debe exportar preferentemente son bienes con valor agregado que provoquen la importacin (como pago) de dichos metales preciosos.

Cuentas nacionalesCon el modelo mercantilista es su apogeo, los gobiernos y estudiosos aportaron las primeras nociones y conceptos de balanza comercial, surgidas de la necesidad de contabilizar las transacciones entre los pases. As se pudo ahondar en la importancia de temas como la unidad de cuenta y los efectos del comercio internacional sobre el empleo, la productividad e incluso la poltica. La balanza comercial mercantilista encuentra su similar en la balanza de pagos de la actualidad, y la cual sigue siendo de capital importancia para muchos aspectos del Estado.

Organizacin de la informacinLa balanza de pagos se compone de la siguiente manera: Cuenta corriente (balanza comercial). Mercancas invisibles o intangibles (fletes, seguros). Cuentas de capital. Corto plazo. Largo plazo. Transferencias unilaterales (indemnizaciones, donaciones, etctera). Oro. Errores y omisiones. Como en cualquier partida doble de contabilidad, la balanza de pagos siempre est equilibrada. Si las exportaciones son mayores que las importaciones hay supervit; si, por el contrario, las importaciones son mayores a las exportaciones hay dficit. En general los mercantilistas no pudieron observar ninguna de las implicaciones de la teora cuantitativa del dinero, por lo que su anlisis del comercio fue bsicamente llevar las cuentas, aparejadas de una larga lista de restricciones de volumen y gnero para el comercio.

Flujo de Dinero (Metales Preciosos) El factor que acab con el mercantilismo fue la idea de que la acumulacin de dinero (metales preciosos) trae consigo el enriquecimiento del Estado y el bienestar de la poblacin. El primer responsable de atacar esta creencia fue el ingls David Hume, aunque el detrimento del mercantilismo no sucedera sino hasta el siglo XVIII. El modelo que elabor Hume consista en vincular los flujos de metales preciosos obtenidos por el supervit comercial, con los ndices de precios y la repercusin de stos en el intercambio comercial entre pases. Uno de los supuestos para que funcione este modelo es que los aumentos en masa monetaria (supervit) provocan un aumento en los precios de los bienes locales, y esto da como resultado un aumento en los precios relativos entre los pases. A continuacin explicaremos con un esquema las ideas de Hume:

Si aumenta la masa monetaria (dinero, monedas, oro) del pas A, va a haber ms dinero en la economa; se demandarn ms bienes y, por lo tanto, van a aumentar los precios. Este incremento en los precios provoca una disminucin en el consumo de los bienes del pas A, por lo que su masa monetaria disminuye. El pas B disminuye su masa monetaria al incrementarse la del pas A; por lo tanto, al no haber dinero bajar la demanda de bienes y servicios, lo que provocar que disminuyan los precios; esta baja en los precios incentiva al consumidor a consumir ms, aumentando su masa monetaria. De esta manera observamos por qu una estrategia de acumulacin de metales preciosos a largo plazo puede resultar contraproducente para un pas. La monetarizacin de un pas trae ciclos de bienestar pasajeros, pero no estabilidad ni un crecimiento sostenido. Lo que los autores mercantilistas no pudieron observar en su poca, es que acrecentar el poder del Estado valindose de la acumulacin no era bueno para l mismo; sin embargo, con el ejemplo que acabamos de ver (Hume) nos damos cuenta de que muchas veces resulta contraproducente. Hoy en da muchas personas siguen pensando igual que los mercantilistas.

El Mercantilismo al Interior del EstadoUna de las principales caractersticas respecto a este periodo fueron los privilegios otorgados a los monopolios naturales, que tambin se fortalecieron mediante las patentes. En la poca era comn favorecer a una sola compaa con la exclusividad para comerciar cierto tipo de bienes. Es aqu donde radica la fuerza de este sistema econmico y por qu fue tan difcil comprender sus errores. El mercantilismo fue un sistema en el que el monarca se favoreca al hacer crecer su tesoro, a cambio de defender los intereses econmicos de los comerciantes. Otra parte negativa del control de la economa por parte del gobierno fue la consecuencia de tener precios controlados y cuantas fijas, lo que deriva en mercados negros, ya que las personas recurren a ste para satisfacer sus necesidades al no poder obtener los bienes por otro medio.

El TrabajoEl inters de la clase dominante durante el mercantilismo era mantener los salarios bajos en un entorno de acelerado aumento de la poblacin. La distribucin desigual del ingreso era una de las consecuencias deseadas. La poltica de los salarios bajos tiene su origen en la idea de que el trabajo debe mantenerse en un nivel de subsistencia, ya que cualquier exceso sera utilizado para vicios y libertinaje, derivando en la disminucin de la productividad. Las personas con un nivel de ingreso de subsistencia viviran al borde de la pobreza y esto las obligara a trabajar con ms ahnco. Otras opiniones an ms exageradas, provenientes de la literatura de la poca, afirman que brindar educacin a las clases inferiores slo originara individuos dbiles y holgazanes, ya que cualquier cantidad de tiempo que un individuo pasara en la escuela sera como un descanso, comparado con las arduas jornadas de trabajo. Los autores parecan apuntar a un salario real que significase un nivel ptimo de frustracin: Suficientemente alto para proporcionar un incentivo para los lujos, pero suficientemente bajo para que nunca pudieran alcanzarse.

Oferta de TrabajoLa oferta de trabajo en este periodo era una curva inclinada hacia atrs. Lo que supona esta figura, bsicamente, era que cuanto ms salario se otorgara a los trabajadores, mayor sera el tiempo que dedicaran al ocio, por lo que la productividad descendera y la acumulacin de metales sera menor.

ConclusinA pesar de todos los errores sealados, la justificacin del mercantilismo fue haber devuelto la fortaleza al Estado-nacin despus de la desaparicin del sistema feudal. En esta poca vieron la luz las principales instituciones del capitalismo. Uno de los ms graves errores fue no haber observado la relacin entre el dinero y los precios y cmo la abundancia del dinero circulante provoca la inflacin. Adicionalmente a esto, los mercantilistas estaban de acuerdo en que los salarios fueran bajos. El mercantilismo es un periodo muy valioso para la ciencia econmica, pues confirma el primer momento en que se dio ms valor a los hechos empricos que a la metafsica, cuando la recopilacin de datos econmicos sent las bases para el desarrollo de la economa en los siglos por venir.

PRINCIPALES REPRESENTANTES DEL MERCANTILISMO

Mercantilismo espaol

Juan de Mariana (1537- 1613) Es el ms importante mercantilista espaol, sus obras son Tratado y discurso sobre la moneda de Velln y Del rey y de la institucin real. En el Tratado hace un anlisis sobre la moneda de acuerdo con su valor intrnseco y extrnseco, donde los dos deben coincidir. Rebajar la ley de la moneda es tanto como establecer un impuesto por el rey sin autorizacin de sus sbditos. La moneda tiene dos valores: uno intrnseco natural, que ser segn la calidad del metal y segn el peso que tiene; otro que se puede llamar legal extrnseco, que es el que el prncipe le pone por su ley, que se puede tasar con el de las dems mercaderas. El verdadero uso de la moneda y lo que en las repblicas bien ordenadas se ha siempre pretendido y practicado es que estos valores se vayan ajustando, porque sera injusto que las mercaderas que valen cien, se tasen en diez. Juan de Mariana es el antecesor del intervencionismo estatal y de la planeacin econmica, al decir que es el Estado el que debe encargarse de los pobres y menesterosos y ser el impulsor de la vida econmica de la nacin.

Luis Ortiz (siglo XVI) Aporta ideas para evitar la salida de metales preciosos de Espaa. Escribe dos obras al respecto: Memorias al rey para prohibir las salidas del oro y Memorias al rey para que no salga dinero de estos reinos de Espaa. Obras que fueron presentadas a Felipe II.

Damin de Olivares (1626) Hace un anlisis de las implicaciones que trajo consigo la importacin de mercancas de otros pases, en las fbricas de textiles de Segovia, Toledo y La Mancha. Sus obras son: Memorial sobre la fbrica de Toledo y Memorial para prohibir la entrada de gneros extranjeros.

Jernimo de Uztariz (1670-1732) Economista espaol, miembro de la junta del comercio y de la moneda, secretario del rey en el consejo y cmara de Indias. En su obra Teora y prctica del comercio da recomendaciones para impedir la salida del oro de Espaa. Mercantilismo francs

Antonio De Montchreten (1576-1621) En su obra Tratado de la economa poltica se refiere a los problemas del valor de cambio y del uso sobre la moneda, la produccin y la competencia.

Juan Bautista Colbert (1619-1683) Fue un verdadero hacedor econmico, encargado de la Hacienda Pblica, desde donde llev a buen trmino las ideas mercantilistas en la Francia de Luis IV.

Mercantilismo ingls Thomas Mun (1571-1614) Fue director de la Compaa de las Indias Orientales, escribe su obra Discurso acerca del comercio de Inglaterra con las Indias Orientales para demostrar la importancia de esta institucin para Inglaterra.

Sir William Petty (1623-1687) Es el fundador de la estadstica y precursor de los estudios acerca de los impuestos. Expone sus teoras en la obra Tratado de impuestos y contribuciones.

Josiah Child (1630-1699) Fue comerciante, financiero y director de la compaa de las Indias Orientales. Su obra El nuevo discurso de comercio explica las razones de la prosperidad de Holanda. Es muy importante hacer notar lo que dice acerca de la tasa de inters: "las bajas tasas de inters son la causa de la prosperidad nacional".

Mercantilismo italiano Antonio Serra (finales del siglo XVI - principios XVII) Escribi en 1613 El breve tratado de las causas que pueden hacer abundar el oro y la plata en los reinos que carecen de minas; una aportacin importante de Serra es que distingui entre balanza comercial (exportaciones-importaciones) y balanza de pagos, que es la balanza comercial ms la mercanca invisible como son los fletes y los seguros. Propone que sta ser adecuada si se logra un nivel razonable de las exportaciones de bienes y servicios.

Juan Botero (1540-1617) Segn este autor, la industria es ms importante que la agricultura, ya que crea de manera ms rpida satisfactores de mayor valor para hacer crecer la industria italiana.

Gasparo Scaruffi (1519-1 584) Escribi La luz verdadera, libro que trata sobre el dinero. Para Scaruffi, "el dinero no es otra cosa que la medida del valor y medio ms adecuado para el cambio.

FISIOCRATASFUNDADORES DE LA ECONOMIA POLITICAINTRODUCCIONA medida que el mercantilismo mostr sus errores en poltica para lograr enriquecimiento del Estado, en Europa se experimentaban cambios tanto polticos como econmico que dieron origen al capitalismo industrial.En primer lugar, estos cambios tuvieron que ver con los descubrimientos cientficos que hicieron que los mtodos de manufactura fueran mucho mejores; sin embargo, la produccin en masa no es costeable si no existe una demanda por los bienes y servicios.Los pequeos talleres que existan desde la Edad Media y que continuaron durante el mercantilismo ya no eran costeables. Muy pocos artesanos pudieron sobrevivir a la competencia de los procesos de transformacin ms eficientes y baratos de las fabricas con produccin en lnea. Estos talleres terminaron cerrando sus puertas, de modo que los aprendices y maestros se emplearon como asalariados en las nuevas fbricas. Este proceso cre tanto industriales como trabajadores, todos con un salario y necesidades de todo tipo de bienes y servicios, crendose as la demanda adecuada que absorbi los productos de la misma industria. Al mismo tiempo, la demanda de trabajadores era mayor, lo que motiv que los salarios se fijaran de acuerdo con la oferta y la demanda de trabajo, y que los sueldos fueran relativamente altos.El comercio sufri tambin muchos cambios, ya que los grandes monopolios comerciales fueron desintegrados debido al mismo desarrollo del comercio y alas nuevas regulaciones; solo la compaa de las indias orientales pudo llevar su monopolio hasta el siglo XIX. Como ya mencionamos, el pensamiento econmico sigue a los cambios histricos. Dos figuras aparecieron tratando de entender estos cambios, anticipando el surgimiento del capitalismo y dando paso a la transicin entre el mercantilismo y la fisiocracia: Sir. William Petty, quien tuvo su campo de accin en Inglaterra e Irlanda, y Richard Cantillon, desde Francia.

Sir. WILLIAM PETTY ( 1623 1687 )La personalidad de este economista irlands es motivo de mencin aparte; tuvo una vida con muchos matices, fue camarero de un barco, buhonero, marinero, vendedor, medico, secretario particular de Thomas Jobbes y terrateniente rico.Fund el mtodo estadstico en economa. Sus principales obras son: Tratado sobre impuestos y contribuciones (1662), Ensayos de aritmtica poltica (1671-1677), Observaciones naturales y polticas sobre la tasa de mortalidad (1662 ), Aritmtica poltica (1690), Anatoma poltica de Irlanda (1672) y tratado sobre moneda (1682 ).Petty llamo a su mtodo de investigacin aritmtica poltica que es el arte de razonar por medio de cifras, lo que hoy conocemos como estadstica.Este mtodo tena como objetivo un mejor estudio de los fenmenos sociales a partir de herramientas cuantitativas ( nmeros, pesos y medidas ) que resultaran en cifras ms objetivas que los mtodos de estudios en esa poca. Trato de hacer de la economa una ciencia cuantitativa ya que basa sus conceptos econmicos en investigaciones estadsticas. Al mismo tiempo Petty concibi su ciencia como independiente de la moral, en la que los juicios morales y lo subjetivo no tendran influencia en la obtencin de resultados.En materia econmica, realiz estudios estadsticos acera de la velocidad de la moneda y el ingreso nacional. Tambin fue el precursor de los estudios sobre impuestos.Quizs el ser medico fij en l una mentalidad analtica y le permiti ver los fenmenos como una suma de varias partes y no slo como el resultado de los mismos.Se sabe que tambin Petty tuvo ambigedades poco cautas, como sugerencias haca el intervencionalismo estatal, aun cuando apoyaba las propuestas liberales de no intervencin; la explicacin a estos se puede encontrar en que muchas de las teoras que abordaba no pretendan ser soluciones generales para los problemas de la economa, sino soluciones prcticas individuales para casos especficos en los que l tena intereses personales, de ah que adoptara posturas ambiguas.Aunque tenemos que reconocer que esta dualidad es tambin es una de sus grandes virtudes. Al buscar soluciones particulares, Petty pudo ver que todos los elementos de la sociedad estn interconectados, que las acciones y los dems configurndose as una concepcin sistemtica para la aritmtica poltica.En su trabajo slo admite dos factores de la produccin: el trabajo y la tierra; el capital es slo el fruto del trabajo, por lo que mide el valor de un articulo por la cantidad de tierra y de esfuerzo que se necesit para producir dicho artculo. Petty define el ingreso agrario como lo que queda del producto total, despus de haber descontado del producto el salario.Debido a su formacin (medica) utiliza de manera coloquial algunos trminos; por ejemplo. Dice que los comerciantes representan el papel de las venas y las arterias, que sirven para distribuir un movimiento circulatorio de la sangre, de la salvia nutritiva del cuerpo poltico, pero que no producen por si fruto alguno. Algo semejante piensa de los funcionarios pblicos y del clero.DineroComo observamos desde los puntos de estudio anteriores, el estudio sobre el dinero comienza a serlo como una mercanca mas con sus propios atributos y ya no es rechazado de facto como en los siglos anteriores.Sir. Willian Petty reconoci las tres funciones del dinero: unidad de cuenta, medio de cambio y deposito de valor; y distingui que su valor depende de las condiciones de mercado (oferta y demanda) y su valor artificial obedeca las mismas reglas.Sobre este mismo tema comparti ideas con los mercantilistas (donde a menudo se le inserta histricamente); supo ver que la cantidad de dinero en circulacin esta vinculada con el nivel de actividad econmica, pero no observo como el exceso o escases de dinero estn relacionados con el nivel general de precios. Cuando se tiene un exceso de circulante los precios empujan al alza, ya que se crea la ilusin de que hay mucho dinero en economa, y viceversa, hay escases de circulante. Difirio de los mercantilistas porque no vio la acumulacin del dinero como un fin, sino como un medio.Al reconocer el concepto de circulante aporto a la teora monetaria el concepto de velocidad de circulacin, con la que se determinaba la cantidad optima de dinero. Atinadamente advirti que el enriquecimiento real proviene del empleo y de la produccin.

Valor Aplicando su mtodo cuantitativo quiso establecer equivalencias de valor, tomando como base dos factores de la produccin (en esa poca no reconocidos como tales): la tierra y el trabajo. De esta manera, la produccin podra tener una frmula en la que cada actividad se podra realizar con la combinacin de "x" cantidad de tierra y "n" cantidad de trabajo. Las implicaciones de este modelo son muchas, sobresalen los intentos por explicar el valor de la renta como el excedente anual despus de satisfacer las necesidades de consumo e intercambio. Partiendo de esta misma base, particip en el antiguo debate acerca de la naturaleza indigna del cobro de intereses sobre los prstamos. l argument que el inters sobre cierto monto debe ser igual a la renta que le hubiera proporcionado la cantidad equivalente de tierra que pudo haber adquirido con el mismo, denotando de alguna manera que el inters cobrado debe ser igual al costo de oportunidad del monto prestado.

Richard Cantillon(1680-1734) De la vida de este enigmtico personaje se conoce muy poco; incluso se desconoce su nacionalidad. l mismo deca que era irlands cuando la justicia lo encontraba; londinense en su testamento; francs segn ciertos amigos; de Provenza segn otros y su apellido era de origen espaol. Se sabe que hizo su fortuna en la Compaa de las Indias Orientales mediante la especulacin, ya que tena un amplio conocimiento sobre las divisas. ste fue el motivo por el cual tuvo que huir de Francia para no ser encarcelado en la Bastilla, despus de inflar la bolsa y sacar todas sus ganancias y llevrselas a msterdam y Londres, y despus colocaras en diferentes mercados como Bruselas, Viena, Cdiz, los Pases Bajos e Inglaterra. Muri en Francia bajo extraas circunstancias al incendiarse su casa, presuntamente provocado por su ex cocinero enojado por su despido. Escribi un libro titulado Essai Sur la Naiure du Comerce en General (Ensayo sobre la naturaleza del comercio en general). Fue publicado pstumamente, ms de veinte aos despus de ser escrito, en 1755, cuando Stanley Jevons descubri esta importante obra considerada hoy en da como la cuna de la economa poltica. Gracias a lo antes mencionado, Cantillon es reconocido como el primer economista terico.

En el ensayo antes mencionado Cantillon hace un anlisis totalmente pragmtico, donde analiza la tierra como origen de la riqueza, el trabajo como la fuerza que lo produce y todos los bienes que se generan son el fruto. Asimismo estudia la estructura econmica, el valor y la poblacin; hace un anlisis del dinero, el tipo de cambio, la tasa de inters y la velocidad de circulacin del dinero. La originalidad de su obra radica en los anlisis que hace sobre el comercio exterior y los mecanismos en los cambios monetarios.

La Tierra En la poca que le toc vivir a Cantillon la tierra segua siendo el principal factor de la produccin, tanto desde el punto de vista econmico como social. Social porque la nobleza era la clase dirigente y duea de las tierras; econmico porque la nobleza, de acuerdo con sus necesidades, destinaba el uso de la tierra para el pastoreo o la siembra. Todas las clases y todos los hombres de un Estado subsisten o se enriquecen a costa de los propietarios de la tierra. (Richard Cantillon, Ensayo sobre la naturaleza del comercio en general). La tierra, por tanto, es de donde se extrae la riqueza y el trabajo del hombre: constituyendo la riqueza, los alimentos, las comodidades y las cosas superfluas que hacen agradable la vida. La variacin de precios la determina la decisin de siembra de los productores.

El valorCantillon distingue entre el valor intrnseco (concepto que despus se denomina costo de produccin) de un bien econmico y el precio en el mercado: depende del humor y de la fantasa(a de los hombres y del consumo que de tales bienes se hace. Actualmente estos conceptos son la oferta y la demanda.

Teora monetariaCantillon hace un anlisis interesante sobre la velocidad de circulacin; considera que con el producto de la tierra se debe pagar:

Al propietario. Al colono, por sus gastos de explotacin. A los peones, animales y gastos en general.

Segn esta teora, la circulacin del dinero se da de la siguiente manera: La circulacin de ese dinero se logra porque los propietarios gasta al por menor, en la ciudad, las rentas que los colonos les han pagado en conjunto, y porque los empresarios de las ciudades -carnicero, panaderos, cerveceros, etc.- recogen poco a poco ese dinero para comprar a los colonos, en conjunto, ganado, cebada, etc. As todas esas sumas de dinero se distribuyen en sumas pequeas, y todas esas pequea cantidades se renen para hacer directa o indirectamente pagos en grandes cantidades a los colonos; este dinero circula siempre en pagos de servicios, lo mismo al por mayor que al detalle. Descubre que si se aumenta la velocidad de la circulacin del dinero, se puede disminuir la cantidad de dinero en la misma proporcin. Las transacciones que aumentan la velocidad de circulacin son: Los depsitos de los terratenientes en los bancos. El trueque. las cuentas corrientes entre comerciantes.

Las que retrasan la circulacin: Los pagos en efectivo a los obreros. El ahorro (cuando el dinero se atesora). El dinero que se guarda en caja para hacer frente a los pagos. (Todos estos conceptos se encuentran en los captulos IIIy IVde la segunda parte de su ensayo).

El comercio con el extranjeroEl anlisis que hace Cantillon sobre el comercio con el extranjero es extraordinario para su poca y muy representativo para el posterior periodo fisicrata. Trataremos de analizar algunos extractos que se encuentran en el captulo 1 de la tercera parte de su ensayo. En primer lugar hay que recordar que Cantillon todava conserva parte de la teora mercantilista y esto se observa claramente donde nos habla sobre el comercio: No se propone detener a examinar en detalle las ramas del comercio que convendran estimular para bien del Estado. Me conformar con observar que siempre procuremos hacer llegar a l la mayor cantidad de dinero que se pueda. El aumento en la cantidad de dinero que circula en un Estado le procura grandes ventajas en el comercio con el extranjero, mientras dicha abundancia de dinero se mantiene. Cuando uno cambia una pequea cantidad de productos de la tierra contra otra cantidad mayor de productos en sus tratos con el extranjero, seguramente lleva ventaja en este comercio; y si por aadidura el dinero corriente abunda ms en el propio Estado que en el exterior, cambiar siempre una cantidad menor de productos de la tierra por otra ms grande. Lo que nos dice es justo lo que hemos estado analizando: la tierra es de donde se extraen la riqueza y el trabajo del hombre, por lo tanto, vender al extranjero los frutos de la tierra trae una ventaja en el comercio. A su vez, si el Estado es rico en bienes agrcolas, puede comprar una mayor cantidad de bienes del exterior, buscando cambiar siempre una cantidad menor de productos de la tierra por otra ms grande, ya que los productos de la tierra tienen un mayor valor. Tambin plantea que si un estado tiene demasiado dinero provocar inflacin: Si contina el aumento de dinero en un Estado, su abundancia determinar a la larga un encarecimiento de la tierra y del trabajo en el Estado. Loe artculos y manufacturas costarn tanto, andando el tiempo, que el extranjero cesar de comprarlos poco a poro, habitundose a adquirirlos en otro lugar, a ms bajo precio; ello producir insensiblemente la ruina del trabajo y de las manufacturas del Estado. Esta inflacin o alza sostenida de los precios va a provocar que cada vez le compren menos productos al Estado, ya que todos los productos van a tener un precio ms elevado localmente en comparacin con otros pases, 10 que hace que disminuyan el comercio y la entrada de divisas, as como una reduccin de la produccin y de la mano de obra. Tambin toca el punto de que si las exportaciones son mayores que las importaciones, el Estado va a tener un saldo favorable: Siempre es cierto que mientras el Estado se halla en posesin de un favorable saldo mercantil y con abundancia de dinero, parece poderoso y en efecto lo es mientras esa abundancia persiste. Cantillon termina este importante captulo dando sus recomendaciones acerca del comercio exterior: Convendr, pues, observar que el comercio ms esencial a un Estado para el aumento o disminucin de su podero es el comercio con el extranjero, mientras que el del interior de un pas no posee una importancia tan grande en el orden poltico, y que no se sostiene sino a medias el comercio con el extranjero cuando no se pone en prctica la idea de mantener grandes negociantes naturales del pas, barcos y marinos, obreros y manufacturas; y sobre todo, que hace falta siempre empearse en mantener una balanza favorable con el exterior. De Boisgullebert podemos decir que fue el nico economista que le atribuyo el mal estado de la economa al mercantilismo) y no a los despilfarros de Luis XIV y las guerras.

La fisiocracia, para familiarizamos rpidamente con el trmino, es el gobierno de la naturaleza. Es un sistema filosfico que arrop el nacimiento de las ideas capitalistas y se caracteriz por dar a la agricultura mucha importancia, ya que para los fisicratas la agricultura era el verdadero origen de la riqueza de un Estado (nacin).

Francois Quesnay (1680-1734) Uno de los principales actores en el periodo de los fisicratas fue Francois Quesnay (1694-1774), mdico cirujano de la corte de Luis XV en quien el rey depositara toda su confianza. En este ambiente cortesano comenzaron a congregarse notables pensadores, quienes formaron un grupo denominado Economista; con el tiempo, este ttulo genrico les fue cambiado por el de Fisicratas.

Entre los textos que Quesnay escribi se encuentran: Iermiers (Granjeros) 1756. Hommes (Hombres) 1757. Impats (Impuestos) no publicado en su poca. lnir: (Inters) no publicado en su poca. Tableau Economique (Tabla econmica) 1758. Maximes generales du guvernement economique d' un royaum agricole (Mxima general de un gobierno econmico en un reino agrcola) 1758. Droit nature (Derecho natural) 1765. Du commerce (Sobre el comercio) 1766. Despodsme de la Chine (Despotismo de la China) 1767. Enciclopedia (L'Enciclopedie) de d' Alembert y Dderot (colabor con ellos).

Algunos de los miembros del grupo que escribi la Enciclopedia fueron el Marqus de Mirabeau, Nicols Baudeau, G. F. Le Trosne, Adr Morellet, Mercier Larivire y Dupont de Nemours. Antecedentes Durante este periodo Francia sufra una inestabilidad econmica que todos atribuan a las excesivas guerras que sostena el Estado al mando de Luis XV. A estas guerras se adjudicaba en buena medida parte de esta problemtica en que los sbditos (ciudadanos) soportaban una exagerada carga de impuestos, mientras que la corte del rey gozaba de exenciones fiscales y viva en un despilfarro permanente. La situacin de la agricultura era muy complicada, ya que el mercantilismo industrial haba hecho que los recursos destinados a la agricultura se reasignaran a la industria; esto se deba a que el sistema mercantilista exiga que los precios de los alimentos fueran bajos, por lo tanto ya no exista inters en la agricultura, lo que haca que el valor de la tierra disminuyera. A su vez existan muchas trabas para el comercio agrcola, como la prohibicin a la exportacin de cereales. Haba aduanas interiores que incrementaban el precio de los productos y obstaculizaban la libre circulacin de alimentos, y los reglamentos que existan sobre mercados, y almacenes obligaban a vender los productos agrcolas a precios bajos. Por estas causas, durante este periodo se dej de cultivar las tierras y los trabajadores agrcolas emigraron a las grandes ciudades donde trabajaban ms por un mal salario. Los propietarios de la tierra (nobles y clero) estaban exentos del pago de impuestos y no les interesaba trabajar eficientemente sus tierras. Los agricultores franceses daban la mayor parte de su produccin a los terratenientes y lo que les sobraba, despus de pagar sus impuestos, se destinaba a la venta o al consumo. La naciente industria manufacturera no haba crecido lo suficiente como para compensar la depresin de la agricultura; como consecuencia de esta situacin la miseria se generaliz en Francia, como dice Jacques Necker, quien fuera ministro de finanzas de Luis XVI: La miseria es tal, que es imposible fijar los lmites de la palabra ni sealar el grado de indigencia. La indigencia es el patrimonio de la clase ms numerosa.

Teora fisiocrtica La fisiocracia es "el gobierno de la naturaleza", como hemos mencionado. Los fisicratas abogaban por un orden natural, defendiendo la libertad en la actividad econmica, el "dejar hacer", sin que hubiera ningn tipo de intervencin. Sin embargo, estaban de acuerdo con el intervencionismo de la monarqua. Los fisicratas siguieron las enseanzas de Petty y Cantillon, y a su vez propusieron modelos o sistemas que explicaran los fenmenos econmicos y comerciales dependiendo de los problemas que les estaba tocando vivir. No es de extraarse entonces que despus de observar los efectos de las polticas econmicas adoptadas, los fisicratas las catalogaran como favorables o desfavorables al crecimiento econmico. Un hecho simple en apariencia, el cual ya refleja la sistematizacin que, mucho tiempo despus, consolidara la ciencia econmica.

Laissez-faire-Laissez PasserLa traduccin literal de este trmino, acuado por los fisicratas para referirse a la libertad a que debe estar apegada la economa, es "dejar hacer - dejar pasar". Como hemos visto,los fisicratas defendan el libre comercio sealando que en dicho proceso se incentiva el sistema econmico y la productividad puede ser mayor, ms eficiente y mejor distribuida. Ms tarde el faissez faire se convirti en un sinnimo empleado por los economistas para denotar libertad de mercado: no intervencionismo gubernamental en forma de impuestos subsidios y regulaciones comerciales y econmicas en general. Aunque el trmino se origino como un contrapeso conceptual al mercantilismo. fue hasta los albores del liberalismo clsico cuando se entendi ms ampliamente. Ms adelante abundaremos sobre este concepto.

Para muchos, el corazn de la teora fisocrtica es el Tableu Economique (Tabla econmica) de Francois Quesnay, donde da mayor preponderancia a la agricultura, pues la concibe como la ms importante actividad productiva, ya que para los fisicratas todas las dems actividades eran estriles, aunque no intiles. La idea bsica de los fisicratas consiste en que la agricultura es la fuente nica de todas las riquezas. Quesnay dice: "Nunca dejen de tener presente, ni el soberano ni la nacin, que la tierra es la nica fuente de riqueza, y que la agricultura es la que las multiplica".

En esta aproximacin Francois no desprecia los metales, pero al dinero lo clasifica como riqueza estril. A su vez, los fisicratas piensan que la agricultura es la nica rama de actividad econmica que siempre produce sin agotarse; en tanto las otras ramas econmicas son slo transformadoras, nunca multiplicadoras, pues el hombre es quien las transforma, las clasifica como estriles.

La agricultura es la nica rama econmica que produce el "producto neto". Entendemos por producto neto, en trminos reales, el excedente de los cereales cosechados sobre los consumidos; en trminos monetarios, se refiere a los ingresos monetarios por la venta de la cosecha, menos los costos totales de la produccin de los cereales. Nosotros lo conocemos como beneficio o utilidad, es decir el excedente restante despus de hacer el consumo. Los fisicratas no se dan cuenta que la industria, el comercio y los servicios tambin generan "producto neto". En cuanto a la poblacin, en trminos econmicos, sta se divida en tres grandes grupos: Clase productora: grupo compuesto por los agricultores y las personas dedicadas a las fuentes de la tierra (mar, suelo y subsuelo), Clase estril: en este rubro se agrupaban los individuos dedicados a la manufactura, el comercio y la prestacin de servicios. Clase propietaria: terratenientes y nobles, incluyendo al clero.

La agricultura como actividad principal A continuacin explicaremos cmo funciona el ciclo econmico en la Tabla econmica planteada por Quesnay, donde demuestra que la agricultura es la nica que origina el producto neto. El ciclo econmico comienza con el principal sector, la clase productora, reinvirtiendo dos unida des de ingreso en su misma actividad (a y b), una unidad en la compra de bienes de transformacin y servicios a la clase estril (c), y dos unidades en el pago de derechos, impuestos, tributos y rentas a la clase propietaria (d y e).

Por otro lado, de las dos unidades que recibi la clase propietaria, paga uno a la clase productora para alimentos (f) y paga la otra a la clase estril a cambio de bienes y servicios (g).

De lo recibido, la clase estril paga dos unidades a la clase productora, una para alimentos y otra para materias primas (h, i). Al final de este periodo, las cinco unidades originales habrn regresado a la clase productora y volver a empezar un nuevo ciclo. De aqu se desprenden muchas conclusiones interesantes. Quesnay vea a la clase productora como la nica capaz de generar producto neto. Sin embargo, la clase propietaria tena que rentar sus tierras para que dicha produccin se llevara a cabo, as que al ser parte de esta creacin de producto neto tambin tendran que pagar impuestos sobre la renta y no dejar nicamente en manos de los productores el pago de impuestos.

El objetivo final de una mejor recaudacin era el correcto abastecimiento del tesoro, no propiciando cargas excesivas para la clase trabajadora.

Propiedad PrivadaPara que se pueda dar el orden natural debe existir la propiedad privada. Los fisicratas entienden el derecho de propiedad privada como:

Propiedad personal: ser libre en todas las decisiones (A).

Propiedad mobiliaria: utilizar los bienes inmuebles como decida el propietario (B).

Propiedad de la tierra: libertad en todos los bienes races (C). [footnoteRef:1] [1: (A) Y (8) eL Dupon! de Neumours, D!!1 origt!tl Y dt los prtJgrt$OS lit' una ItIltm dtttCin, tlpudSilva Herzog, op.cit., pg. 196. (C) Le Merce de la Rvre, El orllt'n TlllhlTlll y tsencial dL las socifdndLs politicas, apud Silva Herzog, op.ct, pg. 179. ]

Quesnay defiende la propiedad privada ya que es el fundamento esencial del orden econmico de la sociedad.

Reglamentacin de preciosComo para los fisicratas la agricultura es la nica fuente que crea riqueza, slo analiza el precio de los bienes agrcolas. En sus ensayos, Granos, hombres y mxima general de un gobierno econmico en un reino agrcola encontramos un anlisis extraordinario del comportamiento de la economa al haber variacin en los precios: S el precio de los productos agrcolas es bajo, el comercio de exportacin seria desventajoso para la nacin. El bajo precio de los productos agrcolas provocara la no inversin en el campo, provocando desempleo en masa y miseria. El precio bajo de los productos del campo provocara la baja en los salarios, lo que se traducira en disminucin del ingreso nacional.

Los fisicratas hablan de los beneficios de los salarios altos en comparacin de lo que planteaban los mercantilistas. Veamos un ejemplo que los fisicratas plantean, si los salarios son bajos: Si los cereales bajan de precio, implica que los salarios bajarn lo que provoca una disminucin de la demanda efectiva en consecuencia, bajan la produccin. la inversin y la riqueza nacional. Por tal motivo los fisicratas defienden los salarios altos.

La Tasa de Inters En todas las cuestiones sobre comercio, los fisicratas defienden el liberalismo pero toman una postura contraria con la tasa de inters, pues para ellos slo hay dos tipos de tasa: La comercial, que se rige en el mercado de dinero por la oferta y la demanda, y la natural, que es el rendimiento de la tierra y debe ser fijada por el Estado. En materia fiscal proponen que exista slo un impuesto, el cual debe ser sobre la renta de los propietarios de la tierra, ya que es la nica actividad que produce el "producto neto".

ConclusinA la luz de los aos es ms fcil ver los "errores" (si se les puede llamar as) de la historia y el pensamiento econmico. Los fisicratas fueron un punto de transicin necesario entre el feudalismo y el capitalismo; come todo proceso de transicin, pareciera natural encontrar ideas originales o nuevas de las cuales no hay que dar mucha explicacin. Entre otras ideas, argumentaban que las manufacturas, el servicio y el comercio no son capaces de generar valor a largo plazo en condiciones de mercado abierto, admitiendo que en condiciones de monopolio esta generacin de valor s era posible. Lo que no tuvieron oportunidad de ver es que las actividades citadas s son capaces de generar valor a corto plazo y en otras condiciones de mercado abierto, en el que, por ejemplo, la moda o las migraciones estimulan la demanda. De cualquier manera no se les puede juzgar por no haber tomado en cuenta lo anterior. No era su poca. En su justificacin, podemos decir que en su tiempo, ante tantas imposiciones mercantilistas, no era sencillo observar ni predecir cmo seran las condiciones del mercado abierto. Los fisicratas queran unir lo mejor de los sistemas conocidos: aprovechar el poder de los terratenientes (y sus medios de produccin como tierra y capital) en un entorno de alta productividad y un mercado ms libre (menos regulado por el gobierno). Para efectos de la teora econmica, la mayor aportacin de los fisicratas fueron sus proposiciones liberales, ya que se transmitieron a todo el mundo a travs de los grandes economistas de la escuela clsica, como en los trabajos de Adam Smith, considerado el padre de la economa moderna. 30

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