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03/08/13 Mnemotecnia - Los palacios de la memoria. mnemotecnia.es/articulosdoc.php?ref=LosPalaciosDeLaMemoria 1/9 Web para la difusión del arte de la memoria en español Inicio Artículos Libros Enlaces Historia Archivo Comentarios Ayuda Artículos Opciones: Vista para imprimir Comentarios Artículos por: Título Autor Fecha Al azar Índices: Autores Por fecha Artículo Los palacios de la memoria A pesar de ser una técnica muy antigua, es difícil encontrar en los actuales libros de mnemotecnia una descripción del método de los palacios de la memoria; algunos lo mencionan, muy pocos lo explican. Unas veces será por desconocimiento del autor, muchas otras porque no se considera conveniente enredar al lector con una técnica que, al ser un tanto elaborada, en un principiante provocará más confusión que otra cosa.

Mnemotecnia - Los Palacios de La Memoria

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    Lospalaciosdelamemoria

    A pesar de ser una tcnica muy antigua, es difcil encontrar en los actuales libros de mnemotecniauna descripcin del mtodo de los palacios de la memoria; algunos lo mencionan, muy pocos loexplican. Unas veces ser por desconocimiento del autor, muchas otras porque no se consideraconveniente enredar al lector con una tcnica que, al ser un tanto elaborada, en un principianteprovocar ms confusin que otra cosa.

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    Pero en estos ltimos aos, algunos autores de ficcin han dado vida en sus novelas a personajescon una memoria prodigiosa, casi infinita. Para justificar tan portentosa facultad, convierten a estepersonaje en un maestro del misterioso arte de los palacios de la memoria (por ejemplo, el asesinoDr. Hannibal Lecter, magistralmente interpretado por Anthony Hopkins en la pelcula "El silencio delos corderos").

    Esto ha despertado cierta curiosidad por saber en qu consiste exactamente eso de los palacios dela memoria y cmo se lleva a la prctica, cuestin a la que se dedica el presente artculo. Ahorabien, insisto en que esta tcnica no es para principiantes: para comprenderla es necesario estarfamiliarizado con las tcnicas de memorizacin y, como mnimo, conocer y tener cierta habilidad conel mtodo "loci".

    Si te consideras capacitado, adelante.

    INTRODUCCIN

    Cuando he ledo antiguos textos sobre las reglas de la memoria artificial, siempre me ha llamado laatencin que todos ellos dediquen algunas lneas a describir, con mayor o menor detalle, cmodeben ser las estancias que tomaremos como referencia para aplicar el mtodo "loci".

    Nunca me ha parecido justificado este esfuerzo porque, primero, va a ser muy difcil encontrar unaestancia con las justas medidas recomendadas, y segundo, porque da igual cmo sea la estancia,pues la eficacia del mtodo est contrastada: funciona perfectamente bien tanto si mi comedor esgrande o pequeo, oscuro o luminoso, de techos altos o bajos, etc.

    Pero despus me percat de que esas descripciones s toman verdadero sentido al considerar que nosolo se aplican a lugares reales, sino tambin a lugares imaginarios creados en nuestra mente, esdecir, a lo que denominamos "palacios de la memoria".

    Aunqueesfcilparaquientieneunaexperienciarelativamenteampliaobtenertantosentornosytanapropiadoscomodesee,sinembargoquienespiensenquenoencontrarnentornosbastanteapropiadospodrndisponerdetantoscomoquieran,pueslaimaginacinpuedeconcebirasugustocualquierespacioyformaryconstruirenlunentorno.Porlotanto,sinonossatisfacenlosentornosqueestnanuestradisposicin,podremosmentalmentedeterminarparanosotrosmismosunespacioydisponerenlentornosapropiados,fcilesdedistinguir.

    "RhetoricaAdHerennium"libroIII,28-40(sigloIa.C.)-Lanegritaescosama.

    As pues, vemos que el mtodo "loci" puede emplearse utilizando estancias reales o ficticias. A estasestancias ficticias, imaginadas, las llamamos "palacios de la memoria". Y para que cumplaneficientemente su cometido, es conveniente seguir una serie de consejos.

    CONSTRUIR EL PALACIO

    Es habitual que cuando un principiante empieza a construir su palacio imagine habitacionesgrandiosas repletas de mil objetos, pues siendo cada objeto un "locus" o punto de referencia,cuantos ms objetos adornen la estancia, ms cosas podremos memorizar. Es decir, ya que elsistema consiste en vincular cada concepto a recordar con un mueble, cuantos ms muebles tenga

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    en la habitacin ms cosas podr memorizar empleando esta estancia.

    Pues bien, esto es un error. Lo recomendable es que cada estancia o habitacin no tenga ms all de9 o 10 objetos (o incluso menos).

    El motivo es evidente: ten en cuenta que estas habitaciones tan solo existen en nuestra mente, portanto, debemos evitar cualquier elemento que nos pueda llevar a confusin o que dificulte una visinclara y difana del lugar. Y ubicar quince objetos distintos en un metro cuadrado -habiendo de tenerpresente adems el orden en que estn dispuestos- no es algo que invite al xito.

    Lejos de parecerse a un castillo medieval, inicialmente nuestros palacios deberan serconstrucciones simples y de amplios espacios, como esos museos contemporneos que parecenmedio vacos, pues emplean una enorme pared para exponer tan solo un pequeo cuadro. Un modelode habitacin podra ser el siguiente:

    Como puedes observar, se trata de una estancia rectangular con objetos ubicados en el centro de lasparedes y esquinas.

    Estos objetos no deben tener nada alrededor, pues el propsito es que cuando te imagines viendo unobjeto, en tu campo de visin no haya otra cosa que pueda distraer la atencin. Adems, deberanestar situados a la altura de los ojos, de forma que no sea necesario agachar o levantar la vista.

    El orden tambin es importante: situados en la puerta de entrada, nos dirigimos primero a la derechae iremos recorriendo la estancia en sentido inverso a las agujas del reloj. De esta forma tenemosasegurada la posicin, es decir, por ejemplo, el quinto objeto siempre estar situado en la paredfrente a la puerta, el octavo en la esquina inferior izquierda, etc. (posiciones pares en las esquinas,impares en el centro de las paredes). De esta forma, cuando quiera recordar qu memoric ensptima posicin no necesito recorrer la estancia pasando por el primer objeto, segundo, etc. sino

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    que directamente me dirigir al objeto situado en la pared izquierda (el sptimo).

    A fin de que los objetos ubicados en la habitacin san fciles de recordar, todos ellos debernguardar relacin con un tema comn. Es decir, vamos a crear estancias monotemticas.

    Por ejemplo, voy a dedicar una habitacin a mi hermana pequea, por lo que la amueblar conobjetos propios de ella. Voy a tomar su juguete preferido de cuando era nia, el libro de aquellaasignatura que se le atragantaba en el instituto, el equipo de msica que se compr al terminar losestudios, etc. Y para que resulte fcil recordar su posicin, los sito en orden cronolgico, desde loms viejo de cuando era nia hasta lo ms reciente ya de mayor. Tambin prodra haber seguido unorden alfabtico u ordenarlos por tamao -del ms pequeo al ms grande, por ejemplo- pero eneste caso me viene bien seguir la lnea del tiempo.

    De esta forma, cuando tenga que memorizar unos datos, los ir relacionando con cada uno de losobjetos escogidos, tal y como lo hara con los muebles del comedor si estuviera utilizando el mtodo"loci" en una estancia real.

    Nota: La figura anterior es un plano esquemtico de la habitacin. Nosotros tenemos que imaginaresta estancia en tres dimensiones, como la sala de un museo que vamos recorriendo, encontrandolos objetos, segn avanzamos, expuestos en la posicin sealada.

    Tanto el suelo como el techo de la habitacin -tambin la puerta de entrada- o bien son zonasneutras (sin objetos) o bien puedo utilizarlas para ubicar un objeto que seale el asunto sobre el quetrata dicha habitacin. Por ejemplo, tengo la costumbre muchas veces de llamar a mi hermana"baby", por lo que podra situar en la puerta una foto de ella cuando era beb, o imaginar que del

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    techo de la estancia cuelga un carrusel de estrellas como los que se ponen sobre las cunas de losbebs (beb = baby = mi hermana pequea).

    As, si utilizo la habitacin de mi hermana para memorizar conceptos de aeronutica, puedo imaginarla escena de un avin pilotado por un beb, lo que me indica que los temas de aeronutica (avin)los tengo memorizados en la habitacin de mi hermana (beb).

    Insisto en que los objetos que amueblan las estancias de nuestros palacios de la memoria han deser cosas con las que estamos muy familiarizados, que conocemos bien. Como has visto, un recursomuy a mano es crear una habitacin dedicada a cada uno de nuestros familiares, pero hay muchasms posibilidades. Por ejemplo, te gusta el ftbol? Pues crea una habitacin con los mejoresjugadores de tu equipo. Te gusta leer? Pues otra habitacin con las mejores novelas que hayasledo hasta la fecha. Te gusta la cerveza? Pues dedicada una estancia a los diversos estilos omarcas de esta bebida.

    Es ms, si eres un verdadero entendido en ftbol podrs dedicar una estancia a cada equipo de laliga, y amueblarla con jugadores o detalles caractersticos del club (ya tienes material para creartantas habitaciones como equipos conozcas). Si eres un apasionado de la lectura no tendrsproblemas en dedicar cada estancia a un escritor, y llenar la habitacin con novelas o curiosidadespropias de ese autor. Y as puedes ir creando un grandioso palacio con las habitaciones del primerpiso dedicadas al ftbol, las del segundo a la literatura, etc. o bien crear un palacio con estanciasdedicadas a equipos de ftbol, otro palacio dedicado a escritores, etc.

    EL SIGUIENTE NIVEL

    De todo lo dicho hasta ahora, el nico inconveniente est en el limitado nmero de objetos queamueblan cada habitacin, pues esto obliga a que para memorizar un volumen ms o menos extensode datos necesites recurrir a muchas habitaciones.

    Si has llegado al punto en que ya has creado tu propio palacio (o palacios) de la memoria, hasprobado este mtodo con xito y deseas seguir utilizndolo para memorizar ms informacin,podemos dar el siguiente paso de aumentar exponencialmente el nmero de objetos de cadaestancia. Una forma sencilla de lograrlo es esta.

    Por ejemplo, el ltimo elemento en la habitacin de mi hermana es el Yorkshire que adopt el aopasado. Pues bien, en el espacio vaco alrededor del perro voy a ubicar una serie de objetosrelacionados con el animal: la correa de paseo, el hueso de goma, el jersey de invierno, el cepillopara perros, las bolitas de pienso. Cuando haga mi paseo imaginario por la habitacin de mihermana, al llegar a la posicin nueve no tendr solo un objeto, sino ese objeto ms otros cuantosrelacionados con l. As, si a cada objeto principal ubicado en el centro de la pared o la esquina lorodeamos de cinco objetos ms, tendremos una estancia con ms de cincuenta objetos con los quevincular datos.

    Si, adems, cada uno de estos objetos lo utilizo como el primero de una serie de datos que voy amemorizar mediante el mtodo de la cadena, vemos que una sola estancia puede dar pie a lamemorizacin de ms de quinientos datos.

    Pero existen muchas otras posibilidades a explorar. Una mente inquiera no se limitar a estanciasrectangulares y pronto querr probar nuevas formas, nuevos objetos o maneras de colocarlos,buscando siempre mayor efectividad. Por ejemplo, un tipo de estancia compleja pero muyinteresante seran los torreones circulares, cuyo interior est formado por una escalera de caracol

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    que lleva desde la base a la cima del torren; aqu cada objeto se sita sobre un escaln, lo que creauna singularidad: si necesitamos diez escalones para dar una vuelta completa, el escaln 11 estarsituado justo encima del escaln 1, y a su vez debajo del escaln 21... esto nos permitira crear uncierto vnculo entre objetos situados en una misma lnea vertical.

    Y todo esto sin hablar de las posibilidades que nos brinda la geometra del palacio o la decoracinde la fachada.

    EPLOGO

    Los palacios de la memoria han sido un recurso muy utilizado a lo largo de la historia, no obstante,personalmente opino que se trata de un mtodo anticuado, obsoleto: el cdigo fontico junto aun buen grupo de palabras clave -que podemos ampliar o reducir tanto como necesitemos, sinningn lmite- constituye un mtodo ms sencillo, rpido y, por tanto, ms eficiente.

    Pero es verdad que los palacios de la memoria tienen cierta aura de magia y misterio que los hacenmuy atractivos. Poseen la virtud de convertirnos en los arquitectos de nuestra propia memoria. Y,adems, an guardan algn secreto que no he querido desvelar; me lo reservo para, quizs, unafutura segunda parte.

    FIGURAS

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    Dimensiones de los espacios, segn Johannes Romberch (1480-1532).Luis Merino Jerez utiliza esta imagen para la portada de su libro "Retrica y artes de memoria enel humanismo renacentista".

    En este modelo de estancia se emplea la puerta como primer lugar, de tal forma que seredondea a diez el nmero de objetos. Tambin sigue un orden inverso al que yo propongo (escuestin de gustos).

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    Templo o palacio de la msica, segn Robert Fludd (1574-1637).Esta imagen la he visto como ejemplo de palacio de la memoria, pero creo que se trata de unerror, ya que Fludd era contrario a los "palacios fabricados o erigidos por la invencin de laimaginacin" y aconsejaba emplear solamente estancias reales. En cualquier caso, es ilustrativode cmo tambin podemos sacar partido al diseo de la fachada de nuestros palacios.

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    Comentarios

    1 que chevere

    2 Increble, es lo que necesitaba. Empec hace aos con Ramn Campayo, un fenmeno, pero me faltaaplicar los conocimientos que me trasmiti y ahora vosotros me lo estis recordando. Merci

    beaucoup

    3 Aadir estas practicas a mis dotes de observacin me vendr estupendamente. Podre retener muchosmas detalles, gracias por orientar una tcnica conocida pero no explicada.

    4 Y cual es el segundo gran secreto de los palacios de la memoria que te guardas para el segundoartculo?

    5 Muchas felicidades y te estoy agradecido por el excelente artculo. Ahora, estamos a la espera de lasegunda parte! Abrazo de Brasil.

    6 yo puedo memorizar 2000 numeros del numero pi con el metodo de ramon campayo

    T qu opinas?

    Aqu puedes dejar un comentario acerca de este artculo.

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