La Excursion - Gerald Durrell

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    Gerald Durrell naci en Jamshedpur

    ndia, en 1925. En 1928 su familia

    volvi a Inglaterra y ms tardeueron a vivir al continente. Luego se

    establecieron en la isla de Corf

    donde vivieron hasta 1939. Suexpediciones por pases de todo e

    mundo y sus trabajos por l

    preservacin de especies en peligro

    de desaparecer so

    nternacionalmente famosos,

    desde 1968 estas aventuras ha

    legado a nosotros a travs de sabor como escritor.

    Este libro recoge tres relato

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    diferentes del autor, con m

    pginas de los extraordinario

    anales de la familia Durrell: Un

    horrorosa excursin en la costa de

    Dorset y una an ms desastrosa

    expedicin en el barco griego

    Poseidn. Finalmente, Durrell no

    sorprende con una fantstica historia

    acerca de un castillo francs dond

    hay algo que repta detrs de loespejos. Nunca ha escrito Durre

    con tan gran inters, variedad,

    humor como en estos relatos, queacelerarn el pulso de los lectore

    ms prevenidos.

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    Gerald Durrell

    La excursin

    ePub r1.0

    Fnix 27.04.14

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    Ttulo original: The picnicGerald Durrell, 1979Traduccin: Juan Antonio Santos

    Retoque de cubierta: Pioln

    Editor digital: FnixePub base r1.1

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    Este libro est dedicado a mihermana Margo,

    que me ha permitido, con muybuen humor,

    satirizarla en lengua impresa.

    Con cario,GERALD DURRELL

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    La entrada

    Mis amigos Paul y MarjoriGlenham son ambos artistas fracasadoso quiz, para decirlo de un modo m

    caritativo, ninguno de los dos tienxito. Pero disfrutan de su fracaso mde lo que la mayora de los artistas d

    xito disfrutan del mismo. Eso es lo ques hace tan buenos compaeros, y unde las razones por las que siempre voy verles y me quedo con ellos cuandestoy en Francia. Su laberntica granjde Provenza se hallaba siempre en uestado de caos, con sacos de patatas

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    montones de hierbas secas, platos dajos y bosques de maz seco codendoscon pilas de los ms horribles leos acuarelas a medio terminar, perpetradopor Marjorie, y extraas esculturas de

    eanderthal, obra de Paul. Por est

    revoltijo de mercado se paseaban gatode todas las tonalidades y manchas y uro de canes, desde un perro lob

    rlands del tamao de un pony hasta uviejo bulldog ingls que haca ruidocomo la Rocket de Stephenson

    Alrededor de las paredes, alojada evistosas jaulas, estaba la coleccin dcanarios Roller de Marjorie, qucantaban con incansable vigor

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    cualquier hora del da, haciendo asdifcil la conversacin. Era unatmsfera clida, amistosa y cacofnicaa m me encantaba.

    Cuando llegu, a la cada de lnoche, llevaba largo rato conduciendo

    estaba cansado, situacin que Paul sdispuso a remediar por medio de ucoac caliente con limn d

    proporciones hercleas. Me alegr dhaber llegado, pues durante la ltimmedia hora una tormenta estival hab

    avanzado pesadamente por el paisajcomo un gran manto negro, y los truenoretumbaban entre los peascos como umilln de rocas precipitndose por un

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    escalera de madera. Acababa dalcanzar la seguridad de la clida ruidosa cocina, perfumada con loapetitosos olores de los guisos dMarjorie, cuando empez a llover cntaros. El ruido de la lluvia sobre e

    ejado de tejas, mezclado con el de lomponentes truenos que hacan tembla

    hasta la slida casa de piedra, despert

    el espritu competitivo de los canarios, odos rompieron a canta

    simultneamente. Era la tormenta m

    ruidosa que haba visto en mi vida.Otro vasito, muchacho? pregunt Paul con aire optimista.

    No, no! grit Marjorie po

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    encima de los gorjeantes cantos de lopjaros y el rugido de la lluvia. Lcomida est lista y se estropear si ohacis esperar. Tomad vino. Ven sintate, querido Gerry.

    Vino, vino, eso es. Tengo alg

    especial para ti, muchacho dijo Pause dirigi a la bodega para reaparece

    un momento despus con los brazo

    lenos de botellas, que depositreverentemente sobre la mesa cerca dm. He descubierto un Gigonda

    especial. Te aseguro que es sangre dbrontosaurio, querido amigo, puro jugde monstruo prehistrico. Ir bien coas trufas y la gallina de Guinea que h

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    preparado Marjorie.Descorch una botella y escanci e

    vino rojo vivo en una copgenerosamente grande. Tena razn. Evino se deslizaba en tu boca comerciopelo rojo y luego, cuand

    alcanzaba la parte trasera de la lenguaestallaba como fuego de artificio en laclulas del cerebro.

    Bueno, eh? dijo Paulobservando mi expresin. Lo encontren una pequea cave cerca d

    Carpentras. Era un da de caloabrasador, y la cave estaba tan, fresca agradable que antes de darme cuenta do que haca me beb dos botellas

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    Desde luego es un vino seductoraturalmente, cuando volv a salir al so

    el muy maldito me golpe como umartillo piln. Tuvo que conduciMarjorie.

    Me dio tanta vergenza dij

    Marjorie, poniendo ante m una trufnegra del tamao de un melocotrecubierta de una capa frgil, liger

    como una pluma, de crujiente pastparda. Pag el vino y luego se inclinhacia el patrn y cay de bruces. E

    patrn y sus hijos tuvieron que llevarlen volandas al coche. Fue repulsivo.Tonteras dijo Paul, e

    atrn qued encantado. Dio a su vin

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    el espaldarazo que precisaba.Eso es lo que t te crees dij

    Marjorie. Empieza ya, Gerry, antes dque se te enfre. Cort la esfera de pastdorada que tena delante y liber eperfume de la trufa, semejante a

    delicioso aroma de un bosque hmeden otoo, un milln de olores frondoso terrosos agrupados en uno: Con e

    Gigondas como acompaamientoprometa ser una comida para diosesGuardamos silencio mientra

    atacbamos nuestras respectivas trufas escuchbamos el ruido de la lluvicontra el tejado, el rugido de los trueno el canto casi apopltico de lo

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    canarios. El bulldog, que sin razaparente se haba enamorado sbita profundamente de m, estaba sentadunto a mi silla y me observab

    fijamente con sus ojos saltones castaos, jadeando y resollando d

    modo apacible.Magnfico, Marjorie dij

    mientras el ltimo fragmento de pasta s

    disolva como un copo de nieve en mengua. No s por qu no abrs u

    restaurante t y Paul: con tu mano par

    a cocina y el gusto de Paul en leleccin de vinos no tardarais nada eener tres estrellas en la gua Micheln.

    Gracias, querido dijo Marjori

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    sorbiendo su vino, pero prefiercocinar para un pequeo pblico d

    ourmetsa hacerlo para un gran pblicdegourmands.

    Tienes razn, no se puede negaconvino Paul, sirviendo vino e

    nuestros vasos con alegre abandono.El sbito y prolongado estampido d

    un trueno, justo encima de nuestra

    cabezas, impidi la conversacidurante un largo minuto, y fue taviolento y prolongado que hasta lo

    canarios guardaron silencio, intimidadopor el ruido. Cuando termin, Marjoriseal con el tenedor a su marido.

    No te olvides de dar a Gerry t

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    chisme.Chisme? pregunt Paul si

    comprender. Qu chisme?Ya sabes dijo Marjorie d

    modo impaciente, tu chisme tmanuscrito Es precisamente el tipo d

    noche idneo para que lo lea.Oh, el manuscrito s dij

    Paul con entusiasmo. La noch

    erfectapara que lo lea.Me niego protest. Vuestro

    cuadros y esculturas son y

    suficientemente malos. Que me ahorquesi encima leo vuestros esfuerzoiterarios.

    Mal bicho dijo Marjorie co

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    buen humor. De todas formas no lo hescrito Paul, sino otra persona.

    No creo que merezca leerldespus de esos comentariodespreciativos sobre mi arte dijo Pau. Es demasiado bueno para l.

    Qu es? pregunt.Es un manuscrito muy curioso qu

    encontr empez Paul, per

    Marjorie le interrumpi.No le hables de ello, djale leerl

    dijo. Podra decir que a m m

    produjo pesadillas.Mientras Marjorie serva porcionede gallina de Guinea envuelta en uaroma casi tangible de hierbas y ajo

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    Paul se dirigi a un rincn de la cocinen el que se alzaba un tambaleantmontculo de libros, como una especide castillo en ruinas, entre dos sacos dpatatas y un gran tonel de vino. Anduvrevolviendo durante un rato y lueg

    apareci triunfalmente con un gruescuaderno rojo, muy deteriorado por euso, y lo puso sobre la mesa.

    Aqu est! dijo casatisfaccin. Nada ms leerlo pensen ti. La encontr entre un montn d

    ibros que compr cuando vendieron lbiblioteca del viejo Doctor Lepitre, eiempos mdico de la crcel d

    Marsella. No s si ser una broma

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    qu.Abr el cuaderno y en el interior d

    a cubierta encontr un ex-libris enegro, tres cipreses y un reloj de arenbajo el cual estaba escrito en letragticas Ex Libras Lepitre. Hoje su

    pginas y descubr que el manuscritestaba redactado con una letra regularde las ms hermosas y elegantes que h

    visto, y la tinta se haba desteido hastadquirir un colar pardo mohoso.

    Deseara haber esperado a que s

    hiciera de da para leerlo dijMarjorie con un estremecimiento.Qu es? Una historia d

    fantasmas? pregunt con curiosidad.

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    No dijo Paul con aire de dud, al menos no exactamente. Podesgracia el viejo Lepitre est muertode modo que no podra averiguar nadal respecto. Es una historia muy curiosa

    ada ms leerla me acord de ti, pue

    conozco tu inters por lo oculto y lacosas que suceden de noche. Lelo dime qu te parece. Si quieres puede

    quedarte con el manuscrito. En cualquiecaso puede que te divierta.

    Yo no lo llamara divertido dij

    Marjorie. Cualquier cosa menodivertido. Creo que es horrendo. Horadespus, lleno de buena comida y Vinocog la enorme lmpara dorada d

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    aceite, limpiada con esmero, y a sdulce luz de un amarillo narciso mencamin escaleras arriba hacia lhabitacin de los huspedes, donde maguardaba un lecho de plumas deamao de una puerta de granero. M

    haba seguido el bulldog, que mobserv entre jadeos mientras mdesnudaba y me acostaba. Ahora

    umbado junto a la cama, me miraba dmodo conmovedor. Segua arreciando lormenta, y el retumbo de los truenos er

    casi continuo, mientras que edeslumbrante fogonazo de lorelmpagos iluminaba a intervalos lhabitacin. Regul la mecha de l

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    mpara, me la acerqu, cog ecuaderno rojo y me acomod contra laalmohadas para leer. El manuscritcomenzaba sin prembulo.

    16 de marzo de 1901. Marsella.

    Tengo toda la noche pordelante, y como s que no podr

    dormir a pesar de miresolucin, he pensado enescribir con detalle lo que acaba

    de sucederme. Me temo que nopor ello resultar ms creble,pero har pasar el tiempo hastaque llegue la aurora, y con ella

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    mi liberacin.En primer lugar, debo

    explicar algo sobre m mismo ymi relacin con Gideon deTeildras Villeray, para que ellector (si es que llega a haber

    alguno) entienda cmo llegu averme en el corazn de Franciaen mitad del invierno. Soy

    librero anticuario, y puedo decircon toda modestia que estoy enla cumbre de mi profesin. O

    quiz sera ms exacto decir queestaba en la cumbre de miprofesin. Uno de mis colegaslibreros lleg a describirme

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    espero que con nimo ms ligeroque celoso como un sabuesoliterario, descripcin quesupongo me cuadra a sudivertida manera.

    Cien bibliotecas o ms han

    pasado por mis manos, y he sidoresponsable de algunos hallazgosimportantes; por ejemplo, el del

    manuscrito original deGottenstein; el de la rara Bibliailustrada Conrad, tan hermosa

    segn algunos como el Libro deKells; el de cinco poemasinditos de Blake, que rescat deun saldo provinciano nada

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    prometedor en los Midlands; yde muchos descubrimientosmenores pero no menossatisfactorios, como el de laprimera edicin firmada deAlicia en el Pas de las

    Maravillas, que encontr en unbal lleno de libros y juguetesrotos en el cuarto de los nios de

    la casa de un prroco deShropshire, y un ejemplar deregalo de los Sonetos del

    portugus, firmado y con unaestrofa de seis versos escrita alalimn en la hoja de guarda porRobert y Elizabeth Browning.

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    La facultad de descubrirtales cosas en lugaresimprobables resulta bastanteparecida a la del zahor: o senace con ella o no se tiene. Noes algo que pueda adquirirse,

    aunque desde luego es posible,por medio de la experiencia,agudizar las percepciones y

    hacer ms penetrante la mirada.Dedico adems mi tiempo libre acatalogar algunas de las ms

    pequeas e importantesbibliotecas, pues simplementeestar entre libros me, procura unplacer enorme. El silencio de

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    una biblioteca, el olor y el tactode los libros son para m comoel sabor y la textura de la comidapara ungourmet. Acaso parezcafantstico, pero cuando estoy enuna biblioteca puedo or en torno

    a m una mirada de voces, comosi estuviera en medio de un vastocoro, un coro de sabidura y

    belleza.Naturalmente, debido a mi

    trabajo, fue en Sothebys donde

    conoc a Gideon. Habaencontrado en una casa deSussex una pequea perointeresante coleccin de

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    primeras ediciones, y como tenacuriosidad por saber qucotizacin alcanzaran, asist a lasubasta. Mientras se sucedan lasofertas tuve la incmodasensacin de ser observado.

    Ech una mirada a mi alrededor,pero no pude ver a nadie cuyaatencin no estuviera puesta en

    el subastador. Sin embargo, amedida que avanzaba la subastame sent cada vez ms incmodo.

    Quiz sea una palabrademasiado fuerte, pero acabconvencido de que era objeto deun intenso escrutinio.

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    Al fin el gento de la sala semovi ligeramente y vi quinera. Era un hombre de estaturamedia con rostro apuesto pero untanto mofletudo, ojos oscurospenetrantes y muy grandes, y

    pelo negro y rizado que llevababastante largo. Iba vestido conun abrigo oscuro de buen corte,

    con cuello de astracn, y en susmanos elegantementeenguantadas llevaba el catlogo

    de la subasta y un sombrero deterciopelo oscuro y ala ancha.Tena sus brillantes ojosagitanados clavados con fuerza

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    en m, pero cuando se dio cuentade que le observaba su miradaperdi intensidad, y me dirigiuna plida sonrisa y una leveinclinacin de cabeza, comopara reconocer que le haba

    sorprendido examinndome deun modo tan vulgar. Luego sevolvi, se abri paso entre la

    gente que le rodeaba y pronto leperd de vista.

    No s por qu, pero el

    intenso escrutinio de este extraome desconcert hasta tal puntoque apenas atend al resto de lasubasta, excepto para fijarme en

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    que el lote que haba aportadoalcanz una puja ms elevada delo que haba previsto. Una vezacabada la subasta, me abr pasoa travs del gento y sal a lacalle.

    Era un d...