of 358 /358
YOUNG de h ai TRei CO n MN

John Green Orase de Hartie

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Orase de Hartie

Text of John Green Orase de Hartie

  • Y O U N G

    de h aiT R ei C

    OnM

    N

  • COLECIE COORDONAT DE

    Magdalena Mrculescu

  • John Green

    Orae de hrtie________ f________________________

    Traducere din englez si note de Shauki Al-Gareeb

    ATRei

  • Pentru Julie Strauss-Gabel,fr de care nimic din toate acestea n-ar fi fost posibil

  • And after, whenwe went outside to look at her finished lantern from the road, I said I liked the way her light shone through the face that flickered in the dark.1.

    Jack O'Lantern", din volumul Atlas de Katrina Vandenberg

    People say friends don't destroy one another What do they know about friends?2

    Game Shows Touch our Lives", The Mountain Goats

    1 i mai trziu, cndam ieit s admirm pe strad felinarul isprvit, i-am spus c-mi plcea felul n care lumina ei strlucea prin chipul care plpia n ntuneric." (N.t.)

    2 Oamenii spun c prietenii nu se distrug reciproc/ Dar ce tiu ei despre prieteni?" (N.t.)

  • Prolog

    Din cte mi-am dat seama, toat lumea are parte de un miracol. De pild, eu probabil nu voi fi niciodat lovit de trsnet, i nici nu voi ctiga Premiul Nobel, i nici nu voi deveni dictatorul vreunei mici naiuni din Insulele Oceanului Pacific, i nici nu voi face vreodat cancer la ureche n stadiu terminal, i nici nu voi face combustie spontan. Dar, dac aduni laolalt toate aceste lucruri neverosimile, cel puin unul din ele i se va ntmpla probabil unuia dintre noi. A fi putut s vd cum plou cu broate. A fi putut ajunge pe Marte. A fi putut fi nghiit de o balen. M-a fi putut cstori cu regina Angliei sau a fi putut supravieui luni de zile n largul mrii. ns miracolul meu a fost diferit. Miracolul meu a fost urmtorul: dintre toate casele din toate cartierele din ntregul ora Florida, am sfrit prin a fi vecin cu Margo Roth Spiegelman.

    Jefferson Park a fost odinioar o baz naval. ns cnd cei din marin n-au mai avut nevoie de ea, au restituit pmntul cetenilor din Orlando, Florida, care s-au hotrt s construiasc o subdiviziune imens, fiindc

  • asta fac cei din Florida cu pmntul. Prinii mei i prinii lui Margo au sfrit prin a fi vecini imediat dup ce primele case au fost construite. Eu i Margo aveam doi ani.

    nainte ca Jefferson Park s fi devenit un Pleasantville i nainte s fi fost o baz naval, terenul i-a aparinut unui tip numit chiar Dr. Jefferson Jefferson. n Orlando, exist o coal care-i poart numele i, de asemenea, o mare fundaie caritabil, ns lucrul cel mai fascinant i mai incredibil-dar-adevrat e c Dr. Jefferson Jefferson nu a fost doctor de niciun fel. Era un simplu vnztor de suc de portocale pe care-l chema Jefferson Jefferson. Cnd a devenit bogat i influent, a mers la tribunal, i-a luat numele Jefferson ca al doilea prenume, iar apoi i-a schimbat primul nume n Dr. D mare, r mic. Punct.

    Aadar, eu i Margo aveam nou ani. Prinii notri erau prieteni, aa nct noi ne jucam adesea mpreun, plimbndu-ne cu bicicletele pe strzi, pn n zona verde din Jefferson Park, axul central al cartierului nostru.

    ntotdeauna deveneam agitat cnd auzeam c Margo era pe cale s soseasc, avnd n vedere c era cea mai superb fptur pe care a creat-o Dumnezeu vreodat. n dimineaa cu pricina, Margo purta o pereche de pantaloni scuri albi i un tricou roz, care avea imprimat un dragon verde ce scuipa flcri de sclipici portocaliu. Mi-e greu s explic ct de minunat mi se prea tricoul atunci.

    Ca ntotdeauna, Margo a aprut pedalnd, n picioare, stnd aplecat peste ghidon, bascheii ei mov micndu-se ca un vrtej ameitor. Era o zi de martie clduroas i umed. Cerul era limpede, ns aerul avea un gust neptor, ca i cnd se pregtea o furtun.

  • Pe atunci m consideram inventator, astfel c, dup ce am legat bicicletele i am pornit s strbatem acel drum scurt de-a lungul parcului pentru a ajunge la locul de joac, i-am povestit lui Margo despre ideea pe care o aveam cu privire la o invenie numit Cercolator. Cercolatorul era un tun gigantic care putea arunca pietre mari i colorate pe o orbit foarte joas, oferindu-i Pmntului acelai tip de inele pe care l are i Saturn. (nc sunt de prere c ar fi o idee bun, dar s-a dovedit c e destul de complicat s construieti un tun care s poat arunca bolovani pe o orbit joas.)

    Mai fusesem n parcul acela de attea ori, nct l aveam perfect ntiprit n minte, aa c la cteva secunde dup ce am intrat, mi-am dat seama c lumea era n neornduial, cu toate c nu am putut s-mi dau seama pe loc ce anume era diferit.

    Quentin, a spus Margo calm, pe un ton aproape optit, artndu-mi ceva cu degetul.

    Atunci mi-am dat seama ce era diferit.La civa metri n faa noastr se afla un stejar. Gros,

    noduros i btrn. Dar nu el era noutatea. Locul de joac din dreapta noastr. Nici el nu era nou. ns un tip mbrcat ntr-un costum gri era prbuit peste trunchiul stejarului. Nemicat. sta era un lucru nou. n jurul lui, era o balt de snge; un uvoi de snge ngroat i curgea din gur. Gura i era deschis ntr-un fel n care gurile n-ar trebui de obicei s se caste. Pe fruntea lui palid se odihneau nite mute.

    E mort, a spus Margo, de parc eu nu mi-a fi dat seama.

    Am fcut doi pai napoi. mi amintesc cum m gndeam c, dac urma s fac vreo micare brusc, el

  • ar fi putut s se trezeasc i s m atace. Poate c era un zombi. tiam c zombii nu existau cu adevrat, dar el arta n mod clar ca un posibil zombi.

    Cnd am fcut acei doi pai napoi, Margo a fcut doi pai mici i linitii nainte.

    Are ochii deschii, a spus ea. Trebuiesmergemacas, am zis eu. Credeam c oamenii nchid ochii cnd mor. Margotrebuiesmergemacasslespunemprinilor.

    A mai fcut un pas. Acum era suficient de aproapect s poat s-i ating piciorul.

    Ce crezi c i s-a ntmplat? m-a ntrebat ea. Poate c a murit din cauza drogurilor sau ceva de genul sta.

    Nu voiam s-o las pe Margo singur cu tipul mort care ar fi putut fi un zombi, dar nici nu m ncnta s stau acolo i s discut despre posibilele cauze ale decesului. Mi-am adunat tot curajul i am fcut un pas n fa ca s o iau de mn.

    Margotrebuiesplecmacum! Bine, hai, a spus ea.

    Am fugit spre bicicletele noastre, cuprini de ceva ce prea s semene la perfecie cu exaltarea, dar nu era asta. Ne-am urcat pe biciclete i am lsat-o pe ea n faa mea, fiindc plngeam i nu voiam s m vad. Avea snge pe tlpile bascheilor ei mov. Sngele lui. Sngele tipului mort.

    i apoi fiecare s-a dus acas. Prinii mei au sunat la 911, iar eu am auzit sirenele n deprtare i i-am rugat s mergem s vedem mainile pompierilor, dar mama a spus nu. Aa c am tras un pui de somn.

    Amndoi prinii mei sunt terapeui, ceea ce n seamn c eu sunt o persoan echilibrat. Aa c, dup ce m-am trezit, am purtat o conversaie lung cu mama

    12

  • despre ciclul vieii i despre cum moartea e o parte component a vieii, dar nu una despre care ar trebui s-mi fac griji la vrsta de nou ani, aa c m-am simit mai bine. Ca s fiu sincer, nu m ngrijoram niciodat prea tare n legtur cu asta. Ceea ce nseamn ceva, avnd n vedere c eu m ngrijorez cam des.

    Uitai care-i treaba: am gsit un tip mort. Eu, un putan adorabil de nou ani, mpreun cu prietena mea de joac, mai mic i mai adorabil dect mine, am gsit un tip mort cruia i curgea snge din gur, snge care se afla pe bascheii ei micui i adorabili n timp ce pedalam napoi spre cas. E foarte dramatic i tot tacmul, i ce? Nu-l cunoteam pe tip. Tot timpul mor oameni pe care nu-i cunosc. Dac a avea o cdere nervoas de fiecare dat cnd se ntmpl ceva ngrozitor n lumea asta, a fi nebun de legat.

    n acea sear la ora nou, m-am dus n camera mea ca s m bag n pat, dat fiind c ora nou era ora mea de culcare. Mama a venit i m-a nvelit, mi-a spus c m iubete, iar eu i-am spus:

    Pe mine! Pe mine! a zis i ea, apoi a stins luminile i a nchis

    ua aproape-de-tot.Cnd m-am ntors pe-o parte, am vzut-o pe Margo

    Roth Spiegelman stnd la fereastra mea, cu faa lipit de plasa de nari. M-am dat jos din pat i am deschis fereastra, ns plasa a rmas ntre noi, mprindu-i chipul n sute de ptrele.

    Am fcut o investigaie, mi-a spus ea pe un ton serios.Chiar i de aproape, plasa i estompa trsturile chi

    pului, ns mi-am dat seama c inea n mn un carneel

  • i un creion cu urme de dini pe radier. A aruncat o privire pe notiele ei i a spus:

    Doamna Feldman de pe Jefferson Court a zis c l chema Robert Joyner. Mi-a mai povestit c locuia pe Jefferson Road, ntr-unul dintre acele apartamente de deasupra bcniei, aa c m-am dus acolo i am dat peste o mulime de poliiti, iar unul dintre ei m-a ntrebat dac lucrez la ziarul colii, i i-am spus c coala noastr nu are ziar, iar el a subliniat c, atta timp ct nu sunt jurnalist, el o s-mi rspund la ntrebri. Mi-a zis c Robert Joyner avea treizeci i ase de ani. Era avocat. Nu m-au lsat s intru n apartament, ns o doamn pe nume Juanita Alvarez locuiete lng el, i m-am dus la ea, rugnd-o s-mi mprumute o cecu de zahr, iar ea mi-a zis c Robert Joyner s-a sinucis cu un pistol. i cnd am ntrebat-o de ce a fcut asta, mi-a zis c urma s divoreze i c era trist din cauza asta.

    Margo s-a oprit din vorbit, iar eu i-am privit lung chipul luminat de lun, mprit n sute de bucele. Ochii ei mari i rotunzi se micau de la carneel la mine.

    O mulime de oameni divoreaz i nu se sinucid, i-am spus eu.

    tiu, mi-a rspuns ea, cu nsufleire n glas. Exact asta i-am spus i eu Juanitei Alvarez. i ea mi-a zis...

    A dat o pagin din carneel. Mi-a zis c domnul Joyner avea probleme. i cnd

    am ntrebat-o ce anume voia s spun cu asta, mi-a zis doar c ar trebui s ne rugm pentru el i c ar trebui s-i duc cana cu zahr mamei mele, iar eu i-am spus s uite de zahr, dup care am plecat.

    Am tcut din nou. Nu voiam dect s o aud vorbind vorbea cu nsufleire i hotrre i m fcea s m simt de parc i mie mi se ntmpla ceva important.

  • Cred c tiu de ce a fcut-o, a spus ea ntr-un trziu. De ce? Poate c toate corzile din el s-au rupt.

    n timp ce ncercam s m gndesc la o replic, am ntins mna i am apsat pe ncuietoarea plasei de nari dintre noi, lund-o de la geam. Am pus plasa jos, ns Margo nu mi-a dat rgaz s vorbesc. nainte s m pot aeza din nou, ea pur i simplu i-a ridicat chipul spre mine i a optit:

    nchide fereastra.Aa c am nchis-o. Credeam c avea s plece, ns

    a rmas acolo, uitndu-se la mine. I-am fcut din mn i am zmbit, ns ochii ei preau a fi fixai pe ceva ce se afla n spatele meu, ceva monstruos, care i golise sngele din obraji, iar mie mi-era prea team s m ntorc s vd la ce se uita. Dar, desigur, n spatele meu nu era nimic poate cu excepia tipului mort.

    Am ncetat s-i mai fac din mn. Capul meu era la acelai nivel cu capul ei n timp ce ne priveam de-o parte i de alta a ferestrei. Nu-mi aduc aminte cum s-a sfrit dac eu am fost cel care s-a dus la culcare sau dac ea a fcut-o. n amintirea mea, acea sear nu s-a sfrit niciodat. Am rmas pur i simplu acolo, uitndu-ne unul la altul, pentru totdeauna.

    Lui Margo i-au plcut dintotdeauna misterele. i innd cont de ceea ce a urmat, mereu m-am gndit c a iubit att de mult misterele, nct a devenit ea nsi unul.

  • PARTEA NTI

    Corzile

  • Capitolul 1

    Cea mai lung zi din viaa mea a nceput cu ntrziere. M-am trezit trziu, am stat prea mult la du i am sfrit prin a lua micul dejun n maina mamei, la ora 7:17 n acea diminea de miercuri.

    De obicei mergeam la coal cu prietenul meu cel mai bun, Ben Starling, ns Ben se dusese la coal la timp, ceea ce nu m mai ajuta cu nimic. Pentru noi, la timp nsemna cu treizeci de minute nainte de nceperea orelor, ntruct acea jumtate de or nainte de coal era elementul principal n agenda noastr social: stteam la ua din spatele slii orchestrei i vorbeam. Cei mai muli prieteni ai mei erau din orchestr, iar majoritatea timpului liber pe care-l aveam mi-l petreceam la vreo cinci metri de sala de repetiii. ns eu nu fceam parte din orchestr, deoarece sufeream de acel soi de afonie asociat de obicei cu surzenia. Urma s ntrzii cu douzeci de minute, ceea ce, de fapt, nsemna c aveam s ajung cu zece minute nainte de nceperea orelor.

    n timp ce conducea, mama m tot ntreba despre coal, despre examenele finale i balul de absolvire.

  • Eu nu cred n povestea asta cu balul, i-am reamintit cnd a luat o curb.

    Mi-am nclinat bolul cu cereale, astfel nct s m pliez pe fora gravitaiei. Mai fcusem asta nainte.

    Ei bine, nu vd nimic ru dac te duci cu o amic. Sunt sigur c ai putea s-o invii pe Cassie Hiney.

    i chiar a fi putut s-o invit pe Cassie Hiney, care era de treab i plcut i frumoas, n pofida faptului c avea un nume de familie extrem de nefericit.3

    Problema nu e c detest balul, ci c i detest pe cei care ador balul, i-am explicat eu, cu toate c, n realitate, nu era adevrat Ben voia cu orice pre s mearg.

    Mama a intrat n parcarea colii, iar eu am inut bine cu ambele mini bolul aproape gol atunci cnd am trecut peste o limitator de vitez. Am aruncat o privire spre parcarea celor din ultimul an. Honda argintie a lui Margo Roth Spiegelman era parcat n locul ei obinuit. Mama a oprit maina pe o alee de lng sala orchestrei i m-a srutat pe obraz. I-am vzut pe Ben i pe ceilali prieteni ai mei adunai laolalt ntr-un semicerc.

    M-am ndreptat spre ei, iar jumtatea de cerc s-a extins fr efort pentru a m include i pe mine. Bieii vorbeau despre fosta mea prieten, Suzie Chung, care cnta la violoncel i care se pare c fcea senzaie pentru c ncepuse s ias cu un juctor de baseball numit Taddy Mac. Nu tiam dac sta era numele lui adevrat. Dar, oricum, Suzie se hotrse s mearg la bal cu Taddy Mac. O alt pierdere.

    Frioare, a spus Ben, care sttea n faa mea.A fcut o micare din cap i s-a ntors. Eu l-am urmat,

    ieind din semicerc i intrnd pe u. Ben, o creatur

    3 n argou, hiney fund". (N.t.)

  • minion cu ten msliniu, care abia ajunsese la pubertate, fusese prietenul meu ncepnd cu clasa a cincea, cnd amndoi am ajuns la concluzia c nu aveam nicio ans s atragem pe cineva n categoria cel mai bun prieten. n plus, el se strduia, iar mie mi plcea asta n cea mai mare parte a timpului.

    Care-i treaba? l-am ntrebat.nuntru eram n siguran, conversaiile celorlali

    estompnd-o pe a noastr. Radar merge la bal, a spus el abtut.

    Radar era cellalt prieten bun al nostru. i porecliserm Radar, fiindc arta precum Radar, un tip minion cu ochelari dintr-un vechi serial de televiziune numit M*A*S*H, numai c: 1) Radar de la televizor nu era negru, iar 2) La ceva vreme dup ce i-am dat porecla, Radar al nostru a crescut cu vreo cincisprezece centimetri i a nceput s poarte lentile de contact, aa nct presupun c 3) El nu mai arta deloc ca tipul din M*A*S*H, ns 4) innd cont c mai aveam doar vreo trei sptmni i jumtate de coal, nu aveam de gnd s-i dm o alt porecl.

    Cu tipa aia, Angela? l-am ntrebat eu.Radar nu ne mrturisea niciodat nimic legat de viaa

    lui sentimental, ns asta nu ne mpiedica s speculm n mod constant.

    Ben a ncuviinat, dup care a spus: tii planul meu mre de a invita o boboac la bal,

    avnd n vedere c ele sunt singurele fete care nu cunosc povestea cu Ben Sngerosul?

    Am dat din cap c da. Ei bine, a spus Ben, azi-diminea, o bunciune mi

    cu i drgu din clasa a noua a venit i m-a ntrebat

  • dac eu sunt Ben Sngerosul, i cnd am dat s-i explic c fusese vorba de o infecie la rinichi, a chicotit i a rupt-o la fug. Aa c planul meu s-a dus pe apa smbetei.

    n clasa a zecea, Ben fusese spitalizat din cauza unei infecii la rinichi, ns Becca Arrington, cea mai bun prieten a lui Margo, strnise un zvon cum c adevratul motiv pentru care el avea snge n urin era din pricina masturbrii cronice. Dei era neplauzibil din punct de vedere medical, episodul nu ncetase s-l bntuie pe Ben.

    Napa, am zis eu.Ben a nceput s schieze planuri pentru a-i gsi o

    partener, ns eu l ascultam doar pe jumtate, deoarece, prin mulimea din ce n ce mai mare care ocupa culoarul, am vzut-o pe Margo Roth Spiegelman. Sttea lng dulapul ei, mpreun cu Jase, iubitul ei. Purta o fust alb pn la genunchi i o bluz albastr cu imprimeu. Puteam s-i vd claviculele. Rdea cu poft umerii i se aplecau n fa, ochii ei mari fceau cute la coluri, iar gura i era larg deschis. Se prea ns c nu rdea la ceva ce-i spusese Jase, se uita n alt parte, dincolo de culoar, la un ir de dulapuri. I-am urmrit privirea i am vzut-o pe Becca Arrington crat pe un juctor de baseball, ca i cnd ea ar fi fost o decoraiune i el bradul de Crciun. I-am zmbit lui Margo, cu toate c tiam c ea nu m putea vedea.

    Frioare, ar trebui s te dai la ea. D-l naibii pe Jase. Dumnezeule, tipa asta e o bunciune glazurat cu bomboane.

    n timp ce mergeam, aruncam ntruna priviri spre ea prin mulime, fcnd instantanee rapide: o serie fotografic intitulat Perfeciunea st nemicat n timp ce muritorii de rnd trec pe lng ei. Cnd m-am apropiat, m-am gndit c poate, la urma urmelor, ea nu rdea. Poate c primise

  • o surpriz sau un cadou sau ceva de genul. Se prea c nu putea s-i nchid gura.

    Da, i-am spus lui Ben, fr s-l ascult, ncercnd s m uit ct mai mult la Margo, fr ca strdania mea s bat la ochi.

    i nu o fceam din cauz c era drgu. Era pur i simplu extraordinar, n adevratul sens al cuvntului. i apoi am ajuns prea departe de ea, ntre noi mergnd prea muli oameni, i nici mcar nu m apropiasem suficient ct s o aud vorbind sau s neleg care fusese acea surpriz. Ben a cltinat din cap, fiindc m vzuse de mult prea multe ori sorbind-o din priviri i era obinuit cu asta.

    Sincer, e sexy, dar nu att de sexy. tii cine e cu adevrat sexy?

    Cine? am ntrebat. Lacey, a spus el, care era cealalt prieten bun a lui

    Margo. De asemenea, mama ta. Frioare, am vzut cum te-a srutat azi-diminea pe obraz, i, scuz-m, dar jur pe Dumnezeu c am gndit ceva n genul frate, mi-a dori s fiu n locul lui Q. i mi-a dori ca obrajii mei s aib penisuri.

    I-am tras un cot n coaste, dar eu nc eram cu gndul la Margo, ntruct ea era singura legend care locuia lng mine. Margo Roth Spiegelman, al crei nume de ase silabe era adesea rostit n ntregime cu un soi de reveren tcut. Margo Roth Spiegelman, ale crei poveti fabuloase de aventuri fceau nconjurul colii precum o furtun de var: un tip n vrst, care locuia ntr-o cas drpnat din Hot Coffee, Mississippi, a nvat-o pe Margo s cnte la chitar. Margo Roth Spiegelman, care a petrecut trei zile cltorind cu circul credeau c poate

  • fi o bun trapezist. Margo Roth Spiegelman, care a but o ceac de ceai cu The Mallionaires n culise dup un concert n St. Louis, n timp ce ei au but whiskey. Margo Roth Spiegelman, care a intrat la acel concert dup ce i-a spus paznicului c era iubita chitaristului, iar ei n-o recunoteau, i haidei, biei, pe bune, numele meu e Margo Roth Spiegelman i, dac v ducei i-i spunei s se uite la mine, o s v zic ori c sunt prietena lui, ori c i-ar dori s fiu, i paznicul s-a dus, iar chitaristul a spus da, ea e iubita mea, las-o s intre, dup care, mai tziu, chitaristul a vrut s se combine cu ea, dar ea l-a refuzat pe chitaristul de la The Mallionaires.

    Povetile, cnd erau mprtite, se sfreau inevitabil cu Vreau s zic, ti vine s crezi asta? Adesea nu ne venea s credem, dar se dovedeau ntotdeauna a fi adevrate.

    i apoi am ajuns la dulapurile noastre. Radar sttea rezemat de dulapul lui Ben, tastnd de zor la un dispozitiv pe care l avea n mn.

    Carevaszic, mergi la bal, am spus eu.El i-a ridicat privirea, apoi i-a vzut n continuare

    de treab. n acest moment ncerc s dreg un articol de pe

    Omnicionar despre un fost prim-ministru al Franei. Cineva a ters asear postarea i a nlocuit-o cu propoziia Jacques Chirac e gay, lucru incorect att din punctul de vedere al realitii, ct i din cel al gramaticii.

    Radar e mare redactor la Omniecionar, o surs de referine online create de useri. E dedicat trup i suflet ntreinerii i perfecionrii Omniionarului. Acesta era unul dintre motivele pentru care faptul c avea o partener de bal era un lucru surprinztor.

    Carevaszic, mergi la bal, am repetat eu.

  • Scuze, a zis el, fr s-i ridice privirea.Era un fapt binecunoscut c eu m opuneam cu ve

    hemen balului. Nu m atrgea absolut nimic nici dansul lent, nici dansul rapid, nici rochiile i, n mod evident, nici smochingul nchiriat. S nchiriezi un smoching mi se prea a fi cea mai bun metod prin care puteai s iei vreo boal hidoas de la cel care l deinuse anterior, iar eu nu aspiram s devin singurul virgin din lume cu pduchi n prul pubian.

    Frioare, i-a spus Ben lui Radar, boboacele au aflat despre povestea cu Ben Sngerosul.

    n cele din urm, Radar a ncetat s mai butoneze i a dat din cap n semn de solidaritate.

    n fine, a continuat Ben, cele dou strategii care mi-au mai rmas sunt ori s cumpr o partener de bal de pe internet, ori s zbor pn n Missouri i s rpesc o bunciune drgu ndopat cu porumb.

    ncercasem s-i spun lui Ben c bunciune prea a fi mult mai sexist i mai patetic dect retro-mito, dar el nu renuna la expresia asta. Pn i mamei lui i spunea bunciune. Era incorigibil.

    Am s-o ntreb pe Angela dac tie pe cineva, a spus Radar. Cu toate c s-i gseti o partener pentru bal e ca i cum ai ncerca s transformi plumbul n aur.

    S-i gseti o partener pentru bal e att de greu, nct nsi aceast idee ipotetic e folosit pentru a tia diamante, am adugat eu.

    Radar a lovit de dou ori cu pumnul n dulap pentru a-i exprima aprobarea, iar apoi a mai nscocit una:

    Ben, e att de greu s-i gseti o partener pentru bal, nct guvernul american e de prere c problema nu poate fi rezolvat pe cale diplomatic, ci e nevoie de for armat.

  • ncercam s inventez nc una, cnd toi trei am vzut n acelai timp rezervorul de steroizi anabolizani sub form de om cunoscut drept Chuck Parson ndrep- tndu-se spre noi cu un scop anume. Chuck Parson nu participa la sporturile organizate, ntruct asta i-ar fi distras atenia de la cel mai mare scop al vieii lui: ca ntr-o zi s fie acuzat de omucidere.

    Hei, poponarilor! a strigat el. Chuck, am rspuns eu, pe ct de prietenos am putut.

    Chuck nu prea ne fcuse probleme n ultimii ani cineva din trmul copiilor mito decretase c noi trebuia s fim lsai n pace. Prin urmare, faptul c ni se adresa era puin neobinuit.

    Poate din cauz c am vorbit sau poate c nu, el i-a izbit palmele de dulapurile aflate n stnga i n dreapta mea, iar apoi s-a aplecat suficient de aproape de mine ct s-i admir marca de past de dini.

    Ce tii despre Margo i Jase? , am fcut eu.

    M-am gndit la tot ceea ce tiam despre ei: Jase era primul i singurul prieten serios pe care l avusese Margo Roth Spiegelman. ncepuser s ias mpreun la sfritul anului trecut. Amndoi aveau s se duc la anul la Universitatea din Florida. Jase avea o burs de baseball acolo. El nu mergea niciodat la ea acas, n afar de ocaziile cnd se ducea s o ia cu maina. Ea nu ddea niciodat impresia c l plcea att de mult, i totui, ea nu ddea niciodat impresia c plcea pe cineva.

    Nimic, am spus eu ntr-un trziu. Nu m lua de prost, a mrit el. De-abia o cunosc! am exclamat eu, lucru care era

    adevrat.

  • Pre de un minut a rumegat rspunsul meu, iar eu am ncercat din rsputeri s-i privesc ochii foarte apropiai unul de cellalt. A ncuviinat de-abia perceptibil, i-a ridicat minile de pe dulapuri i a pornit spre prima or din acea zi: Cum s ngrijim i s Hrnim Pectoralii. A sunat a doua oar. Mai aveam un minut. Eu i Radar aveam algebr; Ben avea matematic. Slile de clas erau una lng alta, aa c am pornit ntr-acolo, mergnd n ir, spernd c mulimea avea s se dea la o parte suficient ct s trecem, ceea ce s-a i ntmplat.

    E att de greu s-i gseti o partener de bal, am zis, nct o mie de maimue care tasteaz la o mie de maini de scris vreme de o mie de ani nu vor scrie niciodat Am s merg la bal cu Ben.

    Ben nu s-a putut abine s nu se autoironizeze. Perspectivele mele legate de bal sunt att de jalnice,

    nct pn i bunica lui Q m-a refuzat. Mi-a spus c l ateapt pe Radar s-o invite.

    Radar a dat uor din cap. E adevrat, Q. Bunicii tale i sunt dragi fraii.

    Era nduiotor de simplu s uit de Chuck, s discut despre bal, cu toate c nu ddeam doi bani pe el. Aa era viaa n acea diminea: nimic nu conta cu adevrat, nici lucrurile bune, nici lucrurile rele. Ocupaia noastr era distracia, ceea ce ddea cu adevrat roade.

    Mi-am petrecut urmtoarele trei ore n sala de clas, ncercnd s nu m uit la ceasul de deasupra tablei, ns m-am uitat i am fost uimit c nu trecuser dect vreo cteva minute de cnd m uitasem ultima oar. Aveam aproape patru ani de experien n privitul

  • ceasurilor, ns mersul lor lent nu nceta niciodat s m surprind. Dac mi s-ar spune vreodat c nu mai am dect o zi de trit, m voi duce direct spre culoarele pustii de la liceul Winter Park, unde se tie c o zi dureaz o mie de ani.

    Dei aveam senzaia c orele de fizic n-aveau s se mai termine niciodat, ntr-un trziu s-au terminat, aa c m-am dus la cantin cu Ben. Radar mnca dup ora a cincea, mpreun cu ceilali prieteni ai notri, aa nct eu i Ben stteam de obicei singuri, ntre noi i grupul copiilor de la teatru aflndu-se cteva scaune. Astzi ne luaserm amndoi mini pizza cu pepperoni.

    Pizza e bun, am zis.El a dat din cap distrat, aa c l-am ntrebat:

    Ce s-a ntmplat? Nic, a spus el, molfind o bucat de pizza. Dup ce a

    nghiit-o, a continuat: tiu c tu crezi c e o pierdere de vreme, dar eu chiar vreau s merg la bal.

    1. Chiar e o pierdere de vreme; 2. Dac vrei s te duci, du-te; 3. Dac nu m nel, nici mcar n-ai invitat vreo fat s mearg cu tine.

    Am ntrebat-o pe Cassie Hiney la ora de algebr. I-am scris un bileel.

    Am ridicat ntrebtor din sprncene. Ben i-a bgat mna n buzunarul pantalonilor scuri i mi-a ntins o bucat de hrtie mpturit de multe ori. Am desfcut-o i am citit:

    Ben,Mi-ar face plcere s merg cu tine, ns am fost invitatdeja de Frank. mi pare ru! C

  • Am mpturit-o la loc i i-am ntins-o napoi peste mas. Mi-am adus aminte cum jucam fotbal cu cocoloae de hrtie pe aceste mese.

    E napa, am spus. Mda, m rog.

    Aveam senzaia c pereii tcerii se strngeau asupra noastr, aa c am rmas tcui o vreme, iar apoi Ben a adoptat o min serioas i a spus:

    Am s m distrez pe cinste la facultate! Am s fiu menionat n Cartea Recordurilor la categoria Cele mai multe bunciuni satisfcute vreodat.

    Am rs. M gndeam la prinii lui Radar, care chiar erau n Cartea Recordurilor, cnd am observat o afro-ame- rican drgu, cu uvie mici i epoase, stnd deasupra noastr. Mi-a luat o secund s-mi dau seama c acea fat era Angela, probabil iubita lui Radar.

    Salut! mi-a spus ea. Salut! i-am rspuns.

    Avusesem ore mpreun cu Angela i o tiam ct de ct, dar nu ne salutam pe culoare sau ceva de genul. I-am fcut semn s se aeze. A ales un scaun din capul mesei.

    Bnuiesc c voi doi l cunoatei pe Marcus mai bine dect oricine altcineva, a spus ea, folosind numele adevrat al lui Radar.

    S-a aplecat spre noi, cu coatele pe mas. E o treab cam nasoal, dar cineva trebuie s-o fac,

    i-a rspuns Ben zmbind. Credei c i e ruine cu mine?

    Ben a rs. Ce? Nu! Teoretic vorbind, am intervenit eu, ie ar trebui s-i

    fie ruine cu el.

  • Ea i-a dat ochii peste cap, zmbind. O fat obinuit cu complimentele.

    Totui, el nu m-a invitat niciodat s ies mpreun cu voi.

    Aaaa! am fcut eu, nelegnd n cele din urm. Probabil c i este ruine cu noi.

    Ea a rs. Prei destul de normali. Nu l-ai vzut niciodat pe Ben trgnd Sprite pe nas

    i scuipndu-l apoi pe gur, am spus eu. Art ca o fntn artezian dement, a adugat el

    inexpresiv. Dar, zu aa, voi nu v-ai ngrijora? Vreau s zic,

    suntem mpreun de vreo cinci sptmni i nu m-a dus niciodat la el acas.

    Eu i Ben am fcut schimb de priviri cu subneles, iar apoi m-am prefcut c m scarpin pe fa pentru a-mi nbui hohotele de rs.

    Ce e? a ntrebat ea. Nimic, i-am rspuns. Angela, vorbesc serios. Dac

    te-ar fi obligat s iei cu noi i s te duc acas la el tot timpul...

    Atunci ar fi nsemnat c el chiar nu te plcea, a concluzionat Ben.

    Prinii lui sunt ciudai?M-am chinuit gndindu-m cum s-i ofer un rspuns

    sincer. , nu. Sunt de treab. ns bnuiesc c sunt extrem

    de protectori. Da, extrem de protectori, a aprobat Ben, uor pripit.

    Ea a zmbit i apoi s-a ridicat, spunndu-ne c trebuia s se duc s salute pe cineva nainte ca ora de prnz

  • s ia sfrit. Ben a ateptat pn ce ea a plecat, dup care a spus:

    Fata aia e bestial! tiu. M ntreb dac l putem nlocui pe Radar cu ea,

    am zis eu. Totui, m gndesc c probabil nu prea se pricepe la

    computere. Avem nevoie de cineva care e bun la asta. n plus, pun pariu c e varz la Resurrection.

    Resurrection era jocul nostru preferat. Apropo, a adugat Ben, mito alegere s spui c p

    rinii lui Radar sunt extrem de protectori. Ei bine, n-aveam niciun drept s-i spun adevrul. M ntreb ct de mult va dura pn ce o s apuce

    s vad Reedina i Muzeul Echipei Radar, a spus Ben zmbind.

    Pauza de mas era pe sfrite, aa nct eu i Ben ne-am ridicat i ne-am dus tvile pe banda mobil exact aceeai band pe care m aruncase Chuck Parson n primul an de liceu, trimindu-m n terifiantul infern al personalului de la Winter Park care se ocupa de splatul vaselor. Ne-am ndreptat spre dulapul lui Radar i am ateptat acolo, iar el a venit ntr-un suflet imediat dup ce a sunat prima oar.

    La ora de educaie civic m-am hotrt c mai degrab a suge coaiele unui mgar dac asta ar nsemna s pot chiuli tot semestrul la materia asta, a spus.

    Coaiele unui mgar te pot nva multe despre educaia civic, i-am zis. Hei, c tot veni vorba de motivele pentru care i-ai dori s poi lua masa de prnz dup a treia or, eu i Ben am mncat lng Angela.

    Ben i-a zmbit lui Radar i a spus:

  • Vrea s tie de ce nu ai dus-o niciodat la tine acas.Radar a oftat n timp ce rotea cifrul de la dulap. A

    oftat att de intens, nct am crezut c avea s leine. Rahat, a spus el ntr-un trziu. i-e ruine sau ce? l-am ntrebat eu, zmbind. Taci! a zis el, dndu-mi un cot n stomac. Locuieti ntr-o cas foarte frumoas, am spus. Pe bune, frate, a adugat Ben. Angela e o fat tare de

    treab. Nu vd de ce nu i-ai face cunotin cu prinii ti i de ce nu i-ai arta Casa Radar.

    Radar i-a aruncat crile n dulap i a izbit ua. Conversaiile celor din jur au ncetat cteva clipe cnd el i-a ridicat ochii spre cer i a strigat:

    NU E VINA MEA C PRINII MEI DEIN CEA MAI MARE COLECIE DIN LUME DE MO CRCiUNI NEGRI!

    l auzisem pe Radar spunnd cea mai mare colecie din lume de Mo Crciuni negri probabil de vreo mie de ori, iar mie mi se prea mereu amuzant. ns el nu glumea. Mi-am amintit cnd fusesem prima oar la el acas. Aveam vreo treisprezece ani. Era primvar, la cteva luni bune dup Crciun, i, totui, pe toate pervazurile erau aliniai Mo Crciunii negri. Modele de hrtie cu Mo Crciuni negri atrnau de coloana balustradei. Lumnri cu Mo Crciuni negri mpodobeau masa din sufragerie. O pictur n ulei cu un Mo Crciun negru atrna deasupra poliei emineului, pe care se gseau aliniate figurine cu Mo Cr- ciuni negri. Aveau un dozator Pez4 cu un Mo Crciun negru, cumprat tocmai din Namibia. Mo Crciunul negru de plastic, care lumina de pe cutia potal ntre Ziua Recunotinei i Anul Nou, i petrecea restul timpului

    4 Marc austriac de bomboane care se vnd de obicei ntr-un dozator de buzunar. (N.t.)

  • stnd de paz n colul bii pentru musafiri, o baie cu un burete sub form de Mo Crciun negru i cu tapet fcut manual, pe care se afla un Mo Crciun negru pictat cu vopsea. n fiecare camer, exceptnd-o pe a lui Radar, casa lor era sufocat de tot soiul de lucruri cu Mo Crciuni negri tencuial i plastic i marmur i lut i lemn i smoal i textile. Per total, prinii lui Radar deineau peste o mie dou sute de Mo Crciuni negri de diferite feluri. Aa dup cum anuna o plac de lng ua lor, conform Societii Crciunului, casa lui Radar era nregistrat oficial drept un Punct de Referin al lui Mo Crciun.

    Omule, trebuie s-i spui, l-am sftuit eu. Trebuie pur i simplu s zici: Angela, eu te plac cu adevrat, ns e ceva ce trebuie s tii: cnd o s mergem la mine acas ca s ne facem de cap, vom fi urmrii de cei dou mii patru sute de ochi ai celor o mie dou sute de Mo Crciuni negri.

    Radar i-a trecut o mn prin prul tuns periu i a cltinat din cap.

    Da, nu cred c-am s-o spun chiar aa, dar trebuie s-o fac.

    Eu m-am ndreptat spre ora de educaie civic, iar Ben spre un curs opional despre programarea jocurilor video. M-am mai uitat la ceas timp de dou ore, iar apoi, n cele din urm, uurarea a pus stpnire pe mine sfritul fiecrei zile fiind precum o repetiie pentru absolvirea care urma s aib loc n mai puin de o lun.

    M-am dus acas. Am mncat dou sendviuri cu unt de arahide i jeleu pe post de cin. M-am uitat la o emisiune despre poker. Prinii mei au venit acas la ase, s-au mbrtiat, iar apoi m-au mbriat i pe mine.

  • Am mncat o caserol cu macaroane. M-au ntrebat cum a fost la coal. M-au ntrebat dac m voi duce la bal. S-au minunat de treaba extraordinar pe care o fcuser educndu-m. Mi-au povestit despre zilele petrecute la serviciu, cnd aveau de-a face cu oameni care fuseser educai greit. S-au dus s se uite la televizor. Eu m-am dus n camera mea, ca s-mi verific e-mailul. Am scris cte ceva despre Marele Gatsby pentru ora de englez. Am citit cteva pagini din Actele federaliste, pregtindu-m din timp pentru examenul final de la educaie civic. Am vorbit pe messenger cu Ben, iar apoi Radar a intrat online. n conversaia noastr, el a folosit de patru ori fraza cea mai mare colecie din lume de Mo Crciuni negri, iar eu am rs de fiecare dat. I-am spus c m bucuram pentru el c avea o prieten. El a spus c urma s fie o vacan minunat. Eu am fost de acord. Era cinci mai, dar putea la fel de bine s nu fie. Zilele mele semnau plcut ntre ele. ntotdeauna mi-a plcut asta: mi plcea rutina. mi plcea s m plictisesc. Nu voiam, dar mi plcea. Aa c cinci mai ar fi putut fi oricare alt zi pn ce, cu puin timp nainte de miezul nopii, Margo Roth Spiegelman a deschis fereastra fr plas a dormitorului meu pentru prima oar de cnd mi spusese s o nchid n urm cu nou ani.

    34

  • Capitolul 2

    M-am ntors imediat cnd am vzut fereastra des- chizndu-se, iar ochii albatri ai lui Margo m studiau cu atenie. La nceput nu i-am vzut dect ochii, ns cnd privirea mi s-a obinuit cu ntunericul, mi-am dat seama c purta un hanorac negru i c faa i era vopsit n negru.

    Faci sex cibernetic? m-a ntrebat ea. Vorbesc pe messenger cu Ben Starling. Nu mi-ai rspuns la ntrebare, perversule.

    Am rs ncurcat, apoi m-am dus la fereastr i m-am lsat n genunchi, stnd foarte aproape de ea. Nu-mi puteam imagina de ce era aici, la fereastra mea, artnd aa.

    Crui fapt i datorez aceast plcere? am ntrebat-o.Bnuiesc c eu i Margo nc eram prieteni, ns nu

    cred c eram acel gen de prieteni de tipul hai-s-ne-ntl- nim-la-miezul-nopii-i-s-purtm-vopsea-neagr-pe-fa. Sunt sigur c avea prieteni pentru aa ceva. Eu nu m aflam printre ei.

    Am nevoie de maina ta, mi-a explicat ea. Nu am main, am spus, ceea ce era un lucru foarte

    dureros pentru mine.

  • Ei bine, atunci am nevoie de maina mamei tale. Dar tu ai main, am precizat eu.

    Margo i-a umflat obrajii i a oftat. Corect, dar problema e c prinii mei mi-au luat

    cheile de la main i le-au ncuiat ntr-un seif, pe care l-au pus sub patul lor, iar Myrna Mountweazel care era cinele ei doarme cu ei n camer. Iar Myrna Mountweazel face o criz de fiecare dat cnd m vede. Vreau s zic, a putea s intru i s fur seiful i s l sparg ca s-mi recuperez cheile i s plec, ns problema e c nici mcar nu merit s ncerc, fiindc Myrna Mountwea- zel o s nceap s latre ca nebuna din clipa n care voi pune mna pe clan. Aadar, dup cum am spus, am nevoie de o main. De asemenea, am nevoie ca tu s o conduci, fiindc eu am de fcut unsprezece lucruri n seara asta, i n cel puin cinci dintre ele aveam nevoie de un om care s m atepte s fugim ct de repede putem.

    Cnd nu mi-am mai concentrat privirea ntr-un punct anume, ea a devenit toat numai ochi ce pluteau n eter. Apoi m-am uitat din nou la ea i am desluit conturul chipului ei, pe care vopseaua nc umed strlucea. Pomeii ei au luat forma unor triunghiuri n obraji atunci cnd buzele negre ca noaptea au schiat un mic zmbet.

    Asta implic vreo infraciune? am ntrebat-o. Hmm. Amintete-mi dac intrarea prin efracie e

    considerat infraciune. Nu, am rspuns eu ferm. Nu e infraciune sau nu vrei s m ajui? Nu vreau s te ajut. Nu poi s le ceri lacheilor ti s

    te conduc?Lacey i/sau Becca i ndeplineau ntotdeauna po

    runcile.

  • De fapt, ele fac parte din aceast problem, a spus Margo.

    Care e problema? am ntrebat. Sunt unsprezece probleme, a rspuns ea uor

    nerbdtoare. Fr infraciuni. Jur pe Dumnezeu c nu i se va cere s comii vreo

    infraciune.i, n acel moment, toate luminile exterioare care n

    conjurau casa lui Margo s-au aprins. Cu o singur micare iute, a fcut un salt prin fereastra mea, intrnd n camer i rostogolindu-se sub patul meu. n cteva secunde, tatl ei se afla n grdin.

    Margo! a strigat el. Te-am vzut! Of, Dumnezeule! a mormit Margo de sub patul

    meu, dup care s-a extras uor, s-a ridicat n picioare i s-a dus la fereastr. Pe bune, tat! Stteam i eu de vorb cu Quentin. Tu mi spui mereu c el ar putea avea o influen minunat asupra mea i toate alea.

    Vorbeai cu Quentin? Da. Atunci, de ce ai vopsea neagr pe fa?

    Margo a ovit doar o secund. Tat, ca s-i rspund la ntrebare mi-ar lua multe ore

    de poveti i tiu c probabil eti foarte obosit, aa c ar fi mai bine s t...

    Treci n cas! a tunat el. Acum!Margo m-a apucat de cma, mi-a optit la ureche

    M ntorc imediat i apoi a ieit pe fereastr.

    Imediat dup ce a plecat, mi-am nfcat de pe birou cheile de la main. Cheile sunt ale mele; din pcate,

  • maina nu e. La cea de-a aisprezecea aniversare a mea, prinii mi-au dat un cadou mic i n acel moment am tiut c era vorba de o cheie de main, i eram ct pe ce s fac pe mine, fiindc mi spuseser n repetate rnduri c nu-i puteau permite o main pentru mine. ns cnd mi-au dat acea cutiu mpachetat, tiam c m pcliser, tiam c la urma urmei aveam s primesc o main. Am rupt ambalajul i am deschis cutiua. ntr-adevr, nuntru era o cheie.

    Cnd am cercetat-o mai de aproape, am observat c era o cheie pentru un Chrysler. O cheie pentru un minivan Chrysler. Exact acelai minivan Chrysler pe care l avea mama.

    Cadoul meu e o cheie pentru maina ta? am ntrebat-o pe mama.

    Tom, i-a spus ea tatei, i-am spus c o s-i fac sperane! O, nu da vina pe mine, a spus tata. Tu pur i simplu

    i descarci frustrarea pe veniturile mele. Nu cumva analiza asta imediat e uor pasiv-agre-

    siv? a ntrebat mama. Nu cumva acuzaiile retorice de agresiune pasiv sunt

    n mod normal pasiv-agresive? i-a rspuns tata, dup care au mai continuat aa o vreme.

    Ca s rezumm povestea: aveam acces la genialitatea motorizat care era un minivan Chrysler model mai vechi, excepie fcnd momentele n care l conducea mama. i de vreme ce ea mergea n fiecare diminea cu maina la serviciu, eu puteam folosi maina doar n weekenduri. M rog, n weekenduri i n toiul afurisitelor de nopi.

    Lui Margo i-a luat ceva timp s se ntoarc la fereastra mea, dar nu foarte mult. ns ct timp fusese plecat, eu ncepusem din nou s dau napoi.

  • Mine am coal, i-am spus. Da, tiu, a zis Margo. i mine e coal, i poimine,

    i numai cnd m gndesc la asta mi vine s-o iau razna. Aa c, da, te neleg. E n timpul sptmnii. De asta trebuie s mergem, fiindc trebuie s ne ntoarcem pn n zori.

    Nu tiu ce s zic. Q, a spus ea. Q. Dragul meu. De cnd suntem noi

    prieteni buni? Nu suntem prieteni. Suntem vecini. Of, Dumnezeule, Q! Nu se poart frumos cu tine?

    Nu le-am ordonat eu supuilor mei de toate formele i mrimile s fie amabili cu tine la coal?

    ... am rspuns eu nesigur, dei, ca s fiu sincer, ntotdeauna bnuisem c Margo fusese cea care i mpiedicase pe Chuck Parson i pe cei de tagma lui s se ia de noi.

    Ea a clipit. i vopsise pn i pleoapele. Q, a spus, trebuie s mergem.

    Aa c m-am dus. M-am strecurat pe fereastr i am fugit mpreun pe lng cas, inndu-ne capetele plecate. Am ajuns la main i am deschis portierele. Margo a optit s nu le nchidem scoteau prea mult zgomot , aadar, cu portierele deschise, am scos maina din vitez, am mpins cu piciorul n asfalt i am lsat maina s alunece pe strad. Am trecut ncet de un ir de case, dup care am pornit motorul i am aprins farurile. Am nchis portierele, iar apoi am condus pe strzile er- puite i nesfrite din Jefferson Park, toate casele avnd

  • nc aspect de nou i de plastic, precum un orel de jucrie care adpostea zeci de mii de oameni adevrai.

    Margo a nceput s vorbeasc. Problema e c lor nici mcar nu le pas; ei cred doar

    c atitudinea mea i face de rs. tii ce mi-a spus tata adineauri? Nu-mi pas dac i distrugi viaa, dar te rog s nu ne faci de rs n faa familiei Jacobsen ei sunt prietenii notri. Ridicol. i habar n-ai ce-a trebuit s fac ca s ies din casa aia afurisit. tii cum n filmele cu evadri din nchisoare oamenii bag haine sub aternuturi ca s par c acolo se afl cineva?

    Am dat din cap. Da, ei bine, mama a pus n camera mea un afu

    risit de sistem audio pentru bebelui, astfel nct s m poat auzi respirnd cnd dorm. Aa c a trebuit s-i dau lui Ruthie cinci dolari ca s doarm n camera mea, dup care am pus nite haine sub ptura din camera ei.

    Ruthie e sora mai mic a lui Margo. Toat treaba a devenit o tmpit de Misiune impo

    sibil. nainte puteam pur i simplu s m furiez din cas ca orice alt american ieeam pe fereastr i m aruncam de pe acoperi. Dar, Dumnezeule, acum e ca i cnd a tri sub un regim dictatorial fascist.

    Ai de gnd s-mi spui ncotro mergem? Pi, pentru nceput, vom merge la Publix. Din motive

    pe care am s i le explic mai trziu, trebuie s faci nite cumprturi pentru mine. Iar apoi vom merge la Wal-Mart.

    Ce, vrei s facem un tur al tuturor centrelor comerciale din Central Florida? am ntrebat-o.

    Dragul meu, n seara asta vom transforma multe frdelegi n lucruri bune. i vom transforma multe lucruri

  • bune n frdelegi. Cei dinti vor fi cei din urm; cei din urm vor fi cei dinti; fericii cei blnzi, c aceia vor moteni pmntul5. Dar nainte s putem schimba radical lumea, trebuie s facem nite cumprturi.

    Am intrat la Publix i am tras n parcarea aproape goal.

    Ascult, a spus ea, ci bani ai la tine acum? Niciun sfan.

    Am oprit motorul i m-am ntors cu faa spre ea. A bgat mna n buzunarul jeanilor ei negri, mulai i a scos cteva bancnote de o sut de dolari.

    Din fericire, bunul Dumnezeu a avut grij de asta, a spus.

    Ce naiba? am fcut eu vznd teancul. Bani primii la bat mitzvah, trfulio! N-am voie s

    accesez contul, dar tiu parola prinilor mei, avnd n vedere c ei folosesc myrnamountw3az3l peste tot. Aa c am fcut o retragere.

    Am ncercat s-mi ascund admiraia, dar ea a vzut cum o priveam, aa c mi-a zmbit i a spus:

    n principiu, a spus ea, asta va fi cea mai tare noapte din viaa ta!

    5 Matei 5:5. (N.t.)

  • Capitolul 3

    Chestia n legtur cu Margo Roth Spiegelman e c nu puteam dect s-o las s vorbeasc, iar cnd se oprea din vorbit, nu trebuia dect s-o ncurajez s continue, avnd n vedere c: 1) Eram fr doar i poate ndrgostit de ea, 2) Era nemaipomenit din toate punctele de vedere, i 3) Ea nu mi punea niciodat ntrebri, deci singurul fel n care puteam evita tcerea era s-o fac s vorbeasc ntruna.

    Aa c n parcarea de la Publix a spus: Bun, aadar, am fcut o list. Dac ai ntrebri,

    sun-m pe mobil. Apropo, c tot veni vorba, mai devreme mi-am luat libertatea de a pune nite provizii n spate.

    Poftim? nainte ca eu s fi fost de acord cu toate astea?

    Pi, da. Teoretic, da. Oricum, sun-m dac ai n trebri, ns cu vaselina, te rog s o alegi pe cea care e mai mare dect pumnul tu. Exist vaselin de tip Bebelu, apoi exist vaselin de tip Mmic, iar apoi exist vaselin de tip Ttic mare i gras pe aia s o alegi. Dac nu au din aia, atunci cumpr, nu tiu, trei de tip Mmic.

  • Mi-a ntins lista i o bancnot de o sut de dolari, dup care a adugat:

    Ar trebui s-i ajung.Lista lui Margo:

    3 Somni ntregi, mpachetai separat Veet (E pentru Epilarea picioarelor Doar c nu ai Nevoie de Un aparat de ras E cu toate celelalte chestii cosmetice pentru Fete)Vaselinase doze de Mountain Dew Un buchet de Lalele o Sticl De ap erveeleun Flacon de vopsea Spray albastr

    Interesant folosire a majusculelor, am remarcat eu. Da! Cred cu trie n folosirea aleatorie a majuscule

    lor. Regulile folosirii lor sunt extrem de nedrepte fa de cuvintele din mijloc.

    Acum, nu sunt sigur ce ar trebui s-i spui casierei la ora dousprezece i jumtate noaptea cnd pui pe band ase kilograme de somn, Veet, tubul de vaselin de dimensiu- nea-ttic-gras, ase doze de Mountain Dew, un flacon de vopsea albastr i un buchet de lalele. Dar iat ce am spus:

    Nu e la fel de ciudat pe ct pare.Femeia i-a dres vocea, dar nu i-a ridicat privirea.

    i totui, e ciudat, a murmurat ea.

    Chiar nu vreau s intru n vreun bucluc, i-am spus lui Margo cnd m-am ntors n main.

  • Ea a folosit sticla de ap i erveelele pentru a-i terge vopseaua de pe fa. Aparent, avusese nevoie de machiaj doar pentru a iei din cas.

    n scrisoarea de acceptare de la Duke scrie clar, negru pe alb, c nu m vor lua dac voi fi arestat.

    Q, eti o persoan foarte agitat. Te rog, hai s nu intrm n bucluc, am spus. Adic,

    da, vreau s m distrez i toate alea, dar nu doresc s-mi pun n pericol viitorul.

    S-a uitat la mine, chipul fiindu-i aproape curat acum, i mi-a zmbit vag.

    M uimete faptul c toate rahaturile alea i se par interesante.

    Ha? Facultatea: dac intri sau nu intri. Problemele: dac

    dai de ele sau nu. coala: dac iei note mari sau note mici. Cariera: dac ai una sau nu. Casa: mare sau mic, nchiriat sau cumprat. Banii: dac-i ai sau dac nu-i ai. Toate sunt deosebit de plictisitoare.

    Am dat s spun ceva, s-i explic c era evident c ei nu-i psa, avnd n vedere c avea note bune i c la anul avea s se duc la Universitatea din Florida cu programul premianilor, ns ea nu a spus dect:

    Wal-Mart.

    Am intrat mpreun n Wal-Mart i am cumprat chestia aia de la teleshopping numit The Club, care blocheaz volanul unei maini. n timp ce treceam pe la raionul de copii, am ntrebat-o pe Margo:

    De ce avem nevoie de un The Club?Margo a reuit s-i nceap obinuitul monolog de

    persoan icnit, fr s-mi rspund la ntrebare.

  • tiai c, n aproape toat istoria speciei umane, sperana de via era de sub treizeci de ani? Adic, te puteai baza pe vreo zece ani de viaa de adult, nu-i aa? Nu existau planuri. Nu exista timp de plnuit lucruri. Nu exista timp pentru un viitor. Dar sperana de via a devenit din ce n ce mai mare, iar oamenii au nceput s aib din ce n ce mai mult viitor, aa c au nceput s se gndeasc mai des la el. La viitor. Iar acum viaa a devenit viitorul. Ne petrecem fiecare moment al vieii pentru viitor mergem la coal ca s putem merge la facultate ca s putem prinde un loc de munc bun ca s ne putem cumpra o cas drgu ca s ne putem permite s ne trimitem copiii la facultate ca s poat s prind un loc de munc bun ca s-i poat cumpra o cas ca s-i poat permite s-i trimit copiii la facultate.

    Aveam senzaia c Margo vorbea prostii pentru a evita s-mi rspund la ntrebare. Aa c am ntrebat din nou:

    De ce avem nevoie de un The Club?Margo m-a btut uurel cu mna pe spate.

    Vreau s zic, firete c toate lucrurile astea i vor fi dezvluite nainte ca noaptea s ia sfrit.

    i apoi, la accesoriile pentru ambarcaiuni, Margo a gsit un claxon cu aer. L-a scos din cutie i l-a ridicat n aer, iar eu am spus:

    Nu.Iar ea a spus:

    Nu ce?Iar eu am spus:

    Nu, nu apsa pe claxon.Numai c, tocmai cnd m pregteam s rostesc c-ul

    din claxon, ea l-a strns cu putere, i sunetul emis a fost chinuitor de puternic, simind c-mi sparge timpanul.

  • mi pare ru, nu te-am auzit, a zis Margo. Ce spuneai?i am spus:

    Nu mai c...Iar ea l-a apsat din nou. Un angajat de la Wal-Mart

    cu doar civa ani mai mare dect noi s-a apropiat de Margo i a spus:

    Hei, nu poi folosi sta n incinta magazinului.Iar Margo a spus pe un ton extrem de sincer:

    Scuze, nu am tiut asta.Iar tipul a spus:

    O, e OK. De fapt, nu-mi pas.Dup care, discuia a luat sfrit, cu toate c tipul nu-i

    putea lua ochii de la Margo, i sincer nu-l puteam nvinui, ntruct e greu s nu te uii la ea, iar apoi, ntr-un trziu, a spus:

    Ce planuri avei n seara asta?Iar Margo a zis:

    Nimic special. Tu?Iar el a rspuns:

    Eu termin tura la unu i apoi m duc la un bar pe strada Orange, dac vrei s vii i tu. Dar va trebui s-l lai pe fratele tu acas; paznicii chiar verific buletinele.

    Poftim? Fratele?! Nu sunt fratele ei, am spus, uitndu-m la teniii

    tipului.Iar apoi Margo a nceput s mint:

    De fapt, el e vrul meu, a spus ea.Apoi s-a lipit de mine i i-a petrecut o mn n jurul

    taliei mele, astfel nct i-am simit fiecare deget strn- gndu-mi oldul.

    i iubitul meu, a adugat.

  • Tipul i-a dat ochii peste cap i a plecat, ns mna lui Margo a mai rmas pe mine pre de un minut, iar eu am profitat de ocazie ca s-mi petrec braul n jurul ei.

    Chiar eti verioara mea preferat, i-am spus.Ea a zmbit i m-a lovit uor cu oldul, desprin-

    zndu-se din mbriarea mea. De parc n-a ti, a zis ea.

  • Capitolul 4

    Conduceam pe I-4, o interstatal binecuvntat de pustie, urmnd instruciunile lui Margo. Ceasul de la bord arta 1:07.

    E drgu, nu-i aa? a ntrebat ea.Era ntoars cu spatele la mine, privind pe geam, aa

    nct de-abia o puteam vedea. mi place s conduc cu vitez sub luminile de pe

    stlpi. Lumina, am spus eu, vizibila amintire a Luminii

    Invizibile. Ce frumos, a spus ea. T.S. Eliot. i tu l-ai citit. Anul trecut, la ora de en

    glez, i-am reamintit.Eu nu citisem tot poemul din care fcea parte acel

    vers, ns acele cteva pri pe care le citisem mi rmseser n minte.

    A, e un citat, a spus ea, puin dezamgit.I-am vzut mna pe consola din mijloc. A fi putut

    s-mi pun i eu mna pe consola din mijloc i atunci minile noastre ar fi fost simultan n acelai loc. Dar n-am fcut-o.

  • Spune-o din nou, m-a rugat ea. Lumina, vizibila amintire a Luminii Invizibile. Da. La naiba, e att de frumos! Probabil c te ajut

    cu prinesa ta. Ex-prinesa, am corectat-o eu. Suzie i-a dat papucii? m-a ntrebat Margo. De unde tii c ea mi-a dat papucii mie? A, scuze. Cu toate c a fcut-o, am recunoscut eu, iar Margo

    a rs.Desprirea avusese loc n urm cu cteva luni, dar

    nu o puteam nvinui pe Margo c nu dduse atenie povetilor de dragoste din lumea castelor inferioare. Ceea ce se ntmpl n sala de repetiii rmne n sala de repetiii.

    Margo i-a ridicat picioarele pe bord, sincronizndu-i cuvintele cu micarea degetelor. ntotdeauna vorbea aa, cu acel ritm vizibil, de parc ar fi recitat o poezie.

    Da, bine, mi pare ru s aud asta. Dar te neleg. Scumpul meu iubiel cu care sunt mpreun de attea luni de zile i-o trage cu prietena mea cea mai bun.

    M-am uitat la ea, ns prul i acoperea toat faa, aa c n-am putut s-mi dau seama dac minea.

    Pe bune?N-a zis nimic.

    Dar azi-diminea rdeai mpreun cu el. V-am vzut! Habar n-am despre ce vorbeti. Am auzit de asta

    chiar nainte s nceap prima or, iar apoi i-am gsit vorbind mpreun i am nceput s ip din toi rrunchii, iar Becca a srit n braele lui Clint Bauer i Jase pur i simplu sttea acolo ca un dobitoc n timp ce din gura aia puturoas i curgea saliv cu tutun.

    Evident, nelesesem greit scena de pe culoar.

  • Ciudat, fiindc azi-diminea Chuck Parson m-a ntrebat dac tiam ceva despre tine i Jase.

    Da, pi, bnuiesc c face dup cum i se spune. Probabil c Jase l-a pus s afle cine tia.

    Dumnezeule, de ce i-ar trage-o cu Becca? Ei bine, ea nu e celebr pentru personalitatea ei sau

    pentru generozitatea spiritului, aa c probabil e din cauz c e sexy.

    Nu e la fel de sexy ca tine, am zis, nainte s-mi dau seama ce spun.

    ntotdeauna mi s-a prut ridicol cnd oamenii i doresc s se combine cu cineva doar fiindc persoana respectiv e drgu. E ca i cum ai alege cerealele de diminea n funcie de culoare, nu de gust. Apropo, e urmtoarea ieire. ns eu nu sunt drgu, m rog, cel puin nu de aproape. n general, cu ct se apropie mai mult oamenii de mine, cu att m preuiesc mai puin.

    Asta-i... am dat eu s zic. M rog, a pus ea capt discuiei.

    Mi se prea uor nedrept c un mgar ca Jason Worthington s fac sex att cu Margo, ct i cu Becca, cnd anumii indivizi extrem de ncnttori, aa cum eram eu, nu aveau posibilitatea de a face sex cu niciuna dintre ele sau cu oricine altcineva, c tot vorbim de asta. Acestea fiind spuse, mi place s cred c eu sunt tipul de persoan care nu s-ar combina cu o persoan n genul Becci Arrington. Se prea poate ca ea s fie sexy, dar e, de asemenea: 1) agresiv de searbd i 2) o trfuli nnscut, mare i rea. Noi, cei care frecventm sala, bnuiam de mult c Becca i pstra silueta mncnd doar sufletele pisicilor i visele copiilor sraci.

  • Becca e cam nasoal, am spus eu, ncercnd s-o fac pe Margo s vorbeasc din nou.

    Da, a rspuns ea, privind pe geam, luminile strzilor reflectndu-se n prul ei.

    Pentru o clip am crezut c avea s plng, dar i-a revenit imediat, ridicndu-i gluga hanoracului i scond bara The Club din sacoa de la Wal-Mart.

    Ei bine, ceea ce urmeaz va fi deosebit de amuzant, a spus, rupnd ambalajul pachetului The Club.

    Pot s te ntreb unde mergem? Acas la Becca. -u, am spus cnd am oprit n dreptul semnului de

    stop.Am tras frna de mn i am dat s-i spun lui Margo

    c aveam s o duc napoi acas. Fr infraciuni. Promit. Trebuie s gsim maina lui

    Jase. Strada Becci e urmtoarea la dreapta, dar el nu i-ar parca maina pe strada ei, fiindc prinii ei sunt acas. ncearc a doua la dreapta. sta-i primul lucru pe care-l facem.

    Bine, am spus, dar dup aia mergem acas. Ba nu. Dup aia urmeaz Partea a Doua din Unspre

    zece. Margo, e o idee proast. Taci i mergi mai departe, a spus ea, aa c asta am

    fcut.Am gsit Lexusul lui Jase la dou strzi mai ncolo de

    strada Becci. Nici nu am oprit bine, c Margo a i srit din main, cu bara The Club n mn, ndreptndu-se spre Lexus. A deschis portiera de la ofer, s-a aezat pe scaun i a instalat bara peste volanul lui Jase. Apoi a nchis ncet portiera.

  • Dobitocul nu-i ncuie niciodat maina, a murmurat ea cnd s-a urcat napoi n main.

    i-a bgat n buzunar cheia de la The Club, dup care s-a ntins spre mine i mi-a ciufulit prul.

    Partea nti finalizat. Acum mergem acas la Becca.

    n timp ce conduceam, Margo mi-a explicat Prile a Doua i a Treia.

    E genial, am spus, cu toate c pe dinuntru eram extrem de agitat.

    Am cotit pe strada Becci i am parcat la dou case mai ncolo de McConacul ei. Margo s-a strecurat n partea din spate a mainii i s-a ntors cu un binoclu i cu o camer foto digital. S-a uitat prin binoclu, dup care mi l-a dat mie. Vedeam o lumin aprins la subsolul casei, dar nu era nicio micare. Eram aproape surprins c acea cas avea un subsol n Orlando, dac sapi prea mult, s-ar putea s dai de ap.

    Am bgat mna n buzunar, mi-am scos telefonul i am sunat la numrul pe care mi l-a dictat Margo. Telefonul a sunat o dat, de dou ori, iar apoi, o voce masculin obosit a rspuns:

    Alo? Domnul Arrington? am ntrebat eu.

    Margo a vrut s sun eu, deoarece nimeni nu avea s-mi recunoasc vocea.

    Cine-i la telefon? Dumnezeule, ct e ceasul? Domnule, cred c ar trebui s tii c n acest mo

    ment fiica dumneavoastr face sex cu Jason Worthington n subsolul casei dumneavoastr.

    i am nchis. Partea a Doua: a c c o m p l i . 6

    6 Finalizat" (n lb. francez n orig.). (N.t.) 52

    ----------fiction connection

  • Eu i Margo am deschis portierele i am pornit pe strad, ntinzndu-ne apoi pe burt n spatele gardului viu care strjuia casa Becci. Margo mi-a dat aparatul foto i am urmrit cum lumina unui dormitor de la etaj s-a aprins, iar apoi o lumin de pe scri, iar apoi lumina din buctrie. Iar apoi, n cele din urm, cea de pe scrile care duceau la subsol.

    Uite-l c vine, a optit Margo, iar eu nu aveam habar la ce se referea pn ce nu l-am vzut pe Jason Worthington la bustul gol, strecurndu-se pe fereastra subsolului. A luat-o la fug de-a lungul peluzei, fiind mbrcat doar cu o pereche de boxeri, iar cnd s-a apropiat de noi am srit n picioare i i-am fcut o poz, finaliznd Partea a Treia. Cred c bliul ne-a luat prin surprindere pe amndoi i, pre de cteva secunde, el a clipit spre mine prin ntuneric, dup care a disprut n bezna nopii, fugind ct l ineau picioarele.

    Margo m-a tras de cracul jeanilor; m-am uitat la ea, iar ea mi-a zmbit strmb. Am ntins mna, ajutnd-o s se ridice n picioare, iar apoi am alergat napoi spre main. Tocmai bgam cheia n contact, cnd ea a spus:

    Arat-mi poza.I-am ntins aparatul i ne-am uitat mpreun cum a

    aprut pe ecran, capetele noastre aproape atingndu-se. Cnd am vzut chipul palid i mpietrit al lui Jason Worthington, nu m-am putut abine s nu rd.

    O, Dumnezeule! a exclamat Margo, artndu-mi ceva cu degetul.

    Se pare c, n graba momentului, Jason n-a reuit s-l bage pe Micul Jason n boxeri, aa c atrna acolo, imortalizat digital pentru posteritate.

  • E un penis, a spus Margo, n acelai fel n care Rhode Island e un stat: se prea poate s aib parte de o istorie strlucit, dar n mod clar nu e mare.

    M-am uitat spre cas i am observat c lumina de la subsol era stins. n acel moment mi-am dat seama c mi prea puin ru pentru Jason nu era vina lui c avea un penis minuscul i o iubit genial de rzbuntoare. i totui, n clasa a asea, Jase mi-a promis c n-avea s-mi trag un pumn dac mncam o rm vie, aa c am mncat o rm vie i apoi mi-a tras un pumn n fa. Aa c nu mi-a prut ru prea mult timp.

    Apoi m-am uitat la Margo, care studia casa prin binoclu. Trebuie s intrm, a spus ea. La subsol. Poftim? De ce? Partea a Patra. S-i lum hainele n caz c are de gnd

    s se ntoarc acolo. Partea a Cincea. S-i lsm Becci nite pete.

    Nu. Ba da. Acum! a insistat ea. Becca se afl sus, unde

    tocmai e certat de prini. Dar ct crezi c ine mutru- luiala? Vreau s zic, ce poi s-i spui? Nu ar trebui s i-o tragi cu prietenul lui Margo la subsol. Practic, e o mu- truluial de o fraz. Aa c ar cam trebui s ne grbim.

    A ieit din main cu spray-ul ntr-o mn i cu somnul n cealalt.

    E o idee proast, am optit eu, dar am urmat-o, mergnd ghemuit ca ea, pn ce am ajuns n dreptul ferestrei nc deschise.

    Eu intru prima, a spus Margo.A intrat cu picioarele nainte, coborndu-i-le pe

    biroul cu computerul, fiind pe jumtate afar i pe jumtate nuntru, cnd am ntrebat-o:

  • Nu pot s stau de ase? Mic-i fundul costeliv ncoace, a spus ea, aa c am

    procedat ntocmai.Am nfcat iute toate hainele bieeti pe care le-am

    gsit pe podeaua acoperit de covorul mov. O pereche de jeani cu o curea de piele, o pereche de lapi, o apc de baseball pe care scria Winter Park High School Wildcats i un tricou polo bleu. M-am ntors la Margo, care mi-a ntins petele mpachetat n hrtie i unul dintre stilourile purpurii ale Becci. Mi-a spus ce s scriu:

    Un mesaj de la Margo Roth Spiegelman: prietenia noastr doarme cu petii

    Margo a ascuns petele n dulapul Becci, ntre perechile de pantaloni scuri mpturii. Auzeam pai la etajul superior, aa c am btut-o pe Margo pe umr i m-am uitat la ea, cu ochii aproape ieii din orbite. Ea mi-a zmbit i a scos linitit spray-ul. Eu m-am strecurat pe fereastr i m-am ntors s m uit cum Margo s-a aplecat peste birou i a agitat calm tubul de vopsea. Cu o micare elegant pe care o asociezi cu caligrafia sau cu Zorro a fcut un M pe peretele de deasupra biroului.

    i-a ntins minile spre mine, iar eu am ajutat-o s ias. Tocmai se ridicase n picioare, cnd am auzit o voce piigiat strignd:

    DWIGHT!Am nfcat hainele i am rupt-o la fug, cu Margo

    n urma mea. Am auzit, dei nu am vzut, ua din faa casei deschizndu-se, dar nu m-am oprit i nici nu m-am ntors, nici atunci cnd o voce a bubuit OPRII-V! i nici mcar atunci cnd am auzit sunetul unui foc de arm.

    Am auzit-o pe Margo murmurnd pistol n urma mea nu prea suprat pe chestia asta; pur i simplu

  • fcea o observaie , i, n loc s ocolesc gardul viu al Becci, m-am aruncat peste el cu capul nainte. Nici mcar nu sunt sigur cum intenionam s aterizez poate cu o rotire graioas sau ceva de genul , dar, n orice caz, am ajuns grmad pe asfaltul de pe drum, ateriznd pe umrul stng. Din fericire, hainele lui Jase au lovit pmntul naintea mea, amortiznd impactul.

    Am njurat i, nainte s pot s m ridic, am simit minile lui Margo ridicndu-m, iar imediat ne aflam n main i eu conduceam n mararier cu farurile stinse, motiv pentru care eram ct pe ce s dau peste vedeta semi-dezbrcat a echipei de baseball de la liceul Winter Park. Jase alerga foarte repede, dar se pare c nu alerga n vreo direcie anume. Am simit un alt junghi de regret cnd am trecut pe lng el, aa c am cobort geamul pe jumtate i i-am aruncat tricoul polo. Din fericire, nu cred c ne-a vzut pe mine sau pe Margo, i nu avea niciun motiv s recunoasc maina, de vreme ce i nu vreau s par trist sau ceva de genul fiindc insist asupra acestui lucru nu pot merge cu ea la coal .

    De ce naiba ai face aa ceva? m-a ntrebat Margo cnd am aprins farurile i, conducnd acum cu faa, am nceput s navighez prin labirintul suburban, ntor- cndu-ne pe interstatal.

    Mi-e mil de el. i-e mil de el? De ce? Fiindc m nal de ase sp

    tmni? Fiindc probabil c mi-a dat Dumnezeu-tie-ce boal? Fiindc e un idiot dezgusttor, care probabil va fi bogat i fericit toat viaa lui, fiind, astfel, o dovad a nedreptii absolute a cosmosului?

    Prea cam disperat, am spus eu.

  • M rog. Mergem acas la Karin. E pe strada Pennsylvania, lng ABC Liquors.

    Nu fi suprat pe mine. Un om avea ndreptat spre mine un afurisit de pistol fiindc te-am ajutat, aa c nu fi suprat pe mine.

    NU SUNT SUPRAT PE TINE! a strigat Margo, iar apoi a tras un pumn n bord.

    Ei bine, ipi. M gndeam c poate... m rog. M gndeam c

    poate nu m nela. A h . Karin mi-a spus la coal. i bnuiesc c muli oa

    meni tiau de ceva vreme. i nu mi-a spus nimeni pn ce nu a fcut-o Karin. M gndeam c poate ea ncerca doar s creeze nite drame sau ceva de genul.

    mi pare ru, am spus. Da. Da. Nu pot s cred c-mi pas. Inima mi bubuie n piept. Asta nseamn c te distrezi, a spus Margo.

    Eu nu eram de aceeai prere; prea a fi mai degrab un atac de cord. Am tras n parcarea unui 7-Eleven i mi-am apsat degetul pe vena jugular n timp ce priveam cum simbolul : din ceasul digital clipea la fiecare secund. M-am ntors spre Margo: ea i ddea ntruna ochii peste cap.

    Pulsul meu e periculos de ridicat, i-am explicat eu. Nici mcar nu-mi amintesc cnd a fost ultima oar

    cnd m-am simit att de entuziasmat n legtur cu vreun lucru. Cu adrenalin prin tot corpul i cu plmnii mrii.

    Inspir pe nas i expir pe gur, i-am rspuns eu. Tu i micile tale anxieti. E att d e .

  • Drgu? Aa i se spune n ziua de azi comportamentului copi

    lresc? a ntrebat ea zmbind.S-a crat pe bancheta din spate i s-a ntors cu o

    geant. Oare cte prostii a bgat acolo? m-am ntrebat eu. A deschis geanta i a scos o sticlu de oj de un rou att de nchis la culoare, nct prea negru.

    n timp ce tu te calmezi, eu am s-mi fac unghiile, a spus, zmbindu-mi printre uviele din breton. Nu te grbi.

    i am stat acolo, ea cu oja ei pe bord, i eu verifi- cndu-mi pulsul. Era o culoare bun, iar Margo avea degete frumoase, mai subiri i mai osoase dect restul trupului ei, care era tot numai forme i margini suave. Avea acel soi de degete pe care le voiai mpletite cu ale tale. Mi-am amintit cum m-au strns de old n Wal-Mart, lucru care mi se prea c se petrecuse acum cteva zile. Btile inimii au devenit din ce n ce mai lente. i ncercam ntruna s-mi spun: Margo are dreptate. Aici nu exist niciun lucru de care s-i fie team, nu n acest orel, n aceast noapte linitit.

    58

  • Capitolul 5

    Partea a asea, a spus Margo de ndat ce am pornit din nou la drum.

    i mica degetele prin aer de parc ar fi cntat la pian.

    Lsm la ua lui Karin un buchet de flori cu un bilet de scuze.

    Ei ce i-ai fcut? Pi, cnd mi-a spus de faza cu Jase, am cam fcut-o

    cu ou i cu oet. Cum aa?

    Opriserm la un semafor i civa puti care se aflau ntr-o decapotabil i turau ntruna motorul de parc a fi avut de gnd s m iau la ntrecere cu Chryslerul. Acceleraia scncea cnd o apsai pn la podea.

    Ei bine, nu-mi amintesc exact ce i-am spus, dar era ceva de genul eti o trf cu fundul mare, mucoas, respingtoare, tmpit, buboas, dinoas, cu cel mai urt pr din Central Florida i asta nseamn ceva.

    Prul ei chiar e ridicol, am zis eu. tiu! sta e singurul lucru adevrat pe care l-am spus

    despre ea. Cnd spui lucruri nasoale despre cineva, n-ar

  • trebui niciodat s spui chestiile adevrate, pentru c nu prea mai poi s le retragi, tii? Vreau s zic, exist reflexii. i exist raze. i apoi exist dungile de pe blana unui sconcs.

    n timp ce conduceam spre casa lui Karin, Margo a disprut n spatele mainii i s-a ntors cu buchetul de lalele. Pe o petal, Margo lipise un bilet pe care-l mpturise sub forma unui plic. Cnd am oprit, mi-a ntins buchetul, iar eu am sprintat de-a lungul trotuarului, am pus florile pe covoraul de la intrare i apoi m-am ntors la main.

    Partea a aptea, a spus ea n clipa n care m-am urcat la volan. Trebuie s lsm un pete pentru simpaticul domn Worthington.

    Bnuiesc c nc nu a ajuns acas, am spus, iar din vocea mea s-a simit mila.

    Sper ca de-acum ntr-o sptmn poliitii s-l gseasc descul, dezbrcat i isteric n vreun an de pe marginea drumului, a rspuns Margo pe un ton calm.

    Adu-mi aminte s nu m pun niciodat cu Margo Roth Spiegelman, am murmurat eu, iar Margo a rs.

    Pe bune, a spus ea. Aducem o afurisit de ploaie pe dumanii notri.

    Pe dumanii ti, am corectat-o eu. Mai vedem, a rspuns ea repede, iar apoi a ridicat

    capul i a adugat: Hei, am s-o fac eu pe asta. Prinii lui Jason au instalat un sistem de securitate al naibii de bun. i nu vreau s avem de-a face cu nc un atac de panic.

    Aha, am spus.

    Jason locuia la cteva case mai ncolo de Karin, ntr-un cartier super-bogat numit Casavilla. Toate casele

  • din Casavilla sunt n stil spaniol, cu acoperiuri din igle roii i tot tacmul, numai c nu au fost construite de ctre spanioli, ci de ctre tatl lui Jason, care e unul dintre cei mai bogai dezvoltatori din Florida.

    Case mari i urte pentru oameni mari i uri, i-am spus lui Margo cnd am intrat n Casavilla.

    Bine zis. Dac o s ajung vreodat genul de persoan care are un copil i apte dormitoare, te rog f-mi o favoare i mpuc-m.

    Am oprit n faa casei lui Jase, o monstruozitate care arta ca o moie spaniol supradimensionat, excepie fcnd cele trei coloane dorice groase care se ntindeau pn la acoperi. Margo a nfcat cel de-al doilea somn de pe bancheta din spate, a scos capacul unui pix cu dinii i a scrijelit ceva cu un scris care nu prea s semene cu al ei:

    Dragostea lui MS Pentru tine: Doarme Cu Petii Fii atent, ine motorul pornit, mi-a ordonat, pu-

    nndu-i invers pe cap apca de baseball a lui Jase. Bine, am spus. ine mna pe schimbtor, mi-a poruncit apoi. Bine, am spus, simind cum mi se ridic pulsul.

    Inspir pe nas, expir pe gur. Inspir pe nas, expir pegur. Cu petele i cu spray-ul ntr-o mn, Margo a deschis portiera, a traversat n pas alergtor imensa grdin din fa a casei Worthington, iar apoi s-a ascuns dup un stejar. Mi-a fcut cu mna pe ntuneric, iar eu i-am fcut cu mna la rndul meu, iar apoi ea a inspirat adnc n stil teatral, a dat aerul afar, s-a ntors i a luat-o la fug.

    Nu fcuse dect un pas, cnd casa s-a aprins precum bradul de Crciun din ora, iar o siren a nceput s urle. Pentru o fraciune de secund m-am gndit s o abandonez pe Margo, lsnd-o n grija sorii, dar am continuat

  • s inspir pe nas i s expir pe gur n timp ce ea fugea spre cas. A aruncat petele printr-un geam, dar sirenele erau att de puternice, nct de-abia am auzit sticla spr- gndu-se. i apoi, doar pentru c ea e Margo Roth Spie- gelman, a stat un moment s vopseasc un minunat M pe geamul care nu fusese spart. Apoi a rupt-o la fug spre main, n timp ce eu eram cu un picior pe acceleraie i cu unul pe frn, Chryslerul prea n acel moment un cal de curse pursnge. Margo fugea att de repede, nct apca i-a czut, iar apoi a srit n main i am demarat n tromb nainte ca ea s fi nchis de tot portiera.

    Am oprit la stopul din captul strzii, iar Margo a spus: Ce naiba? Hai hai hai hai hai! Oh, bine! am zis uitasem c fcuserm ceva ilegal.

    Am trecut de nc trei stopuri din Casavilla fr soprim i de-abia merseserm un kilometru pe bulevardul Pennsylvania, cnd am vzut o main de poliie trecnd pe lng noi cu girofarurile pornite.

    A fost destul de mito! a spus Margo. Vreau s zic, chiar i pentru mine. Ca s-o zic n stilul-Q, mi-a crescut puin pulsul.

    Dumnezeule! am fcut eu. Vreau s zic, nu puteai s i-l lai n main? Sau mcar pe covoraul de la u?

    Q, aducem o afurisit de ploaie, nu cteva averse risipite n vnt.

    Spune-mi te rog c Partea a Opta este mai puin terifiant.

    Nu-i face griji. Partea a Opta este o joac de copii. Ne ntoarcem n Jefferson Park. La casa lui Lacey. tii unde locuiete, nu-i aa?

    tiam, cu toate c Dumnezeu mi-e martor c Lacey Pemberton n-ar catadicsi niciodat s m invite la ea.

  • Locuia n partea opus din Jefferson Park, la vreun kilometru i jumtate de mine, ntr-un apartament drgu aflat deasupra unui magazin cu articole de papetrie n acelai bloc n care locuise tipul mort. Mai fusesem pe acolo, nite prieteni de-ai prinilor mei locuiau la etajul al treilea. Trebuia s treci de dou ui ncuiate pentru a ajunge la acele apartamente. Mi-am dat seama c nici mcar Margo Roth Spiegelman nu putea ptrunde n acea cldire.

    Aadar, Lacey a fost cuminte sau obraznic? am ntrebat eu.

    Lacey a fost deosebit de obraznic, mi-a rspuns Margo.

    Privea din nou pe geamul din dreapta, vorbind departe de mine, aa c de-abia o puteam auzi.

    Vreau s zic, suntem prietene de la grdini. i? i nu mi-a spus de Jase. Dar nu e numai asta. Privind

    n urm, a fost o prieten ngrozitoare. Vreau s zic, de exemplu, tu crezi c sunt gras?

    Dumnezeule, nu. Tu eti...i m-am oprit nainte s spun nu slab, dar sta e tot

    punctul tu forte; punctul tu forte e c nu ari ca un biat. Nu ar mai trebui s slbeti deloc.

    Ea a rs, a dat din mn spre mine i a spus: Tu pur i simplu adori fundul meu mare.

    Mi-am luat privirea de la drum pentru o secund i m-am uitat la ea, i n-ar fi trebuit s-o fac, ntruct mi-a citit chipul pe loc, iar chipul meu spunea: ei bine, n primul rnd, n-a spune c e chiar mare i, n al doilea rnd, chiar e impresionant. Dar era mai mult dect att. Nu poi izola Margo persoana de Margo trupul". Nu poi

  • vedea una fr s o vezi i pe cealalt. Te uii n ochii lui Margo i vezi att albastrul lor, ct i ceea ce are Margo att de special. i, la urma urmelor, nu puteai spune c Margo Roth Spiegelman era gras sau slab, la fel cum nu poi spune c Turnul Eiffel e solitar sau nu. Frumuseea lui Margo era un soi de corabie a perfeciunii fr vreo fisur i imposibil de fisurat.

    Dar fcea comentarii de genul i-a mprumuta pantalonii tia scuri, dar nu cred c i vin" sau Eti att de ndrznea. Ador cum i faci pe biei s se ndrgosteasc de personalitatea ta". M submina constant. Nu cred c a zis vreodat vreun lucru care s nu fie o ncercare de subminire.

    Subminare. i mulumesc, McProfesoreGramatecian Enervant. Gramatician, am corectat-o eu. O, Doamne, o s te omor! a spus ea rznd.

    Am preferat s mergeam pe la marginea oraului, astfel nct s evitm s trecem pe strada noastr, n cazul n care prinii notri s-ar fi trezit i ar fi descoperit c lipseam de acas. Am condus pe lng lac (Lacul Jefferson), iar apoi am cotit pe Jefferson Court i am intrat n micul centru fals din Jefferson Park, care prea a fi straniu de pustiu i de tcut. Am gsit SUV-ul negru al lui Lacey parcat n faa unui restaurant unde serveau sushi. Am oprit pe o strad mai ncolo, trgnd n primul loc de parcare care nu era luminat.

    Poi, te rog, s-mi dai ultimul pete? a spus Margo. Eram fericit c scpam de pete, fiindc ncepuse deja

    s miroas. Iar apoi, Margo a notat ceva pe ambalaj, de data asta cu scrisul ei:

    prietenia Ta cu ms Doarme cu petii

  • Am pornit pe strad evitnd luminile, mergnd pe ct de normal puteau merge doi oameni cnd unul dintre ei (Margo) inea un pete de dimensiuni considerabile mpachetat n hrtie i cellalt (eu) inea un spray cu vopsea albastr. Un cine a ltrat, i am nlemnit, dar apoi a tcut, iar noi am ajuns curnd n dreptul mainii lui Lacey.

    Ei bine, asta complic lucrurile, a spus Margo, vznd c maina era ncuiat.

    A bgat mna n buzunar i a scos o bucat de srm care cndva fusese un umera. I-a luat mai puin de un minut s descuie portiera. Eram de-a dreptul impresionat.

    Imediat ce a deschis portiera oferului, s-a ntins i a deschis cealalt portier pentru mine.

    Hei, ajut-m s ridic ridic asta, a optit ea.Am ridicat mpreun bancheta din spate. Margo a

    strecurat petele sub ea, a numrat pn la trei i, cu o singur micare, am trntit bancheta la loc peste pete. Am auzit sunetul dezgusttor al mruntaielor somnului explodnd. Am nceput s-mi imaginez cum avea s miroas SUV-ul lui Lacey dup doar o zi de stat n soare, i recunosc c un soi de linite a nvlit peste mine. Iar apoi, Margo a spus:

    F un M pe cupol, te rog.Nu mi-a luat nici mcar o secund de gndire nainte

    s dau din cap, dup care m-am crat pe portbagaj i m-am aplecat, fcnd repede un M imens pe toat suprafaa cupolei. De obicei sunt mpotriva vandalismului. Dar, de asemenea, de obicei sunt mpotriva lui Lacey Pemberton i la final asta s-a dovedit a fi cea mai important convingere. Am srit de pe main. Am fugit prin ntunericul nopii respirnd repede i scurt ,

  • ntorcndu-ne spre locul n care parcaserm maina. Cnd am pus mna pe volan, am observat c degetul meu arttor era albastru. L-am ridicat ca s-l vad i Margo. Ea a zmbit i i-a ntins propriul deget albastru, iar apoi degetele ni s-au atins, i degetul ei albastru l-a mpins uor pe al meu, i pulsul mi-a luat-o iar razna. i apoi, dup o vreme, a spus:

    Partea a Noua n centru.Era 2:49 dimineaa. Niciodat n viaa mea nu m

    mai simisem att de plin de via.

    66

  • Capitolul 6

    Turitii nu viziteaz niciodat centrul din Orlando, ntruct acolo nu exist nimic altceva n afar de civa zgrie-nori cu bnci i companii de asigurri. E acel tip de centru care noaptea i n weekenduri devine cu totul pustiu, excepie fcnd cele cteva cluburi de noapte pe jumtate pline cu oameni disperai i cu oameni disperat de penibili.n timp ce urmam instruciunile lui Margo prin labirintul de strzi cu sens unic, am vzut civa oameni dormind pe trotuar sau stnd pe bnci, ns nimeni nu se mica. Margo a cobort geamul, iar eu am simit aerul nbuitor izbindu-m n fa, mai cald dect ar fi trebuit s fie noaptea. Am aruncat o privire n dreapta mea i am vzut cum uviele de pr i zburau n jurul feei. Cu toate c Margo era lng mine, m simeam extrem de singur printre toate aceste cldiri mari i pustii, ca i cnd supravieuisem apo- calipsei i lumea mi fusese druit mie aceast lume minunat i nesfrit fiind toat a mea ca s-o explorez.

    mi oferi un tur al zonei? am ntrebat eu. Nu. ncerc s gsesc SunTrust Building. Se afl chiar

    lng Asparagus7.

    7 Sparanghel" (n Ib. engl.). (N.t.)

  • Aha, am spus pentru prima oar n noaptea aceea, deineam o informaie important. Asta se afl n sud.

    Am mai mers o vreme, dup care am intrat pe o strad. Margo a artat fericit cu degetul, i da, acolo, n faa noastr, se afla Asparagus.

    Asparagus nu e, practic, o tulpin de sparanghel, i nici nu e nrudit cu sparanghelul. E doar o sculptur nalt de zece metri, care seamn ciudat de tare cu o tulpin de sparanghel cu toate c a mai fost comparat i cu:

    1 Un vrej de fasole din sticl verde2 O reprezentare abstract a unui arbore3 Monument al lui W ashington mai verde,

    mai lucios i mai urt4 Uriaul mdular verde i vesel al Uriaului Verde

    i Vesel8

    n orice caz, nu arat sub nicio form ca un Turn de Lumin9, care este adevratul nume al sculpturii. n parcare, am oprit n faa unui aparat de taxat i m-am uitat la Margo. Pre de o secund am surprins-o uitndu-se lung n deprtare, privind nu nspre Asparagus, ci dincolo de el. Era pentru prima dat cnd m gndeam c ceva ar putea fi n neregul i nu acel lucru n neregul de genul prietenul-meu-e-un-mgar, ci ceva cu adevrat n neregul. i ar fi trebuit s spun ceva. Firete. Ar fi trebuit

    8 n engl. n orig., The jolly Green Giant mascota companiei General Mills, care produce legume congelate i legume la conserv sub numele Green Giant. Pe 6 iulie 1979, n Blue Earth, Minnesota, a fost ridicat statuia Jolly Green Giant, care atrage anual peste 10.000 de vizitatori. (N.t.)

    9 Tower of Light. (N.t.)

  • s vorbesc despre una, despre alta i tot aa. Dar n-am spus dect:

    Pot s te ntreb de ce m-ai adus la Asparagus?i-a ntors capul spre mine i mi-a oferit un zmbet

    larg. Margo era att frumoas, nct pn i zmbetele ei false preau convingtoare.

    Trebuie s verificm cum stm. i cel mai bun loc n care putem face asta este pe acoperiul de la SunTrust Building.

    Mi-am dat ochii peste cap. Nuuu. n niciun caz. Ai spus c nu intrm prin efrac

    ie nicieri. Nu e intrare prin efracie. Intrm pur i simplu, pen

    tru c ua nu e ncuiat. Margo, e ridicol. Normal c... Recunosc c n decursul acestei seri au fost att in

    trri prin efracie, ct i spargeri. Am intrat acas la Becca. Am dat o spargere acas la Jase. Iar aici vom intra. Dar n niciuna dintre situaii n-a fost vorba de o ptrundere prin efracie. Teoretic vorbind, poliitii ar putea s ne dea amend pentru c am intrat sau pentru spargere, dar nu vor putea niciodat s ne dea amend pentru ptrundere prin efracie. Aa c mi-am inut promisiunea.

    Sunt sigur c SunTrust are vreun paznic sau ceva de genul, am zis.

    Da, au, a spus ea, scondu-i centura de siguran. Firete c au. Numele lui e Gus.

    Am intrat pe ua din fa. n spatele unui birou mare n form de semicerc se afla un tnr cu un barbion chinuit, care purta o uniform Regents Security.

    Care-i treaba, Margo? a spus el.

  • Salut, Gus! i-a rspuns ea. Cine-i putiul?

    SUNTEM DE ACEEAI VRST! am vrut eu s strig, dar am lsat-o pe Margo s vorbeasc n locul meu.

    El e Q, colegul meu. Q, el e Gus. Care-i treaba, Q? a ntrebat Gus.

    A, nimic interesant, pur i simplu mprtiem nite peti mori prin ora, spargem nite ferestre, fotografiem nite biei goi-puc, ne plimbm prin holurile centrale ale zgrie-norilor la ora trei i jumtate dimineaa, chestii de genul sta.

    E OK, i-am rspuns eu. Ascensoarele sunt oprite pe timpul nopii, a spus

    Gus. A trebuit s le nchid la trei. Dar suntei bine venii s folosii scrile.

    Mito. Sear fain, Gus! Sear fain, Margo!

    De unde naiba l cunoti pe paznicul de la SunTrust Building? am ntrebat-o n timp ce urcam scrile.

    El era n ultimul an cnd noi eram boboci, mi-a rspuns. Trebuie s ne grbim, bine? N-avem timp de pierdut.

    Margo a nceput s urce cte dou trepte o dat, cu o mn pe balustrad, iar eu am ncercat s in pasul cu ea, dar n-am reuit. Margo nu fcea niciun fel de sport, dar i plcea s alerge uneori o vedeam alergnd prin Jefferson Park, ascultnd muzic la cti. Totui, mie nu-mi plcea s alerg. De fapt, nu-mi plcea s fac niciun fel de efort fizic. ns acum ncercam s in ct de ct pasul, tergndu-mi sudoarea de pe frunte i ignornd durerea arztoare din picioare. Cnd am ajuns la etajul douzeci i cinci, Margo sttea pe palier, ateptndu-m.

  • Hai s vezi, a zis.A deschis o u i am intrat ntr-o ncpere uria, cu

    o mas din lemn de stejar lung ct dou maini i cu un ir lung de ferestre din podea pn n tavan.

    Sala de conferine, a spus ea. Are cea mai bun privelite din toat cldirea.

    Am urmat-o n timp ce se plimba de-a lungul ferestrelor.

    A, uite, a spus ea, artnd cu degetul, acolo e Jefferson Park. Vezi casele noastre? Luminile sunt stinse, ceea ce e bine.

    A mai fcut civa pai. Casa lui Jase. Luminile sunt stinse i nu mai sunt

    maini de poliie. Excelent, cu toate c se prea poate ca el s fi ajuns acas, ceea ce nu e bine.

    Casa Becci era prea departe ca s-o putem vedea.Margo a tcut cteva clipe, dup care s-a apropiat de

    geam i i-a lipit fruntea de el. Eu am rmas n acelai loc, ns m-a apucat de tricou i m-a tras spre ea. Nu voiam ca greutatea noastr adunat s se sprijine de un singur geam de sticl, ns ea a continuat s m trag, i i-am simit pumnul n coastele mele, aa c, n cele din urm, mi-am lipit uor capul de geam i am aruncat o privire n zare.

    De sus, Orlando era destul de bine luminat. Sub noi, la interseciile cu treceri de pietoni, vedeam indicatoarele n u t r e c e i clipind, iar stlpii de iluminat aliniai de-a lungul strzilor se aflau ntr-un ir perfect pn n locul unde se sfrea oraul i ncepeau strzile erpuitoare i aleile suburbiei nesfrite din Orlando.

    E superb, am spus eu.Margo s-a ncruntat.

  • Zu? Chiar crezi asta? Pi, nu tiu, poate c nu, am spus, dei era superb.

    Cnd am vzut oraul din avion, arta precum un setLEGO scufundat ntr-un ocean de verdea. Aici, noaptea, arta ca un loc adevrat dar, pentru prima dat, un loc pe care l puteam vedea. n timp ce m plimbam prin sala de conferine, i apoi prin celelalte birouri de la etaj, am putut s vd totul: acolo era coala. Acolo era Jefferson Park. Acolo, n zare, Disney World. Acolo era Wet'n Wild. Acolo, magazinul 7-Eleven unde Margo i-a fcut unghiile i unde eu m-am chinuit s respir. Era acolo toat lumea mea, iar eu o vedeam printr-o simpl plimbare n aceast cldire.

    E mult mai impresionant, am spus cu voce tare. De la deprtare, vreau s zic. Nu vezi cum timpul i-a pus amprenta asupra lucrurilor, tii? Nu vezi rugina sau buruienile sau vopseaua care se scorojete. Vezi locurile aa cum i le-a imaginat cineva la un moment dat.

    De aproape, toate lucrurile sunt mai urte, a spus ea. Nu i tu, am rspuns fr s m gndesc ce spun.

    Cu fruntea nc lipit de sticl, s-a ntors spre minei mi-a zmbit.

    Uite un sfat: eti drgu atunci cnd eti sigur pe tine. i mai puin drgu atunci cnd nu eti.

    nainte s pot spune ceva, i-a mutat din nou privirea asupra privelitii i a nceput s vorbeasc.

    Uite ce nu e frumos n legtur cu asta: de aici nu vezi rugina sau vopseaua scorojit sau toate celelalte chestii, dar i poi da seama ce e cu locul la care te uii. Vezi ct e de fals. Nici mcar nu e greu s fii fabricat din plastic. E un ora de hrtie. Vreau s zic, uit-te la el, Q: uit-te la toate fundturile, la toate strzile care se ntorc

  • n ele nsele, la toate casele care au fost construite pentru a se nrui. Toi oamenii de hrtie, care locuiesc n casele lor de hrtie, arznd viitorul pentru a le ine de cald. Toi putii de hrtie care beau din berea pe care vreun idiot le-a cumprat-o de la un magazin de hrtie. Toi acei oameni nnebunii s dein lucruri. Toate lucrurile subiri i fragile ca hrtia. i, de asemenea, toi oamenii. Locuiesc aici de optsprezece ani i n-am dat niciodat peste vreun om cruia s-i pese de ceva care merit cu adevrat.

    Am s ncerc s nu iau asta personal, am spus.Priveam amndoi spre acea zon ndeprtat, neagr

    ca smoala, spre strzi i spre parcelele de un hectar. ns umrul ei era lipit de al meu, iar minile ni se atingeau, i, cu toate c nu m uitam la Margo, s stau lipit de sticla geamului era ca i cnd m-a fi lipit de ea.

    mi pare ru, mi-a spus. Poate c lucrurile ar fi stat altfel pentru mine dac mi-a fi petrecut tot timpul sta cu tine n loc s ies cu... aaah! Dumnezeule! Pur i simplu m ursc att de tare pentru c-mi pas de, ghilimele, prietenii mei. Vreau s zic, ca s tii i tu, nu e vorba c sunt extrem de suprat pe Jason. Sau pe Becca. Sau chiar i pe Lacey, dei chiar mi plcea de ea. Dar a fost ultima coard. Da, era o coard penibil, dar era singura care-mi mai rmsese, i toate fetele de hrtie au nevoie de mcar o coard, nu-i aa?

    i iat care a fost replica mea: Mine la prnz eti bine venit la mine acas. Ce drgu, a spus ea pe un ton din ce n ce mai optit.

    S-a ntors spre mine i a ncuviinat uor. Am zmbit. La fel a fcut i ea. Am crezut c e un zmbet sincer. Ne-am ndreptat spre scri i le-am cobort n vitez.

  • Cnd ajungeam la un nou etaj, sream de pe ultima treapt i mi loveam clciele pentru a o face s rd, iar ea chiar rdea. Credeam c o nveseleam. Credeam c putea fi nveselit. Credeam c, dac urma s fiu sigur pe mine, poate c ceva avea s se ntmple ntre noi.

    M nelam.

    74

  • Capitolul 7

    n timp ce stteam n main cu cheia n contact, dar fr s fi pornit motorul, Margo a zis:

    Apropo, la ce or se trezesc ai ti? Nu tiu, poate pe la ase i un sfert?

    Era 3:51. Vreau s zic, mai avem vreo dou ore i ceva i am

    isprvit nou pri. tiu, dar am lsat-o la urm pe cea mai laborioas.

    Oricum, o s le terminm pe toate. Partea a Zecea e rndul lui Q s aleag o victim.

    Poftim? Am ales deja pedeapsa. Acum trebuie doar s alegi

    asupra cui vrei s se reverse mnia noastr. Asupra cui vrei s se reverse mnia noastr, am co

    rectat-o eu, iar ea a cltinat din cap dezgustat. i chiar nu am nicio persoan asupra creia as vrea s se reverse mnia mea, am adugat, fiindc era adevrat.

    ntotdeauna am crezut c trebuie s fii o persoan important ca s ai dumani. De exemplu: istoric vorbind, Germania a avut mai muli dumani dect Luxemburgul. Margo Roth Spiegelman era Germania. i

  • Marea Britanie. i Statele Unite. i Rusia arist. Eu sunt Luxemburg. Trndvind, ngrijindu-m de oi i cntnd ca tirolezii.

    Ce zici de Chuck? a ntrebat ea. Hmm.

    Chuck fusese destul de ngrozitor n toi acei ani nainte s fie mblnzit. Pe lng incidentul de la cantin, odat, n timp ce ateptam autobuzul lng coal, m-a apucat i mi-a rsucit braul, zicnd ntruna: Spune c eti poponar". sta era singurul lui scop, o insult am-un-vo- cabular-de-dousprezece-cuvinte-aa-c-nu-te-atep- ta-la-o-varietate-mai-mare-de-insulte. i cu toate c era ridicol de copilresc, tot a trebuit s spun c sunt un poponar, lucru care m-a enervat la culme, deoarece: 1) Nu cred c acel cuvnt ar trebui s fie folosit vreodat de cineva, mai ales de mine, i 2) ntmplarea face c nu sunt gay, i, n plus, 3) Chuck Parson, s spui c eti poponar prea cea mai mare umilin, cu toate c nu exist nimic ruinos n a fi gay, lucru pe care ncercam s-l spun n timp ce el mi rsucea braul din ce n ce mai tare. ns el continua s repete: Dac eti att de mndru s fii poponar, de ce nu recunoti c eti poponar, poponarule?"

    Evident, Chuck Parson nu era Aristotel cnd venea vorba de logic. Dar avea un metru nouzeci i 120 de kilograme, lucru pe care nu trebuia s-l ignori.

    D-mi nite motive ca s-l aleg pe Chuck, am cedat eu pn la urm.

    i am pornit maina, ndreptndu-ne napoi spre interstatal. Nu tiam ncotro mergeam, dar, n mod evident, nu aveam de gnd s rmnem n centru.

    i aduci aminte de coala de Dans Crown? a ntrebat ea. Chiar azi m gndeam la ea.

  • Mmm. Da... Apropo, mi pare ru pentru treaba aia. Habar n-am

    de ce l-am ascultat. Da, nu-i nimic, am spus, ns faptul c mi reamin

    tisem de prpdita aceea de coal de Dans Crown m scosese din srite, aa c am spus: Da. Chuck Parson. tii unde locuiete?

    tiam c pot s-i scot la suprafa latura rzbuntoare. Locuiete n College Park. Iei pe Princeton.

    Am intrat pe interstatal i am clcat pedala pn la fund.

    Hooo! a spus Margo. Ai grij cu Chryslerul.

    n clasa a asea, civa copii inclusiv eu, Margo i Chuck au fost forai de ctre prinii lor s ia lecii de dans la coala de Umilire, Degradare i Dans Crown. Funciona n felul urmtor: bieii stteau ntr-o parte, fetele stteau n cealalt parte, iar apoi, la semnalul profesoarei, bieii se ndreptau ctre fete i spuneau: mi acorzi acest dans?", iar fetele rspundeau: Desigur". Fetele nu aveau voie s spun nu. Dar, ntr-o zi cnd trebuia s dansm foxtrot , Chuck Parson a convins toate fetele s m refuze. Doar pe mine. Aa c m-am ndreptat spre Mary Beth Shortz i am ntrebat-o: mi acorzi acest dans?", iar ea a spus nu. i apoi am ntrebat o alt fat, iar apoi o alta, iar apoi pe Margo, care de asemenea a spus nu, iar apoi pe o alta, dup care apoi am nceput s plng.

    Singurul lucru mai ru care i se poate ntmpla la coala de dans, pe lng faptul de a fi refuzat, este s plngi fiindc ai fost refuzat, iar singurul lucru mai ru dect sta este s te duci la profesoara de dans i s-i spui printre lacrimi: Fetele m refuz i nu artrebuisofac".

  • Aa c, desigur, m-am dus bocind la profesoar i mi-am petrecut jumtate din anii de gimnaziu ncercnd s dau uitrii acel eveniment stnjenitor. Aadar, ca s scurtm povestea: Chuck Parson m-a fcut s nu mai dansez niciodat foxtrot, ceea ce nu pare a fi un lucru deosebit de ngrozitor pe care i l-ai putea face unui elev de clasa a asea. Trecusem peste episodul la i peste toate celelalte faze pe care mi le fcuse de-a lungul anilor. Dar, n mod clar, nu aveam s-i plng de mil.

    Stai puin, n-o s tie c sunt eu, nu-i aa? Nu. De ce? Nu vreau s cread c mi pas