La formaci n de investigadores en M xico - .La formaci n de investigadores en M xico L UIS A RTURO

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  • La formacin de investigadores en Mxico

    LUIS ARTURO RIVAS TOVAR*

    ResumenEste trabajo analiza las tendencias internacionales en materia de polticas de investigacin y desarrollo(I+D), y revisa con detalle la formacin de investigadores en Mxico; se estudian las polticas cientfi-cas impulsadas por la agencia gubernamental mexicana, CONACyT, y se evalan con particular deteni-miento las caractersticas del sistema universitario en el que se forman la mayora de los investigadoresen Mxico. El trabajo concluye con una propuesta de cambio en algunas de las polticas cientficas que,tras 18 aos de operacin, no han dado los resultados esperados.

    AbstractThis work analyses the international trends regarding policies on Research and Development (R+D),and reviews in detail the training of researchers in Mexico. The scientific policies promoted by the Me-xican governmental agency CONACyT and in particular, the characteristics of the university systemwhere most Mexican researchers are trained, are evaluated. The article concludes with a proposal ofchanges in some of the Mexican scientific policies which, after 18 years of application, have not pro-duced the expected results.

    Palabras clave: comunidad cientfica, investigacin y desarrollo, formacin de investigadores, investi-gacin en Mxico.Key words: Scientific community, research and development, researchers training, research in Mexico.

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    * Catedrtico de la Escuela Superior de Comercio y Administracin del Instituto Politcnico de M-xico. Doctor en Ciencias Administrativas.

  • Introduccin

    La formacin de investigadores ha sido abordada desde distintas perspectivas,entre las que cabe mencionar el reclutamiento y la movilidad en las comunidadescientficas (Hargens y Hagstrom, 1967: 2438), los enfoques de intercambio y dis-tribucin de recompensas entre los cientficos (Hargens y Hargstrom, 1967; Cole yCole, 1973: 377390; Long, Allison y McGininnins, 1979: 816908; Reskin,1977: 491504); la conformacin de la autoridad en el mundo cientfico (Torres,1994), y otros enfoques sociolgicos como, por ejemplo, el de la psicologa de lasprofesiones, que ha entendido la formacin de investigadores como un procesoconstructor de ideologa y creador de paradigmas profesionales (Clark, 1987; Hill etal., 1974).

    Tampoco son escasos los trabajos sobre el funcionamiento de las instituciones deeducacin superior que estudian la formacin de investigadores en las universidades(BenDavid, 1972; Clark, 1995; Becher, 1989).

    Sin embargo, todava no se dispone de un marco terico general que permitaorientar los estudios descriptivos de alcance nacional sobre la formacin de investi-gadores. Por tanto, en este trabajo se tomar como modelo el estudio de Fernndez(2002), realizado en Espaa, para compararlo, en la medida de lo posible, con laspolticas y las acciones mexicanas.

    La formacin de investigadores en el mundo contemporneo ha estado condicio-nada histricamente por dos variables: las tradiciones de la educacin universitaria,y el tipo de poltica de la ciencia, la investigacin y el desarrollo (I+D) impulsadapor el gobierno. Las tradiciones universitarias han estado dominadas, a su vez, pordos modelos bsicos: el alemn, consolidado en el siglo XIX, que propone una uninestrecha de la docencia y la investigacin y, por ende, no concibe que un profesoruniversitario no sea tambin un investigador; y el modelo francs, caracterizado porsu tradicin centralista, que organiza la educacin superior en funcin de un nuevosistema burocrtico centralizado donde el poder del Estado se manifiesta tanto en elnombramiento de los profesores como en su organizacin interna (Pascual 1995;Fernndez, 2002).

    La formacin de investigadores en ambas tradiciones la alemana y la france-sa est basada en la formacin de doctores en la universidad. No obstante, a par-tir de los aos cincuenta, este paradigma cambia en todo el mundo occidental, demodo que buena parte de la investigacin deja de hacerse en la universidad para darpaso a la creacin de centros e institutos de investigacin que generan mbitos conrasgos culturales muy distintos de los de la vida acadmica tradicional.

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  • Estos cambios culturales coinciden, a su vez, con la transformacin de los modelosde investigacin y desarrollo en los que se observan tres grandes fases (Rip y Hagen-dik, 1998):

    La primera fase, de 1945 a 1960, llamada por algunos autores (Polanyi, 1962:5473) la Repblica de la Ciencia, se caracteriza por la idea de que los cientficospueden organizarse y gobernarse por s solos. Su paradigma podra resumirse en laidea de que la ciencia es el motor del progreso. El sistema de financiacin de estafase se basa en los indicadores de ciertos inputs.

    Una segunda fase, que comprende los aos sesenta y setenta, se caracteriza por elpatronazgo de los gobiernos en las reas de inters nacional. Su paradigma se podraresumir en la idea de la ciencia como solucin de los problemas nacionales. El sis-tema de financiacin de esta fase se basa en ciertos indicadores de outputs, tales como las patentes y la produccin nacional bruta.

    La tercera fase comienza a principios de los ochenta y se caracteriza por la crea-cin de sistemas nacionales de ciencia destinados a impulsar el desarrollo tecno-lgico. Su paradigma se podra resumir en la idea de que la ciencia es un recursoestratgico. Su sistema de financiacin se basa en la evaluacin de la produccincientfica con criterios de medicin y comparacin internacional, que suelen medircuatro variables: 1) el escrutinio sistemtico de las propuestas de investigacin; 2)el recuento peridico de la produccin de libros, artculos y patentes; 3) la evalua-cin del impacto de las publicaciones mediante los ndices internacionales de citas del Institute for Scientific Information (ISI) y el estudio del rendimiento eco-nmico de las patentes, y 4) el estudio del desempeo con base en las actuacionespasadas.

    Mxico, en armona con las tendencias mundiales descritas, organiz su sistemade investigacin de ciencia y tecnologa en la dcada de los sesenta. Los orgenes desu creacin se remontan a la Ley sobre Planeacin General de la Repblica, de 1930,y al Consejo Nacional de Educacin Superior y de la Investigacin Cientfica, crea-do en octubre de 1935. Sin embargo, la formacin de investigadores no se estable-ce como un objetivo estratgico sino hasta la creacin del Consejo Nacional deCiencia y Tecnologa (CONACyT), por una ley publicada en el Diario Oficial de laFederacin No. 47, el 29 de diciembre de 1970. El CONACyT es la agencia guberna-mental que gestiona la poltica cientfica nacional en Mxico (Haber, 2001).

    Las cuatro tareas fundamentales del CONACyT pueden resumirse de la siguienteforma: 1) apoyar financieramente a las universidades y centros que cumplan los cri-terios de evaluacin de excelencia internacional; 2) crear un sistema de becas queimpulse la formacin de nuevos investigadores en universidades pblicas e institu-tos tecnolgicos regionales; 3) apoyar proyectos que investiguen la problemtica

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  • nacional, y 4) crear un sistema de becas para investigadores ligado a parmetros dedesempeo internacionales (Haber, 2001).

    El objetivo de este artculo es estudiar los resultados de las polticas impulsadaspor el CONACyT para la formacin de investigadores. Con el propsito de seguir unametodologa al contextualizar este tema, a continuacin se describen las caracters-ticas estructurales de la ciencia en Mxico para proceder enseguida a analizar en detalle las polticas cientficas de dicha agencia gubernamental.

    Caractersticas estructurales de la ciencia en Mxico

    Si se pretendiera resumir en tres puntos las caractersticas de la ciencia en Mxico,stos podran ser: 1) baja inversin pblica, 2) poca participacin de la inversinprivada y 3) un sistema universitario dominado por las Ciencias Sociales, muy de-sequilibrado, orientado a la docencia y con fuerte presencia privada.

    1) Baja inversin pblicaPese a que Mxico es la undcima economa del mundo, es uno de los pases conmayores desigualdades. Sus desequilibrios se manifiestan en varias dimensiones; esclaro, por ejemplo, el contraste entre sus centros urbanos y sus poblaciones rura-les y la diferencia de calidad educativa entre las metrpolis y las universidades deprovincia. Aun cuando la inversin educativa ha sido significativa, la cantidad de retos que el pas enfrenta en educacin bsica ha propiciado que la inversin delgobierno mexicano en ciencia y tecnologa sea muy baja de slo un 0,4 porciento del total del PIB, lo que sita al pas en el ltimo lugar de los pasesmiembros de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico(OCDE).

    Una comparacin internacional revela resultados desfavorables, como lo sealaun informe del CONACyT: ...pases cuyas caractersticas fueron similares a las de M-xico hace 30 aos, exhiben hoy indicadores de desarrollo marcadamente superiores.As, en el periodo 19702000, el ingreso per cpita medido en dlares corrien-tes creci en Mxico 3.8 veces; en Brasil 6.3; en Espaa 7.4 y en Corea 25.3 ve-ces. En el mismo periodo la inversin en Ciencia y Tecnologa, segn porcentajesdel PIB, se multiplic en Mxico por 2, en Brasil por 4.5, en Espaa por 5 y en Corea por 9 (CONACyT 2002b). Segn el mismo informe, en los ndices de compe-titividad mundial en investigacin y desarrollo, Mxico ocupa el lugar cuadragsi-mo quinto entre los 47 pases evaluados, y es el trigsimo sptimo en disponibilidadde recursos humanos calificados.

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