METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN CUANTITATIVA Y CUALITATIVA

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    METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN CUANTITATIVA Y CUALITATIVA

    Gua didctica

    Carlos Arturo Monje lvarez

    UNIVERSIDAD SURCOLOMBIANA FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES Y HUMANAS

    PROGRAMA DE COMUNICACIN SOCIAL Y PERIODISMO NEIVA, 2011

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    METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN CUANTITATIVA Y CUALITATIVA

    Gua didctica

    Carlos Arturo Monje lvarez

    Antroplogo Mg. Sc. en Educacin y Desarrollo Comunitario

    Mg. Sc. en Comunicacin

    Libro didctico de metodologa de la investigacin en ciencias sociales elaborado durante el ao sabtico concedido por la Universidad Surcolombiana al docente

    UNIVERSIDAD SURCOLOMBIANA FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES Y HUMANAS

    PROGRAMA DE COMUNICACIN SOCIAL Y PERIODISMO NEIVA, 2011

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    Contenido

    LISTA DE FIGURAS .................................................................................................................. 6

    INTRODUCCIN ...................................................................................................................... 7

    1. EL PROCESO DE LA INVESTIGACIN CUANTITATIVA Y CUALITATIVA ............................ 9

    1.1. LOS ENFOQUES CUANTITATIVO Y CUALITATIVO DE INVESTIGACIN ................... 10

    1.1.1. Presupuestos epistemolgicos....................................................................... 11

    1.1.2. Aproximacin a la realidad y al objeto de estudio......................................... 13

    1.1.3. Relacin sujeto - objeto ................................................................................. 14

    1.1.4. Objetividad ..................................................................................................... 14

    1.1.5. Proceso metodolgico ................................................................................... 15

    1.2. FASES Y ETAPAS DE LA INVESTIGACION CUANTITATIVA ....................................... 19

    1.2.1. Fase 1. Fase conceptual. ................................................................................ 22

    1.2.2. Fase 2. Fase de planeacin y diseo. ............................................................. 23

    1.2.3. Fase 3. Fase emprica. .................................................................................... 28

    1.2.4. Fase 4. Fase analtica. ..................................................................................... 29

    1.2.5. Fase 5. Fase de difusin. ................................................................................ 30

    1.3. PROCESO Y FASES DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA ....................................... 31

    1.3.1. El proceso de la investigacin cualitativa ...................................................... 32

    1.3.2. Fases en el proceso de la investigacin cualitativa ........................................ 33

    1.4. LA INTEGRACIN DE MTODOS ............................................................................ 49

    2. ORIGEN DE LA INVESTIGACIN .................................................................................... 51

    2.1. CMO SURGEN LAS IDEAS DE INVESTIGACIN? ................................................. 51

    2.2. QU INVESTIGAR SOBRE COMUNICACIN SOCIAL? ........................................... 54

    2.2.1. Temticas de inters general. ........................................................................ 54

    2.2.2. Lneas de investigacin. ................................................................................. 54

    3. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA DE INVESTIGACIN ............................................... 59

    3.1. EL PROBLEMA DE INVESTIGACION ........................................................................ 59

    3.2. CARACTERSTICAS DE LA FORMULACIN DEL PROBLEMA ................................... 60

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    3.3. CONDICIONES Y REQUISITOS PARA VALORAR EL PROBLEMA DE INVESTIGACIN 61

    3.4. ROCESO EN LA SELECCIN Y FORMULACIN DEL PROBLEMA DE INVESTIGACIN 63

    3.5. ERRORES QUE SUELEN COMETERSE AL PLANTEAR UN PROBLEMA ..................... 65

    4. ANTECEDENTES, JUSTIFICACIN Y OBJETIVOS DE LA INVESTIGACIN ....................... 67

    4.1. NECESIDAD DE CONOCER LOS ANTECEDENTES .................................................... 67

    4.2. JUSTIFICACION DE LA INVESTIGACION. ................................................................. 68

    4.3. FORMULACION DE LOS OBJETIVOS DE LA INVESTIGACIN .................................. 69

    5. REVISIN DE LA LITERATURA Y FUNDAMENTACIN TERICA .................................... 73

    5.1. REVISION DE LITERATURA ..................................................................................... 73

    5.2. ANTECEDENTES ..................................................................................................... 76

    5.3. COMO ESCRIBIR LA REVISION DE LA LITERATURA ................................................ 76

    5.4. EL MARCO TEORICO .............................................................................................. 77

    5.5. PASOS PARA LA CONSTRUCCIN DEL MARCO TERICO ...................................... 79

    6. HIPTESIS, VARIABLES, CATEGORAS DE ANLISIS Y DEFINICIN DE CONCEPTOS OPERATIVOS ......................................................................................................................... 82

    6.1. HIPOTESIS .............................................................................................................. 82

    6.1.1. Importancia de la hiptesis en una investigacin:......................................... 83

    6.1.2. Fuentes para formular hiptesis: ................................................................... 83

    6.1.3. Tipos de hiptesis:.......................................................................................... 83

    6.1.4. Caractersticas y criterios de aceptabilidad de las hiptesis: ........................ 85

    6.2. DEFINICION DE TERMINOS Y VARIABLES ............................................................... 85

    6.2.1. Definicin de trminos. .................................................................................. 87

    6.2.2. Operacionalizacin de conceptos y variables ................................................ 87

    6.3. LAS HIPTESIS EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA ............................................ 91

    6.4. CATEGORAS DE ANLISIS Y DEFINICIN DE TRMINOS OPERATIVOS EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA.......................................................................................... 92

    7. SELECCIN DEL DISEO DE INVESTIGACIN ............................................................... 94

    7.1.1. Observacin. .................................................................................................. 95

    7.1.2. Descripcin ..................................................................................................... 95

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    7.1.3. Explicacin ...................................................................................................... 96

    7.1.4. Prediccin ....................................................................................................... 96

    7.2. TIPOS DE INVESTIGACIN CUANTITATIVA ............................................................ 99

    7.2.1. Investigacin histrica.................................................................................... 99

    7.2.2. Investigacin correlacional .......................................................................... 101

    7.2.3. Estudio de caso ............................................................................................ 102

    7.2.4. Investigacin ex post facto sobre hechos cumplidos ............................... 103

    7.2.5. Investigacin experimental .......................................................................... 105

    7.2.6. Investigacin cuasi-experimental ................................................................ 106

    7.3. TIPOS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA ............................................................. 109

    7.3.1. La etnografa ................................................................................................ 109

    7.3.2. La teora fundamentada ............................................................................... 111

    7.3.3. La fenomenologa ......................................................................................... 112

    7.3.4. El mtodo biogrfico y la historia de vida .................................................... 114

    7.3.5. El estudio de casos ....................................................................................... 117

    7.3.6. El anlisis de contenido y del discurso ......................................................... 119

    7.3.7. La Investigacin Accin Participativa (IAP) .................................................. 120

    8. SELECCIN DE LA MUESTRA ...................................................................................... 122

    8.1. EL MUESTREO EN ESTUDIOS CUANTATIVOS ....................................................... 122

    8.1.1. TIPOS DE MUESTREO.................................................................................... 125

    8.1.2. PLANIFICACION DEL MUESTREO .................................................................. 127

    8.1.3. TAMAO MUESTRAL .................................................................................... 128

    8.2. SELECCIN DE LA MUESTRA EN ESTUDIOS CUALITATIVOS ................................. 129

    9. TCNICAS E INSTRUMENTOS PARA LA RECOLECCIN DE INFORMACIN ................ 132

    9.1. TCNICAS E INSTRUMENTOS PARA LA RECOLECCIN DE DATOS CUANTITATIVOS 133

    9.1.1. La entrevista estructurada ........................................................................... 134

    9.1.2. Cuestionario autodiligenciado ..................................................................... 136

    9.1.3. Observacin sistemtica, regulada o controlada ......................................... 143

    9.1.4. Escalas de actitud y opinin ......................................................................... 144

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    9.1.5. Estadsticas, fuentes secundarias de datos .................................................. 148

    9.2. TCNICAS E INSTRUMENTOS PARA LA RECOLECCIN DE DATOS CUALITATIVOS 149

    9.2.1. Entrevista no estructurada y entrevista dirigida.......................................... 149

    9.2.2. La entrevista en profundidad. ...................................................................... 150

    9.2.3. Grupos focales .............................................................................................. 152

    9.2.4. Observacin simple, no regulada y participante ......................................... 153

    9.2.5. Historias de vida, diarios .............................................................................. 155

    9.2.6. Anlisis de contenido ................................................................................... 157

    9.2.7. El mtodo etnogrfico.................................................................................. 158

    9.3. CONTROL DE CALIDAD DE LOS DATOS ................................................................ 165

    9.3.1. Requisitos de un instrumento de medicin. ................................................ 165

    9.3.2. Criterios y procedimientos de validacin de los datos cualitativos. ............ 169

    10. PROCESAMIENTO, ANLISIS E INTERPRETACIN DE DATOS .................................. 172

    10.1. PROCESAMIENTO Y ANALISIS DE DATOS CUANTITATIVOS.............................. 172

    10.1.1. Estadstica para el anlisis de datos ......................................................... 172

    10.1.2. Estadstica descriptiva .............................................................................. 174

    10.1.3. Estadstica inferencial ............................................................................... 185

    10.2. PROCESAMIENTO Y ANALISIS DE DATOS CUALITATIVOS ................................ 192

    10.2.1. Reduccin y categorizacin de la informacin ........................................ 193

    10.2.2. Clarificar, sintetizar y comparar ............................................................... 199

    10.2.3. Programas para anlisis cualitativo de datos textuales ........................... 204

    11. PROYECTO E INFORME FINAL DE INVESTIGACIN ................................................. 208

    11.1. El proyecto de investigacin ............................................................................ 208

    11.2. El informe final de la investigacin .................................................................. 209

    BIBLIOGRAFA ..................................................................................................................... 213

    ANEXOS .............................................................................................................................. 216

    1.2 A. GUA PARA LA ELABORACIN Y PRESENTACIN DEL PROYECTO DE INVESTIGACIN .............................................................................................................. 216

    1.3 B. GUA PARA LA ELABORACIN Y PRESENTACIN DEL INFORME FINAL DE INVESTIGACIN .............................................................................................................. 216

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    LISTA DE FIGURAS

    Figura 1. Caractersticas del enfoque cualitativo de investigacin. ..................................... 11 Figura 2. Estructura lgica del proceso de investigacin cuantitativa................................. 17 Figura 3. El proceso de la investigacin cualitativa (Bonilla y Rodrguez, 1997: 76). .......... 18 Figura 4. El proceso de investigacin (Canales, Alvarado y Pineda, 1986: 60). ................... 21 Figura 5. Proceso de la investigacin cualitativa. ................................................................ 34 Figura 6. Fases y etapas de la investigacin cualitativa. ...................................................... 35 Figura 7. Fuentes de problemas de investigacin. ............................................................... 52 Figura 8. Seleccin del tema de investigacin. .................................................................... 53 Figura 9. Planteamiento del problema de investigacin. .................................................... 60 Figura 10. Justificacin y alcance de la investigacin. ......................................................... 69 Figura 11. Objetivos de investigacin. ................................................................................. 71 Figura 12. Elementos a considerar en el proceso de definicin de la muestra. ................ 123 Figura 13. Poblacin y muestra. ......................................................................................... 124 Figura 14. Tipos de muestreo. ............................................................................................ 125 Figura 15. Ejemplo de escala Likert. ................................................................................... 145 Figura 16. Ejemplo de escala Likert. ................................................................................... 148 Figura 17. Seleccin de estadsticas para el anlisis. ......................................................... 173 Figura 18. Como disear una tabla. ................................................................................... 174 Figura 19. Gua para usar estadsticas descriptivas. .......................................................... 182 Figura 20. Distribucin normal. .......................................................................................... 183 Figura 21. Documento de informe final de la investigacin. ............................................. 210

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    INTRODUCCIN

    La investigacin cientfica es el ms importante instrumento con que cuenta el hombre para conocer, explicar, interpretar y transformar la realidad. Su desarrollo desde las diferentes disciplinas cientficas es indispensable para la bsqueda de soluciones a los principales problemas que afronta en su actividad social y para la generacin de nuevos conocimientos que la expliquen y orienten su transformacin. La investigacin y el mtodo cientfico proporcionan adems al profesional en su respectiva disciplina una perspectiva de anlisis crtico de la informacin que maneja y de los conocimientos en los cuales fundamenta su accin profesional.

    Para el especialista en un rea especfica del saber es esencial adquirir conocimientos y habilidades tendientes a la incorporacin del mtodo cientfico a su quehacer profesional, como herramienta para el conocimiento de las situaciones, eventos y fenmenos propios de su campo disciplinar as como para orientar la formulacin de propuestas de intervencin tendientes a que la poblacin con la cual trabaja mejore su calidad de vida y alcance niveles superiores de bienestar.

    El texto que se ofrece constituye una gua didctica para quien se inicia en el proceso de aprender a investigar. Est dirigido principalmente a los estudiantes de comunicacin social y periodismo, con el nimo de apoyar su proceso de aprendizaje de los mtodos de investigacin cuantitativos y cualitativos aplicables a su campo disciplinario, particularmente a la realizacin de su trabajo de grado, una primera experiencia sistemtica que lo prepara para su posterior ejercicio profesional.

    Aprender a investigar no es seguir unos preceptos metodolgicos contemplados en un manual. Tal propsito supone la conjuncin de por lo menos tres aspectos. En primer lugar es menester desarrollar una actitud permanente de observacin, curiosidad, indagacin y crtica de la realidad con el fin de encontrar nuevas maneras de resolver los problemas con los cuales nos enfrentamos en la cotidianidad. Pero ante todo se requiere, en segundo lugar, una slida formacin general, un creciente dominio de conocimientos sobre un rea especfica de la realidad, en particular aquella sobre la cual pretende desarrollar su prctica investigativa y aportar nuevo conocimiento. Dominio de la metodologa general de la investigacin. El espritu inquisitivo y la formacin terica deben completarse, en tercer lugar, con la prctica investigativa para un aprendizaje bien fundamentado de la metodologa de la investigacin. (ICFES, 1996: Gua introductoria).

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    Atendiendo al propsito establecido, se presenta informacin sumaria sobre los enfoques de investigacin cuantitativo y cualitativo, sus especificidades y diferencias, diseos de investigacin, proceso metodolgico, tcnicas e instrumentos de que se valen cada uno de ellos y las estrategias de anlisis. Est estructurado en funcin de los momentos y etapas del proceso de investigacin. Primero se definen los enfoques para facilitar la adopcin de una perspectiva terica de indagacin y luego se presentan los temas relacionados con el origen de la investigacin, el planteamiento del problema, los antecedentes, la revisin bibliogrfica y fundamentacin terica, las variables y categoras de anlisis y las hiptesis en funcin de cada enfoque. Luego se presenta los aspectos del diseo metodolgico que comprenden los tipos de estudio en lo cualitativo y cuantitativo, la seleccin de la muestra, las tcnicas e instrumentos y los procedimientos de anlisis. Finalmente se dan indicaciones sobre la presentacin de los resultados y en anexo se incluyen dos guas relacionadas con el protocolo de investigacin y el reporte de resultados o informe monogrfico.

    OBJETIVOS DEL LIBRO

    Este texto gua de metodologa de la investigacin se propone como objetivos que el lector:

    Conozca los fundamentos y el proceso de la investigacin cientfica en las ciencias sociales, particularmente en el campo de la comunicacin social y el periodismo.

    Comprenda los conceptos y procedimientos bsicos de la investigacin, cuantitativa y cualitativa.

    Cuente con un texto que lo guie en el planeamiento y ejecucin de una investigacin, de la monografa o trabajo de grado en el caso de los estudiantes.

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    1. EL PROCESO DE LA INVESTIGACIN CUANTITATIVA Y CUALITATIVA

    Objetivos de aprendizaje:

    Caracterizar los enfoques cuantitativo y cualitativo de investigacin en las ciencias sociales.

    Establecer las similitudes y diferencias entre los enfoques de investigacin cuantitativo y cualitativo.

    Conocer el proceso y las etapas de la investigacin cuantitativa y cualitativa.

    Contenido:

    1) Los enfoques cuantitativo y cualitativo de investigacin:

    Presupuestos epistemolgicos.

    Aproximacin a la realidad y al objeto de estudio.

    Relacin sujeto objeto.

    Objetividad.

    Proceso metodolgico.

    2) Fases y etapas de la investigacin cuantitativa

    Fase conceptual.

    Fase de planeacin y diseo.

    Fase emprica.

    Fase analtica.

    Fase de difusin.

    3) Proceso y fases de la investigacin cualitativa

    El proceso de la investigacin cualitativa.

    Fases en el proceso de la investigacin cualitativa.

    4) La integracin de mtodos

    La investigacin es el proceso mediante el cual generamos conocimiento de la realidad con el propsito de explicarla, comprenderla y transformarla de acuerdo con las necesidades materiales y socioculturales del hombre que cambian constantemente.

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    Hernndez, Baptista y Fernndez (2010: 4) la definen como un conjunto de procesos sistemticos, crticos y empricos que se aplican al estudio de un fenmeno. En general es un proceso creativo que se rige por unas reglas de validez y aceptabilidad compartidas por la comunidad cientfica y que busca resolver problemas observados y sentidos produciendo conocimientos nuevos. Esas reglas son las que hacen parte del mtodo cientfico y presentan sus particularidades y diferencias segn los distintos enfoques.

    1.1. LOS ENFOQUES CUANTITATIVO Y CUALITATIVO DE INVESTIGACIN

    Existen diferentes caminos para indagar la realidad social. La investigacin cientfica en ciencias sociales, particularmente en el campo de la comunicacin social y el periodismo, se puede abordar desde dos paradigmas o alternativas metodolgicas: cuantitativa y cualitativa. Cada una tiene su propia fundamentacin epistemolgica, diseos metodolgicos, tcnicas e instrumentos acordes con la naturaleza de los objetos de estudio, las situaciones sociales y las preguntas que se plantean los investigadores bien con el propsito de explicar, comprender o transformar la realidad social. A pesar de que cada opcin metodolgica se sustenta en supuestos diferentes y tiene sus reglas y formas bsicas de accin, establecidas y compartidas por la propia comunidad cientfica, no son mtodos excluyentes, se complementan. Un anlisis comparativo permite establecer sus particularidades y diferencias en relacin con los presupuestos metodolgicos en los cuales se apoyan, la manera de aproximarse a la realidad y al objeto de estudio, su relacin con el sujeto/objeto de estudio, la nocin y criterios de objetividad y el proceso metodolgico que les sirve de gua.

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    Figura 1. Caractersticas del enfoque cualitativo de investigacin.

    1.1.1. Presupuestos epistemolgicos

    La investigacin cuantitativa se inspira en el positivismo. Este enfoque investigativo plantea la unidad de la ciencia, es decir, la utilizacin de una metodologa nica que es la misma de las ciencias exactas y naturales (Bonilla y Rodrguez, 1997: 83). Ha llevado a algunos investigadores de las ciencias sociales a tomar como punto de referencia los mtodos de investigacin de las ciencias naturales y a trasladarlos mecnicamente al estudio de lo social. Su propsito es buscar explicacin a los fenmenos estableciendo regularidades en los mismos, esto es, hallar leyes generales que explican el comportamiento social. Con esta finalidad la ciencia debe valerse exclusivamente de la observacin directa, de la comprobacin y la experiencia. El conocimiento debe fundarse en el anlisis de los hechos reales, de los cuales debe realizar una descripcin lo ms neutra, lo ms objetiva y lo ms completa posible.

    El positivismo rechaza toda proposicin cuyo contenido no est directa o indirectamente en correspondencia con los hechos comprobados, refutando todo juicio de valor. El conocimiento es vlido si est basado en la observacin sistemtica de los hechos sensibles. De ah que las ciencias humanas deban adoptar el mtodo de las ciencias

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    naturales, en particular el de la fsica, con el fin de alcanzar el estatus de cientificidad. Es esencial, desde esta orientacin, prescindir de toda clase de enunciados precientficos, tales como las creencias, la percepcin subjetiva, los prejuicios y valoraciones que desnaturalizan el conocimiento cientfico. El observador debe abstraerse completamente de su subjetividad bajo la exigencia de la neutralidad valorativa propia de este enfoque.

    Lo que importa para el positivismo es la cuantificacin, la medicin. A travs de cuantificar y medir una serie de repeticiones, es que se llega a formular las tendencias, a plantear nuevas hiptesis y a construir las teoras; todo - fundamentalmente - a travs del conocimiento cuantitativo. Como no se llega a contar todo, se invent la estadstica, que es una manera de acercarse a la totalidad, pero a travs de muestras. La estadstica es una manera de poder cuantificar todo, sin tener que contar cada uno de los elementos que componen el todo: es la metodologa ms idnea y coherente de este paradigma positivista (Orozco, 1997: 31).

    La investigacin cualitativa por su parte, se nutre epistemolgicamente de la hermenutica, la fenomenologa y el interaccionismo simblico. El pensamiento hermenutico parte del supuesto que los actores sociales no son meros objetos de estudio como si fuesen cosas, sino que tambin significan, hablan, son reflexivos. Tambin pueden ser observados como subjetividades que toman decisiones y tienen capacidad de reflexionar sobre su situacin, lo que los configura como seres libres y autnomos ante la simple voluntad de manipulacin y de dominacin. El pensamiento hermenutico interpreta, se mueve en significados no en datos, est abierto en forma permanente frente al cerrado positivo. Se interesa por la necesidad de comprender el significado de los fenmenos y no solamente de explicarlos en trminos de causalidad. Da prioridad a la comprensin y al sentido, en un procedimiento que tiene en cuenta las intenciones, las motivaciones, las expectativas, las razones, las creencias de los individuos. Se refiere menos a los hechos que a las prcticas.

    La fenomenologa objeta la ruptura positivista entre el sujeto y el objeto reconociendo la interdependencia de ambos en el proceso del conocimiento. Afirma que el conocimiento est mediado por las caractersticas sociales y personales del observador; que no existe una realidad exterior al sujeto. Los procesos sociales dependen de la manera en que los propios actores sociales los perciben. Los objetos no son independientes de los intereses y los gustos de quienes los aprehenden; no existe un espritu universal y unnimemente aceptado. La fenomenologa trata de comprender los fenmenos a partir del sentido que adquieren las cosas para los individuos en el marco de su proyecto del mundo donde se originan. Los fenomenlogos dan especial sentido a las evidencias de la vida cotidiana y consideran que los acontecimientos se hacen comprensibles en la medida en que son iluminados por los puntos de vista que forman el proyecto del mundo de los sujetos sociales.

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    El interaccionismo simblico postula que la conducta humana solo puede comprenderse y explicarse en relacin con los significados que las personas dan a las cosas y a sus acciones. La realidad de los individuos se estudia desde el interior, a partir de lo que ellos perciben a travs de sus experiencias vividas. El interaccionismo, tambin denominado teora del actor plantea la comprensin interpretativa de la realidad social. Seala que slo se puede comprender la accin de las personas por la bsqueda de la significacin que la accin reviste para ellas.

    1.1.2. Aproximacin a la realidad y al objeto de estudio

    La metodologa cuantitativa usualmente parte de cuerpos tericos aceptados por la comunidad cientfica con base en los cuales formula hiptesis sobre relaciones esperadas entre las variables que hacen parte del problema que se estudia. Su constatacin se realiza mediante la recoleccin de informacin cuantitativa orientada por conceptos empricos medibles, derivados de los conceptos tericos con los que se construyen las hiptesis conceptuales. El anlisis de la informacin recolectada tiene por fin determinar el grado de significacin de las relaciones previstas entre las variables. El procedimiento que se sigue es hipottico-deductivo el cual inicia con la formulacin de las hiptesis derivadas de la teora, contina con la operacionalizacin de las variables, la recoleccin, el procesamiento de los datos y la interpretacin. Los datos empricos constituyen la base para la prueba de las hiptesis y los modelos tericos formulados por el investigador.

    La investigacin cualitativa en cambio se interesa por captar la realidad social a travs de los ojos' de la gente que est siendo estudiada, es decir, a partir de la percepcin que tiene el sujeto de su propio contexto (Bonilla y Rodrguez, 1997: 84). El investigador induce las propiedades del problema estudiado a partir de la forma como orientan e interpretan su mundo los individuos que se desenvuelven en la realidad que se examina. No parte de supuestos derivados tericamente, sino que busca conceptualizar sobre la realidad con base en el comportamiento, los conocimientos, las actitudes y los valores que guan el comportamiento de las personas estudiadas. Explora de manera sistemtica los conocimientos y valores que comparten los individuos en un determinado contexto espacial y temporal (Bonilla y Rodrguez, 1997: 86). No aborda la situacin emprica con hiptesis deducidas conceptualmente, sino que de manera inductiva pasa del dato observado a identificar los parmetros normativos de comportamiento, que son aceptados por los individuos en contextos especficos histricamente determinados. Procede por la va de la induccin analtica basada en la observacin de la realidad a partir de la cual el investigador obtiene el conocimiento necesario para desarrollar cuerpos tericos que capten los esquemas interpretativos de los grupos estudiados.

    Los investigadores que usan mtodos cualitativos recurren a la teora, no como punto de referencia para generar hiptesis sino como instrumento que gua el proceso de investigacin desde sus etapas iniciales. El conocimiento que se busca como punto de

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    referencia es el de los individuos estudiados y no exclusivamente el avalado por las comunidades cientficas (Bonilla y Rodrguez, 1997: 86).

    1.1.3. Relacin sujeto - objeto

    La investigacin emprico-positivista establece una separacin tajante entre el sujeto que conoce y la realidad observada la cual es aprehendida por el investigador como agente externo a la misma. Implica que los actores sociales pueden ser observados como objetos-cosas y de esa observacin se obtienen ciertos resultados que permiten actuar sobre ellos considerndolos objetos-cosas manipulables y tener xito en la empresa que de ello se deriven.

    Por su parte la metodologa cualitativa plantea que la realidad no es exterior al sujeto que la examina, existiendo una relacin estrecha entre el sujeto y el objeto de conocimiento. La perspectiva cualitativa de la investigacin muestra una mayor tendencia a examinar el sujeto en su interaccin con el entorno al cual pertenece y en funcin de la situacin de comunicacin de la cual participa apoyndose en el anlisis sistmico que tiene en cuenta la complejidad de las relaciones humanas y la integracin de los individuos al todo social.

    1.1.4. Objetividad

    En la metodologa cuantitativa la medida y la cuantificacin de los datos constituye el procedimiento empleado para alcanzar la objetividad en el proceso de conocimiento. La bsqueda de la objetividad y la cuantificacin se orientan a establecer promedios a partir del estudio de las caractersticas de un gran nmero de sujetos. De ah se deducen leyes explicativas de los acontecimientos en trminos de sealar relaciones de causalidad entre los acontecimientos sociales. Las explicaciones proporcionadas se contrastan con la realidad factual de manera que su concordancia con ella define la veracidad y objetividad del conocimiento obtenido.

    En contraposicin con esta tendencia se observa ahora mayor inters por los datos cualitativos, por la indagacin ms amplia de las actitudes, los valores, las opiniones, las percepciones, las creencias, las preferencias de los sujetos. Los estudios de anlisis de contenidos, por ejemplo, se ocupan del sentido que comnmente atribuyen los sujetos a los conceptos y a los actos de comunicacin en los cuales participan. Ms all de las evaluaciones de tipo cuantitativo, los investigadores extienden su inters y su accin al mundo de la subjetividad y de la afectividad de los sujetos, as como la forma en que los individuos describen y experimentan los acontecimientos, las maneras que tienen de aprehender la realidad.

    Relacionado directamente con el concepto de objetividad estn los de neutralidad y participacin del observador. Desde la tradicin positivista se insiste en mantenerse en una posicin exterior al campo estudiado con el fin de asegurar objetividad. Tal

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    objetividad se entiende como la no intervencin de cualquier elemento afectivo en la relacin que se establece entre el observador y el observado. La nueva tendencia de la investigacin cualitativa considera por el contrario que es necesaria la orientacin interpretativa, teniendo en cuenta la existencia del observador y sacando partido a la subjetividad inherente al acto de observacin, concediendo un lugar importante a la percepcin de los acontecimientos. La neutralidad valorativa del investigador es fuertemente cuestionada pues los hechos y fenmenos sociales no se presentan como simples realidades aisladas completamente de la percepcin de quien las representa.

    En la investigacin cualitativa la cientificidad del mtodo se logra mediante la transparencia del investigador, es decir, llevando sistemticamente y de la manera ms completa e imparcial sus notas de campo. Mediante la triangulacin terica, o sea, usando modelos tericos mltiples o a travs de la triangulacin de las fuentes que implica comprobar la concordancia de los datos recogidos de cada una de ellas. Tambin a travs de la reproduccin independiente que consiste en que un investigador que no ha ido al campo de investigacin analiza e interpreta los datos independientemente del investigador principal. As mismo, la devolucin de los datos a los sujetos implicados permite su corroboracin. El hecho de llevar a cabo suficiente trabajo de campo y recoger datos en cantidad suficiente permite elaborar interpretaciones vlidas y asegura la transferibilidad a contextos ms amplios.

    1.1.5. Proceso metodolgico

    Los aspectos propios del diseo de la investigacin tambin muestran sus particularidades en cada uno de los dos enfoques. Los objetivos de una investigacin particular, por ejemplo, pueden orientarse a la descripcin, la explicacin o la comprensin. Este ltimo propsito es propio de la investigacin cualitativa. La pretensin explicativa es caracterstica de los estudios cuantitativos, de donde se deriva la prediccin, la manipulacin tcnica y el control sobre los acontecimientos o hechos, preferencialmente del mundo natural. La formulacin del problema de investigacin tambin evidencia diferencias de enfoque y metodolgicas en tanto la pregunta se oriente al establecimiento de relaciones causales y funcionales o relaciones de sentido, como corresponde en el ltimo caso al inters cualitativo. Las variables o categoras de anlisis tambin corresponden a uno u otro mtodo de investigacin. Las variables se conciben como aspectos o caractersticas susceptibles de medicin y tratamiento estadstico, mientras las categoras permiten la descripcin densa de los procesos y hechos sociales en la perspectiva cualitativa. Las hiptesis del mismo modo adquieren una particular forma de enunciacin dependiendo si se trata de una investigacin cuantitativa o cualitativa: hiptesis empricas versus hiptesis de sentido, respectivamente. Hay que sealar que la investigacin de corte positivista tiene mayor preocupacin por los procedimientos

  • 16

    analticos, es decir, por la fragmentacin y el estudio de las partes que constituyen el todo social.

    El predominio del mtodo hipottico-deductivo implica que los cientficos sociales focalicen su atencin en probar hiptesis a partir de un doble referente: el cuerpo conceptual de un lado y la realidad concreta que se estudia del otro lado. El mtodo cientfico se aplica primordialmente para fundamentar; justificar y respaldar hiptesis especficas que se deducen de un marco conceptual. La investigacin cualitativa intenta hacer una aproximacin global de las situaciones sociales para explorarlas, describirlas y comprenderlas de manera inductiva. Es decir, a partir de los conocimientos que tienen las diferentes personas involucradas en ellas y no deductivamente, con base en hiptesis formuladas por el investigador externo. Esto supone que los individuos interactan con los otros miembros de su contexto social compartiendo el significado y el conocimiento que tienen de s mismos y de su realidad.

    Dada la naturaleza del mtodo cualitativo, el diseo no configura un marco fijo e inmodificable, sino un punto de referencia que indica qu se va a explorar (objetivos), cmo debe procederse (la estrategia) y qu tcnicas se van a utilizar (la recoleccin). Aunque se espera que el diseo se vaya ajustando durante el proceso, ninguna etapa debe iniciarse sin tener claramente delimitados el qu, el cmo y una apreciacin tentativa de los resultados eventuales. Aunque se aplica un esquema abierto de indagacin que se va refinando, puntualizando o ampliando segn lo que el investigador vaya comprendiendo de la situacin, el proceso debe iniciarse con un plan de trabajo referencial (Bonilla y Rodrguez, 1997: 125). Este debe formularse a partir de una caracterizacin preliminar y tentativa de las propiedades de la situacin estudiada, con base en las cuales se debe perfilar el trabajo de campo de tipo exploratorio en su primera etapa y cuyos resultados sern el criterio bsico paro seleccionar la poblacin que debe ser observada, as como para escoger las tcnicas de recoleccin de informacin.

    Hay diversidad de diseos cualitativos entre los cuales figuran el mtodo etnogrfico, los estudios de caso, la teora fundada, las historias de vida, entre los cuales cabe describir brevemente a manera de ejemplo el primero de ellos.

  • 17

    Figura 2. Estructura lgica del proceso de investigacin cuantitativa.

  • 18

    Figura 3. El proceso de la investigacin cualitativa (Bonilla y Rodrguez, 1997: 76).

    SUGERENCIAS BIBLIOGRFICAS

    HERNANDEZ SAMPIERI, Roberto, BAPTISTA LUCIO, Pilar y FERNANDEZ-COLLADO, Carlos. Metodologa de la investigacin. 5 Ed. Mxico, McGraw-Hill, 2010. Cap. 1. Definiciones de los enfoques cuantitativo y cualitativo, sus similitudes y diferencias. Pg. 2-32.

    BONILLA CASTRO, Elsy y RODRGUEZ SEHK, Penlope. Ms all del dilema de los mtodos. La investigacin en ciencias sociales. 3 Ed. Santaf de Bogot, Ediciones Uniandes, 1997.

    Cap. 2. Mtodos cuantitativos y cualitativos. Pg. 77-103.

  • 19

    1.2. FASES Y ETAPAS DE LA INVESTIGACION CUANTITATIVA

    Objetivos de aprendizaje:

    Definir las fases y etapas de la investigacin cuantitativa.

    Contenido:

    1) Fase conceptual.

    Formulacin y delimitacin del problema.

    Revisin de la literatura.

    Construccin del marco terico.

    Formulacin de hiptesis.

    2) Fase de planeacin y diseo.

    Seleccin de un diseo de investigacin.

    Identificacin de la poblacin que se va a estudiar.

    Seleccin de mtodos e instrumentos.

    Diseo del plan de muestreo.

    Trmino y revisin del plan de investigacin.

    Realizacin del estudio piloto y las revisiones.

    3) Fase emprica.

    Recoleccin de datos.

    Preparacin de los datos para anlisis.

    4) Fase analtica.

    Anlisis de datos.

    Interpretacin de resultados.

    5) Fase de difusin.

    Comunicacin de las observaciones.

    Aplicacin de las observaciones.

    La investigacin cientfica, desde el punto de vista cuantitativo, es un proceso sistemtico y ordenado que se lleva a cabo siguiendo determinados pasos. Planear una investigacin consiste en proyectar el trabajo de acuerdo con una estructura lgica de decisiones y con una estrategia que oriente la obtencin de respuestas adecuadas a los problemas de

  • 20

    indagacin propuestos. Pese a tratarse de un proceso metdico y sistemtico, no existe un esquema completo, de validez universal, aplicable mecnicamente a todo tipo de investigacin. No obstante, si es posible identificar una serie de elementos comunes, lgicamente estructurados, que proporcionan direccin y gua en el momento de realizar una investigacin, los cuales se pueden organizar en fases y etapas. Es menester aclarar entonces que los pasos que se sealan no constituyen una gua inflexible, puesto que es posible que en cada investigacin particular algunos de ellos se superpongan, otros sean intercambiables, no siga la secuencia lineal prestablecida o simplemente en ciertos casos resulten innecesarios.

    Siguiendo a Polit y Hungler (1994: 58-64) a continuacin se presenta una sntesis de los pasos principales que se siguen al planear y llevar a cabo una investigacin, partiendo desde la seleccin de un tema hasta la presentacin y difusin de sus resultados. Se hace con el propsito de obtener una visin global del proceso de la investigacin cuantitativa en sus fases y etapas las que luego debern ser abordadas con mayor amplitud y detalle en el caso de optar por esta perspectiva metodolgica. (Ver figura).

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    Figura 4. El proceso de investigacin (Canales, Alvarado y Pineda, 1986: 60).

    P

    R

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    gar ?

    Problema y objetivo

    Primera caracterizacin del problema

    Qu se conoce del problema

    Aspectos no investigados

    Procedimientos y tcnicas

    Delimitacin y definicin del problema

    Formulacin del problema

    Formulacin de objetivos

    Marco terico

    Teora

    Hiptesis Variables

    1a FASE

    3a FASE

    2a FASE

    Diseo metodolgico

    Poblacin ymuestra

    Tipo deestudio

    Mtodo derecoleccin

    de datos

    Procedimientos de

    recoleccin

    Plan de tabulaciny anlisis

    E

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    Recoleccin

    de datos

    Presentacin

    datos

    Anlisis e

    interpretacin

    Conclusiones y

    recomendaciones

    INFORME

    final

    Antecedentes del problema

    Conocimientos y teoras sobre el tema

    EL PROCESO DE INVESTIGACION

  • 22

    1.2.1. Fase 1. Fase conceptual.

    Existe un primer momento donde el investigador debe ordenar y sistematizar sus inquietudes, sus preguntas, y elaborar organizadamente los conocimientos que constituyen su punto de partida, estableciendo que es lo que desea saber y respecto de que hechos, as como obtener conocimientos slidos acerca de su tema de inters y hacer explcita la teora en que basar su estudio. Estos primeros pasos son de carcter conceptual o intelectual e implican pensar, leer, reformular sus inquietudes, proponer teoras y revisar conceptos. Los pasos que incluye esta fase son:

    1.1.1.1 Paso 1. Formulacin y delimitacin del problema.

    El punto de partida de toda investigacin consiste en determinar qu es lo que se pretende investigar. Toda investigacin parte del inters de solucionar o encontrar respuesta a un problema o del deseo de hacer avanzar el conocimiento sobre algn tema. Por lo general, se empieza con la eleccin de temas de inters amplio hasta determinar preguntas sobre tpicos especficos susceptibles de investigarse. Al principio se suele tener una nocin general y vaga de la situacin problemtica, la que poco a poco se va concretando hasta lograr la identificacin del problema a estudiar. El problema investigativo es algo que se desea conocer y que an no se sabe o no se ha verificado; el investigador lo construye a partir de su conocimiento de la situacin problemtica que lo inquieta. A partir de un rea temtica el investigador selecciona un campo de trabajo, un rea terica y emprica donde situarse; a partir de ah realiza un anlisis conducente a delimitar progresivamente el rea problema hasta seleccionar un aspecto particular de ella, esto es, el problema a investigar. Como parte de esta etapa se puede considerar la formulacin de los objetivos del trabajo a desarrollar, aclarando los fines o resultados que se espera alcanzar, lo cual ayuda a precisar an ms el tema de estudio, de manera que por sus proporciones pueda ser investigado. Los objetivos precisan qu es lo que constituye el objeto directo de indagacin.

    1.1.1.2 Paso 2. Revisin de la literatura.

    Una vez que el investigador decide lo que estudiar, se hace imprescindible la bsqueda de los conocimientos que sirvan para la fundamentacin de aquello que pretende estudiar. Esto implica una revisin bibliogrfica especfica sobre el tema particular de estudio, con el fin de que el investigador pueda formular planteamientos sobre los aspectos del problema a resolver y fundamentarlo tericamente. La familiaridad con la bibliografa en cualquier problema ayuda a identificar lo que ya es conocido, lo que otros han intentado encontrar, los mtodos que han utilizado y las dificultades afrontadas. El conocimiento de estudios previos permite deducir temas para investigacin e identificar

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    aspectos de un problema que necesita ser estudiado ms a fondo. As, en ciertos casos la revisin de literatura precede a la formulacin del problema.

    La investigacin no surge en el vaci; por norma general constituye una extensin de conocimientos y teoras previos. Por lo tanto es crucial que el investigador se familiarice con lo que se sabe acerca del tema y emplee los trabajos existentes. Una buena revisin de la literatura constituye fundamento esencial para la obtencin de nuevos conocimientos.

    1.1.1.3 Paso 3. Construccin de un marco terico.

    Los elementos tericos extrados de la revisin de literatura, estudios y teoras pertinentes al tema en estudio constituyen la base para la seleccin de los fundamentos conceptuales y la formulacin del marco terico del estudio. En este momento se aboca la tarea de construir un referente terico para el problema, lo cual significa contar con el bagaje conceptual y de teoras ya elaboradas al respecto, pero reelaboradas para los fines especficos del estudio propuesto. El marco terico o referente conceptual representa el contexto terico dentro del cual se ubica el problema. Resulta de una seleccin de los aspectos ms pertinentes del cuerpo terico general referidos al tema especfico elegido para su estudio. De esta manera el problema queda vinculado a una estructura terica ms amplia y provee una explicacin general del mismo. De manera ms especfica el marco terico comprende la ubicacin del problema en una determinada situacin histrico social, sus relaciones con otros fenmenos, las relaciones de los resultados por alcanzar con otros ya logrados, como tambin definiciones de nuevos conceptos, redefiniciones de otros, clasificaciones, tipologas por usar, etc.

    1.1.1.4 Paso 4. Formulacin de hiptesis.

    A partir de las hiptesis el investigador anticipa una explicacin probable de los fenmenos o del hecho que se estudia y plantea respuestas al mismo. La hiptesis predice el resultado esperado y establece las relaciones que el investigador espera encontrar como resultado del estudio. En la hiptesis se indican las expectativas del investigador con respecto a las relaciones entre las variables en estudio. Las hiptesis son entonces suposiciones que permiten al investigador postular relaciones entre los fenmenos bajo investigacin, prediciendo como se relacionan dichos fenmenos. La hiptesis proporciona gua y orientacin a la investigacin y un enfoque ms formal para la recoleccin e interpretacin de los datos; luego de su comprobacin se incorpora a la teora generando nuevo conocimiento.

    1.2.2. Fase 2. Fase de planeacin y diseo.

    En esta fase el investigador toma las decisiones acerca de los mtodos y estrategias que emplear para resolver el problema y comprobar las hiptesis. De igual modo planea la

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    recoleccin de los datos necesarios para este fin especificando los detalles y procedimientos acerca de cmo se realizar el acopio de los mismos. Este constituye el momento metodolgico donde el investigador describe cmo va a realizar la investigacin y comprende los siguientes pasos:

    1.1.1.5 Paso 5. Seleccin de un diseo de investigacin.

    El diseo metodolgico de una investigacin es la determinacin de las estrategias y procedimientos que se seguirn para dar respuesta al problema y comprobar las hiptesis, manejando las dificultades que se encuentran a lo largo del proceso de investigacin. En el diseo se especifica el tipo de mtodo que se va a emplear y cuando es necesario, de qu manera se planea implantar diversos controles cientficos para mejorar la interpretacin de resultados, dentro de un diseo bsico experimental o no experimental. Existe una amplia gama de tipos de estudio, entre los cuales el investigador elegir el que ms se adecue a la naturaleza de su problema investigativo, pudiendo actuar con flexibilidad atendiendo adems a otros factores como la intencionalidad, los recursos y el tiempo disponible para su ejecucin. Establezcamos brevemente la diferencia entre las dos categoras de diseos mencionados:

    En el diseo experimental el investigador introduce en forma activa cierto tipo de intervencin, mientras en los diseos no experimentales recolecta datos en forma pasiva sin introducir cambios o tratamientos. Por ejemplo, si el investigador proporciona una dieta baja en carbohidratos a un grupo de sujetos y baja en lpidos a otro grupo durante un periodo determinado para evaluar qu mtodo facilita ms la disminucin de peso en individuos obesos, en el estudio hay una intervencin y se considera de tipo experimental. Si el investigador compara los patrones alimentarios de dos grupos de personas cuya alimentacin regular difiere (p. ej., algunos que suelen tener una dieta hipocalrica; mientras que otros no) entonces en el estudio no hay intervencin y se considera no experimental. Los diseos experimentales ofrecen mayores posibilidades de ejercer control sobre variables extraas que los no experimentales. Sin embargo, cuando el objetivo principal del investigador es comprender el comportamiento humano en contextos naturales, el diseo ser de manera inevitable no experimental o de carcter observacional.

    Otros tipos de estudios son los de casos, los de conjuntos, los de casos y controles, los de cohortes, los evaluativos o de intervencin, etc., para solo mencionar algunos de ellos, entre los cuales debe elegir el investigador, contando en la mayora de las veces con diferentes alternativas. El diseo tiene por finalidad determinar la forma en que el problema habr de ser verificado, estableciendo el criterio general de comprobacin, el sistema de aproximacin a la realidad especfica considerada y la estrategia general a utilizar.

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    1.1.1.6 Paso 6. Identificacin de la poblacin que se va a estudiar.

    La poblacin o universo es el conjunto de objetos, sujetos o unidades que comparten la caracterstica que se estudia y a la que se pueden generalizar los hallazgos encontrados en la muestra (aquellos elementos del universo seleccionados) para ser sometidos a la observacin. La definicin de la poblacin para un proyecto de investigacin responde a la necesidad de especificar el grupo al cual son aplicables los resultados del estudio. Cuando el universo est compuesto por un nmero relativamente alto de unidades resulta imposible o innecesario examinar cada una de las unidades que lo componen. En tal caso se procede a extraer una muestra, o sea, un conjunto de unidades, una porcin del total que represente la conducta del universo total. Al emplear una muestra se busca lograr que, observando una porcin relativamente reducida de unidades, se puedan obtener conclusiones semejantes a las que se lograra si se estudiara el universo total. Cuando la muestra refleja en sus unidades lo que ocurre en el universo, se llama muestra representativa. Antes de elegir a las personas que van a participar en el estudio, es esencial saber qu caractersticas deben tener.

    1.1.1.7 Paso 7. Seleccin de mtodos e instrumentos.

    Con el fin de resolver el problema en estudio el investigador debe definir los mtodos para observar o medir las variables de investigacin con tanta precisin como sea posible. El investigador luego de identificar las variables debe proceder a aclarar con exactitud el significado de cada una. Esto se logra mediante el proceso de operacionalizacin, mediante el cual traduce a indicadores ms concretos (empricos) los conceptos tericos y las variables definidas previamente. La medicin de propiedades o la verificacin de hiptesis no puede hacerse a niveles elevados de generalidad o abstraccin, sino a niveles de concretizacin que permiten su identificacin en la realidad. A continuacin es necesario seleccionar un mtodo adecuado para medirlas, es decir, para la recoleccin de los datos.

    Como parte del diseo metodolgico es necesario determinar el mtodo de recoleccin de datos y tipo de instrumento que se utilizar, para lo cual debern tomarse en cuenta todas las fases anteriores, especialmente los objetivos y las variables del estudio. El mtodo representa el medio o camino a travs del cual se establece la relacin entre el investigador y el consultado para la recoleccin de datos y el logro de los objetivos. Entre los mtodos se tienen la entrevista, la observacin y el cuestionario. El instrumento es el mecanismo que utiliza el investigador para recolectar y registrar la informacin. Entre estos se encuentran los formularios, las pautas de observacin, las pruebas psicolgicas, las escalas de opiniones y actitudes, las listas u hojas de control y otros. La forma, es decir si se trata de entrevistas, cuestionarios, pautas, etc., estar determinada por las tcnicas concretas escogidas; el contenido (es decir, qu preguntar, qu observar) ser el resultado de la operacionalizacin efectuada.

  • 26

    Los mtodos e instrumentos a utilizar dependen en cada caso de una serie de factores tales como la naturaleza de la investigacin, los recursos financieros disponibles, el equipo humano que realizar la investigacin y la cooperacin que se espera lograr de la gente. Debe hacerse una distincin entre mtodos cuantitativos y mtodos cualitativos. Los mtodos cualitativos suelen tener estructuras flexibles que permiten que los sujetos tengan todas las oportunidades para comportarse y expresarse de manera natural. Los mtodos cuantitativos son ms estructurados y controlados y en general incluyen el uso de algn instrumento formal que permite obtener la misma informacin de cada sujeto. En muchos estudios se suelen combinar estas dos dimensiones de la realidad, aunque prevalezca uno u otro en determinado caso.

    1.1.1.8 Paso 8. Diseo del plan de muestreo.

    Los datos suelen recolectarse de una muestra y no de toda la poblacin. La ventaja de emplear una muestra es que es ms prctico y menos costoso que recolectar datos de cada una de las unidades que componen la poblacin. Lo que se busca al emplear una muestra es que, observando una porcin relativamente reducida de unidades, podamos obtener conclusiones semejantes a las que se lograran si estudiramos el universo total. Cuando una muestra cumple con esta condicin, es decir, cuando refleja en sus unidades lo que ocurre en el universo, la llamamos muestra representativa.

    Existen diversos mtodos para obtener una muestra. Una primera divisin se establece entre muestras probabilsticas y no probabilsticas. En las del primer tipo la caracterstica fundamental es que se emplean procedimientos aleatorios para la seleccin de la muestra, de tal manera que cada miembro de la poblacin tiene la misma probabilidad de ser incluido en ella. Los procedimientos para el muestreo probabilstico son el azar simple, el azar sistemtico, el muestreo por conglomerados y el estratificado. El muestreo no probabilstico enfrenta mayor riesgo de que la muestra sea prejuiciada o no representativa pues el investigador elige las unidades como producto de circunstancias fortuitas (muestreo accidental) o de acuerdo con ciertas instrucciones (muestreo por cuotas), pero sin que sea el azar quien determine la conformacin final de la muestra, por lo tanto no hay manera de asegurar que cualquier miembro de la poblacin pueda ser elegido.

    El diseo de un plan de muestreo incluye elegir el mtodo de muestreo, especificar el tamao de la muestra y los procedimientos para seleccionar a los sujetos o elementos que harn parte de ella. En los procedimientos probabilsticos para determinar el tamao adecuado de la muestra primero se establece el error que se est dispuesto a asumir (porcentaje de incertidumbre o riesgo que se corre de que la muestra escogida no sea representativa) y luego se realizan las operaciones estadsticas correspondientes para poder calcular el tamao de la muestra.

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    1.1.1.9 Paso 9. Trmino y revisin del plan de investigacin.

    Realizados los pasos previos es necesario revisar y perfeccionar al plan de investigacin antes de ponerlo en ejecucin. En cualquier circunstancia, bien sea para enviar a una agencia con el fin de obtener apoyo financiero o para someter a evaluacin con fines acadmicos, es muy conveniente que el investigador haga revisar sus planes preliminares por individuos ajenos al proyecto. Los expertos con frecuencia aportan correcciones de gran valor para identificar fallas y faltas que para el autor puede pasar desapercibidas. Si se trata de un trabajo de grado es necesario someter a aprobacin previa el protocolo, igual si se requiere apoyo de alguna entidad.

    El plan de una investigacin se expresa en un documento conocido como proyecto o protocolo y sirve de base para tomar la decisin sobre si conviene o no ejecutar la investigacin propuesta en trminos de su relevancia, factibilidad tcnica, financiera, etc. y para decidir si se apoya la investigacin o no. Adems sirve de gua para la realizacin de la investigacin pues el protocolo es garanta de que la investigacin tendr un mnimo de calidad y que los recursos se utilizarn con eficacia.

    1.1.1.10 Paso 10. Realizacin del estudio piloto y las revisiones.

    Antes de la ejecucin de la investigacin se aconseja llevar a cabo un estudio piloto que consiste en someter a prueba el estudio principal mediante un estudio a pequea escala, con el fin de determinar la validez de los mtodos y procedimientos utilizados. Este sirve para obtener informacin que mejore el proyecto o evale si puede llevarse a cabo. El estudio piloto revela revisiones necesarias en uno o ms aspectos del proyecto: puede sugerir que la poblacin en estudio se defini con demasiada amplitud, que la conceptualizacin resulta inadecuada en ciertos aspectos o que la hiptesis no puede ser probada en la forma en que se formul. Tambin puede revelar problemas relacionados con la adecuacin de los mtodos o con la cooperacin de las personas por los procedimientos planeados.

    Es particularmente importante someter a la prueba de validez y confiabilidad conjuntamente los mtodos y procedimientos y el equipo de encuestadores que han de valerse de los mismos. La prueba de instrumentos y procedimientos debe realizarse sobre un conjunto que posea caractersticas tan semejantes como sea posible a la poblacin sobre la cual habr de realizarse la investigacin y en la situacin ms comparable. Con base en los resultados obtenidos de la prueba, el investigador efecta las revisiones y correcciones que a su juicio eliminen o reduzcan los problemas encontrados durante la misma.

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    1.2.3. Fase 3. Fase emprica.

    Una vez planeada la investigacin y llevadas a cabo todas las tareas que permitan su puesta en marcha, corresponde pasar a la ejecucin del estudio. Esta fase del estudio incluye la recoleccin real de los datos y la preparacin de los mismos para anlisis. Su duracin es variable dependiendo de la naturaleza del proyecto y de las tcnicas e instrumentos por aplicar.

    1.1.1.11 Paso 11. Recoleccin de datos.

    La recoleccin de datos se efecta mediante la aplicacin de los instrumentos diseados en la metodologa, utilizando diferentes mtodos como la observacin, la entrevista, la encuesta, los cuestionarios, los test, la recopilacin documental y otros. La recoleccin de los datos se lleva a cabo siguiendo un plan preestablecido donde se especifican los procedimientos para la recoleccin, incluyendo la ubicacin de las fuentes de informacin o los sujetos, el lugar de aplicacin, el consentimiento informado y la manera de abordarlos.

    Tambin debe tenerse en cuenta la preparacin de la comunidad o grupo sobre el cual se va a investigar, en el sentido de crear un "clima favorable" para su realizacin, de tal manera que en el terreno sea aceptado el personal de investigacin y se facilite la recoleccin de los datos. An en estudios sencillos se debe prestar particular atencin a la seleccin y capacitacin del personal que llevar a cabo la recoleccin de los datos. El investigador debe asegurar la disponibilidad de suficiente material para completar el estudio y que se haya informado a los participantes de la hora y el lugar en que se requerir su presencia y el procedimiento mismo de identificacin de los sujetos.

    Si la informacin requerida se encuentra en fuentes secundarias, como monografas, boletines estadsticos o censales, etc., se trata de aplicar el plan elaborado en el diseo metodolgico para su recoleccin. Esto puede requerir del uso de un instrumento gua, como pautas para el anlisis de contenido, ya sea de tipo cualitativo, cuantitativo o de ambos. La informacin primaria proviene de la aplicacin de los instrumentos definidos y preparados en el diseo: cuestionarios, entrevistas, registro de conductas, pruebas objetivas, etc. La informacin que se rene en el terreno supone la puesta en prctica de los procedimientos previamente definidos para controlar la eleccin de las personas definidas en la muestra, uso de las instrucciones para realizar las entrevistas, control de calidad de la informacin recogida, etc.

    1.1.1.12 Paso 12. Preparacin de los datos para anlisis.

    Una vez que se recolectan los datos se efectan algunas actividades preliminares antes de realizar el anlisis real de los mismos. Si se trata por ejemplo de cuestionarios o de pautas de observacin, de registros de test, o de cualquier otro instrumento de recoleccin,

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    habr que examinar cada uno de ellos para analizarlos internamente, descubriendo posibles incongruencias, omisiones o errores, y enmendndolos si cabe hacerlo. Es decir, se revisar sistemticamente toda la masa de informacin disponible, juzgando su calidad y el grado de confianza que merece cada una y seleccionando aquellas que pueden incluirse en el informe de investigacin, aquellas que deben corregirse o modificarse en algo (acudiendo, si se estima necesario, a una nueva recoleccin) y las que, por sus graves deficiencias, debern excluirse.

    Con frecuencia es necesario llevar a cabo una labor de codificacin de la informacin para facilitar su procesamiento. Esta consiste en asignar nmeros de identificacin a las respuestas u observaciones de los distintos sujetos en caso de que no se haya hecho en forma previa; o de traducir datos verbales a categoras o formas numricas. Otro paso preliminar es la transferencia de la informacin escrita a archivos de computadora para su procesamiento electrnico, actividad cada vez ms frecuente en la investigacin.

    1.2.4. Fase 4. Fase analtica.

    Finalizadas las tareas de recoleccin, el investigador dispone de un cierto nmero de datos, a partir de los cuales ser posible sacar las conclusiones generales que apunten a esclarecer el problema formulado en los inicios de la investigacin. Pero esa masa de datos, por s sola, no dir nada, ni permitir obtener ninguna sntesis de valor si previamente no se ejerce sobre ella una serie de actividades tendientes a organizarla, a poner orden en todo su conjunto. Estas acciones son las que integran el procesamiento de los datos, a partir de lo cual se someten a diversos tipos de anlisis e interpretacin.

    1.1.1.13 Paso 13. Anlisis de datos.

    Los datos por s solos no proporcionan respuesta a las preguntas de investigacin planteadas. Es necesario procesarlos y analizarlos de manera ordenada y coherente con el fin de discernir patrones y relaciones. Analizar significa descomponer un todo en sus partes constitutivas para su ms concienzudo examen; la actividad opuesta y complementaria es la sntesis, que consiste en explorar las relaciones entre las partes estudiadas y proceder a reconstruir la totalidad inicial. Las unidades de informacin necesitan de un estudio minucioso de su significado y de sus relaciones, para que puedan as luego ser sintetizadas en una globalidad mayor.

    En esta etapa se aplican las tcnicas de anlisis elegidas en el diseo de la investigacin. Para los datos cuantitativos se aplica el anlisis estadstico mediante el clculo de porcentajes, de medios aritmticos, de correlaciones, ponderaciones, pruebas de significacin, etc. Estos clculos pueden hacerse manualmente o por computadora, las que efectan complejas operaciones matemticas a grandes velocidades y prestan un gran auxilio a los investigadores que no versados en las operaciones matemticas.

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    El anlisis cualitativo integra y sintetiza la informacin de tipo verbal, los datos narrativos y no numricos.

    1.1.1.14 Paso 14. Interpretacin de resultados.

    El anlisis es el proceso que ve el sentido de los resultados y examina las implicaciones de lo observado dentro de un contexto ms amplio. El proceso de interpretacin se inicia con un intento de explicar las observaciones. La interpretacin comprende la comparacin de los resultados del anlisis con los objetivos del estudio. Sealar entonces, las caractersticas que toman las distribuciones de variables, sus correlaciones, etc. En el caso que la investigacin contenga hiptesis, el anlisis mostrar la confirmacin o desconfirmacin de la misma. Al explicar los datos se acude a la teora empleada en el planteamiento del problema y en su marco conceptual, para deducir de ella la explicacin de los resultados o para ubicar factores causales. En este momento se establecen comparaciones o relaciones de los resultados del estudio con otros obtenidos en similares condiciones, o se trae a colacin lo encontrado en la revisin bibliogrfica, as como los conocimientos, experiencias, ideologas y marco de referencia general del investigador.

    1.2.5. Fase 5. Fase de difusin.

    Como ltima actividad del proceso de investigacin se tiene la divulgacin de los resultados. Slo en la medida en que se den a conocer los resultados se estar contribuyendo a incrementar los conocimientos existentes sobre el tema en estudio, y se permitir la aplicacin de las soluciones encontradas a los problemas que motivaron la investigacin.

    1.1.1.15 Paso 15. Comunicacin de las observaciones.

    La investigacin carecera de valor si sus resultados no se comunican a otras persona, razn por la cual el proceso termina propiamente cuando se escribe el informe final. En l se da cuenta de los antecedentes del problema planteado en la investigacin, con objetivos, diseo metodolgico empleado, resultados, dificultades y limitaciones de los datos, sugerencias para la realizacin de nuevos estudios.

    Existen diversas formas para reportar las investigaciones: disertaciones, artculos que se presentan en conferencias profesionales, ponencias, artculos para revistas, libros, etc.

    1.1.1.16 Paso 16. Aplicacin de las observaciones.

    La finalidad ltima de la investigacin es contribuir a la transformacin de la realidad en sus diferentes manifestaciones. Por importantes que sean los hallazgos de una investigacin, si estos no se aplican en el mundo real terminarn constituyendo un ejercicio intelectual por dems inocuo o estril.

  • 31

    SUGERENCIAS BIBLIOGRFICAS

    POLIT, Denise, HUNGLER, Bernadette. Investigacin cientfica en ciencias de la salud. 4 Ed.

    Mxico, Interamericana, 1994. Pg. 58-64

    1.3. PROCESO Y FASES DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

    Objetivos de aprendizaje:

    Definir el proceso y las fases de la investigacin cualitativa.

    Contenido:

    1) Proceso y fases de la investigacin cualitativa:

    El proceso de la investigacin cualitativa.

    Fases en el proceso de la investigacin cualitativa.

    PROCESO Y FASES DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA1

    Por: Gregorio Rodrguez, Javier Gil y Eduardo Garca

    Introduccin

    El proceso de la investigacin cualitativa, por lo comn, no ha sido un tema objeto de atencin prioritaria entre los investigadores que cultivan esta parcela del saber. Este hecho puede interpretarse como una expresin de la diversidad metodolgica que se da en el entorno de la investigacin cualitativa, donde cada enfoque o corriente mantiene sus propias formas de proceder en la actividad investigadora. Tambin puede entenderse como un intento de reflejar una de las caractersticas propias de algunos mtodos cualitativos de investigacin educativa: la ausencia de un proceso de investigacin en el que puedan identificarse una serie de fases o una secuencia de decisiones que siguen un

    1 Tomado de: RODRIGUEZ, Gregorio, GIL, Javier y GARCIA, Eduardo. Metodologa de la investigacin cualitativa. Espaa, Ediciones Aljibe, 1.996. Cap. III.

  • 32

    orden preestablecido. As, en propuestas como la etnometodologa no puede hablarse strictu sensu de un proceso de investigacin, sino ms bien del desarrollo de una serie de actuaciones ms o menos consecutivas que permiten al investigador acercarse ala comprensin de lo estudiado. Los procesos, al igual que los diseos de investigacin cualitativos, a menudo emergen de la reflexin del investigador tras sus primeras aproximaciones a la realidad objeto de estudio.

    Si entendemos el diseo en su acepcin amplia de planificacin de las actividades que deben llevarse a cabo para solucionar los problemas o contestar a las preguntas planteadas (Prez Juste, 1985: 71), entonces el diseo se convierte en un puente entre la cuestin de investigacin y la solucin o respuesta que se le da. Como sealan Denzin y Lincoln (1994) el diseo sirve para situar al investigador en el mundo emprico y saber las actividades que tendr que realizar para poder alcanzar el objetivo propuesto.

    Proceso de investigacin y diseo de investigacin son dos conceptos que tienen un significado bastante definido en el contexto de la investigacin emprico-analtica. No obstante, no podemos decir que en el enfoque cualitativo no se d un proceso general de investigacin o se carezca de diseos.

    1.3.1. El proceso de la investigacin cualitativa

    La investigacin cualitativa, se plantea, por un lado, que observadores competentes y cualificados pueden informar con objetividad, claridad y precisin acerca de sus propias observaciones del mundo social, as como de las experiencias de los dems. Por otro, los investigadores se aproximan a un sujeto real, un individuo real, que est presente en el mundo y que puede, en cierta medida, ofrecernos informacin sobre sus propias ex-periencias, opiniones, valores... etc. Por medio de un conjunto de tcnicas o mtodos co-mo las entrevistas, las historias de vida, el estudio de caso o el anlisis documental, el in-vestigador puede fundir sus observaciones con las observaciones aportadas por los Otros.

    Estas dos ideas han incitado a los investigadores cualitativos a buscar un mtodo que les permitiera registrar sus propias observaciones de una forma adecuada, y que permitiera dejar al descubierto los significados que los sujetos ofrecen de sus propias experiencias. Este mtodo confa en las expresiones subjetivas, escritas y verbales, de los significados dados por los propios sujetos estudiados. As, el investigador cualitativo dispone de una ventana a travs de la cual puede adentrarse en el interior de cada situacin o sujeto.

    No obstante, la llegada del posestructuralismo ha contribuido a comprender que no hay una nica ventana que nos permita ver con claridad. Cualquier mirada que se realiza a travs de la ventana viene mediatizada, filtrada, a travs de las lentes del lenguaje, del gnero, la clase social, la raza o la etnia. As, no hay observaciones objetivas, slo observaciones contextualizadas socialmente en los mundos de observador y observado.

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    No hay un nico mtodo a travs del cual podamos alcanzar y dominar las sutiles y misteriosas variaciones del desarrollo y la experiencia humanos. Como consecuencia, los investigadores despliegan una multitud de mtodos capaces de llegar a hacer ms comprensible la experiencia objeto de estudio.

    A pesar de esta diversidad, podemos encontrar elementos comunes que hacen que podamos hablar de un proceso de investigacin cualitativa. En este sentido, Denzin y Lincoln (1994) definen el proceso de investigacin cualitativa a partir de tres actividades genricas, interconectadas entre s, que han recibido diferentes nombres, incluyendo teora, mtodo y anlisis, y ontologa, epistemologa y metodologa. Tras cada una de estas actividades encontramos la biografa personal del investigador, que parte de una clase social, racial, cultural y tnica determinada. De esta forma cada investigador se enfrenta al mundo desde un conjunto de ideas, un marco (teora) que determina una serie de cuestiones (epistemologa) que son examinadas de una forma determinada (metodologa, anlisis) (Denzin y Lincoln, 1994:11).

    Es preciso insistir aqu nuevamente en la idea expresada con anterioridad de que los investigadores, cuando realizan una investigacin cualitativa, no siempre operan siguiendo un esquema de accin previamente determinado y, cuando tal esquema existe, tampoco es el mismo para todos ellos. En este sentido, esperamos que la perspicacia del lector interprete la siguiente propuesta que identifica las fases del proceso de inves-tigacin cualitativa como una mera aproximacin que intenta ordenar didcticamente el modo en el que los investigadores se aproximan a la realidad educativa desde una metodologa cualitativa. Nuestro esfuerzo de sistematizacin resultara, por tanto, con-traproducente si estas fases se entendieran como un estndar de actuacin de obligatorio cumplimiento que, aunque favorece un primer acercamiento a la investigacin cualitativa, impide la comprensin de sus fundamentos ms valiosos.

    En la figura 3.1 presentamos nuestra visin de lo que consideramos el proceso de investigacin. Intentamos expresar a travs del grfico el carcter continuo del mismo, con una serie de fases que no tienen un principio y final claramente delimitados, sino que se superponen y mezclan unas con otras, pero siempre en un camino hacia delante en el intento de responder a las cuestiones planteadas en la investigacin. Consideramos que se dan cuatro fases fundamentales: preparatoria, trabajo de campo, analtica e informativa.

    1.3.2. Fases en el proceso de la investigacin cualitativa

    En la figura 3.1 hemos representado grficamente el proceso de la investigacin cualitativa, desarrollando el mismo a travs de cuatro grandes fases. En cada una de stas el investigador tendr que ir tomando opciones entre las diferentes alternativas que se van presentando. Si hay algo comn a los diferentes enfoques cualitativos es el continuo proceso de toma de decisiones a que se ve sometido el investigador.

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    Figura 5. Proceso de la investigacin cualitativa.

    Toda la investigacin cualitativa, incluyendo la evaluacin cualitativa, es y debe ser guiada por un proceso Continuo de decisiones y elecciones del investigador (Pitman y Maxwell, 1992: 753).

    En cada una de las cuatro fases podemos diferenciar, a su vez, distintas etapas. Por lo comn, cuando se llega al final de una fase se produce algn tipo de producto. As, por ejemplo, si nos fijamos en la figura 3.2, en la que presentamos cada una de las fases y etapas consideradas, la fase preparatoria est constituida por dos etapas: reflexiva y diseo. Como producto final de esta etapa puede que el investigador lo concrete en un proyecto de investigacin.

    En la figura 3.2 podemos observar cmo las diferentes fases (preparatoria, trabajo de campo, analtica e informativa) se van sucediendo una tras otra, pero en modo alguno esta sucesin tiene un carcter marcadamente lineal. Si observamos la representacin grfica, cada fase se superpone con la siguiente y la anterior. De esta forma queremos destacar cmo en la investigacin cualitativa el proceso se va desarrollando de una forma ms sutil. Cuando an no se ha finalizado una fase ya se comienza con la anterior. Este mismo hecho lo podemos contemplar al observar la representacin grfica de las distintas etapas que constituyen cada una de las fases.

    Preparatoria

    Trabajo de campo

    Analtica

    Informativa

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    Figura 6. Fases y etapas de la investigacin cualitativa.

    1.3.2.1. La fase preparatoria

    En esta fase inicial de la investigacin cualitativa podemos diferenciar dos grandes etapas: reflexiva y diseo. En la primera etapa el investigador, tomando como base su propia formacin investigadora, sus conocimientos y experiencias sobre los fenmenos educativos y, claro est, su propia ideologa, intentar establecer el marco terico-conceptual desde el que parte la investigacin. En la etapa de diseo, se dedicar a la planificacin de las actividades que se ejecutarn en las fases posteriores.

    RECOGIDA

    PRODUCTIVA

    DE DATOS

    RECOGIDA

    PRODUCTIVA

    DE DATOS

    ELABORACION

    DEL INFORMEELABORACION

    DEL INFORME

    ACCESO

    AL CAMPOACCESO

    AL CAMPO

    REDUCCION

    DE DATOSREDUCCION

    DE DATOS

    DISPOSICION Y

    TRANSFORMACION

    DE DATOS

    DISPOSICION Y

    TRANSFORMACION

    DE DATOS

    OBTENCION DE

    RESULTADOS Y

    VERIFICACION DE

    CONCLUSIONES

    OBTENCION DE

    RESULTADOS Y

    VERIFICACION DE

    CONCLUSIONES

    REFLEXIVAREFLEXIVADISEODISEO

    PROYECTO

    DE INVESTIGACION

    FASES Y ETAPASFASES Y ETAPAS

    DE LA INVESTIGACION CUALITATIVADE LA INVESTIGACION CUALITATIVA

    DATOS

    ACUMULADOS

    RESULTADOS

    INFORME

    DE INVESTIGACION

    PREPARATORIA

    TRABAJO DE CAMPO

    ANALITICA

    INFORMATIVA

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    1.3.2.2. Etapa reflexiva

    El punto de partida en la investigacin cualitativa es el propio investigador: su preparacin, experiencia y opciones tico/polticas. Las decisiones que sigan a partir de ese momento se vern informadas por esas caractersticas peculiares e idiosincrsicas. Cuando un investigador se introduce en la investigacin cualitativa lo hace en un mundo complejo lleno de tradiciones caracterizadas por la diversidad y el conflicto. Estas tendencias socializan al investigador, orientando y guiando su trabajo, lo que en un momento dado puede llegar a constituir una verdadera limitacin. A ello debemos aadir la necesidad que el investigador tiene de confrontar las dimensiones tica y poltica de la investigacin. La poca de la investigacin libre de valores ha terminado, y en estos momentos el investigador lucha por desarrollar ticas situacionales y transituacionales que aplica a cualquier actividad de investigacin. As, nos encontramos en este momento de la investigacin con un problema emprico concreto a examinar y, en trminos de Denzin y Lincoln (1994), un investigador conformado multiculturalmente por su clase, gnero, raza, etnia, cultura y/o comunidad cientfica.

    Partiendo de esta conformacin cultural, el investigador posiblemente intentar clarificar y determinar el tpico de inters y describir las razones por las que elige el tema. Identificar un tpico o pregunta de investigacin supone elegir desde qu claves o coordenadas de pensamiento se desea afrontar la comprensin de determinada realidad educativa; en la seleccin de las preguntas se encuentra, sin duda, la preferencia por un tipo particular de respuestas. En cualquier caso, las duras exigencias bajo las que se desarrolla una investigacin educativa precisa de un tipo de tpicos o preguntas que mantengan el inters del investigador a lo largo del tiempo y hagan posible la implicacin de ste en un proceso de autorreflexin y autocrtica. El tpico de inters no tiene por qu ser en este momento de la investigacin algo totalmente delimitado y definido, puede ser un rea de inters amplia. Las fuentes de procedencia de estos tpicos pueden ser, entre otras:

    a) La propia vida cotidiana, lo que le preocupa a la gente;

    b) La prctica educativa diaria;

    c) Experiencias concretas que resultan significativas;

    d) El contraste con otros especialistas; o

    e) La lectura de los trabajos de otros investigadores.

    Una vez identificado el tpico, el investigador suele buscar toda la informacin posible sobre el mismo, en definitiva se trata de establecer el estado de la cuestin, pero desde una perspectiva amplia, sin llegar a detalles extremos. Libros, artculos, informes, pero

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    tambin experiencias vitales, testimonios, comentarios, habrn de manejarse en este momento de la investigacin.

    Un tema de investigacin siempre se elige por alguna razn, por algn motivo. En este momento es bueno que el investigador especifique las razones que le han llevado a considerar como objeto de estudio el tpico seleccionado. Estas pueden ser personales, profesionales, sociales, cientficas o de cualquier otro tipo. Otra de las decisiones con las que se enfrentar el investigador es la de seleccionar entre los diferentes conjuntos de ideas y sentimientos sobre el mundo y la forma en que debera ser estudiado y comprendido, es decir, entre los diferentes enfoques o paradigmas. Cada uno de estos conjuntos o marcos interpretativos implica, a su vez, una serie de exigencias determinadas para el investigador cualitativo, incluyendo las cuestiones que han de ser respondidas y las interpretaciones a que han de dar lugar.

    Desde la consideracin de Guba y Lincoln (1994), los cuatro paradigmas bsicos presentes hoy en la investigacin cualitativa son: el positivista, el postpositivista, el crtico y el constructivista. En funcin de los objetivos que se persigan con el estudio, Lather (1992) considera que en la investigacin cualitativa existen actualmente cuatro enfoques paradigmticos, a travs de los cuales lo que se pretende es predecir, comprender, emancipar o deconstruir. Wolcott (1992), identifica tres posturas fundamentales que subyacen en los estudios cualitativos: estudios orientados a la teora (por ejemplo, la teora cultural subyacente en la etnografa); los orientados a la conceptualizacin (como los que se centran en el concepto de evaluacin en una etnografa educativa), y centrado en las reformas o en los problemas, en los que el propsito que subyace es de carcter poltico, con objetivos predeterminados, como la investigacin feminista.

    Las tcnicas e instrumentos que utilizar cada perspectiva paradigmtica sern muy similares, pero diferirn en el grado de abstraccin, su enfoque o sus resultados. En este momento el investigador conformado se encuentra ante la tesitura de optar entre estas diferentes opciones paradigmticas, que determinarn de una u otra forma las siguientes opciones que se tomen en el proceso de investigacin.

    La teora juega el papel de centrar la indagacin y permite la comparacin al posibilitar el desarrollo de resultados tericos o conceptuales. Por tanto, en esta fase debera considerarse un marco conceptual con el que comparar y contrastar los resultados, antes que utilizarlo como categoras a priori que fuercen y constrian el anlisis. Entendemos el marco conceptual como una herramienta, grfica o narrativa, que explica las principales cuestiones (factores, constructos o variables) que se van a estudiar y las posibles relaciones entre ellas (Miles y Huberman, 1994:18), permitiendo de esta forma que el investigador seleccione, decida lo que es importante, qu relaciones pueden tener ms

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    sentido. Tambin el marco conceptual permite orientar el proceso de recogida y anlisis de datos.

    Como resultado final de esta etapa, el investigador puede disponer del marco terico en el que va a desarrollar su investigacin, y que va a utilizar como referencia para todo el proceso.

    1.3.2.3. Etapa de diseo

    Tras el proceso de reflexin terica, viene el momento de planificar las actuaciones, de disear la investigacin. En este sentido el diseo de la investigacin suele estructurase a partir de cuestiones como stas:

    a) Qu diseo resultar ms adecuado a la formacin, experiencia y opcin tico-poltica del investigador?;

    b) Qu o quin va a ser estudiado?;

    c) Qu mtodo de indagacin se va a utilizar?;

    d) Qu tcnicas de investigacin se utilizarn para recoger y analizar los datos?

    e) Desde qu perspectiva, o marco conceptual, van a elaborarse las conclusiones de la investigacin?

    La eleccin paradigmtica que se haya realizado en la etapa anterior determinar en gran medida el diseo de la investigacin cualitativa. Desde la rigurosidad extrema, caracterstica del paradigma positivista o postpositivista, hasta el carcter emergente propiciado por los paradigmas basados en la teora crtica o el constructivismo.

    Desde una posicin positivista, en los diseos de investigacin juegan un papel primordial la identificacin y desarrollo de una cuestin de investigacin y un conjunto de hiptesis, la eleccin del escenario de la investigacin, el establecimiento de estrategias de muestreo, as como la especificacin de las estrategias y mtodos de anlisis de los datos que se utilizarn. Los diseos positivistas intentan anticipar todos los problemas con los que el investigador se puede encontrar en el campo.

    Frente a este tipo de diseo positivista, altamente estructurado, desde las posiciones paradigmticas que se sitan en torno a la teora crtica, el constructivismo o la perspectiva de los estudios culturales nos encontramos con una mayor ambigedad. No se da tanto nfasis en presentar propuestas formales y bien estructuradas donde quedan bien formuladas las hiptesis, las muestras perfectamente delimitadas, las entrevistas estructuradas y predeterminadas las estrategias de recogida y anlisis de datos. Antes al contrario, el investigador que parte de estas posiciones paradigmticas, por lo general,

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    sigue un camino de descubrimiento progresivo, utilizando como modelo los trabajos clsicos en la investigacin cualitativa. Como afirman Denzin y Lincoln (1994), atrados por el mito del etngrafo solitario, quizs en gran medida persiguen realizar un trabajo que tenga las caractersticas de los realizados por autores clsicos como Malinowski, Mead, Strauss o Wolcott dejndose llevar por una concepcin del diseo como trabajo artstico, tal y como plantea Janesick (1994).

    Aunque los observadores participantes tienen una metodologa y tal vez algunos intereses investigativos generales, los rasgos especficos de su enfoque evolucionan a medida que operan (...) Hasta que no entramos en el campo no sabemos que preguntas hacer ni cmo hacerlas (Taylor y Bogdan, 1986. 31-32).

    Desde nuestra perspectiva consideramos que el investigador cualitativo puede enfrentar esta etapa de la investigacin tomando decisiones en una serie de aspectos que van a delimitar el proceso de actuacin en las fases sucesivas, si bien no siempre ser posible plantear de antemano