Transcript
  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    1/227

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    2/227

    RAFAEL SABATINI

    Vulturul mrilor

    www.virtual-project.eu

    OMEGAPRESBucureti

    1991

    http://www.virtual-project.eu/http://www.virtual-project.eu/http://www.virtual-project.eu/
  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    3/227

    NOTA

    Lordul Henry Goade care cunoate personal dup cum vom vedea

    pe sir Oliver, ne spune cu asprime c nu prea fusese favorizat de soart. DarExcelena Sa e dedat la judecri aspre i observaiile sale nu sunt totdeaunaexacte. El spune, de pild, despre Anne de Cleves, c era cea mai urtfemeie pe care am vzut-o vreodat. Att de mult, ct se poate vedea dinpropriile sale lucrri voluminoase, pare foarte ndoielnic dac mcar avzut-o vreodat pe Anne de Cleves, i-l bnuim aici de a nu fi fost dectsclavul unui ecou al prerii comune, care atribuia cderea lui Cromwell

    ureniei acestei mirese, pe care el o procurase stpnului su, BarbAlbastr, Acestei preri comune, i prefer documentul din biblioteca de laHolmein, care ne ngduie s ne formulm propriile noastre opinii i nearat o femeie, care e desigur foarte departe de portretul rutcios alExcelenei Sale.

    De asemenea, mi place s cred c lordul Henry a fost greit n prerea saasupra lui sir Oliver i sunt ncurajat n aceast credin de portretul pe careel nsui i-l face. El era, spune dnsul, un om nalt, puternic, bine fcut,

    exceptnd doar c braele sale erau prea lungi, iar minile i picioarele leavea de o mrime neobinuit. Faa i era acoperit de o barb neagr. Nasuli fruntea le avea mari, iar ochii si, nfundai adnc sub sprncenelestufoase, erau de o culoare tears, cruzi i sinitri. El avea i asta amremarcat ntotdeauna a fi un semn de mare virilitate la un brbat o voceaspr i adnc, fr ndoial ntrebuinat mai des la jurminte false iprostii, dect la adoraiunea Creatorului. Astfel, lordul Henry i arat

    dezaprobarea ce o avea fa de acest om. Adevrul e dup cum dovedescnumeroasele lui scrieri c Excelena Sa era puin mizantrop. Mizantropiasa l ducea ca i pe alii de altfel la o judecat greit. El ridica pana nunumai pentru a scrie o cronic a timpurilor sale, ci ca pn la sfrit sadauge i amrciunea ce o avea, deoarece czuse n dizgraie. Ca oconsecin, el avea puin bine de spus despre oricine i rareori fceamenionri asupra unora din contemporanii si, pentru a utiliza sursele uneivorbe de ocar.

    La urma urmei, e cu putin s-i gsim scuze. El era odat un om degndire i aciune, o mbinare pe ct de rar, pe att de obinuit deplorabil.Omul de aciune din el ar fi putut merge mai departe, dac n-ar fi fost ruinat

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    4/227

    de omul de gndire. Fiind un marinar deosebit, ar fi putut deveni marelelord amiral al Angliei, dac n-ar fi avut o nclinare pentru intrig. Din fericirepentru el cci altfel cu greu i-ar fi putut menine capul acolo unde naturai-l pusese intr sub un noian de bnuieli. Cariera sa suferi o lovitur; darera necesar s i se acorde unele compensaii, deoarece bnuielile nu

    putuser fi dovedite. n consecin, fu destituit din postul su i numit, dingraia reginei, locotenentul ei pentru Cornwall, o poziie n care se socotisec nu poate face ru.

    Acolo, acrit de nfrngerea ambiiilor sale i ducnd o via de pustnic, elcaut consolarea n pana sa. El scrie mica i superficiala Istorie a lorduluiHenry Goade, care e o minune de excentriciti, inexactiti i abateri. n 18volume enorme, umplute cu caracterele sale gotice, el d versiunea lui

    asupra dizgraieisale.Cronicile sale neglijeaz complet istoria Angliei, fapt care explic de ce aurmas nepublicate. Dar pentru studentul care ncearc s urmreasc istoriaacelui extraordinar om, sir Oliver Tressilian, ele sunt nepreuite. i,deoarece am fcut din aceast istorie subiectul lucrrii mele, m simt foartendatorat acelor cronici. Fr ele, ar fi fost ntr-adevr imposibil sreconstitui viaa acelui gentleman care a devenit un renegat i un corsarberber i ar fi putut deveni pa al Algerului, dac nu ar fi intervenit anumite

    ntmplri, pe care le vei citi.R. S.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    5/227

    Partea nti

    VULTURUL MRILOR

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    6/227

    CAPITOLUL I

    RL T NUL

    Sir Oliver Tressilian sttea comod n eleganta sufragerie a locuinei salePenarrow, cruia un inginer italian, Bagnolo, venit n Anglia cu o jumtate desecol n urm, ca asistent al celebrului Torigianni, i dduse, reconstituind-o,o curat graie arhitectonic italian, nentlnit pn atunci n acel col dinCornwale. Bagnolo, care mpreuna talentul su artistic cu un temperamentvulcanic, avusese nenorocul s ucid un om, ntr-o ncierare, ntr-o taverndin Southwark. Fugi din ora, temndu-se de urmrile faptei sale. n ce

    mprejurri fcu cunotin cu tatl actualului sir Oliver, nu tiu. Dar lucrusigur e c aceast ntlnire a fost prielnic pentru amndoi. Ralph Tressilian care se pare s se fi simit n largul lui, atunci cnd era n tovrianelegiuiilor oferi adpost fugarului, iar Bagnolo l rsplti oferindu-se sreconstruiasc vechiul i ruinatul conac al btrnului. Lund lucrareaasupra-i porni la nfptuirea cu tot entuziasmul adevratului artist,realiznd, pentru protectorul su, o reedin cum nu se mai vzuse pnatunci prin partea locului. Sub supravegherea acestui inginer, se ridica o

    locuin splendid, cu dou etaje, din crmizi rocate, puternic luminat derazele soarelui, care ptrundeau prin ferestrele uriae ce ocupau aproapentreaga faad. Intrarea principal era ntr-o arip ieit n afar, iardeasupra ei se ridica un balcon masiv, sprijinit pe o bolt, de o graieminunat. Att balconul, ct i bolta, erau nfurate ntr-o mantie de frunziverde. Din iglele roii ca focul ale acoperiului, se ridicau majestuoase nitecouri masive de crmizi. Dar adevrata glorie a Penarrowului aceea a

    noului Penarrow conceput de Bagnolo era grdina. La munca lui Bagnolo,timpul i natura i-o adugaser pe a lor. Bagnolo construise fntna ifaunul, care, din mijlocul ei, domina grdina. Tot el construise statuile carestrluceau n btaia soarelui, ca nite bijuterii din verdele grdin ii. Dartimpul i natura desvriser restul, care fcea din grdina Penarrowuluiuna din cele mai frumoase din inut.

    Sir Oliver sttea confortabil n sufragerie, gndindu-se la toate acestea,ntr-o zi de septembrie, i dndu-i seama c viaa merit s fie trit. i,ntr-adevr, sir Oliver avea mai multe cauze care i ngduiau s arate unoptimism foarte mare. Prima din acestea dei departe de a fi bnuial erabuna digestie pe care o avusese n ziua aceea; a doua, era faptul c, pentru

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    7/227

    contribuia sa n luptele ce Anglia le dusese contra invincibilei Armada,reuise s primeasc n anul al 25-lea al vieii sale, titlul de cavaler din mnareginei; a treia i ultima cauz pe care am lsat-o special la sfrit erafaptul c dragostea lui pentrumistress Rosamund Godolphin era favorizatde zeul amorului.

    Aa c sir Oliver sttea vesel n scaunul su nalt, cu picioarele ntinse icu un zmbet pe buzele umbrite de o mic mustcioar. (Portretul LorduluiHenry despre sir Oliver fusese fcut la o perioad mai naintat).

    Era amiaz i gentleman-ul nostru tocmai luase masa, dup cummrturiseau farfuriile i sticla goal din faa lui. Pufia gnditor dintr-o piplung cci se deprinsese cu acest obicei nou importat i visa la iubita sa,mulumind cu recunotin sorii c l fcuse destul de capabil, pentru a

    obine dragostea Rosamundei.Natura l fcuse pe sir Oliver un om puternic (tare ct 20 de draci,aceasta era expresia lordului Henry) i de asemenea foarte nvat.Strmoii l tiuserpe acest biat, ca fiind un copil nevinovat i vistor, darse nelaser.

    n timp ce ochii si zmbitori priveau terasa nsorit prin fereastr, oumbr acoperi lumina soarelui pentru o clip i dnsul se gndi c aceeaiumbr care ntunecase pentru o clip fereastra, ntuneca puin i viaa sa.

    Cci umbra, purtnd o plrie mare spaniol, mpodobit cu pene ijucndu-se cu un baston lung de abanos, trecu prin faa ferestrei. Zmbetulde pe buzele lui sir Oliver se stinse. Faa i se ntunec, sprncenele negre i sencruntar, pn ce se ntlnir aproape, apoi ncetior zmbetul i reaprupe fa, dar nu mai era acelai zmbet blnd dinainte. Se transformasentr-un zmbet hotrt, care-i contracta buzele i ddea ochilor lui o privirebatjocoritoare.

    Intr Nicholas, servitorul su, pentru a-l anuna pe master PeterGodolphin i n spatele servitorului apru nsui Peter Godolphin,sprijinindu-se pe bastonul su i scondu-i marea sa plrie. Era ungentleman nalt i slab, cu o fa de tot ras i se poate spune chiarfrumoas, pe care era ns ntiprit venic o expresie mndr. Era cu doi,sau trei ani mai tnr ca sir Oliver. i purta prul mai lung dect se cerea peatunci, totui nu destul, pentru a putea fi numit extravagant.

    Sir Oliver se scul, nclinndu-se n semn de salut. O pufire din pip afcut pe vizitator s strnute i s tueasc.

    Vd, remarc acesta, necndu-se, c ai cptat acest obicei pctos!Am avut i altele i mai pctoase, replic sir Oliver ironic.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    8/227

    Nu m ndoiesc, spuse master Godolphin.Cu toate acestea, urm sir Oliver sper c vei fi ngduitor cu metehnele

    mele. Nick, un scaun pentru master Godolphin i nc o cup! i urez bunsosit la Penarrow.

    Un zmbet batjocoritor trecu pe faa tnrului vizitator.

    mi faci un compliment, sir, pe care m tem c nu voi avea prilejul si-l napoiez.

    Vei avea poate prilejul, rspunse sir Oliver, cu un umor fin. Cnd i cum?Cnd mi vei oferi ospitalitatea casei dumitale, explic sir Oliver.Tocmai despre aceast chestiune am venit s-i vorbesc.Ia loc, te rog, l invit sir Oliver, artnd scaunul adus de Nicholas.

    Cu acelai gest fcu semn servitorului s se ndeprteze. MasterGodolphin nu lu n seam invitaia.Ai fost, spuse el, la Godolphin Court, ieri, am aflat, se opri i, deoarece

    sir Oliver tcea, continu cu rceal. Am venit spre a te informa sir conoarea vizitelor dumitale e una pe care am dori s n-o mai avem.

    n efortul fcut, pentru a-i menine stpnirea de sine n faa jignirii attde fi primit, sir Oliver pli.

    Vei nelege, Peter, spuse el linitit, c ai spus prea multe, afar doar

    dac nu mai ai ceva de adugat. Se opri o clip, msurndu-i vizitatorul cuprivirea. Nu tiu dac Rosamund i-a spus c ieri mi-a fcut onoarea de aconsimi s devin soia mea.

    E un copil care nu tie ce face, l ntrerupse cellalt.Cunoti oare vreun motiv care ar putea-o face s-i schimbe

    hotrrea? ntreb sir Oliver cu un aer provocator.Master Godolphin se aez, puse picior peste picior i i aez plria pe

    genunchi.Cunosc o duzin, rspunse el, dar nu vd nc nevoia de a le arta. Va fide ajuns s-i reamintesc c Rosamund are doar 17 ani i e deci sub tutelamea i a lui sir John Killigrew. Nici eu i nici sir John nu putem ap robaaceast cstorie.

    M lipsesc, ntrerupse sir Oliver. Cine v cere aprobarea? Cu ajutorullui Dumnezeu, sora dumitale va fi curnd o femeie stpn pe ea nsi. Nusunt grbit s m vd cstorit i de felul meu poate ai observat sunt unom foarte rbdtor. Pot atepta, i pufi din pip.

    Ateptarea nu-i va aduce niciun folos, sir Oliver. Va fi mai bine snelegi c eu i sir John suntem hotri.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    9/227

    Suntei? Pentru Dumnezeu. Trimite-l pe sir John la mine, s-mi spuncteva din hotrrile sale i eu i voi spune cteva din ale mele. Spune -i dinpartea mea, master Godolphin, c dac se va osteni s vin pn laPenarrow, i voi face ceea ce trebuia s-i fac de mult clul. i voi tiaurechile, cu mna aceasta!

    ntre timp, spuse master Godolphin, rece, nu-i vei ncerca vitejiiledumitale tlhreti i cu mine?

    Cu dumneata? mormi sir Oliver i privi la dnsul cu veselie.Nu sunt mcelar de miei, tinere. Afar de asta eti fratele surorii tale.

    Se ntinse peste mas, schimbnd tonul. Hai Peter! Ce e la baza acestuirefuz? Nu putem ndeprta barierele ce ne despart? Asta nu-l privete pe sirJohn. Acesta nu merit s vorbim de el. Dar cu dumneata e ceva deosebit.

    Eti fratele ei. Nu putem fi ca nite prieteni sinceri?Prieteni? rnji cellalt. Prinii notri ne-au dovedit-o asta limpede.Are importan ceea ce au fcut prinii notri? Ruine lor, c, dei

    vecini, n-au putut fi i prieteni. S urmm oare un exemplu att de trist. Nu vei spune doar c vina era a tatlui meu, strig cellalt cu mnie.Nu spun nimic, tinere. i nvinovesc pe amndoi.ndrzneti, strig master Peter, s defimezi un mort?Dac a face-o, i defimez pe amndoi. Dar nu o fac. Nu fac mai mult

    dect s condamn o vin, pe care amndoi au avut-o.Atunci, sir, restrnge-i nvinuirile asupra propriului dumitale tat, cu

    care niciun om de onoare n-ar fi trebuit s triasc n pace.Linitete-te, linitete-te, bunul meu domn!Nu poate fi vorba de linite. Ralph Tressilian a fost ruinea i scandalul

    inutului. Toate satele dimprejur cunosc originea desfrnat a Tressilianilor.Ochii lui sir Oliver se ngustar i zmbi.

    M ntreb care o fi fost originea dumitale, se mir el.Master Godolphin sri n sus, rsturnnd scaunul pe care edea.Sir, fulger el, insuli memoria mamei mele!Sir Oliver rse.Am fost cam prea liber la gur, poate, dar asta e o consecin a

    amabilitilor spuse la adresa tatlui meu.Master Godolphin l privi cu mnie, apoi, mpins de furie, ridic bastonul

    i-l lovi pe sir Oliver peste umr, apoi se ndrept spre u. La jumtateadrumului se opri ns.

    i voi atepta martorii, spuse el.Sir Oliver rse din nou.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    10/227

    Nu cred c mvoi osteni s i-i trimit, rspunse el.Master Godolphin, uimit, se ntoarse.Cum? Refuzi o provocare?Sir Oliver ridic din umeri.Nimeni n-a vzut-o, spuse el.

    Dar voi spune c te-am lovit.Te voi face mincinos, cci nimeni nu te va crede. Apoi i schimb din

    nou tonul. Hai, Peter, o facem prea lat. Ct despre provocare, mrturisesc c am meritat-o. Cuiva i e mai sfnt mama dect tatl. Deci suntem deacord n aceast chestiune. De ce nu putem fi de acord i pe chestiunea carea separat pe taii notri?

    E mai mult dect atta ntre noi, spuse master Godolphin. Nu-mi voi

    mrita sora cu un pirat.Un pirat? Sfinte Doamne! Bine c nu te-a auzit cineva, cci de cndregina mi-a acordat graia ei, pentru isprvile mele pe mare, vorbeledumitale ar putea fi considerate ca trdare. Cred c ceea ce dnsa aprob,poi aproba i dumneata i chiar mentorul dumitale, sir John. Ascultai de el,cci el e cel care te-a trimis aici.

    Nu ascult de nimeni, rspunse cellalt cu necaz, respingnd nvinuirea,mai ales deoarece cuprindea mult adevr.

    E o nebunie s m numeti pirat. Hawkins, cu care am cltorit, aprimit de asemenea onoruri, i cine ne numete pirai insult pe reginansi. Afar de asta, tu care vezi deci c e o vin inexistent, ce alta mai aimpotriva mea? Sper c sunt tot att de bun, ca i oricare altul din Cornwall.Rosamund m-a cinstit cu dragostea ei i sunt destul de bogat.

    Bogat cu fructul prdciunilor pe mare, bogat cu comorile vaselorscufundate i a preurilor pe sclavii capturai n Frana i vndui, la

    plantaii, bogat ca vampirul, cu sngele oamenilor mori.Sir John a spus asta? ntreb sir Oliver cu o voce aspr. Eu o spun!Te-am auzit, dar te ntreb unde ai nvat aceast lecie. Sir John e

    perceptorul dumitale? Este, este. Nu e nevoie s-mi spui. M voi socoti cu el.ntre timp, las-m s-i dezvlui adevrata origine a urii lui sir John. Veivedea ce cinstit gentleman e sir John, care era prietenul tatlui dumitale iperceptorul dumitale.

    Nu voi asculta ceea ce vei spune despre el.Totui trebuie, pentru c m-ai fcut s ascult cele spuse de el despre

    mine. Sir John dorete s obin o licen, spre a construi la gurile Fallului. El

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    11/227

    sper s vad rsrind un ora la umbra castelului su, de la Arwenack. El searat interesat n prosperarea rii, dar uit s arate c locul e al lui i cdeci prosperitatea va fi doar a lui i a familiei sale. Printr-o ntmplarenorocoas, ne-am ntlnit la Londra, n timp ce el era acolo pentru aceastafacere. Se ntmpl ns ca i eu s am interese n Truro i Penryn; dar

    contrar lui sir John nu mi-e team s art c interesele mele sunt sincere.Dac ceea ce dorete el se realizeaz, aceste dou sate vor avea de suferit iasta m necjete tot att de mult, ct i pe sir John faptul contrar. I-am spuslucrul acesta, cci nu sunt ruinos, i i-am spus i reginei, sub forma uneipetiii. El ridic din umeri. Momentul era n favoarea mea. Eram unul dinmarinarii care ajutaser la nfrngerea invincibilei Armada a regelui Filip.Am avut deci ntietatea n faa reginei i sir John n-a obinut nimic. Te mir

    deci de ce m urte? tiind ce fel de om e, te mir c m numete pirat, sauchiar mai ru? E deajuns lucrul acesta, ca s nu poat aproba faptele mele pemare, odat ce acestea l-au fcut s-i piard ctigul. i-a ales brfeala caarm de lupt, dar arma aceasta e i a mea, i i voi arta chiar azi lucrulacesta. Dac nu m crezi, vino cu mine, spre a fi de fa la convorbirea pecare sper s o am cu acest calic.

    Uii, spune master Godolphin, c i eu am de asemenea intereseapropiate de ale lui sir John i c deci ai lovit i n interesele mele?

    Aha! exclamsir Oliver. n sfrit, soarele adevrului apare din dosulnorilor de indignare la adresa sngelui meu i a isprvilor mele de pirat!

    i dumneata nu eti dect un speculant. Acum vd ce prost am fost, s tecred sincer i s stau de vorb cu dumneata, ca un om cinstit. Vocea i seumfl i buzele i se strnser, ntr-o strmbtur de dispre, care fcu pecellalt s se cutremure. Jur c n-a fi rsuflat acelai aer cu dumneata, urmsir Oliver, dac a fi tiut ce fel de om eti.

    Aceste cuvinte ncepu master Godolphin, nlndu-se mndru.Sunt ceva mai puin aspre, dect ai merita, l ntrerupse cellalt. Nick!Vei da socoteal pentru ele, uier vizitatorul.Voi da socoteal acum, fu rspunsul. A veni aici i a insulta memoria

    tatlui meu mort, a m acuza de piraterie i felul meu de via, a face dinacestea cauza care mpiedic cstoria mea cu sora dumitale, n timp ceadevrata cauz este a urii pe care o nutreti fa de mine, pentru c te-ammpiedicat de a specula civa biei steni, e o insult, pe care nu o potcalifica. Pentru numele lui Dumnezeu, pleac!

    Nick intr n acel moment.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    12/227

    Vei mai auzi de mine, sir Oliver, spuse cellalt, alb de mnie. mi veiplti aceste cuvinte.

    Nu lupt cu arlatanii! spuse hotrt sir Oliver.ndrzneti s m numeti astfel?ntr-adevr, mrturisesc c discreditez arlatanii, numindu-te astfel.

    Nick, ua pentru master Godolphin!

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    13/227

    CAPITOLUL II

    ROSAMUND

    Dup plecarea vizitatorului, sir Oliver se liniti. Apoi, fiind n stare se sgndeasc la poziia sa, se necji, amintindu-i mnia care-l fcuse s-iridice alte noi piedici la cele destul de mari, de pn acum, care erau ntre eli Rosamund. Mnia sa se ndrept acum asupra lui sir John Killigrew. Vaaranja cu dnsul imediat. Pe Dumnezeu, c va aranja odat pentrutotdeauna. Ceru lui Nick s-i aduc cizmele.

    Unde e master Lionel? ntreb el, cnd cizmele fur aduse.

    Vine ncoace, sir Oliver.Spune-i s se grbeasc.Gata, ca rspuns la aceast cerere, intr fratele vitreg al lui sir Oliver, un

    tnr subirel, care semna cu mama lui, cea de a doua soie a lui RalphTressilian. Semna cu sir Oliver i la trup i la suflet. Avea o nfiarefeminin, faa i era frumoas i delicat, prul blond, iar ochii de unalbastru adnc. Avea o graie ncnttoare era abia de 21 de animbrcat cu toat grija unui tnr de la curte.

    Acest cel de Godolphin a venit s te viziteze? ntreb el, n timp ceintra.

    Da, murmur sir Oliver. A venit s-mi spun unele lucruri i s ascultealtele, ca rspuns.

    Ha! Am trecut pe lng el, la intrare, i a fcut pe surdul la salutul meu.Insuportabil specimen!

    Judeci bine oamenii, Lal. Sir Oliver se ridic, dup ce-i trase cizmele.

    Plec la Arwenack, s schimb cteva complimente cu sir John.Buzele sale strnse i aerul su hotrt i subliniau vorbele att de bine,nct Lionel l prinse de bra.

    N-ai de gnd n-ai de gnd?Ba da, i cu afeciune, vrnd s potoleasc grija tnrului, l btu pe

    umeri. Sir John, explic el, vorbete prea mult. Aceast vin cere o pedeaps.M duc s-l nv virtutea tcerii.

    Vor fi neplceri, Oliver.Da, pentru el. Dac cineva spune despre mine c sunt un pirat, un

    vntor de sclavi, un uciga i cerul maitie ce, trebuie s fii pregtit pentruurmri. Dar ai ntrziat Lal. Unde ai fost?

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    14/227

    Am clrit pn la Malpas.La Malpas? Ochii lui sir Oliver se ngustar. Am auzit din oapte cam ce

    te atrage la Malpas spuse el. Fii prudent, biete. Mergi prea des la Malpas.Ce vrei s spui? ntreb rece Lionel.Vreau s spun c eti fiul tatlui tu. Amintete-i asta i strduiete-te

    s nu urmezi cile care l-au dus pe el la pieire. Aceste nclinri ale lui mi-aufost amintite chiar acum, de ctre bunul masterGodolphin. Nu te mai duce laMalpas, iar braul care-l inea pe umrul fratelui su mai tnr i cldurambririi sale fcu ca prevederea sa s fie deart.

    Dup plecarea sa, Lionel se aez spre a lua masa. Mnc puin i, contrarobiceiului su, nu se adres deloc btrnului servitor. Era foarte gnditor. ngnd, i urm fratele n vizita lui la Arwenack. Killigrew nu era o bab, ci un

    soldat destul de puternic. Dac i se ntmpla ceva lui Oliver Tremur lagndul acesta. Se gndi la urmrile ce le-ar avea asupra lui. Soarta sa va ficomplet schimbat, se gndi el. Cu un fel de oroare, cut s ndeprtezeacest gnd din mintea sa. Dar acesta nu se ls aa de uor nlturat. Totceea ce avea datora fratelui su. Tatl lor murise, cum mor cei mai mulioameni de obicei, lsnd ndrtul lui ipoteci i datorii. Penarrow eraipotecat i banii luai pe el, bui, pierdui la joc sau n vreuna din aventurileamoroase ale lui Ralph Tressilian. Apoi, Oliver vnduse o mic proprietate,

    n apropiere de Helston, motenit de la mama sa. Cu banii luai, cumpr unvas i navigase cu Hawkins, ntr-una din acele aventuri, pe care Killigrew lenumise acte de piraterie. El se ntorsese cu destule parale, pentru arscumpra patrimoniul Tressilianilor. Navigase pe urm din nou i sentorsese i mai bogat. i n tot acest timp, Lionel sttuse linitit iconfortabil acas. Iubea confortul. Era nepstor de felul lui i avea acelegusturi extravagante, care se asociaz ntotdeauna cu nepsarea. Nu fusese

    nscut s nfrunte viaa i nimeni nu ncercase s-i schimbe caracterul.Uneori se ntreba ce-i rezerv oare viitorul, n cazul cnd Oliver s-ar nsura.Se temea c nu va mai putea duce o via att de uoar, ca i pn acum.Dar nu prea lua n serios aceast team. Nu era n firea lui s se gndeascprea mult asupra viitorului. Se gndea c Oliver l iubete i nu-l va lsa saib griji. i avea aproape dreptate. Oliver i era mai curnd printe, dectfrate. Cnd tatl lor fusese rnit de moarte, de un so nelat, Oliver luaseasupra sa grija fratelui su mai mic. Pe atunci Oliver era de 17 ani i Lionelde 12. Dar Oliver prea mai btrn.

    Era unul din acei oameni care schimb lumea dup nevoile sale i nu selas nvins de greuti. Toate aceste gnduri se nvrteau n capul lui Lionel

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    15/227

    n timp ce sttea acolo, i din nou i reveni acel gnd odios c, dac fratelesu ar fi ucis la Arwenack, el va avea poate un mare profit; c toate acestelucruri de care se bucura vor fi numai ale lui. Indignat apoi de acea pornireegoist care se ridica n el, se gndi la dragostea cu care l nconjurase Olivern toi aceti ani i se ruin c i putuser veni astfel de gnduri, mcar n

    minte. Att de emoionat era de lupta ce se ddea n el, ntre contiina sa iegoism, nct sri n picioare, strignd:

    Piei, satano!Btrnul Nicholas privi la dnsul mirat i vzu c faa tnrului era alb

    ca i ceara.Master Lionel! Master Lionel! strigel, n vreme ce ochii cercetau faa

    celuilalt. Ce s-a ntmplat?

    Lionel i reveni.Sir Oliver a plecat la Arwenack, pentru a pedepsi pe cineva, spuse el.i ce-i cu asta, conaule?A plecat s pedepseasc pe sir John, pentru c l-a brfit.Faa aspr a lui Nicholas se lumin.Aa? Era i timpul. Sir John are o limb prea lung. Lionel rmase uimit de mrturisirea i ncrederea servitorului n victoria

    stpnului su.

    Nu nu te temi, Nicholas?Nu adug de ce avea s se team. Dar servitorul nelese i faa i se

    lumin i mai mult.Team? Haida de? S m tem pentru sir Oliver? Sir Oliver i va mnca

    cina cu mai mult poft, ast sear. Asta va fi singura urmare a luptei. Vorbele servitorului fur adeverite de ntmplri, dei, printr-o uoar

    greeal de judecat, sir Oliver nu fcut tot ceea ce i propusese. La mnie

    era dup cum insist cronicarul i dup cum vei vedea cu propriiidumneavoastr ochi, nainte ca aceast poveste s fie terminat nemilosca un tigru. Clrea spre Arwenack, hotrt s ucid pe calomniator. Altcevanu l-ar fi putut mulumi. Sosind la acel frumos castel al lui Killigrew, caredomina intrarea, n estuarul Fallului i dintre ale crui creneluri inutulputea fi vzut pn la o deprtare de 15 mile mprejur, ntlni pe PeterGodolphin. Prezena lui Peter fcu pe sir Oliver s-i ntreasc nvinuirea ncontra lui sir John. El dorea, nvinuindu-l pe sir John, s arate ct mai curndadevrul fratelui Rosamundei. Sir John, ns, era gata de ceart. Pornirea sampotriva piratului de la Penarrow cum l poreclise pe sir Oliver l fcuseaproape tot att de mnios, ca i pe vizitatorul lui. Gsir n parc un col

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    16/227

    potrivit pentru treburile lor i aici sir John un gentleman nalt isubire,cam de vreo 30 de ani provoc pe sir Oliver, cu spada i pumnalul, dupcum nainte l provocase cu limba. Dar impetuozitatea sa nu-i folosi la nimic.Sir Oliver venise aici cu o anumit intenie i nu obinuia s nundeplineasc un lucru pe care i l-a propus. n trei minute totul era

    terminat i sir Oliver i cura cu ngrijire lama spadei, n timp ce sir Johnzcea tuind, susinut de Peter Godolphin i un servitor, care asistase camartor. Sir Oliver i strnse armele i veni lng nvins.

    Cred c l-am amuit pentru ctva vreme, spuse el, i mrturisesc cm ateptam s fac mai mult. Sper, cu toate acestea, c lecia l va nvaminte i nu va mai mini.

    i bai joc de un om nvins? protest, indignat, master Godolphin.

    Fereasc Dumnezeu! spuse sir Oliver linitit. n inima mea nu e obatjocur. Nu e, poi s m crezi, dect regretul c nu am fcut treaba maibine. Bun ziua, master Peter!

    De la Arwenack, clri prin Penryn nspre cas . Dar nu merse directntr-acolo. Se opri la locuina Godolphinilor, aezat lng Trefusis Point.Trecu prin poarta cea veche i intr n curte. Pind pe lespezile cu care erapavat, se anun Rosamundei. O gsi n budoarul ei, o camer mic,luminoas,cu ferestrele care ddeau pe coastele mpdurite dinapoia casei.

    Dnsa sttea cu o carte n mn, la fereastr, cnd el intr, precedat ianunat de Sally Pentreath, care fusese doica fetei. Ea se ridic cu oexclamaie de bucurie i privi la dnsul, cu ochii strlucitori i obrajiiaprini. Ce nevoie e s-a descriu? Ca i fratele ei, era tot att de frumoas, bachiar l ntrecea.

    Nu te ateptam att de devreme ncepu ea, cnd observ c faa luiera foarte serioas. Ce ce s-a ntmplat?

    Nimic care s te poat neliniti, iubito. Cel mult ceva care te-ar puteasupra niel. i petrecu braul n jurul ei i se aez la fereastr, lng dnsa. Ai o afeciune pentru sir John Killigrew? spuse el ovitor. Desigur! Era mentorul nostru, pn ce fratele meu a devenit major.Sir Oliver fcu o mutr acr.Ei bine, l-am rnit grav!Ea se trase napoi, n scaun, i dnsul vzu ntiprindu-se oroarea pe

    chipul fetei. Se grbi s-i explice cauzele care-l duseser la aceasta. i povesticalomniile pe care le rspndise sir John mpotriva sa.

    Astea nu aveau mare importan, spuse el. Le tiam dinainte i nu mprea sinchiseam de ele. Dar a mers mai departe, Rose. A otrvit mintea

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    17/227

    fratelui tu mpotriva mea, aducndu-i aminte de dumnia dintre priniinotri. Astzi. Peter a fost la mine, cu intenia vdit de a se certa. M-ainsultat, cum n-a ndrznit nimeni pn acum.

    Aici dnsa strig speriat. El zmbi.Nu crezi doar c a putea s-i fac vreun ru,

    E fratele tu i deci sfnt pentru mine. A venit s-mi spun c nu poateavea loc cstoria noastr, oprindu-m s te mai vizitez, numindu-mvampir i terfelind memoria tatlui meu. Am bnuit c toate acestea pornescde la Killigrew i am clrit spre Arwenack, spre a nltura aceast surs detiri. N-am fcut tot ce aveam de gnd. Vezi, Rose, sunt sincer. Se poate ca sirJohn s triasc. Dac va fi aa, sper c va profita de aceast lecie. Am venitdirect la tine, spuse el, scurt, ca s auzi povestea de la mine, nainte ca

    altcineva s-i mpuie capul cu minciuni despre aceast ntmplare.Vrei s-l nelegi pe Peter? strig ea.Exact, confirm el.Rosamund rmase tcut, cu privirea aintit drept nainte. In sfrit

    vorbi.Nu m pricep la oameni, spuse ea, cu o voce necat. Am dus o via

    singuratic. Mi s-a spus despre tine c eti un om violent, crud i aspru cuinferiorii.

    i tu de asemenea, l-ai ascultat pe sir John, murmur el i rse scurt. Tot ce mi s-a spus, urm ea, ca i cum n-ar fi auzit, am refuzat s cred,

    din dragoste pentru tine, i totui totui ce fel de dovad mi-ai dat azi?De indulgen, spuse el scurt.Indulgen? repet ea i buzele i se strnser intr-un zmbet ironic. i

    bai joc de mine.i-am spus, ii explic el, ce a fcut sir John. i-am spus aproape totul.

    Tot ce mi-a atins onoarea. tiam asta de mult, dar am suferit n tcere. Aratasta nendurare din partea mea? Nu e doar indulgen? Cnd cu toateacestea, i continu intrigile, prin fratele tu, trimindu-l s m insulte,sunt iari indulgent, cci mi dau seama c nu-i dect un instrument. Pentruc tiam de afeciunea ce i-o pori lui sir John, i-am permis ce nu i-ar fipermis nici-un om de onoare din Anglia. Apoi, vznd c dnsa rmsese totla atitudinea aceea ngheat, de oroare, la gndul c omul pe care-l iubetei-a ptat minile cu sngele unui alt om iubit, de asemenea, pledoaria lui luo ntorstur mai clduroas. ngenunche n faa ei, lund n mna sa maredegetele delicate ale fetei.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    18/227

    Rose, strig el i vocea-i tremur de pasiune, uit tot ce-ai auzit.Socotete toate acestea ca un fapt trecut. nchipuie-i c Lionel, fratele meu,ar veni la tine i i-ar spune c nu poate avea loc cstoria noastr, din cauzc nu eti vrednic s-mi pori numele i nchipuie-i c la aceasta ar maiaduga i insulte la adresa tatlui tu mort. Ce i-ai rspunde? Vorbete,

    Rose! Fii sincer, cu mine i cu tine. Pune-te n locul meu i spune-mi sincerdac m mai poi condamna pentru cele ce am fcut. Spune dac sedeosebete mult de ceea ce ai fi fcut tu, de ai fi fost n locul meu.

    Ochii ei cercetau faa lui, din care se vdea rugmintea pentru o dreaptjudecat. Faa ei se nspri. i aez minile pe umerii lui i-l privi drept nochi.

    mi poi jura, Noll, c totul e exact, aa cum mi-ai povestit, i c n-ai

    adugat nimic neadevrat n sprijinul tu?Ai nevoie de un asemenea jurmnt de la mine? ntreb el i dnsavzu suprarea ce apruse pe faa lui.

    Dac a avea, nu te-a iubi, Noll. Dar n astfel de clipe, am nevoie deasigurrile tale. Nu vrei s m scapi de povara ndoielii?

    Dumnezeu mi-e martor c tot ce-am spus e adevrat, rspunse elsolemn.

    Ea i rezem capul de umrul lui, plngnd ncetior.

    Atunci, spuse ea, ai fcut ceea ce era drept. Sunt de aceeai prere cun om de onoare n-ar fi putut face altfel. Te cred, Noll , pentru c, dac nute-a crede, n-a mai crede n nimic i n-a mai spera n nimic. Suntmulumit c eti sincer.

    Voi fi ntotdeauna sincer, iubito, opti el cu pasiune. Cum a pu tea fialtfel, de cnd te-am cunoscut?

    Ea privi din nou la dnsul, zmbind printre lacrimi.

    Te vei mpca cu Peter? l rug ea.Nu m va mai face niciodat s m supr, rspunse el. Jur i asta. tii cazi m-a lovit?

    Te-a lovit? Asta nu mi-ai spus! Cu el n-am avut nimic, ci cu bestia care l-a trimis. Am rs, cnd m-a

    provocat. N-a fost sfnt pentru mine?Are inim bun, Noll, urm ea. Curnd te va iubi i tu vei ti c-i

    merit dragostea.O merit de acuma, prin faptul c te iubete pe tine. Voi cuta s m

    feresc de a-l ntlni n cursul acestui an, pn la majoratul tu. Mi -a interzis

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    19/227

    s vin aici. N-o voi face. Ce nseamn un an de ateptare, cnd tii cesperane te ateapt la sfritul acestui an?

    Ai fost foarte blnd cu mine, ntotdeauna. Noll, murmur ea cudragoste. Nu pot crede c eti att de aspru cu alii, dup cum spun ei.

    Nu-i asculta, rspunse el. Poate c am fost aa, iar tu m-ai schimbat,

    Rose. Care om care te iubete poate fi altfel dect blnd? O srut i seridic. E maibine s plec acum, spuse el. Mine diminea voi clri pn laTrefusis Point. Dac vei fi dispus

    Ea rse i se scul.Voi fi acolo, drag Noll!Pe mine, deci, i zmbi el i plec.Ea-l conduse pn la captul scrii i-l observ cu ochii plini de mndrie

    i fericire, pe cnd cobora.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    20/227

    CAPITOLUL III

    POTCOVRIA

    Dorina lui sir Oliver, de a fi primul care s aduc Rosamundei vesteadespre cele ntmplate, se dovedi a fi ndreptit, cnd master Godolphin senapoie acas. El intr direct n camera surorii sale i ntmplrile din ziuaaceea l tulburar att de mult nct anun, fr nici-un menajament:

    Madame, spuse el, sir John e pe moarte.Rspunsul ei nu fcu dect s-i sporeasc mnia.tiu, spuse ea, i cred c a meritat-o. Cine calomniaz, trebuie s

    sufere.El o privi cu o furie mut, apoi izbucni n cuvinte grele la adresa aceluicine rios de Tressilian, care o subjugase.

    Din fericire pentru mine, spuse ea, el a venit aici naintea ta, pentrua-mi destinui adevrul. Apoi i pierdu calmul. Oh Peter! Peter! strig eadisperat. Sper c sir John va supravieui. Sunt tulburat de aceastntmplare. Dar fii drept, te implor. Sir Oliver mi-a spus cum l-ai insultat.

    Trebuia insultat i mai ru. Dac crezi c aceast crim va rmne

    nepedepsitEa zbur la pieptul lui, implorndu-l s nu duc aceast dumnie mai

    departe. i vorbi despre dragostea ei pentru sir Oliver i despre hotrrea eiferm de a se mrita cu dnsul, n ciuda tuturor obstacolelor ce le-ar sta ncale. Dar dragostea ce-i unise totdeauna pe frate i sor, l fcu pe Peter s -ipromit c, dac sir John se va face bine, atunci va uita ntmplarea. Dardac sir John va muri dup cum prea onoarea l silea s rzbune aceast

    crim, n care era el nsui amestecat.Citesc n omul acesta ca ntr-o carte deschis, spuse brbatul, cu necaz.Are iretenia satanei, totui nu m poate nela. Din cauza mea s-a rzbunatpe Killigrew. Pentru c te dorete Rosamund, nu poate dup cum mi-a spuss se socoteasc cu mine, dei l-am provocat, dei l-am lovit chiar. M-ar fiputut ucide. Dar, fcnd aceasta, tia c te-ar fi pierdut. E prevztor ca toidiavolii iadului. Deci, pentru a rzbuna ruinea ce i-am fcut-o, a aruncatvina pe Killigrew i aproape l-a ucis, folosind asta ca un avertisment pentrumine. Dar dac Killigrew moare

    i cu vorbele acestea plec, umplndu-i inima de amrciune, la gnduldumniei ce exist ntre cei doi oameni, pe care i iubea cel mai mult pe

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    21/227

    lume. i dac din nenorocire unul ar fi ucis pe cellalt, ea nu s -ar mai fi pututuita la supravieuitor. Se mai liniti, gndindu-se la jurmntul fcut de sirOliver, c viaa fratelui ei va fi cruat. Se ncredea n el. La gndul acesta,mndria ei pentru el spori i mulumi lui Dumnezeu, c-i dduse un iubit,care era superior n toate celorlali oameni.

    Dar sir John Killigrew nu muri. Se zbtu ntre via i moarte apte zile, lasfritul crora ncepu s se restabileasc. n octombrie fu iari pe picioare,foarte slbit nc, artnd mai curnd a umbr, dect a om. Una din primelesale vizite, fu la Godolphin Court. El venise s discute cu Rosamund desprecstoria ei, la cererea lui Peter. Dar nu mai era att de pornit, cum seateptase ea. Realitatea era c, vzndu-se n fa cu moartea, sir Johnprivise faptele printr-o prism sincer i ajunsese la concluzia o concluzie

    imposibil n alte mprejurri c avuse ceea ce a meritat. i dduse seamac se purtase necinstit, incontient poate de gravitatea celor ce fcuse; carmele cu care luptase mpotriva lui sir Oliver, nu erau acelea demne de ungentleman. Recunoscuse c necazul ce i-l produsese afacerea aceea veche delicen, precum i gelozia ce i-o provocase faptele marinreti ale lui sirOliver, l fcuser s-i piard capul. Cu toate acestea, n orele acelea dereacie, nu mersese att de departe nct s admit c sir Oliver ar fibrbatul potrivit pentru Rosamund. Ea i fratele ei i fuseser ncredinai de

    tatl lor s-i ndeplineasc corect tutela, pn la majoratul lui Peter.Afeciunea sa pentru Rosamund era tot att de puternic ca a unuindrgostit, adugat cu aceea a unui printe.

    i nu dorea ca Rosamund s se mrite cu sir Oliver, din mai multe motive.nainte de toate, era sngele stricat al Tressilianilor. Era imposibil ca sirOliver s fi scpat de el, cci sir John nu observase nimic, care s-iadevereasc aceast supoziie. i displcea tradiionala violen a

    Tressilianilor, de care sir Oliver dduse adesea dovad. Era acesta, sentreba el cu sinceritate, soul potrivit pentru Rosamund? Putea el sncredineze fericirea ei n minile acestui om? Desigur c nu. De aceeancerc s o conving, dup cum credea de datoria sa i dup cum Peter lpovuise, c sir Oliver nu e brbatul potrivit pentru dnsa.

    Dar, sir John, protest ea, dac fiecare om ar fi condamnat pentru vinastrmoilor lui, doar civa ar rmne necondamnai.

    Tatl su ncepu sir John.Nu-mi vorbi de tatl su, ci de el, l ntrerupse ea.Venim i aici, spuse el suprat, cci ntreruperile ei l fcuser s uite

    cele mai bune argumente. E sigur c multe din defectele tatlui su au fost

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    22/227

    motenite de el, dup cum dovedete felul lui de via. i c nu mai are ialtele ascunse, asta n-o poate arta dect viitorul.

    Cu alte cuvinte, l ironiza ea, trebuie s atept, pn ce va muri debtrnee, ca s vd dac a avut sau nu defecte ascunse, care m -ar fimpiedicat s-l iau de brbat.

    Nu, nu! strig el, Sfinte Doamne! Ce ncpnat eti!ncpnarea e a dumitale, sir John. Eu sunt doar oglinda ei.Fie i aa, mormi el, ghemuindu-se n scaun. S vedem calitile pe

    care le-a artat, i sir John le enumer.Dar asta e doar judecata dumitale despre ei, nu mai mult dect ceea ce

    gndeti dumneata despre el.La fel gndete toat lumea despre el.

    Nu m voi mrita ns cu un brbat dup felul cum gndete lumeadespre el, ci dup felul cum gndesc eu. i dup prerea mea, l judeci greit.N-am descoperit pn acum aceste vicii la el.

    Tocmai pentru a nu face aceast descoperire, te sftuiesc s nu temrii cu el.

    i chiar dac m mrit cu el, nu voi face o asemenea descoperire. Iarpn ce n-o voi face, voi continua s-l iubesc i s-l doresc de brbat. Trebuies-mi petrec toat viaa aa? Ea rse i veni lng el, punndu-i o mn n

    jurul gtului, cum era obinuit s fac tatlui ei cu ani n urm. Eti nvinsde logica unei femei, sir John, i asta-i displace.

    Sunt nvins de ncpnarea i prostia unei femei, hotrt s nu vadadevrul pe care i l-am artat.

    Nu mi-ai artat nimic, sir John.Tot ceea ce am spus e nimic?Vorbele nu sunt fapte. Spui c e aa i aa. Dar cnd te ntreb pe ce

    baz l judeci astfel, mi rspunzi doar c tu crezi despre el ceea ce ai spus.Gndurile dumitale pot fi cinstite, sir John, dar logica dumitale este dedispreuit, i rse din nou, vznd dezamgirea lui. Haide, fii ca un judectorcinstit i arat-mi o fapt de-a sa asupra creia s nu mai ncap nici-ondoial care s-l poat arta aa cum l-ai descris. Haide, sir John!

    El privi mirat la dnsa i n fine zmbi.ireato? strig el, i n viitor el avea s-i aminteasc de aceste vorbe.

    Dac vreodat va fi judecat, nu-i pot dori un avocat mai bun, dect pe tine.i dnsa, nelsnd s-i scape avantajul pe care l avea acum asupra lui, l

    srut, spunndu-i:Nici eu nu-i pot dori un judector mai cinstit, dect pe dumneata.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    23/227

    Ce mai putea face sir John, dup aceasta?Ceea ce-a fcut. S-l viziteze pe sir Oliver, pentru a sfri cu dumnia

    dintre ei. Recunoaterea vinei sale fu fcut corect i primit de sir Oliver,ntr-un spirit nu mai puin corect. Dar cnd veni vorba despre Rosamund, sirJohn fu mai puin generos El spuse c att timp ct nu poate privi pe sir

    Oliver ca un so potrivit pentru ea, nimic din cele discutate mpreun, nunsemna consimirea lui la aceast cstorie.

    Dar asta, adaug el, nu nseamn c m opun. O dezaprob, dar rmnde o parte. Pn la majorat, fratele ei i va refuza consimmntul. Dupaceea, chestiunea nu va depinde nici de el i nici de mine.

    Sper, spuse sir Oliver, c va lua o atitudine neleapt. Dar oricareatitudine va lua, nu import. Ct pentru rest, sir John, i mulumesc pentru

    sinceritatea dumitale i m bucur s tiu, c, dac nu te pot numra printreprietenii mei, nu te pot numra nici printre dumanii mei.Dar, dac astfel sir John fu ctigat pentru o atitudine neutr, ura lui

    master Peter nu fu abtut cu nimic. i o ntmplare de care sir Oliver nutia nimic veni s o nspreasc.

    Dnsul tia c fratele su, Lionel, cltorete zilnic la Malpas i tia iobiectul acestor vizite. El auzise de doamna care inea un fel de cas, pentrutinerii mai bogai din Truro, Penryn i Helston, i tia, de asemenea, proasta

    reputaie pe care o cptase acea doamn n ora, reputaie care fusese defapt motivul plecrii ei din ora. El i spusese fratelui su cteva adevrurineplcute despre ea, prevenindu-l i, pentru prima oar, fraii fuseser gatade a se lua la ceart. Dup aceea, sir Oliver nu mai deschisese discuiaasupra acestui lucru. El tia c, n felul su indolent, Lionel putea fincpnat i cunotea ndestul viaa, pentru a ti c intervenia lui ar puteacrea o situaie neplcut ntre ei. Deci, Oliver se resemna i-l ls n pace,

    fr a mai pomeni de Malpas i de sirena care trona acolo.n acest timp, toamna se preschimbase n iarn i odat cu sosirea vremiiurte, sir Oliver i Rosamund nu mai avur ocazia de a se ntlni. LaGodolphin Court nu se ducea, de cnd ea dorise astfel i el gndea c e maibine aa, dect s rite o ceart, cu stpnul casei, care-l oprise s mai calcepe acolo, n acele zile vzu pe Peter Godolphin foarte rar, iar n rarele ocazii,cnd se ntlneau, treceau unul pe lng altul, cu un salut foarte rece. SirOliver era fericit i oamenii observar ce blnd i devenise vocea, celuminoas i devenise faa, pe care o tiau mereu aspr. El i ateptafericirea, cu o ncredere neclintit n viitor. Rbdare, att i cerea destinul iel i-o druia, gndindu-se la rsplata ateptat. ntr-adevr, anul aproape

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    24/227

    trecuse i viitoarea iarn va gsi la Penarrow o stpn. Aceasta i prea attde sigur, ca i anotimpul nsui.

    ntr-o zi, o sptmn nainte de Crciun, avu ocazia s mearg nHelston, pentru o afacere. De o jumtate de sptmn, o furtun mturacoasta, mpiedicndu-l s prseasc casa. Dar n a patra zi, furtuna trecuse,

    soarele apru, cerul fu curat de nori i tot inutul se mai nveseli. Sir Oliverncalec i porni prin nmeii de zpad. Se rentoarse acas devreme,dup-amiaz, iar la dou mile de Helston, observ cum calul i pierduse opotcoav. Desclec i porni pe jos, ducnd calul de fru. Sosi astfel laSmithick i se ndrept spre o potcovrie. n jurul acesteia erau adunai ungrup de pescari i steni, cci n lipsa vreunui han n sat, acea potcovrie eralocul de clac. Pe lng steni mai erau de fa i sir Andrew Flack, pastorul

    din Penryn, i master Gregory Baine, unul din judectorii din Truro.Amndoi cunoteau pe sir Oliver i acesta sttu discutnd cu ei, n timp ce-iatepta calul. Toate aceste ntmplri, de la pierderea potcoavei pn lantlnirea cu cei doi gentlemeni, fur nenorocoase. Cci cum sir Oliver stteadiscutnd, dinspre Arwenack venea clare master Peter Godolphin.

    Se spunea dup aceea de ctre sir Andrew i master Baine, c masterPeter prea s fie beat, att de tulburat era faa sa, att de grosolana iciudat ii era vorbirea. i era adevrat. Tnrul era un adept al lui Bachus,

    iar sir John era i el. Cei doi cinaser mpreun. Vederea lui sir Oliver,nfierbnt i mai mult simurile tnrului. Smuci hurile att de tare, n ctcalul se ridic n dou picioare, dar el reui s se in n a. Apoi desclec iporni cu pai nesiguri spre sir Oliver.

    Vin de la Arwenack, anun el, fr s fie nevoie. Vorbeam despredumneata.

    Nici nu puteai avea un subiect mai bun de conversaie, spuse sir

    Oliver, zmbind, cu toate c ochii nu-i ndrepteau zmbetul.Ai dreptate. Sunt multe lucruri de discutat despre dumneata idestrblatul d-tale tat.

    Sir, rspunse sir Oliver, am mai fost odat poftit la discuie, n privinamamei dumitale.

    Vorbele i porniser de pe buze fulgertor, sub durerea nepturiipricinuit de insulta ce-i fusese adresat i fur cu att mai grele, cu ct furprimite cu uoteli, din partea ranilor. n momentul urmtor ar fi dat orice,ca s nu le fi pronunat.

    Faa lui master Godolphin se fcu alb ca varul i ochii i fulgerau. Unmoment sttu, msurndu-i dumanul, apoi ridic cravaa.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    25/227

    Cine, rcni el, cu o voce sugrumat. Cine! i cravaa porni, lsnd ourm nsngerat pe obrazul ntunecat al lui sir Oliver.

    Cu strigte de dezaprobare i mnie, ceilali pastorul, judectorul istenii se aezar ntre cei doi brbai, cci sir Oliver prea gata sizbucneasc i era cunoscut de toi ca un om de temut.

    Ruine, master Godolphin! exclam pastorul. Dac iese ceva ru deaici, voi povesti grosolana dumitale agresiune. Pleac!

    Du-te la dracu sir! spuse cu grosolnie master Godolphin. Numelemamei mele s fie pronunat de buzele unui bastard? Pe Dumnezeu,ntmplarea nu se va opri aici. mi va trimite martori, sau l voi biciui, defiecare dat, cnd ne vom ntlni. M auzi, sir Oliver?

    Sir Oliver nu rspunse.

    M auzi, url el. De data asta nu te mai poi rzbuna pe sir JohnKilligrew. Vino la mine, s-i iei pedeapsa. Aceast biciuire e doar un nceput.Apoi cu un rs grosolan, nclec i plec.Stai niel, rcni sir Oliver dup el. Nu vei mai clri mult, beiv nebun!i furios, mpinse la o parte pe pastor i pe judector, care ncercau s -l

    liniteasc, ceru calul, sri n a i porni ca un vrtej. Preotul privi la judector i acesta ridic din umeri, cu buzele strnse.Tnrul e beat, spuse sir Andrew, cltinnd capul su alb. Cred c-i va

    gsi naul.M ntreb dac ntmplarea va avea urmri, spuse judectorul, cci

    ceea ce s-a ntmplat azi nu se poate termina dect prin snge.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    26/227

    CAPITOLUL IV

    NEPOFTITUL

    Preotul vru s porneasc dup sir Oliver i ceru judectorului s-lntovreasc. Dar judectorul fu de prere c nu se putea face nimic i c emai bine s te fereti din calea unui Tressilian nfuriat. Sir Andrew, care eradeparte de a fi curajos, se gndi c judectorul avea dreptate i c aveadestule necazuri, fr s se ocupe i de ale altora. Sir Oliver i PeterGodolphin se dumneau i, dac aveau s-i taie gturile unul celuilalt,atunci ara avea s scape de doi oameni zurbagii. Stenii se mulumir s

    mprtie doar tirea de cele ntmplate acolo i c desigur ntmplarea seva sfri sngeros. Acest pronostic al lor se bizuia pe violena cunoscut aTressilianilor. Dar asupra acestei chestiuni se nelau.

    E adevrat c sir Oliver galopa de-a lungul drumului care ducea la rulPenryn i c traversa podul n urmrirea lui Godolphin, cu gnd de omor.Oamenii care-l vzuser galopnd slbatic, cu dunga nsngerat pe obraz,spuneau c arta ca un diavol. Travers podul Penryn, o jumtate de ordup apusul soarelui, i poate c aerul rcoros al serii i aduse puin linite

    simurilor, cci, ajungnd pe malul cellalt al rului, i ncetini galopulcalului i galopul gndurilor sale. Amintirea acelui jurmnt fcut cu treiluni n urm Rosamundei, avu efectul unui du rece asupra lui. Gndind la el,ncetini pasul de tot. Tremur, gndindu-se ct de aproape fusese dedistrugerea complet a fericirii, pe care o atepta. Ce nsemna biciuirea unuicopil fa de soarta viitorului su? Chiar dac oamenii l-ar fi numit la,pentru c nu rspunsese insultei, ce nsemna aceasta? Sir Oliver ridic ochii

    n sus, privind la o stea ce tocmai rsrise i mulumi cerului c nu ajunsesepe Peter Godolphin, n timp ce fusese nfuriat.La o mil de Penryn, o lu pe drumul care trecea pe coasta dealului,

    ndreptndu-se spre cas. Nu era drumul su obinuit. ntotdeauna treceape la Trefusis Point, spre a arunca o privire la pereii casei n care locuiaRosamund. Dar n seara aceea, se gndi c e mai bine s urmeze cellaltdrum, care era i mai scurt. Cci dac ar fi trecut pe la Godolphin Court, s-arfi putut ntlni iari cu Peter i s-i revin iar mnia, mpingndu-l s fac ofapt necugetat. Se gndi chiar s plece dela Penarrow, pentru ctva timp.ncotro? Nu era hotrt nc. La Londra, sau n alt parte, numai n

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    27/227

    apropierea lui Godolphin Court nu, pn ce nu va putea avea de soie peRosamund. Aproape opt luni de exil.

    Dar ce importa? Mai bine aa, dect s fie constrns s fac ceva, care l-arndeprta pentru totdeauna de ea. i va scrie i ea l va nelege i aproba,cnd i va spune ce s-a ntmplat n acea zi. Hotrrea i era luat, cnd

    ajunse la Penarrow i se simea uurat de asigurarea pe care o ddeaviitorului su i duse calul la grajd, singur, cci din cei doi servitori pe carei avea, unul plecase la Devon, s-i petreac Crciunul cu prinii, iar cellaltse mbolnvise i fusese bgat n pat de sir Oliver, care era grijuliu cu ceiaflai n serviciul su. In sufragerie gsi cina pregtit i un foc vesel, ncminul enorm din perete, mprtia o cldur plcut prin camera de omrime neobinuit. Auzindu-i paii, btrnul Nicholas intr, aducnd un

    sfenic, pe care l aez pe mas.Ai ntrziat, sir Oliver, spuse btrnul. Nici master Lionel nu s-a ntorsnc.

    Sir Oliver se ncrunt, reamintindu-i de Malpas i scoase fr un cuvnthaina i o atrn n cuierul n care i pusese mai nainte plria. Apoi seaez i Nicholas se aplec s-i scoat cizmele. Dup ce ndeplini treabaaceasta, sir Oliver ceru s-i serveasc masa.

    Master Lionel nu mai poate ntrzia mult, spuse el, i d-mi de but,

    Nick. Am nevoie de asta.Nimic mai bun ca butura, pe o sear geroas ca asta, sir Oliver. Se ndeprt, pentru ca s se rentoarc cu o caraf de vin care dup

    prerea lui ar nvia i morii. i gsi stpnul stnd n aceeai atitudine, cuochii aintii la foc. Gndurile lui sir Oliver erau ndreptate spre fratele lui ila Malpas. Erau att de apstoare, nct uit pentru un moment denecazurile sale. Se ntreba dac nu era de datoria sa s mai ncerce s-l

    nduplece pe biat. n sfrit se ridic i se aez la mas. Se interes desoarta servitorului bolnav. Nicholas l inform c se simte mai bine i sirOliver umplu o cup de vin i i-o ntinse btrnului.

    Du-i asta, spuse el. Nu exist medicament mai bun.De afar se auzi un zngnit de pinteni.n sfrit a venit i master Lionel, spuse servitorul. Fr ndoial, rspunse sir Oliver. Nu e nevoie s-l atepi. Are totul

    pregtit. Du paharul lui Tom.Dorea ca servitorul s nu fie de fa la primirea pe care i-o va face. n

    interesul fratelui su, era decis s-i trag o spuneal. Lu o atitudine

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    28/227

    sever, tocmai cnd ua fu deschis i Lionel apru n prag. Sir Oliver sentoarse cu reproul pregtit pe buze.

    Aa ncepu el, dar nu mai continu.Privelitea pe care ochii si o ntlnir, l fcu s uite toate vorbele pe care

    le pregtise. Cu un strigt de uimire se ridic n picioare.

    Lionel!Lionel intr, nchise ua, n dosul lui, trase un zvor i se sprijini de el,

    privind la fratele su. Era palid ca un mort, cu cearcne negre sub ochi. Mnadreapt i-o apsa pe piept i era ptat de snge. Pe vesta sa galben, npartea dreapt, era o pat neagr, pe care sir Oliver nu o observ imediat.

    Sfinte Dumnezeule, strig el i alerg nspre fratele su. Ce s-antmplat, Lal? Cine a fcut asta?

    Peter Godolphin, veni rspunsul, dup buzele care se strnser ntr-unzmbet ciudat.Sir Oliver nu spuse un cuvnt, dar i muc buzele i strnse pumnii,

    pn ce simi c unghiile i intraser n carne. Apoi puse mna pe acesttnr, pe care-l iubea att de mult, i-l sprijini pn la foc. Aici, Lionel se lspe scaunul care fusese ocupat nainte de sir Oliver.

    Eti rnit grav, biete? ntreb el cu team.O zgrietur doar, dar am pierdut mult snge. Credeam c mi se va

    scurge tot, nainte de a putea ajunge acas.Sir Oliver trase pumnalul i i tie vesta i cmaa, dezgolind carnea alb

    a biatului. Dup o scurt examinare, rsufl uurat. Eti o bab Lal, strig el uurat. S clreti fr s-i bandajezi rana i

    s pierzi atta snge, cu toate c e sngele stricat al Tressilianilor, i rse, inuurarea care urm spaimei de la nceput. Stai aici, pn ce chem pe Nick,s-mi ajute s te pansez.

    Nu! n vocea biatului era fric i mna sa apuc mneca fratelui su.Nick nu trebuie s tie. Nimeni nu trebuie s tie, sau altfel sunt distrus.Sir Oliver l privi uimit. Lionel zmbi din nou cu acel zmbet ciudat i

    nfricoat.Am dat mai bine dect am luat, Noll, spuse el. Master Godolphin e tot

    att de rece, ca i zpada pe care l-am lsat.Schimbarea aprut pe faa fratelui su, l sperie puin pe Lionel. El

    observ, aproape fr s-i dea seama, urma roie de pa obrazul lui sirOliver, acum cnd culoarea dispruse din obrajii acestuia, cu toate c nu ar ficutat s afle de unde provine. Afacerile sale l preocupau prea mult.

    Ce va s zic asta? ntreb, n sfrit cu greutate.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    29/227

    Lionel i plec ochii, neputnd s suporte privirea aceea, care deveneatot mai teribil.

    i-a fcut-o singur, gemu el, sub greutatea reproului care se putea citipe fiecare trstur de pe faa fratelui su. L-am prevenit s nu-mi ias ncale. Dar n noaptea asta, cred c nnebunise. M-a insultat grav, Noll. A spus

    lucruri care ntreceau orice limit a rbdrii i ddu din umeri, spre a-icompleta fraza.

    Ei bine, spuse Oliver, cu o voce joas. nti s-i pansm rana.Nu chema pe Nick, fu rspunsul grbit al celuilalt. Nu nelegi, Noll?

    explic el, rspunznd la privirea ntrebtoare a fratelui su. Nu nelegi cne-am luptat acolo, aproape n ntuneric, i fr martori. Se El secutremur, se va chema crim, dei a fost o lupt dreapt i dac se va afla c

    eu am fost Se cutremur iari i privirea i deveni slbatic.neleg, spuse Oliver i adug cu amrciune: Nebunule!Nu aveam de ales, protest Lionel. A venit la mine, cu spada scoas.

    Cred c era beat. L-am prevenit de ceea ce se poate ntmpla celuilalt, dacunui din noi cade, dar mi-a cerut s nu m tem de urmri, cci nu voi aveaprilejul s le suport. Ne-a insultat ngrozitor numele. M-a lovit cu latulspadei i m-a ameninat c m omoar, dac nu m apr. Ce puteam face?N-am vrut s-l omor. Dumnezeu mi-e martor c n-am vrut, Noll.

    Fr o vorb, Oliver se duse la o mas pe care era un lighean i o can.Turn ap i apoi, la fel de tcut, veni s spele rana fratelui su. Povestea pecare Lionel o spusese, fcea orice vin cu neputin de imputat. N-avea dects-i aminteasc de felul n care clrise dup Peter Godolphin, n-avea dects-i aminteasc faptul c numai consideraia lui pentru Rosamund izbutises-l opreasc din furia lui sngeroas.

    Dup ce spl rana, rupse o bucat din faa de mas i o tie n fii cu

    pumnalul. Lama ptrunsese n muchii pieptului. Cu mult atenie, Oliverbandaj rana. Dup ce leg rana, deschise fereastra i arunc apa ptat desnge. Restul de fii le arunc n foc. Trebuia s distrug toate urmele, carel-ar fi mirat pe Nick. Avea o ncredere nemrginit n fidelitatea servitorului.Dar fapta era prea grav ca s nu aduc cel mai mic risc. El era de acord cutemerile lui Lionel, c lupta, orict de dreapt ar fi fost, n faa justiiei ar fifost considerat ca o crim. Cerndu-i lui Lionel s-i pun haina, sir Olivertrase zvorul i urc la etaj s aduc haine de schimb pentru fratele su. Pescar l ntlni pe Nicholas, care cobora. l inu o clip de vorb, n trebndu-ldespre servitorul bolnav, apoi l trimise din nou sus, cu o treab oarecare, cas-i poat ngdui s se ntoarc neobservat cu hainele. Le aduse i dup ce

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    30/227

    ajut pe Lionel s se schimbe, cutnd s-i fereasc, pe ct era cu putin,rana, lu hainele ptate de snge i le arunc n foc. Cnd, dup ctevamomente, Nicholas intr n camer, gsi pe cei doi frai aezai confortabil lamas. Dac ar fi vzut faa lui Lionel, s-ar fi mirat de paloarea ei, dar nuapuc s o vad. Lionel stteacu spatele la u i naintarea servitorului fu

    oprit de sir Oliver, care i spuse c n-are nevoie de el. Nicholas se retrase ifraii fur din nou singuri. Lionel mnc foarte puin. i era sete n schimbi-ar fi golit toat carafa, dac sir Oliver nu l-ar fi mpiedicat, nelsndu-l sbea dect ap, cci se temea c ar putea s capete temperatur. Masa setermin repede i n tcere, cci niciunul nu prea avea poft. n sfrit, sirOliver se ridic i cu pai apsai se ndrept spre cmin. Puse cteva lemnepe foc i lu pipade pe cmin, precum i cutia cu tutun. Umplu ncetior pipa

    i apoi scoase cu cletele din foc un tciune i i-o aprinse. Se rentoarse lamas i, aplecndu-se peste fratele su, rupse tcerea care struia n odaie.Care a fost cauza cerii voastre? ntreb el brusc.Lionel tresri. ntre degetul gros i arttor morfolea o bucic de miez

    de pine, privind-o fix.Abia mi mai amintesc, rspunse el.Lal, acesta nu e adevrul.Cum?

    Acesta nu e adevrul. Nu m poi mica cu un astfel de rspuns. Singurai spus c-l prevenisei s nu-mi mai ias n cale. Despre ce era vorba?

    Lionel i rezem coatele de mas, i-i prinse capul In mini. Slbit depierderea sngelui i surmenat de ntmplrile din ziua aceea, nu aveaputerea s se mpotriveasc fratelui su. Din contr, mrturisindu-se luiOliver, simea c va gsi la dnsul un refugiu.

    Acea scorpie de la Malpas a fost de vin, mrturisi el. i ochii lui sir

    Oliver scprar la auzul acestui cuvnt. Am crezut-o cu totul altfel. Am fostun nebun! Eu se ntrerupse zguduit de un sughi nervos, credeam c miubete. M-a fi nsurat cu ea. Jur c m-a fi nsurat. Sir Oliver rsufl adnc.Am crezut-o cinstit i se opri, apoi urm iar: La urma urmei, cine sunt eu,s spun c nu era? Nu era vina ei. Era a acelui cine de Godolphin, care apervertit-o. Totul era bine, pn ce a venit el. i apoi

    neleg, spuse sir Oliver ncetior. Cred c ai avea de ce s-i mulumetimai curnd, cci i-a artat caracterul adevrat al acelei creaturi. Te-amprevenit, biete. Dar n-am avut destul putere de convingere.

    Nu e aa! Nu ea era

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    31/227

    Spun c era, i dac spun merit s fiu crezut, Lionel. Nu terfelescreputaia unei femei, fr motive temeinice. Fii sigur de asta.

    Lionel privi disperat la el.Dumnezeule! strig el. Nu mai tiu ce s cred. Sunt ca un fulg aruncat

    de colo-colo.

    Crede-m, spuse sir Oliver cu mil. Arunc toate ndoielile. Apoi zmbi.Deci acesta este secretul virtuosului master Peter. Ipocrizia omului! i rseiari, dar deodat zmbetul i dispru. Ea tie oare? ntreb el cu team. tieoare aceast stricat? Va bnui ea oare c eti amestecat?

    Da, va bnui, rspunse cellalt. I-am spus ast sear, cnd m-a alungat,din cauza lui, c-l voi cuta i-l voi nva eu minte. Eram n drum spreGodolphin Court, cnd l-am ntlnit n Parc.

    Atunci m-ai minit iari, Lionel. Cci ai spus c el te-a atacat.i chiar aa a fost, protest Lionel. Nu mi-a dat timp s vorbesc, ci avenit la mine nfuriat, ca un coco. Era gata de lupt ca i mine, i la fel demnios.

    Deci. Femeia de la Malpas tie, spuse sir Oliver, ntunecndu-se, i dacvorbete

    Nu va vorbi, strig Lionel. Nu va ndrzni, de team s nu-i stricereputaia.

    ntr-adevr, cred c ai dreptate, consimi fratele su, cu uurare. Nu vandrzni, pentru alte motive. Reputaia ei e deja stricat i, dac se va afla cea a fost cauza crimei, chiar i indirect, cetenii vor cere s fie pedepsit.Eti sigur c nimeni altul nu te-a vzut venind sau plecnd?

    Nimeni.Sir Oliver se plimb prin odaie, pufind din pip.Totul va fi bine, spuse el. Du-te la culcau. Te voi nsoi pn sus.

    Ridic pe Lionel n braele sale puternice, ca pe un copil, ducndu-l sus.Dup ce l culc, se rentoarse jos, nchise ua holului, trase marele scaun destejar lng foc i sttu acolo, gndindu-se i gemnd. Spusese lui Lionel ctotul va fi bine. Dar cum va fi el nsui, cu povara acestui secret pe suflet?Dac victima ar fi fost altcineva dect fratele Rosamundei, puin l-ar fiinteresat. Faptul c Godolphin fusese ucis nu-l necjea, asta trebuia s omrturiseasc. Godolphin i merita sfritul, cci dac n-ar fi fost frateleRosamundei, ar fi avut acelai sfrit, cu mult nainte, de mna lui sir Olivernsui. Fratele ei fusese ucis de fratele lui. Ea i iubea fratele mai mult caorice pe lume, aa cum el l iubea pe Lionel. El i putea cunoate durerea ei.Cci toate durerile ei, erau i ale lui. Se ridic i, sprijinindu-se de cmin, se

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    32/227

    ntreb ce era de fcut. Trebuia s poarte aceast povar n tcere, asta eratotul. Trebuia s pstreze secretul chiar fa de Rosamund. I se rupea inima,gndindu-se c va trebui s joace acest rol, n faa ei. Dar nu avea alt cale deales, afar de aceea de a se lipsi de dnsa, iar aceasta era peste puterile sale.Hotrrea-i fiind luat, se duse la culcare.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    33/227

    CAPITOLUL V

    SCUTUL

    Btrnul Nicholas aduse vetile celor doi frai, n dimineaa urmtoare, pecnd acetia luau micul dejun. Lionel ar fi trebuit s nu prseasc patul, darnu ndrznise, spre a nu trezi bnuieli. Avea puin febr, ca urmare fireasc,de altfel, a rnii sale i a pierderii de snge suferit. Avea s se bucure maicurnd de aceasta, dect s-i displac, cci i colora obrajii, care altfel ar fifost palizi. Deci, sprijinit de fratele su, coborser, nainte ca trzielniculsoare al lunii decembrie s fi rsrit nc bine.

    Nicholas ptrunse nuntru, tremurnd i cu faa alb. Povestintmplarea, eu o voce sugrumat i amndoi fraii se prefcur a fi speriai,uimii i nencreztori. Dar partea cea mai proast a povestirii btrnului nufusese nc rostit.

    i ei spun, strig el, tremurnd de mnie, c dumneata l-ai ucis, sirOliver.

    Eu? rbufni sir Oliver, reamintindu-i fulgertor o sut de motive pe care pn atunci le uitase care din ele ar fi putut face inutul s-l

    bnuiasc pe el, de fapta asta. Unde ai auzit aceast minciun sfruntat?n nfrigurarea care-i cuprinse mintea, nici nu auzi rspunsul lui Nicholas.

    Ce importa de unde auzise? n acel moment, desigur c nvinuirea era pebuzele fiecruia. Avea un singur lucru de fcut i trebuia s-l fac ct mairepede, aa cum mai fcuse odat. Trebuia s se duc la Rosamund, pentru aanuna naintea celorlali. Dumnezeu s-l ajute snu fie de acum prea trziu.Nu mai zbovi, dect s-i pun cizmele i plria, nclec i porni pe

    scurtul drum ce desprea Penarrow de Godolphin Court. Nu ntlni penimeni, pn ce desclec la Godolphin Court. Acolo, pe msur ce seapropia, l izbi un zgomot de glasuri. La apariia sa, ns se ls o tceremormntal. O duzin de oameni aproape erau strni aici, privindu-l lanceput cu uimire i curiozitate i apoi cu ur. Desclec i sttu un moment,ateptnd pe unul din cei trei grjdari ai casei s vin, s-i ia calul. Vznd cnimeni nu mic

    Ce-i asta? strig el. Nu e nimeni aici? Repede ia-mi calul!Grjdarul cruia i se adresase ovi un moment, apoi, sub privirea

    poruncitoare a lui sir Oliver, naint, spre a face ceea ce i se ceruse Unmurmur se ridic din grup. Sir Oliver i fulger cu privirea i toi amuir. n

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    34/227

    aceast tcere mormntal, urc scrile i ptrunse n hol. Deprtndu-seauzi ridicndu-se iari murmurul, i mai tare. Dar nu-l lu n seam. Sentlni fa n fa cu un servitor, care-l privi la fel ca i cei de afar. Simi olovitur n inim. Era sigur c sosise prea trziu, c vestea ajunsese aici,naintea lui.

    Unde i-e stpna? ntreb el.i i voi spune c suntei aici, sir Oliver, rspunse omul cu o voce

    tremurnd i trecuprintr-o u din dreapta.Sir Oliver sttu un moment, plesnindu-icizmele cu cravaa. Faa i plise

    i cearcne i se iviser sub ochi. n sfrit, servitorul reapru, nchiznd uan urma lui.

    Mistress Rosamund v roag s plecai. Nu dorete s v vad.

    Un moment sir Oliver scrut faa omului sau cel puin aa prea, cci erandoielnic dac putea vedea mcar naintea lui. Apoi, ca rspuns, se ndreptspre ua de unde ieise omul. Servitorul i se puse n cale, cu o atitudinehotrt.

    Sir Oliver, mistress Rosamund nu dorete s v vad.La o parte! rcni el furios i, cum omul nu se mica, sir Oliver l

    mpinse ct colo i intr.Ea sttea n camer, mbrcat ntr-o rochie alb, care nu era totui att

    de alb ca faa ei. Ochii i luceau ca dounestemate, mndri, demni i plinide ur, cnd vzur pe nepoftitul, care nu se lsa refuzat. Buzele i er audeschise, dar nu avea nicio vorb pentru el. Privea cu oroare, care rpea iultima speran a lui sir Oliver. In sfrit, el vorbi:

    Vd c ai aflat, spuse el, minciuna care cutreier inutul. Asta e destulde ru. Dar vd c o crezi. Asta e i mai ru.

    Ea continua s-l priveasc cu ur i rceal, dei cu dou zile n urm, de

    abia, l privise cu ncredere i adoraie.Rosamund! strig el i seapropie de ea cu un pas. Rosamund! Am venits-i spun c e o minciun.

    Pleac mai bine, spuse ea i vocea ei avea o intonaie care l fcu s secutremure.

    S plec? repet el prostit. mi ceri s plec? Nu vrei s m asculi? Am consimit s te ascult mai mult dect odat. Am refuzat s cred pe

    alii, care tiau mai bine dect mine, am refuzat s le ascult prevenirile. Numai avem nimic s ne spunem. M voi ruga lui Dumnezeu s poi fi prins ispnzurat.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    35/227

    Faa lui se albise ca varul i, pentru prima oar n via, tiu ce e frica,simind cum i tremur minile i picioarele.

    M pot spnzura dac tu crezi lucrul acesta. Nu-mi pot face mai mareru, dect ce-ai fcut tu acuma. Nu mai am pentru ce tri, de cnd am vzutc ncrederea ta n mine e un lucru care poate fi spulberat, la primele

    zvonuri din inut.El vzu buzele ei strngndu-se ntr-un zmbet amar.E mai mult dect numai zvonuri, cred, spuse ea. E mai mult dect ar

    putea minciunile tale s acopere.Minciunile mele? strig el. Rosamund, i jur pe onoarea mea c nu

    sunt amestecat n uciderea lui Peter. S m trsneasc Dumnezeu, dac nu eadevrat!

    Se pare, spuse o voce aspr n dosul lui, c te temi de Dumnezeu, totatt de puin, ca i de oameni.El se ntoarse repede, pentru a se gsi n fa cu sir John Killigrew, care

    intrase dup dnsul.Aa, spuse el ncetior i ochii i aruncar fulgere. Asta i-o datoresc

    dumitale, i art ctre Rosamund.Era clar la ce fcea aluzie.Mie? ntreb sir John. nchise ua i nainta n camer. Sir, se pare c

    ndrzneala i neruinarea dumitale ntrec orice margini. EtiTermin cu asta, l ntrerupse sir Oliver i lovi cu pumnul su mare n

    mas. Las vorbele pentru proti sir John, i criticile pentru aceia care le p otndeprta.

    Vorbeti ca un om sngeros. Ai venit plvrgind n casa asta ndoliat,n casa asupra creia ai aruncat umbra morii i a durerii.

    Termin; i spun, sau crim va fi de acum ncolo, aici. Vocea sa era

    teribil, dar se stpni i se ntoarse ctre Rosamund. Ah, iart-m, se rugel. Sunt nebun, nebun de durere, pentru fapta ce mi se imput. N -am iubit pefratele tu, e adevrat. Dar i jur c nu eu l-am ucis. Am fost provocat de el iam zmbit; dar ieri m-a insultat i m-a biciuit n public, dup cum aratsemnul de pe obrazul meu. Omul care spune c n-a fi avut dreptate dacl-a fi ucis e un mincinos i un ipocrit. Totui, Rosamund, gndul la tine m-afcut s m stpnesc. i acum, cnd dintr-o mprejurare nenorocit i-agsit moartea, rsplata ntregii mele rbdri e c sunt acuzat de aceastucidere i tu o crezi.

    Nu putea altfel, rspunse Killigrew.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    36/227

    Sir John, strig el. Te rog nu te amesteca. Dac dumneata o crezi, atuncieti un prost, i cu protii nu discut. Pentru Dumnezeu, cum putei crede c, dac a fi avut intenia s-l pedepsesc, mi-a fi ales tocmai acestemprejurri, care m pot da pe mna clului? n felul acesta te-am pedepsitpe dumneata, sir John, atunci cnd ai vorbit ce nu trebuia dup nsi

    mrturisirile dumitale? Pentru Dumnezeu, omule, gndete-te. Dac a fivrut s m msor cu Peter, n-a fi putut alege un loc deschis, cu martori lafel cum am fcutcu dumneata pentru ca, chiar dac l-a fi ucis astfel, snu mi se poat aduce vreo nvinuire?

    Sir John rmase gnditor. Logica era tare i clar; iar cavalerul de laArwenack nu era prost. Dar, n timp ce dnsul rmase tcut, la captulacestei lungi tirade, Rosamund fu aceea care-i rspunse lui sir Oliver.

    Spui c n-ai fi avut primi nvinuiri de la nimeni?El se ntoarse uimit. Cunotea gndul ce se ivise n mintea ei.Vrei s spui, zise el ncetior, cu un accent de repro, c sunt att de

    fals, nct n-am ndrznit s-l ucid deschis, pentru a nu te pierde? Asta vreis spui, Rosamund? Ard de ruine pentru tine, c poi avea asemeneagnduri despre cineva despre cineva pe care l-ai iubit.

    Linitea o prsi. Sub biciuirea nvinuirii lui, mnia o fcu aproape s uitedurerea pentru moartea fratelui ei.

    Mincinosule! strig ea. Ai fost auzit dorindu-i moartea. Vorbele talemi-au ajuns la urechi. i de la locul unde l-au gsit, pn la ua casei tale, ourm de snge pta zpada. Mai ai curajul s mini nainte?

    Ei l vzur plind. i vzur ochii mrindu-i-se cu team i minileczndu-i de-a lungul trupului.

    O o urmde snge? ntreb el prostete.Da! rspunde la aceasta, interveni sir John, smuls din ndoielile sale de

    pn acum.Sir Oliver se ntoarse iari ctre Killigrew. Vorbele cavalerului ireaduser curajul, care-l prsise la vorbele Rosamundei. Cu un brbatputea lupta. Cu un brbat nu avea nevoie s-i aleag cuvintele.

    Nu pot rspunde la asta, spuse el, cu un ton care nu admitea replic.Dac spui aa, se vede c aa e. Dar chiar de e aa, ce dovedete? Arat, frnici-o ndoial, c eu l-am ucis? Poate ndrepti pe femeia care m-a iubit sm cread un uciga?

    Se opri i o privi iari cu un aer dojenitor. Ea czuse ntr-un scaun isttea, frmntndu-i minile, cu faa mpietrit de o durere de nenchipuit.

    Poi s spui ce alta dovedete sir? ntreb sir John ovitor.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    37/227

    Sir Oliver observ aceasta i o speran l zgudui.Ai mil, Dumnezeule, strig el. n vocea dumitale e ndoial, dar n a ei

    nu. Ai fost dumanul meu i totui te ndoieti c a fi putut face acest lucru.Dar ea ea care m-a iubit, n-are loc pentru nici-o ndoial!

    Sir Oliver, i rspunse ea. Fapta pe care ai fcut-o mi-a sfiat inima.

    Cred c te-a fi putut ierta, dac ai fcut-o deschis, cinstit, dei n-a mai fiputut fi soia dumitale. Te-a fi putut ierta doar aa.

    El o privi, apoi se ntoarse pe clcie, ndreptndu-se spre u. Acolo seopri.

    Eti hotrt, spuse el. Doreti s fiu judecat pentru aceast crim. Elrse. Dar cine m va acuza n faa justiiei? Dumneata, sir John?

    Dac Rosamund dorete, replic cavalerul.

    Fie i aa. ns desigur c nu m crezi omul, care m-a lsa dus laspnzurtoare, pe temeiuri care mulumesc numai pe aceast doamn. Dacvine vreo nvinuire pe temeiul urmei de snge care duce la ua mea i peunele vorbe pe care le-am rostit, va fi judecat, ns judecat pe seamaacuzatorului. E dreptul meu i m voi servi de el. Te ndoieti de hotrreasorii? Rog pe Dumnezeu s hotrasc ntre mine i el. Dac sunt vinovat,s-mi nepeneasc mna, cnd o voi ridica.

    Eu nsmi te voi acuza, rosti vocea Rosamundei. i dac vei voi, vei

    putea s-i ncerci drepturile dumitale cu mine i s m mcelreti aa cuml-ai mcelrit pe el.

    Dumnezeu s te ierte, Rosamund, spuse sir Oliver i iei. Se rentoarse acas cu inima zdrobit.Nu tia ce-i rezerv viitorul, dar att de mare era sentimentul su pentru

    Rosamund, nct nu era disperat. Nu-l va spnzura. Va lupta contra lor itotui Lionel nu trebuia s sufere. Va avea grij de asta. i apoi gndul la

    Lionel l fcu s cugete puin. Ce uorar fi putut scutura nvinuirea lor, ceuor ar fi putut s-o aduc pe genunchii ei mndri, implorndu-i iertarea! Cuo vorb ar fi putut-o face dar aceast vorb i-ar fi primejduit fratele. ntimpul nopii, n vreme ce sttea treaz, gndindu-se, o schimbare se fcu nmintea sa. El revzu toate dovezile care o duseser pe ea la concluzia aceeai fu nevoit s mrturiseasc c avea oarecum dreptate. Dac ea l judecasegreit, el o judecase i mai greit, pe ea. De mult timp, ea dduse ascultareacelor intrigi otrvite, optite de dumanii lui i refuzase s le cread, pentruc l iubea. Legturile cu fratele ei suferiser din cauza aceasta. i acum.Toate acele intrigi i reveniser, ducnd-o la credina c Peter czuse nmna lui. Se putea spune chiar c era prta i ea la uciderea fratelui ei,

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    38/227

    prin ncrederea acordat omului urt de acesta. El nelegea, i era maiblnd, judecnd-o. Fusese aa cum ar fi trebuit s fie, nu putea s-i imputenimic. Tcerea era o povar grea de purtat. i totui, pentru sigurana luiLionel, trebuia s o ndure, cu toat puterea de care era n stare. Lionel nutrebuia s fie sacrificat egoismului su, pentru o crim care nu putea fi altfel

    dect ndreptit. La urma urmei nu cuta un drum de scpare? Va reuioricum.

    Dar, dac el nu se ngrijea, Lionel n schimb tria n teroare acele zile, oteroare care-l mpiedica s doarm i care-i urca febra ntr-att, nct a douazi prea o fantom. Sir Oliver ncercase s-l liniteasc, dar alte veti noivenir s-i mreasc spaima. Justiia din Truro fusese pus la curent cuntmplarea i acuzaia fusese formulat, dar justiia refuzase s ia o

    hotrre. Motivul era c unul dintre judectori era acelai master GregoryBaine, care fusese martor la insulta adus lui sir Oliver. El declar c ceea cese ntmplase lui master Godolphin, nu era mai mult dect ceea ce meritasei decise c contiina sa, fiind aceea a unui om cinstit, refuza s dea cursacuzaiei primite. Sir Oliver primi aceste tiri de la cellalt martor, pastorul,care suferise i el neplceri, din cauza lui Godolphin, i care, ca un om alpcii ce era, aproba n totul hotrrea justiiei. Sir Oliver i mulumi,spunndu-i c att el ct i master Baine sunt prea buni, adoptnd acest

    punct de vedere, i-l asigur c, dei aparenele sunt contra lui, totui enevinovat.

    Cu toate acestea, cnd dou zile mai trziu, afl c ntreg inutul seridicase mpotriva lui master Baine, ca o urmare a atitudinii luat de acesta,sir Oliver, nsoit de pastor, plec la casa judectorului din Truro, spre a-iprezenta anumite dovezi, pe care le ascunsese fa de Rosamund i sir John.

    Master Baine, ncepu el, cnd toi trei fur adunai n biblioteca

    acestuia, am auzit de hotrrea dreapt i brbteasc pe care ai dat-o i amvenit s-i mulumesc i s-mi art admiraia pentru curajul dumitale.Master Baine se nclin cu gravitate. Natura l fcuse sobru.Dar, deoarece doresc s nu ai cumva neplceri, dup urma sentinei

    dumitale, am venit, spre a-i da o dovad c ai procedat mai drept dectcrezi, cci nu eu sunt ucigaul.

    Nu eti dumneata? l ntrerupse master Baine, uimit.Oh, te asigur c nu voi umbla cu ascunziuri fa de dumneata, dup

    cum poate gndeti. i pot dovedi, dup cum ai mai spus. Am venit nainteca timpul s fi distrus dovada. Nu doresc ns s fie dat la iveal acum,

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    39/227

    master Baine, dar vreau s facem un document, care ar putea mulumiforurile superioare, dac chestiunea ar ajunge pn acolo, dup cum cred.

    Era o pledoarie iscusit. Dovada crimei o va avea Lionel, nu el. i dacvreodat documentul va fi dat publicitii, timpul va fi distrus, pn atunci,dovada acuzatoare, rana lui Lionel.

    Dar te asigur, sir Oliver, c, dac l-ai fi ucis dup cele petrecute, nu i-afi putut aduce nici-o nvinuire, dect c i-ai fcut datoria.

    tiu, sir. Dar n-a fost aa. Una din dovezile mpotriva mea i cea maiimportant chiar e c de la corpul lui Godolphin pn la ua casei mele, afost o dr de snge. Cei doi devenir mai ateni. Urmeaz deci n mod logic,c ucigaul trebuie s fie rnit n lupt. Sngele nu putea fi al victimei, ci alucigaului. C ucigaul a fost rnit ti, deoarece pe sabia lui Godolphin s-au

    gsit urme de snge. Acum, master Baine i dumneata sir Andrew, vei fimartori c pe corpul meu nu se gsete nicio ran cptat de curnd. Mvoi dezbrca aici, n faa dumneavoastr i voi rmne n costumul n taram-am nscut i v vei convinge. Dup aceea, master Baine, i voi cere sfaci documentul pomenit; i-i scoase haina, n timp ce vorbea. Dar,dndu-v aceast dovad va trebui s v rog, domnilor, s nu o faceicunoscut, pn ce evenimentele nu o vor cere.

    Ei primir dreptatea propunerii sale i consimir, dei cu puin

    scepticism. Dar, dup ce fcur examinarea, orice bnuieli le disprur.Master Baine ntocmi documentul, l semn, iar sir Andrew i adug isemntura sa, pentru mrturie. Cu aceast dovad, care putea fi scutul sun viitor, sir Oliver se rentorcea acas, linitit. La timpul respectiv, acestdocument putea fi fluturat prin faa ochilor Rosamundei i a lui sir John, iartotul se putea schimba n bine.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    40/227

    CAPITOLUL VI

    JASPER LEIGH

    Dac acel Crciun fu unul trist pentru Godolphin Court, nu fu mai puintrist pentru Penarrow. Sir Oliver era tcut i ntunecat n zilele acelea. Stteacu orele n faa focului, repetndu-i fiecare vorb schimbat la ultima luintlnire cu Rosamund. Acum o nvinuia c crezuse att de repedenvinuirile ce i se aduceau, acum gsea c nu putuse face altfel.

    Fratele su se mica fr zgomot prin cas, nendrznind s-i tulburegndurile. El tia ce se ntmplase la Godolphin Court, tia c Rosamund l

    alungase pentru totdeauna pe sir Oliver i inima sa se ntreba dac e dreptoare, s lase aceast povar s-i apese fratele, cnd, de drept, ar fi trebuit so susin el. Acest lucru l preocupa att de mult, nct ntr-o sear nu se maiputu abine i rencepu discuia.

    Noll, zise el, stnd lng fratele su, cu mna pe umrul acestuia. Nuera mai bine s fi spus ntregul adevr?

    Sir Oliver privi repede n sus la el, cutremurndu-se.Eti nebun! spuse el. Adevrul te-ar duce la spnzurtoare, Lal.

    Poate c nu. i oricum, tu suferi mai mult dect att. Te-am observattoate ceasurile acestea din sptmna trecut, i tiu durerea pe care onduri. Nu e drept, i strui: s spunem mai bine adevrul.

    Sir Oliver zmbi. ntinse mna i o strnse pe a fratelui su. i face cinste propunerea ta, Lal.Nu e nimic pe lng ceea ce suferi tu, dintr-o vin a mea.Ah! exclam sir Oliver, dnd din umeri nepstor. Privirea sase abtu

    de la faa lui Lionelndreptndu-se iari spre foc. La urma urmei, m potdescotorosi de aceast povar, oricnd voi dori. Am o dovad, care m-arputea susine n faa oricrei judeci.

    El vorbise cu un ton cinic i aspru, care-l fcu pe Lionel s nghee laaceste vorbe. Sttu mult timp, chinuindu-se s le afle rostul. Se gndi s-intrebe fratele asupra nelesului lor, dar curajul l prsise. Se temea ca nucumva sir Oliver s-i ntreasc temerile. Iei din camer, ducndu-se laculcare. n zilele urmtoare, vorbele acestea nu-l lsar linitit. M potdescotorosi de aceast pavar, oricnd voi vrea! n el crescu convingerea csir Oliver nelesese c poate scpa oricnd, dezvluind adevrul. C sirOliver ar fi putut face aceasta, totui nu-i venea s cread. Intr-adevr, era

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    41/227

    absolut sigur c sir Oliver era departe de intenia aceasta. Totui se puteas-i schimbe gndul. Povara putea deveni prea grea, dorul de Rosamundprea arztor, nvinuirea ei prea copleitoare. Sufletul lui Lionel tremura lagndul urmrilor ce le-ar putea suferi. El i ddea seama ce departe desinceritate fusese propunerea lui de a spune tot adevrul; c nu fusese dect

    un artificiu de moment. O propunere pe care, dac fratele su ar fi primit-o,ar fi fost nevoit s i-o retrag. i se gndi c oare cu era ca toi oamenii care,prin ascunziuri emoionante, i ascund adevrata laitate? Se poate oare cai fratele su, ntr-un moment de disperare, cnd va gsi povara preacopleitoare, s-l trdeze ntr-o bun zi? Lionel ncerc s se asigure cfratele su e un om care nu-i poate pierde stpnirea de sine. Dar din noui puse ntrebarea, dac trecutul putea fi lua ca o garanie pentru viitor. C

    fiecare om i avea o margine a rbdrii i poate c sir Oliver va ajunge laaceast margine, n cursul acestei afaceri. Dac asta s-ar fi ntmplat, ce sealegea de el? Rspunsul la aceast ntrebare era un tablou, pe care se temeas i-l nchipuie. Pericolul de a fi judecat i condamnat ar fi fost mai mareacum, deoarece nu mrturisise imediat. Povestea pe care ar fi putut spune-oatunci l-ar fi salvat poate, cci era cunoscut ca un om de onoare i cuvntullui avea oarecare greutate. Dar, acum, nimeni nu l-ar fi crezut. Faptul clsase pe fratele su s sufere urmrile faptei sale, l-ar fi dezonorat i s-ar fi

    spus c a procedat aa, deoarece nu avea nicio scuz de adus n aprarea sa.Va ajunge de batjocura tuturora, i la moartea sa nimeni nu va vrsa vreolacrim. Ajunse astfel la concluzia c n loc s procedeze bine, fcuse cum nuse poate mai ru. Dac Oliver vorbea, era pierdut. i iari reveni lantrebarea: Ce asigurare avea c Oliver nu va vorbi? Aceast tem ncepus-l urmreasc zi i noapte i, dei rana i se vindecase, paliditatea obrazuluinu-i dispru. Spaima din sufletul su i se putea citi n ochi. Deveni nervos i

    tresrea la fiecare zgomot. Nencrederea n Oliver ncepu s se arate prinieiri nelalocul lor.ntr-o dup-amiaz, venind n sufragerie, care era ntotdeauna camera

    favorit a lui sir Oliver, Lionel i gsi fratele stnd cu coatele pe genunchi icu brbia sprijinit n palme, privind la foc. Aceast poziie a lui sir Oliverdevenise att de obinuit, nct irita nervii slbii ai lui Lionel. I se prea caceasta era o atitudine de repro la adresa sa.

    Pentru ce oare stai mereu aa, ca o statuie? ntreb el, artnd astfelnelinitea ce-l chinuia.

    Sir Oliver l privi cu mirare. Apoi ochii i se ndreptar spre ferestrele celemari.

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    42/227

    Plou! spuse el.Nu din cauza ploii eti aezat aici. Pe ploaie, sau pe soare, e mereu la

    fel. Nu iei niciodat afar.Pentru ce a iei? ntreb sir Oliver cu blndee, iar apoi o strmbtur

    de tulburare i ncrei sprncenele negre. Crezi c mi place s m vdprivit

    cu mare curiozitate i s aud murmure ridicndu-se pe unde trec?Aha! strig ascuit Lionel, cu ochii scprtori. Ai ajuns n sfrit s-mi

    faci reprouri pentru ceea ce ai fcut, de bun voia ta, pentru mine.Eu? strig uimit sir Oliver.Chiar vorbele tale sunt un repro. Crezi cnu le pricep subnelesul?Sir Oliver se ridic ncetior, privind la fratele su. Cltin capul i zmbi.Lal, Lal, spuse el. Rana i-a distrus nervii biete. Eu ce i-am reproat?

    Care a fost nelesul ascuns al vorbelor mele? Vei nelege c ieind, mexpun s fiu silit la vreo fapt necugetat, cci n-a putea nduranencrederea, cu care m privesc concetenii mei. Asta e totul. El nainti-i puse minile pe umerii fratelui su. inndu-l astfel la o deprtare deun bra, sttu, observndu-l, n timp ce Lionel i ls ruinat capul n piept.

    Prostuule, spuse Oliver, scuturndu-l. Ce te roade? Eti palid, nervosi parc nu eti tu nsui. Cunosc un leac pentru acest ru. mi voi procura unvas ivei cltori cu mine, prin locurile fostelor mele aventuri. Aia e viaa,

    viaa care i va reda vigoarea i linitea, ca i mie de altfel. Ca spui?Lionel i ridic privirea strlucitoare. Apoi un gnd l frmnt, un gnd

    care-l fcut din nou s se ruineze. i totui nu-l putea ndeprta. Dac vapleca cu Oliver, lumea va spune c e complice la vina atribuit lui sir Oliver.El tia din unele observaii ce-i fuseser adresate pe ici, pe colea c ntreginutul credea c anumite nenelegeri se iviser ntre el i fratele su, pechestia de la Godolphin Court. nfiarea lui rea contribuise la prerea c

    fratele su i face necazuri. ntotdeauna fusese cunoscut ca un tnr blnd,eu totul deosebit fa de turbulentul sir Oliver, care i asuprea acum fratele,pentru c acesta i condamna crima. Un val de simpatie se ridicase pentruLionel i i era dovedit adeseori. Primind propunerea lui Oliver, ar fi nruittoate aceste simpatii. El i ddu seama de mrvia gndului su i seindign pe el nsui,pentru c putuse s-l aib. Totui nu se putea scutura deinfluena lui. Era mai puternic dect voina sa. Fratele su, observndu-ioviala i nelegnd-o greit, l trase lng foc, silindu-l s se aeze.

    Ascult, spuse el, aezndu-se pe cellalt scaun. Un vas frumos e gatalng Smithick. L-ai vzut. Stpnul lui e un aventurier numit Jasper Leigh,care poate fi gsit n fiecare dup-amiaz, la berria din Penycumwick. l

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    43/227

    cunosc de mult. El i vasul su pot fi luai. E copt pentru aventuri, iar cu banii putem cumpra i corpul i sufletul. Deci, vasul i cpitanul l-am gsit,restul echipajul, muniiile, armamentul l voi procura, i pe la sfritul luimartie vom putea pleca. Ce spui, Lal? Asta va fi desigur mai bine, dect traiulde aici.

    M m voi gndi, spuse Lionel, dar att de distrat, nct totentuziasmul lui sir Oliver se spulber imediat i nu mai vorbi despreaceasta.

    Dar Lionel nu respinse complet propunerea. Dac pe de o parte orespinsese, pe de alt parte, n ciuda voinei sale, se simea atras de ea.Merse chiar att de departe, nct i fcu un obicei de a clri zilnic laPenycumwick i acolo fcu cunotina acelui aventurier detractat, de care sir

    Oliver i vorbise i asculta la povetile individului prea exagerate, pentru afi adevrate despre aventurile sale marinreti.ntr-o zi, la nceputul lui martie, master Jasper Leigh avu o altfel de

    poveste pentru el, o noutate care ndeprt tot interesul lui Lionel pentruaventurile cpitanului, pe coastele spaniole.

    S-i spun o vorb, master Tressilian, spuse el. tii ce se comploteazmpotriva fratelui dumitale?

    mpotriva fratelui meu?

    Da, n chestiunea uciderii lui master Godolphin, iarna trecut. Vzndc justiia nu se sesizeaz, unele persoane au fcut o petiie la guvernatorulCornwallului, cernd s sileasc justiia la fapte. Dar justiia refuz s asculteordinele guvernatorului, spunnd c nu depinde dect de regin i deci nusunt rspunztori dect fa de Majestatea Sa. i acum am aflat c a fosttrimis la Londra o petiie adresat chiar Majestii Sale, n care se cere cajustiia s fie silit s-i fac datoria.

    Lionel rsufl adnc i ochii i se mpienjenir. Jasper se frec la nas iurm.Am crezut c trebuie s te previn, sir, ca dumneata, la rndul dumitale,

    s-l ncunotinezi pe sir Oliver. E un marinar cumsecade i marinariitrebuie s se ajute ntre ei.

    Lionel i scoase punga din buzunar i, fr s-i mai controleze coninutul,o arunc n mna marinarului, mormind cteva vorbe de mulumire. Clrinapoi acas, cuprinsda spaim. Inevitabilul era aproape de sfrit i fratelesu va fi silit s vorbeasc.

    La Penarrow, o alt lovitur l atepta. Afl de la btrnul Nicholas, cfratele su plecase la Godolphin Court. Concluzia tras imediat de spaima lui

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    44/227

    Lionel, fu c vestea se aflase de acum de ctre sir Oliver i acesta intrase naciune; cci nu putea concepe c fratele su s-ar fi putut duce la GodolphinCourt pentru altceva. Dar temerile sale erau nentemeiate. Sir Oliver,nemaiputnd ndura starea aceea de lucruri, plecase spre a artaRosamundei acel document, care-i spulbera vina. Putea face acest lucru, fr

    a se teme pentru Lionel. Cu toate acestea, cltoria sa fu fr rezultat. Earefuzase s-l vad, cu toate struinele lui. Se rentorsese zdrobit laPenarrow, unde i gsi fratele, ateptndu-l cu nerbdare.

    Ei bine? l salut Lionel. Ce vei face acum?Ce s fac? Despre ce vorbeti? ntreb sir Oliver.N-ai aflat? i Lionel i povesti noutatea.Sir Oliver rmase cu privirea pierdut n gol, dup ce Lionel termin, apoi

    buzele i se strnser i sprncenele i se ncreir.Aa? strig el. De aceea a refuzat s m vad. Credea c poate am venits-i cer ndurarea? A putut crede asta? A putut?

    Se ndrept spre cmin i zgndri focul cu piciorul, cu un gest nervos. Elvorbise cu o asprime care-l sperie pe Lionel. Oare ar putea fratele acesta,care l iubete atta, s-l trdeze? Nu putea crede.

    Le le voi spune adevrul? zise el, cu o voce tremurtoare. Sir Oliver, se ntoarse i-l privi cu atenie.

    Pentru numele lui Dumnezeu, Lal, ce ai n minte? ntreb el aproape cuasprime. S le spun adevrul? Desigur dar att ct cred de cuviin. Nu-inchipui doar c le voi spune c tu ai fost? Doar nu m crezi capabil de aaceva.

    Ce-i rmne de fcut?Sir Oliver i explic. Explicaia l uur. Pe Lionel. Dar uurarea i fu doar

    trectoare. Refleciile i aduser alt team. Dac sir Oliver se dovedete a fi

    nevinovat, urma desigur, ca el s fie socotit vinovat. Dac Oliver dovedea csngele nu era al lui, atunci, desigur, se trgea uor concluzia c era sngelelui. Terorizat de acest gnd, se simi irevocabil pierdut. Dac i-ar fimrturisit teama lui Oliver, acesta i-ar fi artat c acum, odat ce el artadovada, era prea trziu ca altcineva s mai poat fi nvinuit. Dar Lionel nundrzni s-i cerceteze fratele n aceast chestiune. n inima sa era ruinatde temerile sale. tia c e un la. i ddea seama de odiosul su egoism itotui nu i-l putea stpni. Pe scurt, se iubea pe sine, mai mult dect pefratele su, sau chiar dect20 de frai.

    Ziua urmtoare o zi ntunecat de martie trziu l gsi din nou laberria din Penycumwick, n tovria lui Jasper Leigh. Un gnd l urmrea,

  • 7/25/2019 Vulturul Marilor - Rafael Sabatini

    45/227

    singurul gnd acum cu putin. Seara trecut, fratele su hotrse sprezinte dovada lui sir John, de cnd Rosamund refuzase s-l primeasc.Prin Killigrew va ajunge la ea, spusese el i o vedea de acum n genunchi, nfaa lui, implorndu-i iertarea, pentru rul pe care i-l fcuse. Lionel tia cKilligrew lipsea tocmai atunci de acas, dar era ateptat s se rentoarc pe

    la Pate, i pn la Pate nu era dect o sptmn. Deci avea un timp scurt,n care s se zbat, s execute proiectul care-i venise n minte. Se blestema,pentru c se gndise la el, totui se agase de el, cu toat slbiciunea firiisale. Dar cnd ezu fa n fa cu Jasper Leigh, n hanul acela mic, cu masamurdar ntre ei, l ca