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    CATALOGUE D'UNE EXPOSITION DE LA

    BIBLIOTHECA PHILOSOPHICA HERMETICA

    1991

    LA GNOSE HERMETIQUE

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    Rdaction du catalogue: F. van Lamoen

    The Ritman Library - Bibliotheca Philosophica Hermetica

    Adresse postale: Bloemstraat 13-19, 1016 KV Amsterdam

    Tlphone: +31.20.625.8079

    Email: [email protected]

    Photographies: Silver-Hands, Amsterdam

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    Introduction au thme de l'exposition: La Gnose hermtique

    La Gnose hermtique renvoie une tradition que nous appelons au sein de la

    Bibliotheca Philosophica Hermetica la philosophie hermtique. Celle-ci se manifeste

    clairement au travers de documents, de manuscrits et d'crits. Lapplication de cette

    philosophie hermtique nous place au centre de l'univers philosophique de la gnose.

    La notion de gnose est synonyme de connaissance, laquelle se rapporte

    essentiellement au caractre double de la rvlation, savoir son aspect spirituel

    et son aspect matriel, o l'homme en tant que maillon de la chane, a la tche de

    raliser ces deux aspects de la rvlation dans une synthse de vie. De quoi s'agit-il

    fondamentalement? Il s'agit de placer l'homme devant une triple option: le monde de

    la manifestation purement visible et matrielle limite par l'espace-temps; la porte

    intrieure de la vie en tant que deuxime voie rejoignant les processus de vie qui ne se

    laissent plus expliquer par les limites de l'espace-temps. Et troisimement la voie de la

    ralisation de la vie dans l'esprit, le mystre de la synthse o les processus de vie rgis

    par l'espace-temps, les processus intrieurs d'expriences, se relient avec la Genseet le

    but de la vie mme.

    Nous pourrions dcrire ce long chemin d'expriences par la voie de la gnose

    hermtique o, comme l'exprime Herms Trismgiste dans sa Table d'Emeraude: Ce qui

    est en bas est comme ce qui est en haut.

    Aujourd'hui, des hommes de plus en plus nombreux se posent la question classique du

    gnostique: D'o viens-je, pourquoi suis-je ici, quelle est la destination, quel est le but de

    l'existence de l'homme?

    Par une rponse cette question une volution dbute et en mme temps une tradition

    se perptue, qui de mmoire d'homme s'occupe du dveloppement de l'humanit. C'est leGnosce te Ipsum>> classique, Homme connais-toi toi-mme>>, inscrit comme prcepte

    au-dessus de la porte d'entre des temples grecs, et que nous voulons de nos jours relier

    nouveau une ralit spirituelle selon laquelle le monde de l'esprit, le monde de la

    gnose, est prsent l'intrieur de l'homme lui-mme, comme une ralit divine.

    C'est pourquoi, lorsque nous nous rencontrons, en tant qu'hommes de bonne volont

    sur la base de cette unique ralit, l'approche de la gnose se transforme en une ralit

    spirituelle, o la connaissance gnostique du mystre de la cration et de ses aspects est

    devenue la source mme de l'inspiration.

    J.R. Ritman

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    Prface

    La gnose est de tout temps. Depuis la naissance du gnosticisme les hommes se sont

    laiss inspirer par le principe gnostique, qui vise la vivication de l'tincelle divine dans l'

    homme pour l'amener ainsi la plnitude, la Sophia.

    Cette constatation ne facilite pas la prparation d'une exposition consacre au

    gnosticisme. Dans une telle exposition, on peut mettre l'accent sur la philosophie de la

    tradition gnostique - en soi si riche - on peut galement montrer les documents visuels

    - souvent impressionnants - produits par cette tradition.

    La Bibliotheca Philosophica Hermetica se place au centre de la tradition gnostique,

    mais concernant le dbut du gnosticisme elle ne peut que prsenter des documents plus

    rcents: les manuscrits de l'poque hellniste et du haut moyen ge ayant pratiquement

    tous disparus (les crits de Nag Hammadi sont une exception rarissime). En ce qui

    concerne la priode de la n du moyen ge, la Bibliotheca Philosophica Hermetica peut

    puiser dans sa collection de documents de cette poque sous forme de manuscrits et

    d'imprims anciens. Pour l'exposition qu'accompagne ce catalogue nous avons choisi

    de nous baser sur les documents prsents: des premires ditions o tout du moins des

    publications trs anciennes du quinzime au dix-huitime sicles.

    Les penses de la tradition gnostique sont dcrites partir de ces sources devenues

    rares, o l'accent est porte sur les inuences d'Herms Trismgiste et dans la

    perspective de l' hermtisme chrtien.

    Aprs une apparition importante au deuxime sicle aprs Jsus-Christ, le gnosticisme

    fut conserv jusqu'au haut moyen ge et transmis par une srie d'auteurs chrtiens

    et noplatoniciens, parmi lesquels on trouve Origne, Lactance, Jamblique, Plotin,

    Macrobe, Denys l'Aropagite, et les Cathares. En faisant traduire en latin les oeuvresd'Herms Trismgiste et celles d'autres grands inspirateurs, Cosme de Mdicis donna,

    au quinzime sicle, un coup de gong dont le clair cho retentit dans les domaines de

    la thologie et de la philosophie de la Renaissance et du Baroque en inuanant en

    particulier des auteurs tels que Ficin, Pic, Agrippa, Paracelse, Bruno, Maier, Boehme et

    Arnold -ligne que l'on peut poursuivre jusqu' Jung et les Rose-Croix.

    Nous esprons que l'clairage que donne cette exposition, et qui est par l-mme un

    regard sur la Bibliotheca Philosophica Hermetica, pourra contribuer une meilleure et

    plus large comprhension de la tradition gnostique.

    F.A.. JanssenBibliotheca Philosophica Hermetica

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    La source

    Lorsqu'un gnostique de l'cole de Valentin crit que la gnose consiste apprendre

    comprendre qui nous tions et ce que nous sommes devenus; o nous tions,

    vers o nous nous htons, de quoi nous nous librons; ce qu'est la naissance et ce

    qu'est la renaissance, il dcrit en peu de mots l'essence commune d'un ensemble

    d'enseignements et de conceptions qu'englobe la notion de Gnose.

    La gnose est la connaissance par la comprhension, l'exprience; un processus

    intuitif de connaissance de soi o le soi est identique au divin en nous: la connaissance

    de soi implique la connaissance de Dieu. Iesprit de chacun est un principe conducteur

    sur le chemin de prise de conscience et de dcouverte de soi; il n'y a pas de mthode.

    Regardez Dieu, conseille le gnostique, et connaissez-vous vous-mme.

    Ce chemin solitaire est le point commun des gnostiques, des mystiques et des

    hrtiques de tous temps. Leur attitude strictement individualiste s'oppose l'glise

    en tant qu'institution et sape l'organisation ecclsiastique: dans leur contact direct avec

    le divin les gnostiquesn'ont pas besoin d'autorit religieuse: l'illumination et la certitude

    intrieure sufsent.

    Lglise chrtienne en devenir ragit en combattant le gnosticisme en paroles et en

    crits. Ces crits contre les gnostiquestaient, jusqu' la dcouverte de la bibliothque de

    Nag Hammadi en 1945, la source principale d'informations sur le gnosticisme.

    Les manuscrits de Nag Hammadi, que l 'on a parfois prsents comme le Zen de

    l'Occident, donnent une interprtation de donnes bibliques la lumire d 'une libration

    par la connaissance: l'histoire du paradis est prsente du point de vue du serpent qui

    reprsente le principe de la libration par la gnose; Jsus n'apparat pas tant en tant

    que rdempteur mais plutt comme le guide qui montre ses lves le chemin versl'illumination par laquelle ils deviennent semblables lui. Dieu est aussi bien masculin

    que fminin. Le Jahv de J'ancien testament est identi au mchant Dmiurge, un dieu

    rebelle et jaloux, avec au-dessus de lui le premier crateur: Sophia, la sagesse, dieu la

    mre.

    Abstraction faite de nombreuses diffrences, les textes hermtiques ont certains

    thmes en commun avec le corpus gnostique, tels que l'androgynie de Dieu, son

    caractre anonyme et inconnaissable, le Dmiurge crateur, l'homme primordial

    Anthropos et sa chute dans la matire. De plus, les deux types de textes dmontrent

    une tendance comparable dans le retour vers l'origine transcendante en enjambant la

    dualit: une aspiration qui motive aussi bien le gnostique que l'hermtiste.

    Les codex de Nag Hammadi comportent un certain nombre de textes hermtiques,dont deux fragments d'Asclpius, un crit au nom d'Herms Trismgiste, et qui nous a

    t transmis en latin. La traduction est au nom d'Apule de Madaura. Rajout l'oeuvre

    de celui-ci, le trait circulait dj au moyen ge, avant la redcouverte du Corpus

    Hermeticum, et tait lu par de nombreux philosophes et mystiques, dont Hildegard de

    Bingen, Cues, Ficin, Agrippa et Bruno. Le fragment d'Asclpiusdu codex VI de Nag

    Hammadi comprend le passage magique clbre sur l'animation de statues par des

    dmons.

    Les textes hermtiques se sont dvelopps indpendamment des crits gnostiques.

    Leur essence est forme par un certain nombre d'aphorismes ou formules fondamentales

    qui, pourvus d'interprtations et de commentaires, furent largis jusqu' un trait

    hermtique. Le commentaire a pu tre emprunt des sources gyptiennes, juives,grecques ou gnostiques, grce quoi un certain nombre de traits ont obtenu la

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    coloration gnostique avec laquelle ils ont t transmis. Les formules hermtiques faisaient

    partie de l'enseignement et de l'initiation philosophiques et taient probablement utilises

    dans des communauts qui se servaient de la magie gnostique pour ouvrir en extaseles cieux et pour tre libres.

    On ignore encore en grande partie comment les ides gnostiqueset hermtiques

    furent transmises au moyen ge, en dehors de la contribution d'Asclpius. Un rle

    important doit nanmoins tre attribu l'alchimie hellniste (et arabe) en corrlation

    avec le gnosticisme: l' alchimiste Zosime par exemple se sert de conceptions et d'images

    gnostiquesdans son aspiration la dlivrance; certains gnostiquesutilisaient une

    terminologie plus ou moins chimique pour exprimer leur aspiration la purication.

    A ct de l'alchimie mystique, la kabbale juive a des traits en commun avec le

    gnosticisme et l'hermtisme: l ' Adam Kadmon cabalistique est comparable l'Anthropos

    des textes hermtiques et dans la kabbale autant que dans l'hermtisme l'accent est port

    sur la cration par le verbe, le Logos crateur.

    Nous retrouvons 'des thmes similaires dans l'oeuvre des noplatoniciens,

    tels que Macrobe et Denys l'Aropagite. Ceci n'est pas surprenant en raison de l'arrire-

    plan platonicien de l'hermtisme et du gnosticisme. Denys l'Aropagite doit son autorit

    au fait qu'il tait considr comme lAropagite converti par Paul dans lesActes

    des Aptres. Ses ides concernant les hirarchies clestes et sa thologie ngative

    inuencrent beaucoup les mystiques et les philosophes, tels que Eckhart, Tauler, Cues et

    Ficin. A la suite de Denys ils dnissent Dieu par ce qu'Il n'est pas, tant donn que Dieu

    surpasse toute dnition positive sur lui.

    Le triomphe d'Herms Trismgiste dbute en 1460, lorsque Lonard de Pistoia, un

    moine de la Macdoine remet Cosme de Mdicis un codex grec de quatorze traits: le

    Corpus Hermeticum.

    Grce au concile de Ferrare qui visait l'unication des glises orientale et occidentale,l'occident aristotlicien entra en contact avec le platonisme de l'orient. A l'initiative du

    byzantin Gmiste Plthon, Cosme de Mdicis rigea Florence l 'Acadmie Platonicienne

    et nomma Marsile Ficin sa tte. Celui-ci traduisit, sur la demande de Cosme, le Corpus

    Hermeticum; tche pour laquelle il dut temporairement abandonner sa traduction de

    Platon, Herms tant antrieur Platon et la source de toute sagesse. Au cours des

    premires annes de l'imprimerie les textes hermtiques furent imprims.

    Herms Trismgiste doit son autorit au fait qu'il fut considr comme le Mose

    gyptien, qui en tant que tel, se trouvait galement la source de la rvlation divine. Ses

    textes veillent des rminiscences de la Genseet du Timede Platon. De plus il parlait

    de la Trinit, de la chute et de la dlivrance par le Fils de Dieu, du baptme chrtien, de la

    vie ternelle et de la rsurrection: il devint ainsi le premier philosophe paen qui anticipasur les vrits chrtiennes, et en tant que tel il fut le matre d'Orphe, de Pythagore et de

    Platon.

    Malgr des critiques philosophiques, o l'on t remarquer que la rdaction actuelle

    des textes hermtiques tait beaucoup plus rcente, Herms conserva son autorit pour

    les philosophes hermtiques du 17e sicle. En se basant galement sur la philologie,

    Jean-Pierre Mah dmontra dans son livre magistral Herms en Haute-Egypte (1978-82)

    que l'essence d'un texte hermtique est indiscutablement plus ancienne et prsente des

    inuences gyptiennes.

    La magie d'Asclpiusdemeura un point capital. Des hermtiques modrs estimaient

    que ce passage tait une interprtation du prtendu traducteur, le magicien Apule, o

    il interprtait - tout comme Lazarelli - le fragment dans un sens chrtien: l'inspiration deChrist anima les statues, ses aptres, grce quoi ils devinrent semblables lui.

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    Avec la magie d'Asclpius, Ficin essaie de jeter un pont entre la dualit du prsent

    matrialiste et l'Unique ternel, mais reste prudent.

    La magie de l' hermtiste radical Giordano Bruno va beaucoup plus loin, il s'adressedirectement l'Unique, auquel il essaie de se rapprocher dans sa propre conscience

    au moyen d'un systme mnmotechnique interprt hermtiquement, ce qui t de lui un

    gnostique de la Renaissance. Il termina sa vie sur le bcher.

    Dnudes de magie par des hermtistes franais et relies la kabbale chrtienne

    par Pic de la Mirandole, les ides hermtiques se sont rpandues en Europe. S'il n 'a pas

    encore t examin de quelle faon ces ides se sont,, rpandues exactement, Agrippa

    von Nettesheim et Paracelse y occupent une position centrale.

    Le mystique allemand Jacob Boehme transforme la terminologie de Paracelse en un

    propre systme thosophique avec des caractristiques cabalistes et gnostiques, dont

    l'ide de l'Adam androgyne et son pouse cleste Sophia. La spculation propos de la

    Sophia des Boehmistes culmine dans l'oeuvre de Gottfried Arnold. Avec son oeuvre sur

    l'histoire ecclsiastique, dbute l'tude scientique du gnosticisme.

    Dans le cadre de ce catalogue, cela nous mnerait trop loin d'intgrer des crits

    de groupements sotriques modernes. Signalons cependant l'inuence de la franc-

    maonnerie et des Gold- und Rosenkreuzer au 18e sicle, les effets du mouvement

    thosophique et anthroposophique et de l'Ecole Spirituelle du Lectorium Rosicrucianum,

    si active de nos jours, qui, sous l'inspiration de Jan van Rijckenborgh et Catharose de

    Petri donne la preuve vivante de la continuit dans la tradition gnostique.

    Dans cette exposition nous avons essay de dmontrer les effets des principes

    de base de la gnose: l'aspiration au franchissement de la dualit sur la base de la

    connaissance de soi, pour nalement retourner l'origine divine.

    Il a t puis dans les quatre subdivisions de la Bibliothcca Philosophica Hermetica:

    hermtisme, mystique, alchimie et premiers crits Rose-Croix. Les auteurs de ces textesont tous en commun l'aspiration la gnose, et se trouvent dans le courant rami qui jaillit

    de la source unique.

    F. van Lamoen

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    1 La Sainte Bible en latin et en franois. Paris, G. Martin etc. 1748-50

    Vol. 1 (de 14)

    Herms Trismgiste - suppos gyptien - connaissait les crits de Mose. Deux

    manuscrits du 14e sicle du Corpus Hermeticumcomportent des commentaires attribus

    Michel Psellus qui ranima au 10e sicle la philosophie platonicienne. Il crivait:

    Ce magicien semble avoir t trs au courant de l'Ecriture Sainte, tant donn qu'il

    base son expos sur la cration, en copiant sans hsiter des phrases de Mose.

    Bien que les crits d'Herms ne datent pas de l'poque de Mose, leur relation avec la

    Genseest vidente. Dans les textes hermtiques -notamment dans Poimandrs- on

    retrouve rgulirement la Septante, la traduction grecque de

    la bible. Ces parallles se retrouvent dans la traduction latine du Corpus Hermeticum

    et forment ultrieurement - entre autres - la base pour la Philosophia Moysaica du

    philosophe hermtique Robert Fludd (voir n. 42). Le livre de la Gensecommence ainsi:

    Au commencement, Dieu cra les cieux et la terre. La terre tait informe et vide; il y

    avait des tnbres la surface de l'abme, et lEsprit de Dieu se mouvait au-dessus

    des eaux. (1:1-2)

    Pour l'hermtiste le Chaos apparat galement comme les tnbres>>. Ce Chaos

    pousse un cri inarticul, qui fait penser au passage o Paul parle du gmissement de l '

    univers:

    ... nous savons que, jusqu' ce jour, la cration tout entire soupire et souffre les

    douleurs de l'enfantement. (Rom. 8:22)

    A ce cri du Chaos s'oppose Je Verbe, le Logos crateur: la voix de l'Eternel qui retentit

    sur les eaux. (Psaume 29:3) Ce que la Genseet Poimandrsont en commun, c'est

    qu'un at divin a dclench le processus permettant au cosmos de s'lever du Chaos.

    La parole divine provoqua la sparation entre les lments suprieurs et infrieurs; ce

    qui correspond la Gense1:6:

    ... et Dieu dit: Qu'il y ait une tendue entre les eaux, et qu'elle spare les eaux d'avecles eaux.

    Le restant du Chaos est maintenu en mouvement par la parole pneumatique:

    .!Esprit de Dieu qui se mouvait au-dessus des eaux. (Gense1:2)

    Dans Poimandrsapparat, ct du Nous divin (esprit, intellect), un deuxime dieu:

    le crateur ou Dmiurge. Pour maintenir nanmoins le monothisme biblique, Philon

    d'Alexandrie avait trouv une solution lgante. Il suppose la prsence de crateurs

    secondaires dans la Gense1:26, o Dieu dit: Faisons l'homme.... Le pluriel faisons

    implique que Dieu tait assist par ses Puissances.

    Anthropos, l'homme archtype, fut cre l'image de Dieu. Tout comme son pre, il estandrogyne. Philon le conrme l'aide de la Gense1:27:

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    Dieu cra l'homme son image, il le cra l'image de Dieu, il cra l'homme et la

    femme. (Philon lit: il le cra homme et femme)

    Contrairement Adam, Anthropos ne se trouve pas l'origine dans un paradis terrestre,

    mais sjourne auprs de son Pre au-dessus des sphres. Toutefois,

    il tombe amoureux de son image rchie dans la Nature et dsire l'habiter. Lamour

    pour la nature provoque la sexualit et par l-mme la mortalit de l'homme. Lhermtiste

    rsoud le problme du pch et de la mort par une doctrine d'une chute pr-terrestre; un

    enseignement que l'on rencontre chez Valentin et d'autres gnostiqueschrtiens.

    Lide de l'Adam androgyne et de la double chute revient dans le commentaire sur

    la Gensede Jacob Boehme: Mysterium Magnum(1623) et dans la bible pitiste de

    Berleburg (1726-42) (voir n. 47).

    En fait l'hermtiste identie l'arbre de vie avec la source de Ja connaissance:

    Tu ne mourras pas promet le serpent car Dieu sait que si tu manges de l'arbre

    de la connaissance, tes yeux s'ouvriront et tu deviendras semblable Dieu, par la

    connaissance du bien et du mal. Lhermtiste convient avec le serpent- de mme que

    certains gnostiques-: Ceci est le but pour ceux qui possdent la connaissance: devenir

    divin. (Poimandrs26)

    (E. Benz.Adam. Der Mythus von Urmenschen, Munich 1955, pp. 135-50; C.H. Dodd.

    The Bible and the Greeks, Londres 1935, pp. 99-169)

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    2 Biblia sacra ex Santis Pagnini translatione. Lyon, H. Porta, 1542

    Consider du point de vue de l'expression, le dbut de l'vangile selon Jean est le plus

    abstrait. Lvangliste utilise un symbolisme de la lumire evoquant des rminiscences

    du Corpus Hermeticum. Comparez par exemple 1,1.2, ou Il_ est question du Pre de

    l'Univers, le Nos qui est la lumire et la Vie (zoo kai phoos) avec Jean 1,4-5: En la

    parole (Logos) tait la vie (zoo) et la vie tait la lumire (phoos) des hommes.

    Des parallles semblables ne restaient pas inaperus et justiaient pour les

    philosophes hermtiques tels que Ficin et Fludd lincorporation dides hermtiques dans

    leur philosophie chrtienne.

    (M. Pulver. Die Lichterfahrung im Johannes-Evangelium, im Corpus Hermeticum, in der

    Gnosis und in der Ostkirche. Dans: Eranos10 (1943), pp253-96)

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    3 Plato. (Grec) Omnia opera. Venise, A. Manutius, 1513

    Dans le Symposium(189D-193E) de Platon, le dialogue sur Eros, Aristophane, un des

    interlocuteurs, raconte le mythe de l' homme originel androgyne que l'on retrouve dans

    Poimandrs12 comme l'anthropos hermtique.

    A l'origine, il y avait trois sexes: mle, femelle et androgyne. Chaque gure

    formait un ensemble sphrique encercl par le dos et les cts. Il avait quatre mains et

    autant de bras et deux visages regardant chacun d'un ct.

    Le sexe masculin descendait . l'origine du soleil, le sexe fminin de la terre

    et l'androgyne de la lune, qui tait galement prsente dans les deux autres corps

    clestes. Ces tres avaient une forme sphrique et leur mouvement tait circulaire de par

    leur ressemblance avec leurs parents.

    C'taient des cratures trs fortes, qui par bravade prparrent mme un

    attentat contre les dieux. Zeus l'vita en coupant chaque tre en deux, l'affaiblissant par

    l-mme.

    La consquence fut que chaque forme naturelle ressentit une telle nostalgie pour sa

    partie complmentaire qu'elle mourut par inaction dans un embrassement rciproque.

    Par piti, Zeus cra la procration. Eros rtablit ainsi la nature originelle et essaya de

    rassembler deux demis en un et de gurir la nature humaine.

    (Plato. Verzameld werk. Traduction X. de Win. Anvers etc. 1980, vol. 2)

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    4 Plato. Chalcidii luculenta Timaei traductio, ei eiusdem argutissima

    explanatio. Paris, J. Badius, 1520

    Le Corpus Hermeticumcomporte non seulement des chos de la Septante, mais

    galement des rsonances de la philosophie platonicienne. Pour certains platoniciens

    chrtiens tels qu'Augustin (354-430), cette philosophie tait facilement conciliable avec

    le contenu des vangiles. Dans De civitate Dei VIII et X le Pre de l'Eglise dit que la

    diffrence entre l'oeuvre des platoniciens et le contenu des vangiles rside dans le

    mystre de l'Incarnation. Des philosophes grecs - dont Herms Trismgiste - anticipaient

    mme sur le dogme de la trinit, bien que cette doctrine soit exprime en termes peu

    exacts.

    Linuence du Time, cosmologie de tendance pythagoricienne de Platon, se remarque

    surtout dans le premier trait du Corpus Hermeticum: Poimandrs. Le titre du dialogue de

    Platon est emprunt au pythagoricien du mme nom: Timede Locres. Ce dernier serait

    l'auteur de l'crit A propos de lme du monde qui date cependant du premier sicle aprs

    Jsus-Christ et qui n'est pas la source du dialogue de Platon, contrairement ce que l'on

    supposa plus tard.

    Louvrage expos est la premire traduction- bien que partielle - du Timepar

    Chalcidius, un chrtien du quatrime sicle qui joignit des commentaires sa traduction

    dans lesquels il utilisait galement les observations d'autres exgtes, comme Porphyre.

    La traduction de Chalcidius s'tend jusqu'au Time53C et englobe donc surtout

    la premire partie du dialogue (29D-47E): les lments dans le monde visible, qui

    dmontrent le plus clairement le plan de l'intellect divin. Platon aborde le monde - pour

    ainsi dire - d'en haut, selon la perspective du crateur et des Ides qui lui servaient de

    modles. Le Dmiurge est non seulement responsable de la structure et du mouvementordonn de l'me du monde et du corps du monde mais encore de la cration des dieux:

    les toiles, les plantes et la terre. Ces dieux l'assistent dans la cration de l'homme et de

    l'animal. De prime abord le Dmiurge cre tout selon son image et organise le Chaos.

    Etant exempt d'un sentiment d'envie, il voulut que toutes choses, autant que possible,

    devinssent peu prs comme lui. (...) Il voulut, en effet, le Dieu, que toutes choses

    fussent bonnes, et qu'il ny et rien de vil, dans la mesure du possible; ainsi donc, tout

    ce qu'il y avait de visible, il le prit en mains; cela n'tait point en repos, mais se remuait

    sans concert et sans ordre; de ce dsordre, il l'amena l'ordre, ayant estim que celui-

    ci vaut inniment mieux que celui-l. (29E-30A)

    Parmi les choses visibles, celles qui sont dotes d'intellect (raison), sont meilleures que

    celles qui en sont dpourvues.

    En vertu donc de ce calcul, il installa l'intelligence dans l'me, puis l'me dans le

    corps, et construisit l'univers de manire raliser ce qu'il peut y avoir dans la nature

    de plus beau et de plus excellent comme ouvrage. (30B)

    Lunivers est divin, car il comporte l'lment divin de l'intelligence, ou intellect (nos).

    Lintellect peut seulement tre prsent dans l'me (psych). Le corpsde l'univers doit

    donc ncessairement tre vivant, tant donn que l'me est la source mobile de tout

    mouvement.

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    Iintellect de l'homme est galement d'origine divine et sa mission est de devenir divin

    en reproduisant en lui-mme la beaut et l'harmonie cosmiques. On retrouve ces ides

    dans le Corpus Hermeticum: la tripartition de l'intellect, de l'me et du corps; Je paralllemicrocosme - macrocosme que l'on rencontre tout au long du Time; et l'exhortation au

    devenir divin .

    Le corps de l'univers est constitu de quatre lments: le feu, l'air, l'eau et la terre. Leau

    et l'air sont des lments intermdiaires:

    Or, c'est videmment corporel, visible et tangible, que doit tre ce qui est devenu; mais,

    spar du feu, rien ne saurait jamais tre visible, pas plus que tangible en l'absence de

    quelque solide sans terre (...). Ainsi donc, entre le feu et la terre, le Dieu plaa comme

    intermdiaires l'eau et l'air. (31B-32B)

    Il existe un certain rapportentre les lments et entre eux il y a de l'amiti (philia).

    A partir du rsidu de l'me du monde- s'tendant au travers du corps entier du monde -

    les mes humainessont cres:

    (...)et retournant au cratre o prcdemment de J 'me de l'Univers il avait dos le

    mlange, il y versa les restes des premiers ingrdients(...) Quand il eut combin le tout,

    il le divisa en un nombre d'mes gal celui des astres; il les distribua une chacun,

    l'y t monter comme sur un char, et leur t voir la nature de l'Univers; puis il leur dit les

    lois xes par Je Destin: la premire naissance, il serait impos tous une condition

    unique, an que nul ne ft dsavantag par lui; il faudrait donc que, dissmines selon

    de respectives convenances dans les instruments du Temps, les mes revtissent lanature du vivant le plus capable d' honorer les Dieux>>. (41D-42A)

    L'me humaine est moins pure que l'me du monde; elle peut faire sa propre volont. Il y

    a autant d'mes que d'toiles, leur nombre est donc limit. Les

    mes sont semes dans les plantes par des dieux infrieurs - ce qui les soumet au

    temps et au changement- et pourvues d'un corps. Une me restant pure pendant trois

    vies chappe ainsi la roue de la rincarnation; elle est dlivre et retourne son toile,

    sa provenance originelle de laquelle elle avait encore- par rminiscence (anamnesis)-

    quelque souvenance sur terre.

    (F.M. Cornford. Plato's cosmology. Londres, 1937; Platon. Oeuvres compltes

    Il, trad. et notes par L. Robin et M.J. Moreau. Paris, 1950)

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    5 Plato. Opera. Paris, J. Badius, 1522

    En 1463 Cosme de Mdicis, fondateur de l'Acadmie Platonicienne, chargea Marsile

    Ficin de traduire tout d'abord les oeuvres d'Herms Trismgiste et de continuer seulement

    aprs la traduction des manuscrits de Platon qui avaient dj t rassembls auparavant.

    Aprs la mort de Cosme, la traduction de Platon par Ficin dt attendre les annes 1484-

    85. Loeuvre part en deux parties imprimes sparment et fut nance par Filippo

    Valori, noble Florentin et ami de Ficin. La prem1re part1e contient le Timee avec des

    commentaires de Ficin, Critias, les Lois et les Lettres, tous des dernires annes de

    Platon (env. 370-348/7). (I.:dition expose ici a t imprime ultrieurement). .

    Timeet Critias comprennent entre autres la lgende du continent perdu Atlantis. Les

    Lois renferment en douze livres les visions de Platon concernant la politique, un texte que

    les dirigeants orentins attendaient avec impatience, tant donn que le contenu de l'Etat

    de Platon eta1t trop Idaliste et trop peu adapt la pratique.

    (F. Novotny. The posthumous life of Plato. La Haye 1977, pp. 357-72, 416)

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    6 Orphe. Opera. Ble, J. Oporinus 1555

    A l'poque de la Renaissance, Orphe, pote et philosophe lgendaire, passait pour

    un lve d'Herms et tait considr comme le fondateur d'une religion sotrique des

    mystres, dont il avait appris les rites en Egypte. Selon la Vita Pythagorae de Jamblique,

    Pythagore aurait emprunt son arithmologie aux orphciens, de sorte qu'Orphe devint

    nalement la source du Timede Platon. Plus tard, Proclus conrma cette ide en

    remarquant que toute la thologie grecque tait issue de l'enseignement mystique

    orphique.

    Un grand nombre de pomes circulaient sous le nom d'Orphe. Platon est le premier

    qui en cite des extraits, mais la plupart des textes orphiques sont plus rcents et datent

    des premiers sicles de notre re.

    Pour Ficin, Orphe tait -en tant que pendant paen de David - le matre potique inspir

    de Dieu qui, possd par le furorplatonique, recevait et rvlait la connaissance du divin.

    Selon Ficin, le chant des Hymnes orphiquesinuenait le spiritusastral, qui tait capt

    par le spiritushumain et conduisait par l-mme la dtente de J ' esprit.

    Sous l'inspiration divine, Orphe conrme dans ses crits non seulement le rcit de la

    cration de la Gense, mais galement le monothisme et la trinit. On supposait qu'

    il avait puis ces ides dans les textes de Mose qu'il avait Jus pendant son sjour en

    Egypte.

    L'hymne de Jupiterorphique- qui ne fait d'ailleurs pas partie de l'Opraexpos-

    commence ainsi:

    Zeus est le premier. Zeus est le dernier, le tonnant; Zeus la tte, Zeus le milieu; toutjaillit de Zeus; Zeus est masculin et une ance immortelle.

    Puis suit une numration:

    le feu et l'eau et la terre et l'ther, la nuit et le jour et la Sagesse, le premier crateur

    et l'Amour; tout ceci est renferm dans le corps de Zeus.

    Ces fragments peuvent tre considrs comme la conrmation de la croyance

    monothiste en un seul crateur, o la Sagesse et l'Amour reprsentent respectivement le

    Fils et l'Esprit Saint.

    Le rapport avec Herms fut tabli par Augustin Steuchus ou Steuco (1497-1548) platonicien chrtien et bibliothcaire du Vatican. Tout ce que Zeus renferme est

    selon lui pareil ce que les platoniciens appellent Ides et ce qu'Herms Trismgiste

    nomme Sagesse ou Logos. Steuco cite en plus un passage capital de Paul comme

    parallle:

    Il ( savoir le Christ) est l'image du Dieu invisible, le premier-n de. toute la cration

    car en lui ont t cres toutes les choses qui sont dans les cieux et sur la te re, les

    visibles et les invisibles, trnes, dignits, dominations, autorits. Tout a t cr par lui

    et pour lui. (Col. 1:15-16)

    (Les trnes, Les dignitset les dominationsreviennent comme la triade cleste dansl'oeuvre de Denys l'Aropagite: De caelestis hierarchica; voir n. 16).

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    Pic de la Mirandole reconnat galement Herms dans l'oeuvre d'Orphe: il met la

    Sagesseorphique - Pallas Athna, ne de Jupiter- sur le mme plan que le Fils de Dieu

    dans les Conclusions cabalistiques, n. 10.

    (D.P. Walker. Orpheus the theologian. Dans: The ancient theologie. Ithaca

    1972, pp. 22-41)

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    7 Hierocles. Hupomnma eis ta toon Puthagoreioon ep ta chrusta

    Commentarius in aurea Pythagoreorum carmina. Paris, S. Prevosteau

    1583

    Pour le philosophe de la Renaissance, Pythagore (570/60-480) passait, tout comme

    Orphe pour un lve d'Herms. Etant le plus charismatique parmi les philosophes grecs,

    il tait rput comme matre religieux. Il propageait un mode de vie asctique et n'initiait

    ses lves qu'au bout d'une priode de silence oblig. Tout comme Herms, il obtint en

    Egypte la connaissance des

    hiroglyphes, et en tant que prtendu disciple il adopta les dogmes essentiels

    de son matre: l'immortalit de l'me, la mtempsychose et le retour nal

    l'origine divine. Il avait lui-mme invent une vision mathmatique sur le cosmos, o tout

    est nalement rductible en rapports numriques.Lenseignement de Pythagore n'a t transmis que sous forme de paraphrases par

    ses adeptes et dans les biographies et les commentaires de dates plus rcentes. Une

    collection de Vers d'Or, datant du premier sicle de notre re est attribue Pythagore.

    Certains passages sont cependant plus anciens (4e sicle avant Jsus-Christ) et sont

    probablement emprunts un Discours Saint, attribu Pythagore, mais dont on a perdu

    la trace.

    Les vers d'Or, qui avec le commentaire du stocien Hirocles (2e sicle) ont

    t trs apprcis travers les sicles et gurent dans des recueils

    d'emblmes, comportent un certain nombre de rgles de vie de nature souvent peu

    pythagoricienne et une composante religieuse-philosophique.

    Celui qui vit selon ces prceptes sera mis sur les traces de la vertu divine (46). Ce

    mode de vie conduira la gnose qui rvlera et rendra clair la relation entre les dieux

    immortels et les hommes mortels (50). Les vers soulignent galement l'origine divine de

    l'homme (63) et se terminent par la perspective du retour:

    Et si tu parviens, aprs avoir abandonn ton corps, dans le libre ther, tu seras dieu

    immortel, incorruptible, et jamais affranchi de la mort. (70-71)

    (B.L. van der Waerden. Die Pythagoreer. Zurich etc. 1979, pp. 148-62;

    Pythagore, Les vers d'or. Paris, 1931)