LÁMPARA WITT

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Otto Witt fue un ingeniero de minas, editor y escritor nacido en Falun, Suecia en 1875. Sus primeros años de vida transcurrieron en su ciudad natal, donde su padre ejercía como ingeniero en la gran mina de cobre Stora Kopparberget. Los trabajos de extracción del mineral, iniciados en el siglo X, se mantuvieron hasta 1992. En el siglo XVII, esta explotación producía dos tercios de la demanda total de cobre de Europa, llegando incluso a ser la mayor productora del mundo. En el año 2001 fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Text of LÁMPARA WITT

  • LMPARAS DE MINA ESPAOLAS

    JOS MANUEL SANCHIS

    MTIEDIT

  • LMPARAS DE MINA ESPAOLAS

    LMPARA WITT INTRODUCCIN

    Otto Witt fue un ingeniero de minas, editor y escritor nacido en Falun, Suecia en 1875. Sus primeros aos de vida transcurrieron en su ciudad natal, donde su padre ejerca como ingeniero en la gran mina de cobre Stora Kopparberget (Figs. 1 y 2). Los trabajos de extraccin del mineral, iniciados en el siglo X, se mantuvieron hasta 1992. En el siglo XVII, esta explotacin produca dos tercios de la demanda total de cobre de Europa, llegando incluso a ser la mayor productora del mundo. En el ao 2001 fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

    Fig. 1: La mina Stora Kopparberget (Fot. Google Earth, 2016)

  • Fig. 2: Panormica de la mina (Fot. Holger Hellgaard, 2010)

    Siguiendo los pasos de su padre, Witt curso diversos estudios en la Escuela Tcnica Secundaria de Norrkping (stergtland), gradundose ms tarde como ingeniero de minas en la histrica Academia de Minas de Freiberg (Alemania), fundada en 1765 (Fig. 3). Su vida profesional se desarroll en diversas explotaciones mineras de Finlandia, Noruega y Suecia, siendo nombrado en 1902 director de la mina de Kfjord, localidad situada a 18 km de la ciudad de Alta (Condado de Finnmark, Noruega). All, una compaa fundada en 1826 por dos britnicos, John Rice Crowe y Henry Dick Woodfall, la Altens Kobberverk, explotaba los ricos yacimientos de cobre.

    Fig. 3: Academia de Minas de Freiberg (Fot. Robert Porter, 2015)

    La sociedad era una especie de cooperativa en la que A.F. Nellen y los hermanos Ward tenan 80 acciones entre todos ellos, y Crowe y Woodfall 40. Las labores se iniciaron el 1 de junio de 1826 con diez mineros trados de Rros, a los que luego se sumaran otros llegados desde Gran Bretaa, Finlandia y Suecia. Pocos aos ms tarde, eran ya casi un millar de mineros los que trabajaban en los yacimientos. Las minas se paralizaran en 1878.

    De aquellas instalaciones mineras y metalrgicas se conocen dos litografas que aparecieron en el libro publicado por Arthus Bertrand en Paris, en 1852,

  • bajo el ttulo de Voyages en Scandinavie, en Laponie, au Spitzberg et aux Fer, pendant les annes 1838, 1839 et 1840 publis par ordre du Gouvernement sous la direction de Mr. Paul Gaimard, President de la Comisin du Nord. Atlas Pittoresque litographi dapres les dessins de M.M. Mayer, Lauvergne et Giraud (Figs. 4, 5 y 6).

    Fig. 4: Portada del libro. 1852 (Arch. J. M. Sanchis)

  • Fig. 5: Las minas de Kfjord. 1852 (Arch. J. M. Sanchis)

    Fig. 6: Instalacin metalrgica de Kfjord. 1852 (Arch. J. M. Sanchis)

  • En 1896, el sueco Konsul Nils Persson, que era el propietario de las minas de Sulitjelma adquiri las explotaciones de la sociedad britnica, crendose entonces una nueva empresa minera: Altens Copper Mines. Para dirigir aquellas explotaciones nombr a Otto Witt ingeniero jefe de las mismas.

    Durante su etapa de director en Kfjord, Witt realiz un gran esfuerzo para modernizar las ya obsoletas instalaciones mineras levantadas por los ingleses, montando un gran elevador elctrico para llevar el mineral hasta la cota ms alta de la corta, organiz todo el departamento de ingeniera, instal un nuevo taller mecnico, dividi la explotacin (Mina Vieja) en dos sectores: Norte y Sur, y construy un lavadero de una altura de siete pisos, ya que hasta entonces el mineral era enviado a Sulitjelma para su tratamiento. En 1905 se comenz a construir una nueva fundicin, algo ms al norte de la antigua, junto a la baha, y al derruirse sta, apareci bajo uno de los hornos una masa de cobre puro fundido de 32,5 toneladas, que posteriormente fue vendida por 27000 Coronas noruegas, la misma cantidad que Persson haba pagado por las minas, cuando las adquiri en 1896.

    Todas estas obras pudieron llevarse a cabo gracias a la electrificacin acometida en la mina tras la instalacin, en 1903, de la central elctrica del ro Mlleelva. El agua era llevada desde la cercana presa hasta la fbrica mediante una tubera de alta presin de 2,5 km de longitud, dnde una turbina hidrulica del tipo Pelton transformaba la energa generada por el agua en electricidad. El fluido elctrico no solo se emple en el complejo minero, sino que proporcion alumbrado a todos los edificios de la poblacin de Kfjord. Junto a la central hidroelctrica fue dnde se levant el nuevo lavadero, para el mejor aprovechamiento de las aguas. La mina cerr en 1909 por agotamiento de sus reservas.

    Sin embargo, hay una faceta en Otto Witt de mayor trascendencia que la del ejercicio de la ingeniera de minas, que fue la de editor y escritor de obras de ciencia ficcin. Tras el cierre de las minas de cobre, se estableci en Christiania (nombre que ostent la capital noruega, Oslo, entre 1897 a 1924), trasladando algo ms tarde su domicilio a Estocolmo, dedicndose entonces a su gran pasin, la literatura cientfica de ficcin, por lo que se le considera en Suecia como el pionero en esta especialidad. Su primer libro lo escribi a los 35 aos.

    En 1916 fund y dirigi la revista Hugin: tidskrift fr naturvetande i roande form, en la que public semanalmente, hasta su desaparicin en 1920, innumerables artculos especulativos y de ficcin. En los 85 nmeros editados, trat Witt temas muy diversos y de difcil clasificacin, ya que se situaban entre la ciencia ficcin y la divulgacin cientfica. Edit una treintena de libros y colabor con otras revistas, diarios y publicaciones con cerca de 300 artculos, pronunciando adems infinidad de conferencias a lo largo y ancho del pas.

    Hugin (Fig. 7) fue una de las primeras revistas publicadas sobre el gnero a escala mundial, aunque tuvo poca influencia fuera de Suecia, debido en gran parte al idioma en que era publicada, puesto que lo haca en sueco. En alguna de sus obras el autor utilizaba la minera como escenario o decorado de la accin: tal es el caso de Jordens Inre (El interior de la tierra) (Fig. 8), publicada en 1912, en la que una gran compaa minera abre en Siberia un gigantesco y profundo pozo para aprovechar la energa geotrmica, con la intencin de

  • mejorar el duro clima siberiano, proyecto que apoyan algunos grandes cientficos y que el brillante ingeniero Pompowski, respaldado secretamente por el Zar, se encargar de demostrar su ineficacia al crear una corriente marina artificial, por calentamiento del agua de los ros de Siberia. La empresa que perforaba el pozo fracasar en su intento, mientras que la idea del ingeniero triunfar, crendose puertos libres de hielo junto a los que se levantarn ciudades e industrias.

    Fig. 7: Portada de la revista Hugin (Arch. J. M. Sanchis)

  • Fig. 8: Portada del libro Jordens Inre (Arch. J. M. Sanchis)

    El diamante azul (1914), La mina de oro (1919), El diamante gigante (1916), o La mina de oro robada (1917) fueron algunas de sus novelas relacionadas, directa o indirectamente, con la actividad minera, en las que casi siempre el

  • hroe es un ingeniero innovador y visionario que se enfrentar a cientficos conservadores y retrgrados, que en ocasiones tambin desempean el rol de ignorantes o incluso de malvados. Witt sera considerado por algunos autores de la poca como el Julio Verne o el Flammarion sueco.

    Hizo tambin algunas incursiones en el gnero conocido como novela negra o policial, escribiendo la primera de ellas, titulada Las perlas negras, en 1914, a la que seguiran otros once ttulos de este gnero tan popular, casi todas publicadas en aquel mismo ao, si bien dos de ellas apareceran firmadas con el pseudnimo de Sam Rey.

    Fig. 9: Patente Finlandia (Arch. J. M. Sanchis)

  • Quiz el aspecto menos conocido de Witt sea el de inventor, pese a haber sido patentada su lmpara de acetileno en varios pases europeos. La primera nacin que le otorg patente por ella fue Noruega (20 de mayo de 1908), y seguidamente lo hicieron Finlandia (4 de marzo de 1909), Espaa (11 de junio de 1909), Gran Bretaa (18 de noviembre de 1909) y Francia (4 de diciembre de 1909) (Figs 9, 10 y 11).

    Fig. 10: Patente Gran Bretaa (Arch. J. M. Sanchis)

  • Fig. 11: Patente Francia (Arch. J. M. Sanchis)

  • Fig. 12: Patente alemana del lavadero (Arch. J. M. Sanchis)

  • Registr tambin Witt un sistema para el lavado de minerales, cuyas patentes fueron concedida por el Imperio Alemn (15 de noviembre de 1904) y en Estados Unidos (4 de junio de 1907) (Figs. 12 y 13).

    Fig. 13: Patente EEUU del lavadero (Arch. J. M. Sanchis)

  • Otto Witt falleci de un ataque al corazn en Estocolmo, en el mes de octubre de 1923, a los 48 aos.

    LMPARA WITT

    El 19 de mayo de 1909, Otto Witt, residente en Christiania, Noruega, present ante el Registro del Ministerio de Fomento una solicitud de patente por Una lmpara de acetileno o aparato de gas, que le fue otorgada, con el n 45534 y por un plazo de veinte aos, el 11 de junio de aquel mismo ao (Fig. 14). Tras no acreditarse la puesta en prctica, los derechos caducaron el 30 de marzo de 1912.

    Fig. 14: Patente espaola n 45534 (Arch. J. M. Sanchis)

  • Fig. 15 (Izquierda): Lmpara Erikssons. Suecia, circa 1910 (Col. y foto J.M. Sanchis) Fig. 16 (Derecha): Lmpara Stare&Co. Noruega, circa 1910 (Col. y foto J.M. Sanchis)

    Segn consta en la memoria, la lmpara estaba compuesta por los siguientes elementos: un receptor exterior; un depsito de carburo, abierto por arriba e introducido en dicho receptor y provisto en su pared de unas entradas para agua; una campana colocada, con su fondo hacia arriba, por encima del depsito de carburo, y provista de un tubo de salida para el gas; y una cubierta o tapa en forma de campana, para el receptor exterior.

    El aparato se caracterizaba por la gran sencillez de su construccin, puesto que no llevaba ninguna