Panthera Tigris

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Panthera Tigris

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  • Panthera tigris

    El tigre (Panthera tigris) es una de las cuatro[3] especiesde la subfamilia de los panterinos (familia Felidae) per-tenecientes al gnero Panthera. Se encuentra solamenteen el continente asitico; es un predador carnvoro y esla especie de flido ms grande del mundo,[4] pudiendoalcanzar un tamao comparable al de los felinos fsilesde mayor tamao.Existen seis subespecies de tigre, de las cuales la deBengala es la ms numerosa; sus ejemplares constituyencerca del 80 % de la poblacin total de la especie; se en-cuentra en la India, Banglads, Butn, Birmania y Nepal.Es una especie en peligro de extincin,[5] y en la actua-lidad, la mayor parte de los tigres en el mundo viven encautiverio. El tigre es el animal nacional de Bangladesh yla India.[6]

    Es un animal solitario y territorial que generalmente sue-le habitar bosques densos, pero tambin reas abiertas,como sabanas. Normalmente, el tigre caza animales detamao medio o grande, generalmente ungulados. En lasseis diferentes subespecies existentes del tigre, hay unavariacin muy signicativa del tamao. Los tigres machostienen un tamao mucho mayor que el de las hembras.Anlogamente, el territorio de un macho cubre general-mente un rea mayor que el de una hembra.

    1 Descripcin

    El tigre es el flido ms grande del mundo, comparable entamao con los grandes flidos fsiles. El tamao de lostigres y dems caractersticas varan de una subespecie aotra. En estado salvaje, los tigres machos tienen un pesoque oscila entre los 100 y los 360 kg y una longitud de220-380 cm incluyendo la cola, que mide entre 60 y 110cm y de 70 hasta 122 cm de altura a la cruz. Mientrastanto, las hembras, mucho ms pequeas, tienen un pe-so de 85-167 kg. y una longitud total de 210-275 cm.[7]Actualmente, la subespecie ms pequea es la del tigrede Sumatra, mientras que las de mayor tamao son la deltigre de Amur y el tigre de Bengala.La mayora de los tigres tienen un pelaje naranja o leona-do, un rea intermedia y ventral blanquecina y las rayasvaran en tono desde marrn oscuro hasta el negro. Laforma y cantidad de las rayas varan segn su sexo (si eshembra la cantidad de rayas es menor), aunque la mayorade los tigres suelen tener menos de 100 rayas. El patrnde rayas es nico en cada ejemplar y es posible utilizar es-to para identicar a un individuo, de la misma forma que

    Ejemplar de tigre de Sumatra.

    las huellas dactilares se utilizan para identicar a una per-sona. Sin embargo, debido a lo difcil que es registrar elpatrn de rayas en un tigre salvaje, este no es el mtodoms usado para la identicacin de un tigre. Probable-mente, la funcin de las rayas es el camuaje, siendo tilpara ocultarse de sus posibles presas. El patrn de rayastambin se encuentra en la piel del tigre, por lo que, si esafeitado, sus rayas distintivas pueden ser observadas.Como la mayora de los felinos, se cree que los tigres tie-nen cierta visin del color. Por otra parte, su visin noc-turna es muy aguda merced a la membrana especular ubi-cada en la retina, la cual focaliza la poca luz de la noche.[8]

    Al igual que los otros miembros de su gnero, el tigre tie-ne la capacidad de rugir. A diferencia de otros felinos,aunque a semejanza del jaguar, el tigre es un excelentenadador; puede sorprender y cazar presas en el agua.

    2 TerritorioLos tigres adultos suelen ser ferozmente territoriales y ca-zan mucho. Las tigresas pueden tener un territorio de 20km, mientras que el territorio de los machos es muchoms extenso, cubriendo un rea promedio de 80 km; sin

    1

  • 2 4 DIETA

    embargo, el tamao del territorio depende de las diferen-tes poblaciones del tigre, siendo ms grandes los territo-rios pertenecientes a los tigres del sudeste de Rusia quelos de cualquier otra subespecie de tigre. Los tigres ma-chos pueden permitir la entrada de varias hembras a suterritorio, hasta el punto de compartir una presa e inclusoalimentarse despus que la hembra (en el caso del len,ocurre exactamente todo lo contrario, pues es el machodominante el primero en alimentarse); pero no toleran laentrada de otros tigres machos en su territorio. Debidoa su naturaleza agresiva, los conictos territoriales entretigres son violentos y pueden terminar con la muerte deuno de los machos, aunque este tipo de muertes son me-nos frecuentes de lo que se cree, pues en la mayora delas luchas por el territorio los machos terminan prctica-mente ilesos. Para marcar su territorio el macho roca laorina u otras secreciones sobre los rboles.Existen varias tcnicas para estudiar al tigre en estado sal-vaje; hace algunos aos las poblaciones de tigres eran cal-culadas por los moldes de yeso tomados de sus huellas. Enla actualidad el collar radiotransmisor se ha vuelto un ins-trumento muy popular para el estudio del tigre en estadosalvaje.

    3 Reproduccin

    Tigre con su cachorro

    Una hembra es receptiva slo por algunos das, y elapareamiento puede ocurrir varias veces durante estetiempo. La gestacin tiene una duracin aproximada de103 das, y tras pasar este periodo, la hembra da a luz deuna a seis cras de menos de un kilogramo de peso.Los machos adultos pueden llegar a matar cras para ha-cer a las hembras receptivas.Al cumplir las ocho semanas de edad, las cras estn listaspara salir de su guarida y seguir a su madre. Los ejempla-res jvenes se vuelven independientes aproximadamentea los 18 meses de edad, pero hasta una edad aproximadade entre los dos aos y los dos aos y medio no se separandenitivamente de su madre. Los tigres alcanzan la ma-durez sexual a los tres o cuatro aos de edad. Las tigresas

    jvenes generalmente establecen su territorio muy cercadel de su madre, mientras que los machos tienden a va-gar en busca de un territorio, que adquieren normalmentemediante luchas con el macho dueo de cierto territorio.Las tigresas suelen dar a luz un nmero similar de hem-bras y machos durante toda su vida.Los tigres son bien criados en parques zoolgicos u otroslugares de conservacin, y, slo en Estados Unidos, la po-blacin de tigres en cautividad es tan grande como el n-mero total de tigres en estado salvaje.[cita requerida]

    4 Dieta

    Denticin del tigre. Sus largos colmillos son utilizados para la ma-tanza de las presas; tambin son utilizados para rasgar la carne.

    En libertad, los tigres se alimentan sobre todo deungulados de gran tamao, aunque, como muchos otrosdepredadores, los tigres son oportunistas y no desprecianpresas de pequeo tamao, como monos, pavos reales,liebres e incluso peces. En Siberia, las principales presasdel tigre son el uapit, el jabal, el ciervo shika, el corzoy el ciervo almizclero, mientras que en la isla de Sumatrael ciervo de Timor, el jabal y el tapir malayo son las pre-sas cazadas con ms frecuencia por el tigre de Sumatra.Tambin son capaces de cazar grandes herbvoros, comogaures, bfalos acuticos y alces.Entre sus presas habituales tambin se encuentran al-gunos otros grandes depredadores como hienas rayadas,lobos, cuones, pitones reticuladas, pitones indias, osos ti-betanos, osos bezudos, osos malayos, cocodrilos siame-ses, gaviales y falsos gaviales; mientras que en algunasocasiones atacan a guepardos, leopardos y cocodrilos delas marismas, aunque a los nombrados flidos solo los de-voran en situaciones de escasez de comida, ya que nor-malmente los atacan por considerarlos competidores porlas presas y por representar un peligro para sus cras, perono los comen. Se conocen casos de tigres que han cazadococodrilos de agua salada, aunque se trata de casos ra-

  • 3ros ya que ambos depredadores evitan encontrarse, perocuando el cocodrilo se encuentra en tierra o en aguas po-co profundas, se convierte en una potencial presa de untigre adulto. Por otra parte, los tigres de Amur y los osospardos son una seria amenaza recproca y ambos tien-den a evitarse. Sin embargo, las estadsticas sealan queel tigre es el ganador ms frecuente en las batallas entreambos animales, pues los osos cazados por los tigres sue-len ser ejemplares jvenes o hembras, considerablementems pequeas que los osos machos.En cuanto a los leones, actualmente no existe ningn lu-gar donde coexistan naturalmente con tigres, pero hist-ricamente ambas especies coexistieron en gran parte deAsia. Al vivir los leones en manadas (aunque ms peque-as que las africanas), los tigres son los que deban evi-tarlos, mientras que encontrndose espordicamente ensolitario, es el tigre quien corra con ventaja ante el len,tratndose incluso de ambos siendo machos adultos, aun-que no se depredan (como puede llegar a ocurrir con lostigres ante leopardos o guepardos) sino que se ven comocompetidores por las presas y peligro para sus cras. Laventaja del tigre tambin se debe a que la subespecie delen que existe en Asia (len asitico) es ligeramente me-nor a las subespecies ms grandes, como el len de Atlas(extinto) y el len de Transvaal, mientras que el tigre queconviva con el len asitico es el tigre de Bengala (y en elpasado tambin el extinto tigre del Caspio, casi tan grandecomo el tigre de Bengala), que es la segunda subespeciems grande de tigre y tiene casi el mismo tamao y vo-lumen que el tigre siberiano (la subespecie ms grande).Sin embargo el len est ms capacitado y acostumbradoa entrar en conicto que el tigre, por lo cual es ms agre-sivo, aunque an as no sera suciente. Igualmente, seradifcil que uno mate al otro, por lo cual las eventuales pe-leas terminan con uno de los dos huyendo, y ninguno vecomo una presa a su contrincante.Una tigresa adulta es capaz de dar muerte a un gaur adultopor s sola, a pesar de tener un peso menor a la sexta partedel peso total del gaur adulto.El sambar y el jabal son la presa ms frecuente del tigreen India; los elefantes asiticos y los rinocerontes indio,de Java y de Sumatra jvenes son cazados por los tigresde forma ocasional, la mayora de las veces cuando sondesprotegidos por sus manadas. Incluso se conoce un casoen que un tigre caz a una hembra adulta de rinoceronteindio. Los elefantes adultos son