Marco Teorico

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Esta investigacin aborda la felicidad, para lo cual ha sido necesario la revisin de las principales conceptualizaciones tericas, tales como: antecedentes histricos, definiciones y deslinde conceptual de la variable, sus componentes, las dimensiones, las teoras ms relevantes y sus variables explicativas. En tal sentido, a continuacin se presentan los antecedentes histricos de la felicidad. En la antigua Grecia, los pensadores occidentales relacionaron la felicidad con la virtud y con el conocimiento, vertientes complementarias de la sabidura. La cultura griega seal el vinculo intrnseco que exista entre la tica y la esttica en una sola palabra, kalogatia, la identidad de lo bueno y de lo bello (Pea, 1992). Para los griegos, la felicidad implica un concepto ms complejo por su variedad de matices. As, Epicuro la identifica con el placer. Por otro lado, Bedon la califica como duradera y apacible, siendo conocida, por el autor, como ataraxia, que significa la imperturbabilidad del alma, mesura y moderacin, constituyendo el equilibro del placer que conduce la vida serena (Pea, 1992). Demcrito define la felicidad como la medida de placer y la proporcin de la vida. Por otro lado para Platn, la felicidad no consista en el placer sino en la virtud, la cual era definida como la capacidad del alma para cumplir su propio deber, permitiendo que el hombre se desarrolle de una mejor manera. En

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cuanto para Aristteles, la felicidad es aquella actividad del alma relacionada con la virtud. Sin embargo, incluye la satisfaccin de las necesidades y las aspiraciones que tenga el ser humano, considerando que la persona feliz posee tipos de bienes, el externo, el del cuerpo y el del alma (Abbagnano, 1997) A partir del Humanismo, la nocin de felicidad, planteada anteriormente por Epicuro empieza a relacionarse con lo planteado por Locke, el cual refiere que la felicidad es el grado mximo del placer de que seamos capaces de manifestar. As mismo, Leibniz considera que la felicidad es un placer duradero que no podra presentarse sin la existencia de un progreso continuo hacia nuevos placeres. Kant manifestaba que la felicidad forma parte del sumo bien, el cual es para el hombre el inicio de la virtud y la felicidad (Abbagnano, 1997) Desde la perspectiva religiosa, Santo Tomas de Aquino (citado en Salgado, 2009) refiere que el fin del hombre es alcanzar la felicidad, pero solo se va a encontrar en el cielo, ya que la felicidad terrenal es imperfecta. Este bien solo se alcanza con una vida puramente espiritual basada en el amor y el conocimiento natural ya que permitirn acercarse a la presencia divina del camino de Dios. Una vez visto los antecedentes de la felicidad, a continuacin se presentaran algunas definiciones planteadas por distintos autores. Diener, Sandvik, Pavot y Fujita, 1992(citado en Alarcn, 2001) definen a la felicidad como el estado subjetivo del estar bien o aquel estado satisfactorio de la vida.

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Segn Ferrater (1994), la felicidad es igual al conseguir uno o varios bienes, siendo esta definicin sostenida por los filsofos. Por otro lado, Abbagnano (1997:527), nos dice que la felicidad es "un estado de satisfaccin debido a la propia situacin en el mundo". Otra definicin de felicidad, es aquella situacin de bienestar de manera potente que se caracteriza por la falta de insatisfaccin y por el placer o dicha ntimamente relacionado con la ejecucin de un deseo (Galmberti, 2002). Por ltimo Alarcn (2005:67) define a la felicidad como el "sentir satisfaccin con la vida", es decir es el estado subjetivo de bienestar que la persona percibe y que es producido por las experiencias positivas que generan sentimientos positivos y agradables hacia la persona. Prosiguiendo con el esquema planteado, a continuacin se brindar un deslinde conceptual de felicidad en comparacin con dicha y placer; ya que estos trminos han sido confundidos y en muchos casos usados como sinnimos cuando en realidad no lo son. Por muchos aos la dicha fue confundida con la felicidad y con la beatitud pero tal y como nos lo explica Comte-Sponville (2003) la dicha es el estar alegre sin que existan un motivo o causa especifica que la produzca, este estado de alegra se produce en la vida cotidiana; por contrario de la felicidad que tal y como se ha visto anteriormente, es la realizacin del bien deseado y en su mayora es muy difcil de alcanzar.

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El placer es definido por Aristipo (citado en Abbagnano, 1997) como el fin en s, es decir la obtencin del bien supremo creado por el propio hombre; por contrario afirma que la felicidad es el conjunto de placeres particulares, es decir el medio para llegar al placer. As mismo Salgado (2009) nos dice que la felicidad es un estado duradero de satisfaccin, por lo contrario del placer que nos dice que es un estado pasajero, es decir condiciones de alegra espontneas que el hombre alcanza pero este no trasciende. A continuacin, desarrollaremos las dimensiones que abarca la felicidad, con el objetivo de poder entender las teoras y las variables explicativas, las cuales se abordaran en puntos posteriores de esta investigacin. Cuadra y Florenzano, 2003 (citado en Kohler, 2004) consideran que la felicidad tiene una dimensin bsica y general que es subjetiva. Esta generalidad subjetiva est conformada por dimensiones, que para; Diener y Larsen, 1993 (citado en Salgado, 2009) son la satisfaccin vital, el afecto positivo y el afecto negativo. Estas dimensiones se explican en Diener, 2000 (citados en Gmez, Villegas de Posadas, Barrera & Cruz, 2007) siendo la primera referida al juicio global que tenemos acerca de la propia vida, el afecto positivo entendido como las muchas experiencias positivas que el sujeto tiene en su realidad, por ltimo, tenemos el afecto negativo que encierra las pocas experiencias de emociones desagradables.

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Por ello, entendemos que la dimensin de la felicidad estar marcada, favorablemente, por emociones y estados positivos sobre las experiencias afectivas negativas. Gracias a estas valoraciones ejerceremos un juicio global, referido a la satisfaccin vital. En tal sentido, los seres humanos estamos en la constante de reducir estos afectos negativos a fin de incrementar experiencias y emociones positivas. En el siguiente apartado, se intentar presentar aquellos componentes que intervienen en la felicidad, para ello es necesario citar a algunos autores que nos ilustraran en el tema. Los seres humanos, dentro del contexto de adaptacin, tienen la posibilidad de evaluar su medio y aquellos factores externos que intervienen en sus experiencias. Dichas evaluaciones se realizan a partir de criterios, resultantes de la combinacin de aspectos de carcter afectivo y cognitivo. Siendo el primero la valoracin del cmo nos sentimos hacia determinadas experiencias, sin apartar el significado y la reflexin que forman parte del segundo criterio. Cuadra y Florenzano, 2003 (citado en Kohler, 2004) proponen que la felicidad se compone de dos facetas. Los estados de nimo se constituyen en aspectos afectivo - emocionales y la evaluacin del grado de satisfaccin que tiene la persona constituyen aspectos cognitivos valorativos. Ante ello podemos decir que la felicidad gira entorno al cmo la persona integra las sensaciones internas y al significado valorativo que tiene de la vida.

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As tambin, Delgado, 1999 (citado en Carrasco & Snchez, 2008) considera a la felicidad como un estado mental que produce placer, modulando positivamente las interpretaciones que la persona hace de su medio ambiente. Aqu, tambin podemos identificar un componente afectivo, que refiere a la proporcin de sensaciones placenteras, stas se complementan con el carcter racional que la persona tiene de sus experiencias, poniendo en evidencia la evaluacin cognitiva de la felicidad. De igual forma, Veenhoven (2009) refiere que dichos componentes estn relacionados con el nivel hednico de afecto y la satisfaccin. El primero envuelve, en cierta medida, los afectos que el sujeto experimenta como agradables, dichas valoraciones son susceptibles de medicin, en tanto se dan por periodos de tiempo (horas, semanas, meses o aos). El segundo hace referencia a la percepcin del sujeto en relacin grado de cumplimiento de dicha experiencia, es decir, est sujeta a la idea que la persona ha establecido para cada acontecimiento. Para el autor, el primer componente tendra una mayor consideracin cuando hablamos de felicidad. Esto se pone en evidencia, debido a que dentro del bagaje de experiencias de la persona no siempre logra alcanzar sus aspiraciones, es decir, que a nivel cognitivo, no es capaz de ver en la realidad el cumplimiento de dichas metas. Esto no significa, que la persona tenga la necesidad de sentirse

desdichado, desgraciado o infeliz, a menudo las personas lograr sentirse bien y evalan estos acontecimientos negativos con emociones positivas.

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En tal sentido, podemos decir que la felicidad est compuesta por la intensidad afectiva que genera cada experiencia, acompaada del significado y la valoracin cognitiva que tengamos de la vida. Es as, que estos criterios actan, conjuntamente, en la felicidad de cada persona. Siendo el componente emocional base significativa de lo que podamos experimentar. A continuacin examinaremos diversas teoras acerca del bienestar subjetivo como son la teora de la necesidad, la teora de los estndares relativos, la teora de los objetivos, la teora de los factores culturales y la teora de la evaluacin, para lo cual nos hemos basado en Diener y Lucas , 2000 (citado en Salgado, 2009) La teora de las necesidades, es la que parte del sentimiento de bienestar subjetivo que se logra al satisfacer las necesidades humanas universales. Wilson (1967), sostuvo que elementos relacionados con la felicidad declarada reflejan las necesidades bsicas. Del mismo modo, Veenhoven (1995) describe la teora de la habitabilidad donde se enfoca en las caractersticas sociales

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