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HISTORIA DEL PENSAMIENTO ADMINISTRATIVO

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HISTORIA DEL PENSAMIENTO ADMINISTRATIVO

LA ADMINISTRACION EN LAS ANTIGUAS CIVILIZACIONES

La administracin, a pesar de su importancia para el hombre es una de las ms ubicuas y difusas funciones en todas las sociedades. Se encuentra en los hogares, iglesias, gobiernos y empresas econmicas de todos los pueblos. Es, y siempre ha sido una poderosa herramienta de los lderes.

La administracin, desde una posicin casi desconocida en 1900, ha llegado a ser la actividad central de nuestra poca y economa. Aunque podemos reconocer la importancia de la administracin para nuestro bienestar y desarrollo, es difcil reconstruir su historia. Reconstruir la evolucin del pensamiento administrativo examinado en los registros histricos es por su magnitud una tarea difcil y opresiva para nosotros.

ERA PREHISTRICA

En el punto de partida de esta investigacin, cercanamente posterior a la retirada de los glaciares hacia el norte, la ltima edad glacial importante ha sido fechada alrededor del 10 000 al 9 000 a.C., la adaptacin a esas condiciones produjo las denominadas culturas mesolticas.

Con frecuencia suponemos en nuestra edad atmica y de viajes espaciales y satlites artificiales que el hombre primitivo y su sociedad de hace 10 000 aos disfrut precariamente de leyes, gobierno, educacin y administracin.

Con el advenimiento de las labores agrcolas, el hombre dej de vagar por los campos cazando y recolectando frutos, comenz la formacin de pequeas villas y surgi la necesidad de tener un mtodo elemental para manejar los negocios comunes del grupo.

CIVILIZACIONES ANTIGUAS

Los orgenes de algunos de los llamados conceptos y prcticas de la administracin moderna, se descubrieron en la antigedad. El famoso legislador bblico, Salomn, dirigi el establecimiento de elaborados acuerdos comerciales, manej proyectos de construccin y form tratados de paz en el siglo X a.C.

Sin embargo, antes de la existencia de legisladores como Salomn, surgi la necesidad de tener un mtodo, un sistema, para gobernar y administrar al pueblo. Muchos legisladores antiguos emplearon a sus servidores de confianza para llevar a cabo sus deseos, dndoles la autoridad suficiente para actuar en su nombre. Colectivamente, dichos servidores llegaron a ser el consejo o junta de consultores para los jefes. En la medida en que creci su poder y reputacin, muchos jefes a sumieron posiciones teocrticas en sus tribus. Tanto temporal como espiritualmente fueron lderes del pueblo; para dirigirlo establecieron tabes y normas de conducta. A travs de su posicin espiritual, usaron el temor a lo sobrenatural, as como el temor al ridculo secular, para asegurar la obediencia de sus normas.

SUMERIOS

En algunos de los ms antiguos documentos del mundo, se encuentra en la civilizacin sumeria de hace 5 000 aos que, hay evidencias de prcticas de control administrativo. Los sacerdotes de los tiempos sumerios, recaudaron y administraron considerables cantidades de bienes materiales, incluyendo hatos, rebaos, rentas y propiedades. Se les exigi a rendir cuentas de su gestin a un superior o sea una prctica de control administrativo.

De este modo los sacerdotes sumerios se vieron involucrados en el manejo de las riquezas y en las operaciones de un negocio u organizacin religiosa. Muy cercano al desarrollo sumerio, vino el surgimiento de Egipto, con su arquitectura, gobierno y escritura.

EGIPTO

Construcciones. La construccin de las pirmides con una tecnologa, que bajo los patrones modernos podra considerarse como primitiva, no proporciona un mundo de testimonio de las habilidades administrativas. Se ha estimado que la construccin de la pirmide Keops requiri trabajo, durante 20 aos, de ms de 100 000 hombres. En nuestros das esto significara manejar y dirigir los esfuerzos de una ciudad con igual nmero de habitantes y por un periodo semejante. La

planificacin administrativa de cuntos bloques, de qu tamao, de dnde seran extrados y cundo, requiri la prctica de lo que hoy podra denominarse planificacin a largo plazo.

Utilizando masas de trabajo organizado, los egipcios fueron capaces de completar tareas que nos dejan atnitos, aunque su sistema de organizacin puede parecernos complicado. Su mrito radica en que fueron capaces de desempear su tarea con los recursos disponibles y sus construcciones claramente indican la efectividad y complejidad de su administracin.

Escritura. Se encuentran en la literatura egipcia muchos aspectos del pensamiento administrativo, frecuentemente planteado como consejos del padre al hijo. El libro de instruccin de Ptah-hotep es un trabajo muy antiguo ya reeditado en 2000 a.C. o en 1500 a.C. y fue utilizado en las escuelas. Un ejemplo del libro de instruccin de Ptah-hotep a su hijo dice:

Si eres un jefe que maneja los asuntos de la multitud, busca por ti mismo cada accin benfica, hasta que el asunto quede libre de injusticia.

Si te formula una peticin, escucha con calma lo que el peticionario tenga que decirte

Comparado ese antiguo consejo con este encontrado en un libro actual sobre personal:

Escuchar puede ser valioso para ambas partes

Los egipcios reconocieron, el valor de la planificacin y el uso de juntas de consejo. Encontramos tambin que los egipcios fueron cuidadosos de los principios y prcticas administrativas

Gobierno. Nos proporciona ilustraciones del reconocimiento del principio de control, como una operacin extendida a travs de una organizacin centralizada. La autoridad recay en el faran, quien deleg autoridad local a los territorios a travs de los gobernadores o corregidores nombrados por el gobierno central. El ejrcito mantenido por el gobierno central recaudaba los tributos. Como ayuda, el faran tena un primer ministro quien realmente tomaba parte en la administracin del estado. De este modo, los egipcios reconocieron que las posiciones dispersas,

requeran de un gobierno descentralizado, y que solo sera una forma de organizacin administrativa eficaz, si se establecan controles centrales efectivos.

Si el control va registros y papeleo es la mejor seal de una civilizacin avanzada, los egipcios de nuevo imperio podran ser considerados verdaderamente civilizados. Nada se hizo en el gobierno sin el apoyo de documentos.

BABILONIA

Bajo Hammurabi, rey de Babilonia, las ciudades a lo largo del valle fueron forzadas a unirse para mantener la paz. Como se podra esperar de esta avanzada civilizacin, sus transacciones mercantiles fueron abundantemente documentadas en tablillas como un medio de control. En ellas encontramos uno de los primeros reconocimientos del principio de la no delegacin de responsabilidades. El cdigo Hammurabi, la contribucin ms significativa de los babilonios al pensamiento administrativo. Es uno de los cdigos legales conocidos en el mundo, y nos ofrece penetrar en su pensamiento a cerca de la administracin.

Sobre salarios mnimos: si un hombre contrata a un agricultor, le pagar ocho gus de granas por ao.

Sobre control: si un hombre entrega oro o plata, o cualquier cosa en depsito, arreglar los contratos y mostrar a un testigo y entonces har el depsito.

Sobre responsabilidad: el arquitecto que construye una casa que se derrumba, matando al ocupante, ser condenado a morir.

Nabucodonosor subi al trono en el 604 a.C. dirigiendo a Babilonia hacia otra brillante poca. Encontramos ejemplos de control de produccin y pagos, incentivos de salarios en las fbricas textiles de ese periodo. Se us el color como un medio para controlar semanalmente la entrada del hilo de lino a la fbrica, proporcionando al administrador un evidente control para determinar cunta materia prima, para un lote en particular, haba estado en la fbrica. Se pagaron salarios en forma de alimentos a las mujeres que realizaban operaciones de hilado y tejido, dependiendo del monto de la produccin de cada trabajadora. Era un incentivo bsico y muy motivador.

HEBREOS

Se ha dicho de los Hebreos, que ningn otro pueblo en la historia tan pequeo en nmero y tan polticamente dbil, con la posible excepcin de los griegos, ha ejercido tan importante influencia en la civilizacin. Moiss, uno de los hebreos prominentes, fue un lder y administrador cuya habilidad en el gobierno, en la legislacin y en relaciones humanas le hizo digno de especial notoriedad. La preparacin, organizacin, del xodo de los hebreos, fue una tremenda empresa administrativa. Moiss hizo un magnfico trabajo de seleccin de personal, adiestramiento y organizacin. El consejo de Jetro, indica un reconocimiento de la necesidad de delegar autoridad, mediante la asignacin de tareas, as como tambin de la efectividad del principio de excepcin. Es una anotacin simple del concepto administrativo fundamental para toda administracin.

CHINA

Los antiguos escritos de Mencius y Chow (1100, alrededor de 500 a. C.) hacen saber, que los chinos estaban enterados de ciertos principios de comportamiento sobre organizacin, planificacin, direccin y control.

La constitucin de Chow, probablemente escrita alrededor de 1100 a.C., es un directorio de todos los sirvientes civiles del emperador, desde el primer ministro hasta los sirvientes domsticos, con sus tareas y deberes cuidadosamente relacionados. Encontramos en China hace ms de tres mil aos, conceptos que tienen que resonancia administrativa contempornea: la organizacin, funciones, cooperacin, procedimientos para mejorar la eficiencia y varias tcnicas de control. Se mantenan consejeros para consultarlos antes de tomar cualquier decisin importante.

Mencius crey que las leyes por s solas eran insuficientes para regular los negocios, y que todo interesado debera adherirse a un modelo de operacin que fuera ordenado por la ley de Dios y usarse como un patrn para gobernar. Alrededor del 500 a.C., Mencius indicaba claramente la neces