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    UNIVERSIDAD DE LA SALLE FACULTAD DE ECONOMIA

    EL ENFOQUE INSTITUCIONAL DEL DESARROLLO ECONOMICO

    Este paper forma parte del proyecto de investigacin Los cambios en la racionalidad econmica: Una evaluacin de la tica y la moral en los patrones actuales de desarrollo, en cuya primera fase participaron los estudiantes: Juan Pablo Trujillo G., Hctor A. Arias A., Luis A. Barn M. y Carolina Palacios. Docentes investigadores: Benjamn Afanador V. y Nohra Len R.

    bafanador@jupiter.lasalle.edu.co nohleonr@bacata.usc.unal.edu.co

    INVESTIGACIONES EN CURSO Santaf de Bogot, Agosto de 2002

    EL ENFOQUE INSTITUCIONAL DEL DESARROLLO ECONOMICO

    RESUMEN

    Las nuevas tendencias en las Ciencias Sociales y particularmente en la economa, han desarrollado con gran nfasis sus indagaciones sobre el significado de las instituciones para la comprensin de los comportamientos individuales y sociales, en torno a estmulos y valores que no han sido tradicionalmente tratados por las teoras clsicas, de tal forma que permita el tratamiento de los fallos del mercado para lo cual se hace necesario abordar los conceptos de derechos de propiedad y costes de transaccin, as como las implicaciones entre los intereses de los particulares en su interaccin con el Estado, lo cual nos invita a una redefinicin de las funciones entre Estado y mercado en la bsqueda de alternativas para el desarrollo. Palabras claves: Institucionalismo, Neoinstitucionalismo, costes de transaccin, derechos de propiedad, economa de la informacin, teora de los contratos.

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    INTRODUCCION

    El ttulo de este trabajo compromete nuestro esfuerzo en la revisin de elementos ticos y morales en los rumbos que est tomando la evolucin de la economa en momentos en que las diferencias entre riqueza y pobreza muestran una acentuada gravedad en sus consecuencias para sectores de poblacin y regiones geogrficas afligidas por la creciente marginalidad, al lado de la opulencia nunca antes alcanzada. La desesperanza que marca la mayora de la poblacin mundial, cuestiona la ausencia de reflexin tica, debido a una especie de ceguera moral y de egocentrismo supremo que restringe y extrava nuestro modo de pensar y actuar (Sen, (2000)). Connotados autores (Sen (2000) y Stiglitz (2002)) lamentan la indiferencia con que los acadmicos y lderes polticos abordan estas problemticas, ligada ms a un defecto de conocimiento que a falta de solidaridad. Para Sen este error cognoscitivo puede ser fruto de un optimismo racional como de un pesimismo sin fundamento. Los optimistas, entre quienes se destaca la tradicin neoclsica, esperan que las cosas mejoren pronto, la economa de mercado que trajo la prosperidad a una parte del mundo, terminar automticamente por extender sus beneficios a todos. Por su parte los pesimistas a ultranza reconocen y subrayan la persistencia de la miseria en el mundo, pero su pesimismo sobre nuestra capacidad de cambiar las cosas los lleva a concluir la inutilidad de cualquier esfuerzo y a la servil aceptacin de los grandes males. Estos dos puntos de vista opuestos se unen en la resignacin, y la pasividad global se nutre no solo de ceguera moral, apata y egocentrismo sino tambin de la alianza conservadora entre dos posiciones extremas 1 , de esta manera la opinin de los especialistas se siente exonerada de responsabilidad social, sin ver nada embarazoso en la callada aceptacin de las desigualdades del mundo. Pero, cul es el verdadero problema contra el cual existen imperativos ticos y morales para nuestro pronunciamiento? Es acaso contra la globalizacin? Claramente n. La globalizacin como fenmeno histrico de integracin universal ha contribuido al progreso del mundo gracias al comercio, las migraciones, la socializacin del conocimiento, transferencias tecnolgicas y unin de empresas para el desarrollo de proyectos colosales la humanidad ha logrado progresos considerables y evitado enfermedades, catstrofes y sufrimiento. El problema central entonces se puede plantear orientando nuestro inters en la forma de: cmo utilizar los grandes beneficios derivados de las relaciones econmicas y del progreso tecnolgico, para que responda adecuadamente a los intereses de los ms pobres? En consecuencia abordaremos el aporte institucionalista, conscientes de la influencia que la teora de las instituciones puede ejercer en el adecuado funcionamiento de los mecanismos de mercado, extendiendo y facilitando el uso equitativo de los recursos y derivados de la globalizacin con lo cual se puede intervenir en las disparidades entre las naciones y en sus desigualdades internas. Aunque entendemos la importancia y la enorme influencia que ejercen sobre estas temticas la arquitectura econmica, financiera y poltica internacional tales como el FMI, Banco Mundial, BID, etc., no sern abordadas aqu por razones metodolgicas y en razn a que esperamos desarrollar este enfoque en otro tramo de investigacin posteriormente.

    1 Sen Amartya. 2002. Globalmente resignados. Revista Economa Institucional N 6. Universidad Externado de Colombia. Santaf de Bogot.

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    I. EL ENFOQUE INSTITUCIONAL DEL DESARROLLO ECONMICO Uno de los mayores aportes tericos que se ha hecho al desarrollo econmico y que ha tenido especial relevancia en la ltima dcada, es el que realiz la escuela de los llamados institucionalistas entre finales del siglo XIX y mediados del siglo XX, y que en la actualidad siguen desarrollando sus seguidores en lo que se conoce como la nueva economa institucional. Aunque no ha existido un consenso minucioso en los planteamientos que han hecho los diferentes autores que pudieran aunarlos en un nico marco terico (Yez (1999)), si han existido rasgos comunes y aportes generales alrededor del papel que las instituciones desempean en el desarrollo econmico, que permite presentar un panorama general sobre lo que es el enfoque institucional en esta materia. El institucionalismo es ante todo un enfoque multidisciplinario (Eggerstsson (1999)), teniendo en cuenta que los aportes que alrededor del tema han hecho la sociologa, las ciencias polticas, la antropologa, entre otros, han sido de suma importancia para las conclusiones que hoy se tienen, sobre cul debe ser la funcin que cada uno de los agentes de la economa debe cumplir para lograr una estructura institucional estable y eficiente2, como nico medio para conseguir un mayor crecimiento y desarrollo social, tal como la escuela lo plantea. Es ante todo un estudio que analiza la forma como evolucionan las instituciones, entendidas como las normas que limitan la conducta de los individuos (North (1993)), evaluando los antecedentes histricos que explican su gnesis y la manera como determinan la condicin actual de una sociedad, con el fin de clarificar cuales deben ser las modificaciones estructurales que se deben llevar a cabo (cambio institucional), para mejorar la condicin social en el futuro. El enfoque involucra teoras como la de los costos de transaccin3, el intercambio y la eleccin racional, la organizacin, los derechos de propiedad y los problemas de informacin; que aunque han sido estudiadas en forma independiente por diferentes autores, su integracin es la que configura la posicin neoinstitucional. La manera como estas teoras se articulan para dar forma a la propuesta institucional sobre el desarrollo econmico es el tema central que se tratar en adelante. En este sentido, el capitulo presentar una breve descripcin de los antecedentes y de la economa vista desde las instituciones, para luego mencionar los aportes ms relevantes, que la teora de la organizacin, los costos de transaccin, los derechos de propiedad, los contratos, la agencia, y la economa de la informacin han hecho al institucionalismo econmico, realizando una exposicin general sobre los postulados ms significativos de cada teora, necesarios para entender su relacin con el funcionamiento de la economa y su importancia en el desempeo econmico de acuerdo al marco institucional vigente en un determinado territorio. Y finalmente integrando todos los planteamientos, se explicar el rol que la estructura institucional desempea en la promocin del desarrollo econmico y social. Sobre este ltimo punto es necesario aclarar que en gran parte de la literatura neoinstitucional relacionada con el tema, se evidencia que los diferentes tericos aluden indistintamente a este aspecto en trminos de crecimiento o desarrollo, obviando cualquier diferencia que pudiera existir, dentro de los alcances e implicaciones de cada concepto. En ocasiones se refieren al desarrollo, mencionando la evolucin favorable y

    2 La eficiencia es entendida como la situacin en que el conjunto de limitaciones existentes genera crecimiento econmico. En este sentido Douglass North afirma, como una estructura institucional estable no necesariamente es eficiente, ni contradice el hecho de que experimente un cambio permanente. En: Instituciones, cambio institucional y desempeo econmico. FCE. 1993. 3 Sobre la teora de los Costes de Transaccin, Oliver Williamson afirma: La Economa de los Costes de Transaccin es un enfoque institucional comparado para el estudio de la organizacin econmica, donde se convierte la transaccin en la unidad bsica de anlisis. Es interdisciplinaria, ya que incluye algunas aspectos de la economa, el derecho y la teora de la organizacin. En: Las instituciones econmicas del capitalismo. FCE. 1989

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    sostenida de variables relevantes de la economa en trminos cuantitativos y en otras investigaciones relacionan el mejoramiento de la calidad de vida y del bienestar social como indicadores de crecimiento. En este sentido, el concepto se emplear sin distinciones, tal como lo concibe esta escuela, en concordancia con los objetivos de la investigacin, dentro del desarrollo del presente capitulo. 1.1 Antecedentes Aunque no existe una evidencia clara de una secuencia de sucesos que hayan desencadenado en lo que hoy se conoce como la nueva economa institucional, sus antecedentes histricos se remontan a los economistas clsicos, la escuela austriaca, el marxismo4, pero fundamentalmente al historicismo alemn de finales del siglo XIX y las primeras dcadas del siglo XX, y al institucionalismo norteamericano de principios del siglo pasado. En cuanto a la escuela histrica alemana su principal representante fue Gustav Von Schmoller (1838-1917) quien recoga la tradicin del historicismo alemn que haban representado antes Roscher, Hildebrand y Knies (Yez (1999)). El nombre de la escuela se atribuyo al hecho de que dieron gran relevancia a toda la informacin y experiencia que la historia brindaba para todas las determinaciones que en materia econmica se tomaran hacia el futuro. Crean que era errado formular leyes sociales sobre el comportamiento de los individuos y en base a ellas establecer un marco general para la economa, pues consideraban que la libertad humana hacia un poco menos predecible el comportamiento econmico de las personas (Prats (1998)) . Paralelamente y como un movimiento anlogo al historicismo alemn, se desarroll en los Estados Unidos la escuela institucional cuyos principales exponentes fueron Thorstein Veblen, John Commons y Wesley Mitchell. Su visin era un tanto ms liberal y progresista que la alemana, aunque se ubicaba en un punto neutral entre el socialismo y la defensa de la propiedad privada. Criticaban a la escuela neoclsica por el anlisis econmico que realizaban solo a partir del estudio individualista y su concepcin del equilibrio general, adems de rechazar, al igual que sus contemporneos alemanes, la abstraccin de la realidad que realizaban con base en modelos, desconociendo los antecedentes histricos como determinantes y explicativos del desarrollo econmico, pues de ellos dependan las instituciones informales (generadas por la cultura), fuentes explicativas del comportamiento de los individuos, y determinantes de las fortalezas y debilidades de la estructura institucional, quien en ltimas era la que segn ellos defina el desempeo econmico (Villarreal (2000))5 . En particular T. Veblen (1857-1929), se ha considerado como el fundador del institucionalismo americano. Fue un fuerte crtico del anlisis econmico marginalista, que centraba su anlisis en aspectos del mercado tales como precios y cantidades, y abandonaba la influencia que sobre ste pudieran tener las tradiciones, los valores y las costumbres de los individuos, quienes a su juicio determinaban en gran medida su conducta en la economa. Su mayor aporte a la teora institucional del desarrollo consisti en concebir la actividad econmica como un proceso evolutivo en permanente cambio, y en identificar que la conducta humana tiene un carcter dual: Actividades que usan herramientas y actividades ceremoniales (Street (1991)). Commons por su parte, destac el papel que desempeaba la estructura legal en el comportamiento econmico de los agentes. Para l las leyes y el sistema jurdico, delimitaban la accin colectiva al establecer parmetros en el comportamiento de los individuos, y en general, hizo de las transferencias del control legal y de la eficacia de la contratacin el centro de sus estudios (Williamson (1989)). Su aportacin a la teora

    4 Suetozar Pejovich al respecto indica: Marx y Engels fueron los primeros cientficos sociales que: Plantearon la cuestin de la forma y la razn del desarrollo de los derechos de propiedad; Incorporaron los derechos de propiedad en la actividad econmica; Afirmaron que las asignaciones de los derechos de propiedad se determinan por las condiciones econmicas de la vida. En: Fundamentos de Economa: Un enfoque basado en los derechos de propiedad. Pg. 31. FCE. 1985 5 Con respecto a la cultura, Rene Villareal seala: La cultura es importante en la formacin de las identidades individuales y colectivas, las preferencias sociales y econmicas en cuanto al ahorro, el trabajo, la inversin, etc. Los individuos son formados y moldeados por las reglas que acepta y que la sociedad sanciona. Su comportamiento y elecciones contribuyen a reforzar o cambiar las reglas del juego existentes. En: Haca una economa institucional de mercado. (www.iigov.org).2000

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    contempornea del desarrollo se centr en presentar evidencias claras de que la accin colectiva, en estructuras democrticas en donde la interpretacin legislativa y judicial fuera adaptativa, poda transformar las normas legales en medios efectivos para promover el desarrollo (Street (1991)). Entre tanto Mitchell escribi para el ao de 1910 sobre las imperfecciones de la economa capitalista que se reflejaban en los ciclos de recesin o depresin y rechaz la implementacin de modelos matemticos que aislarn y simplificarn el problema, como era usual que lo hicieran los economistas clsicos, argumentando que era muy difcil su comprobacin prctica (Kalmanovitz (1998)). Ya para los aos 50 y 60 sobresalieron l...

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