SOLANO BENÍTEZ

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SOLANO BENTEZSolano Benitez, nacido en 1963 en Asuncin, Paraguay, es una de las figuras emergentes de la arquitectura sudamericanaArquitecto FAUNA (Facultad de Arquitectura de la Universidad Nacional de Asuncin) 1986, premio nacional de arquitectura 1989-1999 del Colegio de arquitectos del Paraguay, finalista del II premio latinoamericano Mies van der Rohe, representante por Paraguay en las bienales de Venecia, Sao Paulo y Lisboa capital de la cultura iberoamericana.Participa como docente en:Argentina: Universidad nacional de Rosario, Mar del plata, Santa Fe, Ober, La Plata, Tucumn, Resistencia y de Buenos Aires, Universidad Catlica de Crdoba, y de Posadas, Universidad Torcuato di Tella y Universidad de Palermo de Buenos AiresBrasil: Sao Paulo, Universidad Mackenzie, Escola da cidade, Universidad Estadual de Sao Carlos, Umuarama y Belo Horizonte;Chile: Universidad Catlica de Santiago, Universidad Nacional Andrs Bello y Universidad Diego PortalesEcuador: Universidad Catlica de QuitoPanam, Ithmus Escuela de arquitecturaPer: Universidad Ricardo Palma y Universidad Catlica de Lima;Espaa: etsam MadridUSA: Arizona State University; Berkeley University of California, San Francisco University y en el latin gsd de Harvard.Funda el Gabinete de arquitectura, sociedad profesional que en la actualidad comparte con Alberto Marinoni y Gloria Cabral.Obras principales:Complejo vacacional en Yt (Paraguay), 1997-1998 (obra finalista del II premio Mies van der Rohe de arquitectura latinoamericana); Tumba en Priribebuy (Paraguay), 2000-2001 Sede Unilever Villa Elisa (Paraguay), 2000- 2001 Casa Esmeraldina, Asuncin (Paraguay), 2002 Casa Fanego, Asuncin (Paraguay), 2003 (con Sergio Fanego) Casa Abu & Font, Asuncin (Paraguay), 2005-2006 Casa Las Anitas, San Pedro (Paraguay) 2007-2008 Edificio Alambra, San Lorenzo (Paraguay), en curso de realizacin.http://es.wikiarquitectura.com/index.php/Categor%C3%ADa:Ben%C3%ADtez,_Solano

La Potica del ladrillo o la arquitectura de Solano Bentez

por Eugenio Simonetti ToroProfesor y Arquitecto Universidad Finis TerraeMAUD, Harvard University.Fotos cortesa de Solano BentezTuve la oportunidad de conocer al arquitecto paraguayo Solano Bentez hace tres aos, cuando ngelo Bucci me lo recomend para invitarlo a dar una conferencia en Harvard. Su disertacin fue de las ms interesantes que he escuchado. Debo reconocer que esa vez sus proyectos nos dejaron pensando a todos, profesores y alumnos, ya que su obra representa uno de los ltimos eslabones de una arquitectura que se preocupa ms de la materia que de la imagen. Una manera de pensar que lamentablemente est en extincin, ya que como dice Rafael Iglesia:Solano no anda mirando arquitectura, sino que slo hace arquitectura.

Detalle del quiebravista del edifcio UniLeverHace unas semanas pude revivir esta magnfica experiencia cuando Solano vino a dar una charla en el auditorio de la casa central de la Universidad Finis Terrae. El efecto fue similar al que se vivi en Harvard. El pblico estaba sorprendido y el auditorio lleno hasta el final. Todos se fueron inspirados a sus casas. Esto se debe, en parte, a que cuando Solano narra sus proyectos los cuenta tal cual, con sus aciertos y desaciertos, ya que tal como l dice:la arquitectura que hoy en da no experimenta, no sirve para nada.

Edificio de Jubilados Bancarios.Desde sus primeras obras Solano ha sido capaz de extraer la naturaleza misma de las cosas,lo que una cosa quiere ser, como deca Louis Kahn cuando explicaba la importancia de las percataciones. As, hace ms de 30 aos, Bentez tom un ladrillo y fue capaz de preguntarse lo que ese ladrillo quera ser, ms all de un enchape o un relleno. Lo interesante es que la eleccin del ladrillo no tuvo nada que ver con las propiedades cualitativas del material, simplemente lo eligi por un tema prctico. Tomamos el ladrillo por que es muy barato y producimos gran cantidad en Paraguay, cuenta Solano. As comenz proyectando el Gabinete de Arquitectura, su taller de arquitectura en las afueras de Asuncin, una obra que vale la pena desglosar al detalle ya que slo con entender su fachada y su patio podemos comprender el mapa mental de este arquitecto.El patio de entrada del Gabinete nos habla del orden, fue pensado como tres espacios en vez de uno. El primero es el jardn mismo con todos los rboles y arbustos existentes en el sito, donde simplemente se esparci maicillo en el suelo. El segundo es el recorrido principal, un pequeo sendero entablado que permite acceder al taller desde la calle. El tercero es un lugar para agrupar las hojas, ramas y palos que caen. De esta manera se organizan los elementos protagnicos y permanentes de todo exterior como rboles y pavimentos, y los secundarios y cclicos como hojas que caen de vez en cuando. As, se constituye un lugar para cada cosa que pueda suceder en un patio cualquiera durante el ao.

La fachada del taller es la evidencia pura de la bsqueda experimental de Bentez. En l ,se evit el uso habitual del ladrillo como relleno (en el caso de la albailera reforzada) o como enchape (en la construccin en altura). Solano, decidi colocar los ladrillos de canto para as ahorrar, levantando un muro estilo pandereta armada e insertando varillas en todas las juntas de las hiladas. Sin embargo, nos cuenta que al levantar la pared esta no pudo resistir el peso de la cubierta. Por lo tanto, abri un vano en el punto ms dbil del muro para reforzarlo con un marco de ladrillos acostados que funcionan como vigas. Luego, para soportar el peso de la cubierta, agreg un par de vigas doble T como pilares frente a la fachada, los cuales se vinculan con un par de enfierraduras a la vista a modo de araas, permitiendo que los pilares y el muro funcionen como estructuras colaborantes. As podemos comprender que los espacios que proyecta Solano, ms que un lugar, son el reflejo de una manera de pensar y proyectar a modo de ensayo debido a que desde un principio se ha incorporado la prueba y el error como una estrategia proyectual.

Patio de acceso del Gabinete de ArquitecturaDe ah en adelante slo pasaron un par de aos para que Solano se convirtiera en el constructor de todas sus obras (oficinas, casas y pabellones), usando el ladrillo de todas las maneras posibles: de canto, en diagonal, partidos con el muslo, acostados como viga, como bveda catenaria como celosia. Sus cortes tienen flechas que indican traccin o compresin. Sus escantillones detallan hasta la arena que va entre el moldaje y el ladrillo para resolver la falta de precisin de los maestros.Sin embargo, a pesar de que Bentez pasa bastante tiempo en la obra, no todo es practica en su trabajo. Siempre existen puntos de referencia. Si le preguntas por un libro, te reconoce que durante su carrera no fue un gran lector, sin embargo, recin egresado, su primer jefe le regalo un montn de libros que pensaba tirar a la basura. As descubri en carne propia lo que era una biblioteca, o como dice Solano, un lugar donde estn todos los maestros dispuestos a contarte la cantidad de veces que tu quieras, en el tiempo que tu quieras, la materia de tu inters.

Las Anitas en construccionAl preguntarle por influencias en su carrera, no menciona otros arquitectos, prefiere hablar sobre el gran trabajo que hizo Chico Mndez en las Amazonas o las ultimas teoras de Peter Sloterdijk. Esto debido a que para Solano la arquitectura es un problema social ms que espacial.Respecto al material, cuenta que cuando joven tuvo la oportunidad de asistir a los talleres de Eladio Dieste, el gran maestro uruguayo del cermico armado. Gracias a l descubri una nueva manera de usar el ladrillo. Sin embargo, su trabajo es bastante diferente al nuestro -dice Solano- porque l certificaba tanto la fabricacin de sus ladrillos como los procesos. Por eso poda aproximarse al clculo. Yo, en cambio, me esfuerzo en trabajar con la inercia y el ladrillo de manera estructural, pero no a la mxima capacidad de compresin como lo hacia Dieste. Lo que s compartimos es el punto de vista estructural, es decir, el poder visualizar cundo hay traccin, compresin, torsin, corte, etc. Es un entrenamiento, as como uno aprende a mirar y a entender los espacios, uno logra ver cmo las fuerzas se estn distribuyendo y llegando finalmente al suelo.

Parque SitrandeRespecto al espacio y la forma, existe en Bentez una clara influencia de Le Corbusier. El mismo Solano cuenta que para las primeras casa se inspiro en las fotos de la Villa Savoye en proceso de construccin, ya que en esas fotos estn presentes la mayora de los elementos que despus va utilizando.La Villa Savoye va liberando la terraza jardn hacia el cielo para contener los recintos, yo decid invertir eso y generar el espacio libre a nivel de suelo y construir un plano de continuidad entre el suelo y los dormitorios, que quedan contenidos y producen el resguardo del patio, asegura Bentez.

Edificio UnileverDesde un punto de vista formal, el uso de grandes quiebravistas muestra evidentes similitudes entre la obra de Solano y la de Le Corbusier en la India; en particular el edificio UniLever o la casa Esmeraldina conel palacio de las sombras en Chandigarh. Lo interesante es que, segn el propio Solano, l se siente haciendo Chandigarh hoy en da, pero no por el parecido en la forma, sino por la fotografa del hind con un balde en la cabeza subiendo al piso 4 para cargar una viga, lo cual demuestra la capacidad del hombre de transformar la materia y la naturaleza. Es la manera de construir, no la forma, lo que me interesa, cuenta Solano.

Casa EsmerladinaDe todo lo que hablamos con Solano en su paso por Chile, me quedo con estas ultimas palabras:la Arquitectura para m es ms una definicin que una obra.Me interesa en particular una frase de Mies, quien decia:architecture is helpful to put two bricks together carefully.Lo interesante de esta frase es que la arquitectura no aparece en el momento en que se ponen los dos ladrillos, sino que sta aparece en el carefully;