Materialismo, Darwinismo y Positivismo

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Comparación entre tres sistemas de pensamiento

Text of Materialismo, Darwinismo y Positivismo

MATERIALISMO, DARWINISMO, POSITIVISMO DIFERENCIAS Y SEMEJANZASpor PEDRO SCALABRINI1

Edicin -preparada y anotada -por Arturo Andrs Roig Cuando Darwin muri, en 1881, ya sus doctrinas se haban difundido en nuestro pas integrndose en nuestra ciencia natural e interesando, adems, en otros campos. Pruebas de ello, muy significativas, son las dos conferencias dictadas en 1881 por Florentino Ameghino y Domingo Faustino Sarmiento con motivo de la muerte del sabio ingls, a quien se lo declara en ambas "sabio argentino". ] El proceso de determinacin del alcance y sentido de las doctrinas transformistas ha sido en nuestro medio particularmente importante. Mencionaremos tan slo, algunas de las posiciones tomadas: Ameghino, en primer lugar, asimila el transformismo y da de l una versin propia dentro del terreno de la ciencia natural y ms particularmente, de la paleontologa. El sentido que posee esta versin ha quedado delimitado con precisin en la conferencia mencionada; frente a l, la actitud de rechazo sostenida por Germn Burmeister, quien intent prolongar las doctrinas renovadas de Cuvier; otra posicin ha sido la de aquellos que, aceptando el transformismo, intentaron ver en l un trasfondo de teologa, catlica o protestante, segn los casos. Esta ltima es precisamente la posicin del colaborador annimo del peridico Fgaro de Buenos Aires, contra quien polemiza, en 1888, Scalabrini; y por ltimo, otra actitud interesante es, sin dudas, la del propio Scalabrini, quien realiza el intento de asimilacin del darwinismo al comtismo.1 La conferencia de Ameghino puede leerse en la segunda parte del trabajo titulado "La edad de piedra", con que se abre Filogenia; en cuanto a la conferencia de Sarmiento, ha sido incluida en sus Obras Completas, Tomo

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Es importante destacar que el darwinismo es una corriente de pensamiento mucho anterior en el tiempo a la aparicin del positivismo comtiano. Scalabrini en 1888 lo declara, frente al darwinismo, como "el ltimo venido" y agrega que "no domina en ninguna parte". Digamos adems que aquella interpretacin teolgica 'del darwinismo que combate Scalabrini, es posiblemente de raz anterior a la interpretacin "materialista" y podra considerrsela contempornea a la ciencia natural romntica, uno de cuyos representantes ha sido Juan Llerena. Por su parte, el "materialismo", entendido principalmente como "materialismo mdico" y que tuvo su formulacin ms popular en la obra del mdico alemn Luis Bchner, tendencia que segn el testimonio de Scalabrini dominaba en 1888 en la Facultad de Medicina de Buenos Aires, es posiblemente contemporneo de la formulacin dada por Amegbino al darwinismo. Frente a este esquema de influencias puede ya apreciarse el valor de novedad que tuvo en su momento la docencia comtiana de Scalabrini 2 en la Escuela Normal de Paran, como as tambin la importancia histrica del folleto que ahora, luego de haber pasado muchos aos ignorado en su texto, damos a conocer. Si bien se pueden rastrear trabajos de inspiracin comtiana anteriores al de Scalabrini, puede considerarse su intento de sntesis, dada la influencia personal ejercida por este maestro, como el punto de partida de la filosofa positivista comtiana en Argentina. Debido a este hecho, el modo como el comtismo es reelaborado y ensamblado con el "materialismo" y el "darwinismo", da la tnica a todo el comtismo argentino posterior el que propiamente no puede ser declarado "ortodoxo". En breves palabras es necesario decir que no hubo "comtismo", sino "neo-comtismo". Sin pretender extendernos demasiado, pues ya lo hemos hecho en las notas, diremos que el "neo-comtismo" de Scalabrini se organiza sobre los siguientes aspectos: se asimila el "saber cosmolgico" (denominado "materialismo") sobre la base de la crtica que el mismo Comte 2 Pedro Scalabrini (1848-1916) naci en Como (Italia). En 1868 viaj a nuestro pas, radicndose primero en Paran. En 1872 ingres en la Escuela Normal Nacional de esa misma ciudad, donde permaneci largos aos. Se dedic por entero a la docencia, al mismo tiempo que a la investigacin cientfica, particularmente, como paleontlogo.

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hace al "materialismo radical". Se impugna especialmente la pretensin de los materialistas de extender criterios metodolgicos propios de la fsica y de la qumica, al terreno biolgico y sociolgico. De acuerdo con Comte se parte, pues, de una afirmacin de la irreductibilidad metodolgica de las ciencias. Se asimila al comtismo el "saber biolgico" (denominado "darwinismo"), pero rechazando la postulacin de lo que se ha denominado "darwinismo social". Todas estas asimilaciones parciales no podan por otro lado hacerse sin introducir fuertes modificaciones al comtismo mismo, que a pesar de esto es en todo momento la lnea de pensamiento sobre la que descansa la sntesis. La primera innovacin es la que deriva de la presencia del concepto de "evolucin". Aparecen confundidas la "evolucin transformista" con el "progreso" comtiano, aspecto ste tal vez el ms discutible y no claramente resuelto. Se rompe adems con el agnosticismo cientfico de Comte, exigiendo una ampliacin del campo de investigacin de la realidad fsico-qumica y biolgica. Se mantiene, sin embargo, la idea de una realidad biolgica en la que los procesos no pueden ser explicados desde afuera, de modo mecnico. De ah el rechazo de la formulacin materialista del darwinismo tal como aparece en Haeckel y la aceptacin de una definicin de la vida, al modo como la ofreca Claude Bernard. En el fondo se mantiene, pues, la idea de la irreductibilidad de los diversos niveles cosmolgico, biolgico y sociolgico. Respecto de las ciencias "cosmolgicas" es de notar la importancia que se le asigna a la "geologa" y paralelamente a la "paleontologa", ciencias ambas que ofrecen el material ms novedoso de la poca, sobre cuya base se llev a cabo la ruptura y crisis de la ciencia natural del siglo XIX. Scalabrini, no hay que olvidarlo, figura entre los cientficos naturalistas ms importantes de nuestro pas, entre los contemporneos de Ameghino. La exigencia de organizacin enciclopdica del saber que presenta Scalabrini, a la que a pesar de su formulacin comtiana no es ajeno el espritu de la filosofa eclctica3, le asigna una significacin filosfica, por o menos bajo este aspecto, mucho ms importante y de mayor alcance que la que se deriva del pensamiento de los cientficos, 3 Vase nuestro trabajo "Normalismo y normalismo positivista en Mendoza", captulo titulado: "La posicin filosfica de Jos Mara Torres y las primeras ideas de Pedro Scalabrini". En Julio L. Aguirre, Conferencias Pedaggicas, Segunda Parte, Mendoza, Boletn de Estudios Polticos u Sociales, n" XIII, 1963,

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tal, por ejemplo, el caso de Ameghino. Es interesante tener en cuenta adems la existencia en Europa de ciertos intentos de sntesis en alguna medida semejantes, entre los que podemos citar la obra de Cournot Matrialisme, Vitalisme, Raonalisvie, de 1875. Un ltimo aspecto de la heterodoxia de Scalabrini tiene su origen en el "Risorgimento", movimiento del que deriva en l sin duda su defensa y valoracin del saber cientfico como expresin del "librepensamiento". En lo que se refiere al texto arreglado que se da ahora a conocer, hemos actualizado su ortografa, como as tambin hemos aclarado algunos pasos dudosos e introducido reformas en su puntuacin que consideramos necesarias. Se han utilizado, adems, en las notas, las siguientes siglas: H . N . C : Historia Natural de la Creacin, de Haeckel (traducin castellana de N. V., Madrid s/f., dos tomos). O.E. : El Origen de las Especies (trad. castellana de Lpez White, Valencia, s/fecha, tres tomos). S.P.P. : Systme de VoVitiaue Positive, de Comte (tercera ed., Sociedad Positivista, Pars, 1890, cuatro tomos). A.A.R.

MATERIALISMO, DARWINISMO, POSITIVISMO. DIFERENCIAS Y SEMEJANZAS (x)ADVERTENCIA. El significado del verso dantesco "poca favilla gran fiamma seconda" explica la reimpresin de este pequeo trabajo, publicado en 1888 en "La Opinin" de Entre Ros. P.S. (xx).

I PRELIMINAR 1 Propsitos de este escrito Me propongo escribir una serie de artculos sobre el tema que encabeza estas lneas con el triple objeto de apreciar su respectiva doctrina as como sus diferencias y semejanzas, estableciendo posiciones para evitar confusiones tan frecuentes y tan perjudiciales, como lo pone de manifiesto la historia del pensamiento cientfico y filosfico.( x ) El presente texto que se da a conocer ahora, est tomado del folleto: Materialismo, TDarwinsmo, Positivismo. Diferencias y semejanzas, por Pedro Scalabrini. Director. Paran, Museo de Entre Ros, Tipografa y Encuademacin "La Velocidad", 1899, 70 p., cuya copia nos ha sido posible obtener gracias a la gentileza de la Dra. Celia Ortiz de Montoya y del Prof. Adolfo Atencio, a quienes expresamos nuestro agradecimiento. (xx) Vctor Mercante nos cuenta que Scalabrini "sola decir [esta frase] a sus alumnos cuando stos pedan disertaciones sobre tal o cual punto. El verso dantesco agrega fue la norma pedaggica de sus enseanzas, tan parcas como profundas'' (Mercante, "El educacionista Pedro Scalabrini", Revista de Filosofa. Bs. As., Ao III, n 9 1, 1917, p. 7 5 ) . El verso, que podra traducirse "A un poco de chispa, gran llama le sigue", implica un juego de palabras en cuanto "favilla", suena casi como "favella": discurso conversacin. A este lema se ha de juntar otro "que repeta a menudo Scalabrini: "El fuego es una potencia benfica cuando el hombre 1Q vigila". (Mercante, art, cit.4 *p. 7 8 ) .

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Estos mismos artculos son tambin una contestacin indirecta al colaborador de Fgaro, que al apreciar las Cartas cientficas del Director del Museo de la Provincia, incurre en tan lamentable error.1 2 Las corrientes filosficas y cientficas en Argentina Es indudable que estas tres direcciones intelectuales tienen lneas diverge