Formacion Del Salitre

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  • EL CALICHE Y

    SU RUTA EN HUMBERSTONE

    PATRICIO DIAZ CORPORACION MUSEO DEL SALITRE

  • EL CALICHE DE TARAPACA Patricio Daz V Junio 21, de 2014

    Qmc Ind 464,799 Desarrollo de Rutas Turisticas ILAM- Interpretacin del Patrimonio ILAM

    Director Patrimonio e Investigaciones

    Uno de los principio de la Corporacin es de investigar, mostrar y conservar sus valores que contiene los sitios Patrimoniales Humberstone y Santa Laura y entre ellos est el Caliche, que es la materia prima de todo los acontecimientos econmicos y sociales de la industria del salitre y el yodo. Despus de un par de aos se logr definir un rea en la pampa que llamado La Ruta del Caliche para que el visitante pueda apreciar y comprender los inicios de explotacin de este recurso con el sistema Shanks entre los aos (1872 a 1915) donde se destaca el esfuer

  • La calichera seleccionada est ubicada a los pies de la torta de ripio de la salitrera Pea Chica, cuyas caractersticas del sector rene todos los aspectos mencionados y principalmente para que el pblico que las visiten puedan comprender en forma simple los inicios de la explotacin del sistema Shanks que se caracterizaba principalente por el esfuerzo humano en la extraccin del caliche con el apoyo de carretas que transportaban el producto hasta una rampa para su carguo en ferrocarril para ser transportado a la planta. Las etapas que estn representadas en la Ruta en forma fotografica corresponden a las siguientes en forma resumida:

    Cateo y Perforacin tronadura

    Extraccin Carguo

    Rampa de Carguo Transpor

  • El rea de la calichera seleccionada se encuentra a 2.5 km de la salitrera Humberstone, cuyo inicio se realiza desde el portn N3 del sector industrial (Humberstone), en direccin a la salitrera Pea Chica, ruta interna, de muy fcil acceso hasta llegar al lugar indicado

    Humberstone: Vista general de la pampa de Nebraska, al fondo la Cordillera de la Costa (formada hace +/- 200 Mlls aos)

    Una vez llegado al lugar, existe un estacionamos para los vehculos u otro medio, el ingreso al sitio se efectua caminando hasta llegar al primer sombradero (A) que se visualiza de inmediato por su cercana. Dicho lugar, corresponde a la Rampa de Carguo del Caliche al FFCC por medio de carretas y camiones.

    Sombradero N1, inicio del circuito (A) Paneles explicativos generales del caliche

  • Panel que informa el recorrido de la ruta del caliche

    En dicho lugar existen tres paneles dibujados para una compresin general, el primero a mano izquierda da una explicacin general del proceso de explotacin hasta el carguo a rampa, el segundo una informacin de los acontecimientos que comenzaron a ocurrir hace unos 200 millones de aos, cuando la placa ocenica (Nazca) comenz su ingreso sobre la placa continental para dar forma a lo que sera la Cordillera de la Costa, con la formacin de los primeros volcanes y que se manifest con lo que sera el Desierto de Atacama, Cordillera que en los aos siguientes dara a la formacin de lagunas por las intensas lluvias desde el Atlntico por no existir aun la Cordillera de los Andes, la que lentamente comenz a formarse hace unos 150 a 70 millones de aos, la que fue impidiendo paulatinamente las lluvias hasta llegar al inicio de su sequedad hace unos 23 millones de aos, la cual, se verific con el estudio de la Universidad Libre de Amsterdam (Holanda) que consiste en medir las concentracin de istopos formados por la interaccin entre la radiacin proveniente del espacio y los minerales que estn concentrados en la superficie terrestres.

    Formacin de la Cordillera de la Costa Formacin de la Cordillera de los Andes

  • Volcanes de la Cordillera de la Costa Vista general de la baha de Iquique y al fondo la Pampa

    Estos istopos se van almacenando en minerales como el cuarzo, donde es posible medir su concentracin y traducir estos datos mediante una ecuacin matemtica que rige la tasa de produccin de istopos con el tiempo, con lo cual se puede obtener la edad de la superficie, tambin lo ratifica los ltimos trabajos de los profesionales que explica estos fenmenos del Desierto de Atacama donde el investigador John Houston Hidro Geologht, explica la baja humedad relativa existente, sus argumentos son que la corriente de Alexander von Humboldt, que no ingresa al continente hasta llegar al Ecuador, de cuyo lugar vuelve con un aumento de Humedad Relativa hacia el trpico de Capricornio pero, perdiendo su capacidad de saturar al aire en esta zona, por lo tanto su lluvias son nulas, ms aun por la cordillera de la Costa y de los Andes.

    Vista general del estado de sequedad de aluviones en la Cordillera de la Costa

    Tambin destacar el trabajo de la Dr Laura Evenstar University of Aberdeen con su investigacin sobre las ltimas lluvias y que se basan en las roca del desierto con cristales de piroxeno que en largo tiempo no se han movido, estando expuestas a la exposicin a radiacin csmica, la que se comprueba con helio+3; al haber ms He+3 significa ms tiempo, ya que la radiacin csmica romper los cristales de piroxeno dando origen a dicho He+3 en los tetraedros de slice, cuya frmula general es XY(Si,Al)2O6, donde "X" representa calcio, sodio, hierro2, manganeso, litio o magnesio, e "Y" representa iones de menor tamao como el cromo, aluminio, hierro3,

  • los resultados demuestran que las ltimas lluvias fueron hace unos 23 millones de aos, poca que tambin corresponde a la formacin de la corriente de Alexander von Humboldt.

    Rodados que no han cambiado en 23 mlls de aos Arcillas acumuladas de las lluvias de millones de aos Tambin est trabajo de Claudio de la Torre Panteologo, Universidad Catlica de Chile, que est relacionado con las algas petrificada donde el agua estuvo presente en la superficie por ltima vez y lo verific con carbono 14 en materias orgnicas de animales pequeos como chinchillas, vizcachas, vicuas, llamas y su ltima existencia del agua en la superficie fue hace 11.000 aos (fin de la era glacial), que es base de la formacin de los yodato, el que fue captado por los microrganismo (algas) y que finaliz con las ltimas lluvias, dando origen a que el pasara a su estado de yoduro y por oxidacin del aire a yodato, proceso que es muy similar al de los pozo de gas donde el yodo est en forma de yoduro y por la falta de oxgeno no pas a yodato. Sobre el mismo tema se destaca el trabajo del Dr Alfonso F. Davila, NASA Ames Research Centre, tambin aporta con su investigacin en la halita (sal comn) del caliche donde demuestra la existencia de vida en forma de microrganismo (algas) las que viven en funcin de las camanchacas, trabajo que servir para cuando en 2037 llegue el hombre a Martes y busquen vida de microrganismo pero bajo la corteza marciana. Con relacin a la evaporacin fue lenta y fueron precipitando las sales como nitratos, cloruros, sulfatos Ca, Mg y Na, como tambin acompaado por erupciones de volcanes que aportaron mayor oxidacin como los percloratos, dejando el claro que estas aguas eran completamente diferentes a las los ocanos, informacin que cientficos la NASA entregaron el 2005 sobre el Desierto ms seco del Mundo. Tambin destacar el trabajo publicado en marzo de 2013, del investigador Alfred McEwen de la Universidad de Arizona, responsable de la cmara HiRise que viaj a

  • bordo de la nave Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, inform que algunos microbios son capaces de sobrevivir incluso en lugares donde el agua no se filtre y fluya, informacin que est respaldada por los trabajos en el desierto de Atacama y en los valles de la Antrtida del investigador Chris McKay del Centro de Investigacin Ames de la NASA en Moffett Field, California.

    El Mars Exploration Rover. Ref: NASA/JPL/Universidad Cornell Afloramiento rocoso, denominado Hottah, muestra evidencia Todo terreno Opportunity, 456 mlls Km de la Tierra de agua en Marte. Crdito: NASA/JPL-Caltech

    Algunos sitios de la Antrtida tambin reciben altas dosis de radiacin ultravioleta que se manifiesta entre agosto a noviembre por el agujero en la capa de ozono, que corresponde algo paralelo con Marte, cuya fina atmsfera y la falta de un campo magntico protector hacen que el planeta sea bombardeado por ms radiacin que la Tierra. En los ridos valles de la Antrtida, dijo McKay, los organismos viven dentro de las rocas, a una profundidad suficiente para protegerse de la radiacin UV, pero lo bastante cerca de la superficie para recibir los beneficios de la fotosntesis. Algo similar podra estar ocurriendo en Marte en la actualidad, si la vida alguna vez evolucion all. McKay tambin inform que en el desierto de Atacama permite que las sales recolecten suficiente agua para permitir la existencia de vida, las que se conservan en lugares muy especiales como son sales como la halita y las del caliche. McKay dio algunos consejos al rover Curiosity de la NASA, que aterriz en agosto de 2012 en Marte para determinar si el planeta pudo alguna vez haber albergado vida microbiana como en la sal y tambin hablar acerca del perclorato (KClO4), una sustancia qumica compuesta por cloro que la sonda Phoenix de la NASA detect cerca del polo norte marciano en 2008. Su experiencia se realiz con perclorato del Desierto de Chile reducido a polvo, calentaron el suelo y encontraron los mismos compuestos de cloro que Viking, sugiriendo que pudo haber compuestos orgnicos presentes en las muestras de las Viking, pero fueron descompuestos por la combinacin de calor y perclorato.

  • Si bien la historia subyacente es interesante por derecho propio, el perclorato tambin es relevante para la posible habitabilidad del Marte actual. El perclorato resulta ser una poderosa fuente de energa quimioautotrfica, dijo Carol Stoker, tambin del centro Ames, sealando que el compuesto podra potencialmente sustentar microbios en la oscura subsuperficie marciana, donde la fotosntesis no es una opcin. Y algunos microbios de la Tierra usan el perclorato como alimento, por lo que esto podra ocurrir tambin en Marte, han sealado los cientficos. La conferencia que fue organizado por el instituto de Astrobiologa de la NASA y el Centro de Astrobiologa de Reino Unido. Despus de esta parte terica, lo que ustedes visitaran en este sitio, est sealado en la tercera sealtica Ruta del Caliche en donde se observa su recorrido, se aproxima a un ocho y que se inicia camino por la ruta, con una sealtica con una flecha, la que nos lleva a un sitio donde podemos observar y comprender la formacin de la materia prima Caliche (B) con sus sales en donde est el Salitre (Nitratina), en este lugar existen tres sealtica, la primera, en forma simple nos muestra como las sales que componen el caliche se fue insertando en las rocas volcnicas por efecto de camanchacas, temperatura y sismos.

    Vista general de caliche insertado en roca La segunda sealtica, explica la formacin del caliche, que son rocas evaporitas (Terrestre) que se comenzaron a formar hace 23 millones de aos por cristalizacin de las sales contenidas en las lagunas que se haban formado por las constantes lluvias en aos anteriores cuando estaba en formacin la Cordillera de los Andes y lo que sera el Desierto de Atacama, las que cementaron en rocas sedimentarias y volcnicas de albita, anortita, cuarzo, arcillas, limonitas de la faldas del interior de la Cordillera de la Costa. Pero, hay que tener presente que las sales que componen el Caliche, comenzaron a formarse lentamente juntos con la formacin del continente (Cordillera de la Costa) hace unos 150 a 220 millones de aos, donde se actuaron una serie de procesos de

  • lixiviacin, reacciones fsico qumicas, como son temperatura, sismos, lluvias, radiacin solar, vegetacin, materia orgnica como micro algas y animales, donde a partir de hace unos 23 millones de aos comenzaron a desaparecer por la formacin del Desierto ms seco del Mundo.

    Sealetica: caliche insertado en roca Vista general del lugar Para comprender como se form el caliche se puede explicar en forma simple con el concepto de solubilidad de sus sales y est basado en el mtodo Indirecto del cual est basado en el anlisis qumico y este corresponde al siguiente procedimiento: El caliche contiene muchos sales, pero, la que nos interesan son las de K, Mg, Ca y Na o sea Polyhalita, Glauberita, Astrakanita y Darapskita. Polyhalita K2SO4*MgSO4*2 CaSO4*2H2O Glauberita CaSO4*Na2SO4 Astrakanita MgSO4*Na2SO4*4H2O Darapskita NaNO3*Na2SO4*H2O Cuando se inicia el proceso de lxiviacin lo primero que se equilibria es la Polyhalita y el excedente de potasio se considera como una sal de potasio en forma libre. Si existe ms calcio o sea lo que queda una vez formado Polyhalita se forma Glauberita y si an existe calcio libre se considera como CaSO4 libre. El Magnesio sobrante de la Polyhalita se utiliza para la Astrakanita y si queda magnesio, se considera como una sal de magnesio libre, el que se puede observar en el diagrama de equilibrio Nitrato-Sulfato-Magnesio.

  • Finalmente llegamos al punto principal en que si existe Na2SO4, para formar Polyhalita, Glauberita y Astrakanita, el exceso formar Darapskita con el NaNO3 o sino queda NaNO3 libre o soluble. Con relacin a su estructura molcular de la Polyhalita, tiene 4 grupos de SO4=, o sea una molcula es equivalente a 4 molculas de sulfato de sodio. As dos tomos de potasio, un tomo de magnesio y dos tomos de calcio combinan con la misma cantidad de sulfato de sodio. Una molcula de Glauberita contiene un tomo de calcio y es equivalente a dos molculas de sulfato de sodio. Glauberita : Ca(SO4)*Na2(SO4) = 2 Na2SO4 Una molcula de Astrakanita contiene un tomo de magnesio y es equivalente a dos molculas de Na2SO4. Astrakanita : Mg(SO4)*Na2(SO4) = 2Na2SO4 Finalmente una molcula de Darapskita contiene una molcula de sulfato de sodio combinado con una molcula de NaNO3. Darapskita : NaNO3*Na2SO4 Resumiendo: Esta frmula de calcular la Solubilidad del NaNO3, nos est indicando que cuando es 100 %, todo el sulfato de sodio esta en equilibrio con el NaNO3 o sea deja libre al nitrato para lixiviar, el indica que se fueron formando cada sal en forma de reacciones qumicas. La variedad de Caliche es muy variable en sus contenidos de sales pero si podemos decir que todas las que componen el caliche existen en mayor o menor contenido, donde podemos destacar las que se utilizaron en el sistema Shanks: Salitre sdico (NaNO3) = 17,1 a 22,73% Salitre potsico (KNO3) = 2,80 a 1,65% Sal (NaCl) = 9,50 a 21,90% Sulfato de sodio = 13,2 a 6,94 % Yeso (CaSO4*2H2O) = 3,25 a 4,80 %

  • Sulfato de Magnesio (MgSO4) = 2,10 a 3,13% Yodo = 0,040 a 0,078% Boratos (Na2B4O7) = 0,50 a 0,53% Percloratos (KClO4) = 0,50 a 0,35% Rocas, Insoluble, Arenas = 49,0 a 35,5%

    Si consideramos los tipos de caliche de aquellos aos de la industria del salitre, nos encontramos con las siguientes caractersticas, en su rango de ley en nitrato total, ley en cloruro de sodio y la cantidad de yodo por tonelada.

    Nombre Caliche Nitrato Cloruro Yodo gr/tn

    Caliche cristalizado terroso de Tarapac 20 a30% 30% 500

    Caliche amarillo o azufrado 60 a 70% 15% 2000

    Caliche terroso compacto 40 a 45% 30% 400

    Caliche blanco cristalizado 60 a 70% 25% 400

    Caliche rojo arcilloso 30 a 36% 24% 900

    Caliche achancacado rojo fragua 30 a 36% 25% 900

    Caliche blanco terroso 40 a 45% 20% 1000

    Caliche rojo vino 20 a 25% 30% 1200

    Caliche achancacado duro 25 a 30% 35% 700

    Caliche calcreo llamado hueso 25 a 30% 20% 500

    Caliche cristalino pedregoso oscuro 20 a 25% 40% 400

    Caliche arenoso negro compacto 20 a 25% 30% 800

    Caliche negro cristalino arenoso 25 a 30% 20% 900

    Caliche salado aglomerado 20 a 22% 40% 600

    Caliche cristalino pedregoso 35 a 40% 40% 500

    Caliche castellano vetas lila 25 a 30% 30% 2000

    Caliche tizoso 20 a 22% 20% 400

    Caliche blanco compacto 5 a 6% 10% 500

    Caliche calcreo blanco amarillento 10 a 15% 30% 1600

    Caliche castellano lila pirita blanca 35 a 40% 40% 1200

    Caliche colorado cristalino 35 a 40% 20% 1100

    Caliche cristalino escamoso 45 a 50% 20% 700

    Caliche con arenisca volcnica 10 a15% 15% 600

    Caliche negro 15 a 20% 20% 700

    Caliche rosado 35 a 40% 25% 900

    Caliche cobrizo 10 a 15% 30% 900

    Salitre (Nitratina), con relacin a su formacin o la nitrificacin natural se debe millones de aos para su formacin en las rocas que contenan carbonato de calcio, talco (silicato de magnesio hidratado) y feldespatos (silicato de alumina y potasa) el que suministra la potasa necesaria a la nitrificacin, ms aun con el aporte de la temperatura la que en valores medios de 25C que favorece la nitrificacin (considerando que a 0C es nula). La descomposicin del feldespato se origina por la accin del agua y del dixido de carbono.

  • El Yodo, que es un compaero inseparable del salitre en el caliche, ya que su proporcin por lo general es directamente proporcional con el nitrato, sobre su formacin corresponde a la misma poca del caliche y sus sales, dicho elemento se caracteriza en su formacin muy similar a los pozos de gas en Japn, EEUU y otros pases que lo obtienen de depsitos profundo pero en estado de Yoduro, el que se diferencia con el de caliche por estado de Yodato, lo que es muy lgico ya que en pozos profundo la oxigenacin es nula, mientras que en las salmueras terrestre que formaron en Tarapac el contacto con el oxgeno era mucho mayor o sea su oxidacin de Yoduro a Yodato era factible, sobre la procedencia del yodo es similar en cuanto a micro algas como varechs, fucus, chorella, plantas u organismos reconocidamente captores de yodo. Esos grandes lagos, en cuyo primitivo terreno vivieron seres animales, dieron tambin vida incuestionablemente a organismos vegetales, y all debieron estar sin duda, micros algas, plantas y organismos captadores de yodo. Tomando esto en consideracin, se concibe sin dificultad que al extinguirse los antiguos lagos, esos vegetales (algas) y dems cuerpos que contenan yodo, tambin murieron o se secaron, y sus restos se incorporaron en el suelo y pulverizados por propia descomposicin, conteniendo, como se sabe, el yodo el que est presente como yodato. Su concentracin en el caliche tiene una tendencia ser superior en Tarapac pero que en el proceso de su formacin guarda completa analoga qumica, form entonces con l una asociacin permanente y juntos penetraron en el suelo. En tal estado se le encuentra ahora en casi la totalidad de los yacimientos salitrosos de Tarapac y Antofagasta. Con relacin a su mineraloga, sus primeros antecedentes de su existencia es muy antigua, en sus inicios de sistema de Paradas solo se conoca su desprendimiento de las soluciones concentradas con su color violeta e irritacin de los ojos, fue por el ao 1827, que se descubre su existencia en el caliche, fue entre los aos 1891 y 1898 que se descubren la composicin de sus sales principales en el caliche con leyes comprendida entre 0,025% a 0,075%, destacndose la Brggenite (Ca(IO3)2*H2O) descubierta por Juan Brggen M. en 1891, la Dietzerita (7Ca(IO3)2*8CaCrO4) del doctor A. Dietze qumico de la Compaa Salitrera Lautaro, la Lautarita (Ca(IO3)2), descubierta en 1891, oficina salitrera Lautaro, la Hectorfloresite (Na9IO3(SO4)4), descubierta en 1898, oficina Alianza y Fuenzalidaita (K10Na10Mg10[(SO4)12(IO3)12]12H2O). en la salitrera Luisa, En la salitrera Chacabuco la Georgeericksenite (Na6Ca,Mg[(CrO4)2(IO3)6]*12H2O) y en la salitrera de Zapiga la Carlosruizite (K7Na9Mg10[(SeO4)12(IO3)12]*12H2O) en Zapiga por Carlos Ruiz F. Las dems sales de yodo corresponden a parte por milln.

  • Zona de carguo de carreta Trabajadores particulares Una vez visitado esta calichera (C) y apreciado su formacin que se caracteriza por estar insertado en las vetas y de cmo los trabajadores (Particulares) procedieron con su extraccin y reducidos en bolones con mazos de 25 lb de peso, para luego ser cargadas a las carretas y trasladado a la rampa. Cabe comentar que el caliche es un componente de sales naturales nico en el mundo, cuyos depsitos estn en Tarapac y Antofagasta, donde una de sus sales en su estructura contiene el producto que llamamos Salitre, en donde en algunos lugares como en los piques de la salitrera Sacramento (que an existen sus vestigios) se encontraron bolones de ley de 92%, pasando por la extraccin del sistema de Paradas con leyes de 70% a 40% y que continuaron con el sistema Shanks con una ley media de 25% con un mximo de 32% hasta los lmite de su sistema de elaboracin de 15%, los que continuaron con el sistema Guggenheim con leyes media de 8,5% con rangos de 9,5% a 7,0%, todos ellos se complementan con contenido de cloruro de sodio, sulfato de sodio, magnesio y otras sales como boratos, percloratos, sales de yodo, cromatos y los inertes que corresponden a silicatos, feldespatos. Como en todas las mineras cuando se inicia su explotacin se descubre o aparecen objetos o elementos arqueolgicos que van conformando su historia escrita u oral que pasan a ser parte de su Misterio y del cual quiero dejar escrito. De todo lo que a continuacin voy a narrar est basado en diferentes documentos, cmo informes, cartas, libros y que fueron escritos por diferentes personas relacionados con la Industria Salitrera como Ingenieros, Trabajadores y Empresarios y lo nico que he hecho es juntarlos. De los antecedentes sobre el caliche de Tarapac en sus inicios antes de la llegada de los primeros habitantes cuando an el caliche estaba al sol y en los piques frente a la estacin de Zapiga a 15 m de profundidad, con colores variados desde el blanco y

  • sus tonos hasta plomizos, pasando por tonos amarillentos, anaranjados, caf, verdes, violetas, azules, rojizos, donde su franja media es de unos 4 a 5 km, donde su ley media en Tarapac era de 25% segn los entendidos de los aos 1875, con una distancia media a la costa de 40 a 50 km. Para descubrir una calichera no haba seal ni configuracin especial en terreno y solo era factible con una barreta y un pique. Entre las primeras experiencias de los empresarios del sistema de Paradas no crean que el caliche existiera bajo de 3 metros y no fue hasta que en los cantones al norte de Negreiros algunas excavaciones dieron resultados positivos como fue en la que sera la oficina Aurora donde el caliche estaba entre 6 a 7 metros, donde el caliche extrado era de colores variados y cristales muy formados, el que por su pureza financiaba su extraccin. El caso de la salitrera Sacramento es digno de contarlo, en sus escritos comentan lo siguiente en su explotacin: La capa de caliche es de un grosor extraordinario en roca viva que se encuentra la materia prima a siete a ocho metros de profundidad y que su extensin es de unos 20 metros sin interrupcin, su explotacin se hizo por graderas, en esta oficina en uno de sus piques o graderas se explot por 9 meses consecutivos por tres obreros, estos piques an existen y algunos tienen comunicacin entre ellos. Tambin entre Negreiros y Zapiga se destacan muchas cuevas, que soportan un macizo slido de materia estril de varios metros. Otro caso de calichera es la explotacin en la salitrera Aragn al norte de Zapiga, donde las calicheras se han formado con labores de doscientos metros de extensin sobre la horizontal, labradas en roca viva, el caliche se presenta en este punto en filones, como los metales, con gran dureza y consistencia, la explotacin ha exigido apireo por frontones y chiflones, trabajados y abiertos siguiendo los filones o vetas de caliche que se angostan, ensanchan y se ramifican. Las leyes de nitrato de estos caliches era muy alta, 60 a 70%, ya que su recuperacin era selectiva. En el caso de los caliches del sur de Pintado ha Lagunas, el cloruro de sodio est muy mezclado con roca descompuesta, como slice, feldespatos, algo de brax y sales de potasio. En los salares del sur, el agua casi est en la superficie y la sal est bastante concentrada y lo principal existe vegetacin, en sus orillas se observa que dicha vegetacin fue abundante aos anteriores. Existen en la pampa dos salares rodeados de cerros que los encierran formando lagos de sal, en los faldeos de estos cerros se encuentra abundante caliche de buena clase, que dio lugar a la formacin de varias oficinas salitreras que se conocieron con el

  • nombre de Soronal en el sur y Sal de Obispo al norte. Estos salares estn en contacto con la regin salitrera saturada de sal de manera que la formacin de una y otra ha sido similar o equivalente. La capa exterior de los terrenos salitrales se encuentra cubiertos por tierra blanca y que se levanta con el viento en forma de polvaredas, se caractersticas de rocas volcnicas finas., que los vientos frecuentes en la pampa la levantan y elevan por el aire en forma de un espiral o cola de zorro y que recorren la pampa en todas direcciones, especialmente en Negreiros y Pozo Almonte. Esta tierra fina con la sal formo la Chuca que contiene 45 a 65% de slice y proporciones de cloruros, sulfatos, carbonatos, fosfatos, yodatos (ppm), potasio, magnesio, calcio, hierro, aluminio, manganeso, su color claro indica una fuerte proporcin de sulfato de sodio cristalizado, su espesor total es de unos 20 a 50 cm, su color es gris oscuro hasta caf, su origen se debe a la descomposicin de las rocas eruptivas, su contenido de nitrato es muy bajo (1%), en algunas calicheras debajo de la Chuca existe una capa o chuca esponjosa, llamada Panqueque, que por lo general se debe a que la Chuca presenta cierta dureza debido a que contiene un cierto porcentaje de sales de sulfato de calcio que sirve de aglutinante, se desintegra por el simple golpe de la pala y tiene espesor de 30 cm. A continuacin en su profundidad se destaca la masa slida que fue arrastrada desde las quebradas de la Cordillera de los Andes por lluvias en los millones de aos la Costra que se la reconoce por sus sulfatos de sodio, magnesio, calcio, cloruros y algo de nitratos que en algunos sectores alcanza valores sobre 5%, en yodo su contenido vario de 0,015% a 0,025%, su espesor vario desde 30 a 60 cm. La Costra, es un conglomerado cementado por sales solubles, su color vara de caf oscuro al gris claro, contiene 40 a 70% de materiales insolubles y en este: caso se llama costra seca, entre las sales solubles la costra puede contener nitrato de sodio hasta 15%, a veces este estrato est tan relacionada con la siguiente que su separacin exacta en esos tiempo no era simple. Despus de estos componentes contina el Caliche, claro est que existen varias clases de yacimientos, predominando que el 98% es de descomposicin de rocas eruptivas. El sistema general de depsitos, est formado por capas horizontales, materia prima del salitre, se presenta en forma de brecha o una arenisca, cuyas partculas estn cementadas por diversas sales, entre las que predominan los cloruros, sulfatos, nitratos magnesio, potasio y sales de yodo.

  • Los caliches algunos los dividan en: Caliches superficiales o al sol, semihondos y hondos o de cuevas. De acuerdo con su estructura y peso especfico (1,8 a 2,3) se clasifican en macizos, porosos y lendrosos. Con relacin al color determinante, se clasifican en blancos, negros, amarillos (azufrados) anaranjados, violetas, rozados y verdosos. Considerando los elementos insolubles, arcillas, arena y piedras, se clasifican en borrosos, apiedrados y ripiosos Tambin los caliches se pueden clasificar segn sus propiedades, su color vara del blanco sacaroide al negro (mangnico y ferroso) pasando por los matices del caf (terroso, arcilloso). Existen el amarillo azufrado (cromoso), el anaranjado (bromado) y el violeta (yodado), su estructura fsica es muy variable y determina, su comportamiento a la lixiviacin, las ms conocidas, la de conglomerado con ndulos ptreos de una dureza mediana. Existen caliches porosos, esponjosos, arcillosos, muy compactos llamados huesosos, salados, hay ciertos caliches higroscpicos, debido a su contenido en nitrato de calcio y se les denomina llorones con magnesio (Humberstone). La dureza del caliche, tambin sirve de base para su clasificacin y es importante desde el punto de vista de la molienda, es variable en razn de su estructura. La densidad real del caliche no pasa .de 2,3 en las muestras ms compactas baja a 2,1 en los esponjosos, la densidad aparente baja a 1,9. Los montones de caliche sin triturar, en que los huecos representan el 45 al 52%, tienen una densidad de 1,25 al; el caliche triturado a 5 cm tiene una densidad cercana a 1,35. En otros sectores de las calicheras de Tarapac la Chuca, Panqueque y Costra tiene variaciones en su espesor e inclusive en algunos casos solamente la constituyen una capa de Chusca y Costra, en otros casos la Costra presenta leyes superiores o sea muy similares al Caliche. Despus de la capa de Caliche est el Congelo, es un conglomerado cementado por cloruro y sulfato de sodio, calcio y magnesio, su espesor no pasa de 70 cm, los dems componentes son insolubles (silicatos, feldespatos), en caso del denominado Banco, (por tener algo de nitrato) es una capa de conglomerado que fuera de las sales nombradas nitrato de sodio, yeso, es una especie de caliche inferior a veces utilizable como la costra, mucho depende de la profundidad y en el caso de la Coba, cuyo espesor puede ser pequeo, pero que nunca se utiliza, se compone de una tierra suelta mezclada con pequeos guijarros, es el verdadero asiento del caliche, Es complicado fijar los espesores medios de estas diversas capas, solamente tiene importancia las de caliche y yodo, las que no pasan ms de 2 metros hay casos

  • superiores pero muy pocos, por lo general la capa que continua bajo ella se encuentran las rocas eruptiva de la cordillera de la costa que es la base del suelo. Los yacimientos de nitrato se encuentran generalmente en los bordes de los salares, lo ms generalmente en la vertiente Oeste, a una elevacin de 1000 a 1200 metros sobre nivel del mar. La capa salada que cubre, ese fondo salvo excepciones, no contiene nitrato y parece provenir de un lento desecamiento de esa cubeta, en el fondo de la cual se hubieran depositado las sales menos solubles. Fue en los inicios de la explotacin especficamente en los terrenos calichosos de Dolores de la oficina Unin se encontr un esqueleto petrificado, con huesos de animales y aun unos trozos de rboles y que aos ms tarde otro similar fue comentado por el administrador de la salitrera Victoria (Salar de Obispo). Tambin est el caso de los inicios de la salitrera Aguada, se encontr en su calichera un medalln de metal con grabado no perceptible. En el sector de lo que sera Huara, por donde pasaba el camino hacia la costa y la quebrada de Tarapac en la capa de caliche haban piedras de mineral de cobre de alta ley y acumuladas sin orden alguno. En el lugar donde estn los geoglifos, salitrera de Abra de Quiroga, donde estara la salitrera Napied ao ms tarde sus cerros de caliche estaba rodeada de salitre por todas parte pero, en uno de sus extremos se descubri un rico reventn de cobre con alta ley y su beneficio era hasta los 20 m la que adems contena caliche y sal. Al comienzo de la explotacin de la calichera de Rosario de Huara, despus de tronar el primer tiro, se recogi una momia de un guerrero indio armado de su flecha y vestiduras de tosco algodn, con tres dardos clavados en la espalda, demostrando una muerte violenta, lo raro de esta momia era que perteneca a tiempos anteriores del descubrimiento de Amrica. En otro documentos comentan que en la oficina San Pablo, al lado sur de la pampa, han aparecido algunos objetos curiosos, los ms notables son los fsiles de un pjaro en su nido, echado sobre huevos y no muy legos de este lugar un pescado con un prologado hueso saliente en la cabeza como un pez espada, posiblemente fue pescado en la costa en balsas de cuero de lobos o estaba muerto en la costa y fue subido por los habitantes de las quebradas pero para estar petrificado tuvo que pasar muchos miles de aos.

  • En Negreiros en la calichera mientras se realizaba el pique, apareci la vaina de una especie de navaja de ms de un pi de largo, el mango era de asta de venado o huemul, terminaba en un gran anillo de metal. Tambin no hay que olvidar que muy cerca estn los geoglifos de la salitrera Barcelona, a un costado de la Ruta 5 En los bordes de los salares se encontraba bastante guano de pjaros que era utilizado como fertilizante por los indios y era similar a las de las covaderas. Las amonitas perfectamente formadas, existen de todo tamao, era recogida y por lo general estaban sobre el caliche. Esto ya en esos tiempos demostraba que exista agua pero era antes de la aparicin de los mamferos. Esta teora los cientficos de la NASA lo explican claramente y est demostrado desde los aos 1985 en adelante. Pero continuando con las calicheras en el Salar Grande, que corresponde entre Pabelln de Pica hasta las inmediaciones de la caleta de Chipana (50 km) por 15 km de ancho hasta unos 30 m de profundidad es pura sal pero no de mar. La sal que este depsito contiene es la ms pura que se encuentra en toda la provincia, es de 99,5% de cloruro de sodio. Este pedazo de mar que form esta sal cristalina lo comenta el padre Barba, ese infatigable sabio y explorador de la provincia de Lipez, comentaba que era como una de las grandes maravillas desde aquella poca lejana, a principios del siglo XVI all por el ao 1540. Las viejas crnicas, cuando se le observ por primera vez, en tiempo de las primeras expediciones espaolas que cruzaron este territorio, encontraban en l pozos con agua, tan profundos que no fue posible sondearlos. El sabio DOrbigni de sus estudios y exmenes que hizo de las arenas aglomeradas, como de las delgadas capas paralelas de sal alternadas de diferentes tintes, lleg a la conclusin de que no provenan de los aluviones. DOrbigni dice que habiendo encontrado conchas marinas esparcidas sobre estos yacimientos salinos y debajo de ellos grandes block, exactamente iguales a los que se encuentran en la costa, cree que la sal que se encuentra invariablemente en la superficie de estos lugares, ha quedado por evaporacin del agua del mar (no del tipo actual), a pesar de que los yacimientos de Iquique se encuentran a una altura de ms o menos tres mil pis.

  • Los primeros elaboradores de salitre crean que el caliche creca nuevamente en las calicheras como si fueran planta, idea que fue desmentida en los aos de las primeras Paradas

    Punto (D) carguo carretas y camiones Coba o Banco, piso del caliche (E)

    Continuando con la visita en direccin del punto (D) donde el caliche era cargado por los costreros a las carretas o camin, nos muestra el piso o nivel de la explotacin y por donde se transitaba y que se le domina Coba o Banco (E).

    De este lugar que fue cargado el caliche nos dirigimos por la ruta sealizada hasta llegar a una falla geolgica (F), lugar donde hace unos millones de aos una de las capas geolgicas de mayor consistencia rocosa volcnica se superpuso sobre la de menor consistencia tipo arcilla de color marrn con algo de xido de hierro, en ambas configuraciones est la presencia de las sales del caliche pero, en diferente forma por las caractersticas de los componentes mencionados. En el caso rocoso el caliche se insert por sus fisuras en forma de venas y en el caso de material blando en forma plana, de acuerdo a los diferentes acontecimientos geolgicos de millones de aos.

  • Configuracin geolgica del caliche Continuando por la ruta establecida, llegamos al punto (G), en el podemos interpretar las diferentes capas como son la chuca, costra, el caliche y el piso llamado Coba, Congelo o Banco, que en trminos calicheros le llamamos subyacente que se caracteriza por su nulo o mnimo contenido en nitrato de sodio.

    Representacin de las capas del terreno

    Punto (G), Interpretacin de una calichera

  • Si nos acercamos a la calichera, veremos varios aspectos, en primer trmino los diferentes colores del caliche y sus caractersticas de cmo est insertado sus sales en las rocas que al tomarlas fcilmente se desprenden en menores tamao y en su interior las sales del caliche est entre su paredes. En la parte superior de esta calichera podemos ver los bolones que se formaron por la tronadura del explosivo que fue coloc por parte de los barreteros y perforistas, cuyo material posteriormente requiere de los servicios de los costreros (particulares) para su reduccin, los que con barretas, mazos y cuas lograban obtener bolones de tamaos que no superan los 10 a 12 y por medio de los respaldeadores y su mazo de menor tamao llamado tonto (matillo de mango corto), era utilizado para eliminar las aristas o costras de impurezas, para evitar que durante el proceso de molienda no se originen atollos de los chancadoras o influye en la ley. El caliche una vez reducido era acopio en el mismo sector (stock), de donde se proceda a cargar las carretas de 1,5 ton cada una y en el caso de camin el tonelaje corresponde a tres carretas. Considerando que en los inicios el carguo se utilizaban llamas o asnos (burros), las primeras mulas fueron tradas del Per las que resultaba de la cruza entre la yegua y el burro, posteriormente la mayor demanda del Norte chico de Chile, Norte Argentino, donde su vida laboral del animal era de 5 aos y otras hasta 7 aos, donde su trabajo diario era equivalente a unas 4 a 6 horas.

    El dao principal de los animales era en su lomo por los arneses cuando no quedan bien colocados, dicho dao al animal lo dejaba fuera de servicio. Otro dao era el casco de las uas del polvo salino de la pampa, para lo cual, se lavan las patas de los animales despus del trabajo en una piscina y el herraje era controlado constantemente.

  • Su alimentacin, forraje era trado del sur aprensado, en 70 kilos, la cebada (sacos) y el pasto en fardos de 2 qq., el que tena dos corte, el segundo corte era de mayor valor. La mulas enfermas o recuperables eran enviadas a los valles del interior, como tambin aportaban con el abastecimientos de pastos, como fue Sibaya (tena una capacidad de atender 100 mulas enfermas o heridas), Quillagua algo similar. Tres mulas tiraban una carreta con 132 arrobas de caliche una distancia de 500 a 1500 m de distancia, su altura ideal a su lomo era de 1,40 a 1,45 m, el dimetro de la rueda era de 1,60 m. El nombre de las mulas en las carretas era a la derecha Cuarteadora, al centro la Varera, a la izquierda la Sillera donde iba el carretero y la Suplementera que se encargaba de la subida de la calichera al camino principal. Del libro El comercio tacnoariqueo durante la primera dcada de vida republicana en Per, 1824-1836, de Jaime Rosenblitt, escribe que las primeras mulas para el traslado del caliche y el salitre a puerto, refiere al francs Hctor Bacque, considerado uno de los pioneros de la industria del salitre en el siglo XIX, junto al chileno Santiago Zavala y los ingleses William Bollaert y George Smith. Dice que por el ao 1825 Hctor Bacque era un pequeo mercader establecido en Tacna y dedicado a la venta de manufacturas y alimentos en Tarapac, lo que le permiti aprovechar sus frecuentes viajes a esa provincia para recorrer la pampa, visitando las antiguas oficinas de parada que haban resultado destruidas o paralizadas durante las guerras de Independencia, con la expectativa de encontrar un depsito lo suficientemente provechoso como para ponerlo en funcionamiento y despachar nitrato de sodio a Europa, donde era empleado como insumo para la elaboracin de plvora y comenzaban a ser apreciadas sus cualidades como fertilizante agrcola.

    A fines de 1826 sus exploraciones tuvieron xito y fund la oficina La Noria en un rico yacimiento ubicado en el desierto, 78 kilmetros al interior de Iquique. Los esfuerzos de Bacque y otros empresarios que se haban aventurado en el restablecimiento de la

  • minera del salitre fueron favorecidos en 1828 con un decreto del gobierno del general Jos La Mar, que permiti la exportacin de nitratos a Europa, ya que hasta entonces solo se comercializaban en Per y Chile. Pero el hallazgo y denuncio de los caliches no bastaron a H. Bacque para echar a andar las faenas en La Noria, ya que careca del capital indispensable para contratar obreros, adquirir herramientas y habilitar los planteles e instalaciones necesarias. En mayo de 1827 se traslad a Lima con el propsito de atraer un socio capitalista o, por lo menos, conseguir un crdito que le permitiera iniciar las labores, dejando al paceo Antonio Freire a cargo de sus negocios en Tacna, con el especial encargo de cobrar las deudas pendientes a su favor que tena en la plaza y en Tarapac. Las gestiones de Bacque en Lima tuvieron xito, ya que antes de comenzar la produccin de la oficina La Noria y convertirse, junto a Santiago Zavala, en el primer empresario en exportar salitre a Europa, Bacque consigui recursos en el mercado local por apenas 1.157 pesos, mediante una letra que el 29 de junio de 1829 le gir la sucursal en La Paz de la casa espaola Dubern, Rejo y Ca., suma que por s sola era insuficiente para solventar la puesta en marcha de los trabajos. Para dar una idea de los costos involucrados en la produccin y acarreo del salitre, se incluye un cuadro con el precio del flete entre una oficina de Bacque y la caleta de Pisagua, a 15 leguas de distancia, empleando una recua de 31 mulas. En noviembre de 1831 compr a Lorenzo Olcay, vecino de Pica y residente en la quebrada de Camarones, catorce mulas y diez burros aparejados en 680 pesos que pag al contado. Luego, suscribi un convenio con el arriero Felipe Berros, mediante el cual este ltimo puso a su disposicin una recua de 25 mulas para trasladar hasta el puerto de Iquique la produccin de una oficina denominada Nuestra Seora del Rosario, que Bacque tena en sociedad con Felipe Bustos. Estimaron que cada mula poda transportar una carga con un volumen que oscilaba entre 7 y 15 arrobas, y su precio sera de 20 reales por carga, debiendo la recua efectuar un mnimo de seis viajes al ao. En los meses siguientes aument la cobertura de los emprendimientos de Bacque. En abril de 1832 regres a Tacna en busca de ms facilidades de transporte. El da 21 contrat con Jos Ortiz Gonzlez y Jos Manuel Rospigliosi, el primero de Tarata y el segundo de Pocollay, una recua de 31 mulas aparejadas destinada al trajn de la produccin de una oficina salitrera de su propiedad y la caleta de Pisagua, distantes entre s a 15 leguas. Se estim la capacidad de carga de cada mula en 13 arrobas, a un precio de 17 reales cada trajn, debiendo efectuar, toda la recua, un mnimo de 48 trajines al ao. Una semana despus, Bacque suscribi un acuerdo similar con Juan

  • de Dios Sia, dueo de una tropa de quince mulas. Finalmente, seis meses despus los requerimientos de flete entre la oficina de Bacque y la caleta de Pisagua debieron ser satisfechos mediante la incorporacin de otras 16 mulas, propiedad de Pedro Telles y Antonio Solano, quienes lograron condiciones menos ventajosas que los primeros arrieros, ya que la capacidad de carga de sus animales fue estimada en 15 arrobas y cada trajn fue tasado en 12 reales. La organizacin de las tareas extractivas y el beneficio de los caliches parecen haber concentrado la atencin de Hctor Bacque, pues en noviembre de 1831 decidi confiar todo lo concerniente a la comercializacin de su produccin salitrera al irlands John OConnor, radicado en Iquique y dedicado a adquirir la produccin de pequeas oficinas, que luego colocaba en Valparaso pero, H. Bacque fallece sorpresivamente en diciembre de 1832. Del mismo libro indica que la sociedad Hegan & Hall con George Smith (1835) utilizaron mulas para el traslado de la produccin de las oficinas De la Pea y Colombia, explotadas por Smith, a los puertos de Iquique y Pisagua. En febrero de1836, suscribieron un convenio con Fernando de Oviedo, vecino de Camia, y otro con los hermanos Santiago e Ildefonso Zavala, chilenos avecindados en Tacna, mediante los cuales estos se comprometan a entregar determinada cantidad de quintales de salitre a Hegan y Hall en el puerto de Pisagua, y a cambio de ello la sociedad les adelantaba mulas, alimentos, herramientas y ropa, quedando un saldo a favor de los mineros que deba ser cancelado cuatro meses despus de la entrega del nitrato. Como antecedentes a partir de 1871 las necesidades de mulas crecieron en funcin de la explotacin pero no del transporte a puerto ya que fue disminuyendo hasta desaparecer cuando se establecieron el funcionamiento de los ferrocarriles entre las salitreras y los puertos o caletas de Tarapac, en la Memoria de la Delegacin Fiscal en Tarapac (1907) trabajaban 7.192 mulas y 212 caballos, los que fueron trados de diferentes lugares, pocos aos despus comenzaron a llegar los primeros camiones 1912, lo que origin su reemplazo y quedando solo para funciones bsicas, como reparto del agua, mensajera, basura y traslado de herramientas. Continuando con la visita al sitio, nos dirigimos al segundo sombradero el que est en la parte superior a nivel de la lnea del ferrocarril, hasta llegar a dicho lugar se puede observar a mano derecha varios aspectos de la explotacin. Lo primero que observamos es la diferencia del color del caliche, el material de sobrecarga compuesto de chuca y costra, como tambin los efectos de la tronadura con plvora

  • donde podemos apreciar los grandes bolones que posteriormente son reducidos con mazos o en ocasiones con un Wagons Drills que se operaban con aire comprimido.

    Pique de calichera Caliche isertado en roca Este segundo sombradero (H), nos permite un descanso del calor existente, ya que por lo general el 98% del ao su temperatura del sitio es de 33 a 35C durante las 10 am a 16 hr. Desde este lugar podemos observar el sitio recorrido, como tambin visualizar la segunda parte de la visita, que corresponde a las calicheras en direccin oeste. Al iniciar el recorrido a la siguientes calicheras (sector oeste), al lado del sombradero existe un pique que nos permite apreciar su forma y profundidad, donde para su abertura se utilizaba plvora para fisurar la roca, este procedimiento permita definir el manto de caliche a explotar, de este lugar nos trasladamos a la segunda parte del recorrido.

    Calicheras

    Una sealtica de ruta y otra en plancha nos informa la direccin que debemos tomar para llegar a las calicheras que quedaron en las mismas condiciones como el ltimo

  • da de trabajo y solo est presente el efecto del tiempo que se refleja en la erosin del caliche con el aflorecimiento del cloruro de sodio. En ella podemos apreciar de cmo una vez tronado el caliche por parte del barretero y su cuadrilla, ingresaban los costreros con sus herramientas (barreta, cuas y maso de 25 lbs) a reducir los inmensos bolones a tamao no mayor de 10, para evitar contaminaciones y aristas. Cuando los bolenes eran sobrepasados en la capacidad de los trabajadores los barreteros colocaban una pequea proporcin de plvora para fisurarlo, operacin que lo efectuaba el cachorrero.

    Calichera donde trabajaba el costrero Calichera, parte superior donde trabajaba el Barretero En esta calichera se puede apreciar los acopios, de donde posteriormente se realizaba el catguo a carreta o camin. Como estas operaciones originaba desprendimiento de caliche de alta ley existan los trabajadores llamados Llampos (nios entre 12 a 14 aos) que se encargaban de recoger todo este material de mayor ley, por medio de un tarro (manteca) y por el cual, una vez acumulado y analizado, tena mayor valor por su mejor ley. En varias oficinas salitreras la explotacin del caliche superaba al consumo de la planta, su objetivo era para cubrir la mayor demanda, esto hacia que se formaran grandes acopio de caliche, en largas columnas de caliche, el que unas vez aumentada la demanda, dichos inventarios comenzaban a disminuir, con esto se lograba obtener un proceso ms adecuado o eficiente por existir una ley ms estable.. La ruta del caliche nos lleva por el camino donde transitaban las carretas vacias y cargadas de material, en este sitio podemos observar los caliches y los diferentes niveles de explotacin, de cmo los Jefe de Pampa, Jefe de Secciones y Correctores ejecutaban las diferentes tcnicas de explotacin, como tambin, comprender el esfuerzo de los trabajadores en ese ambiente de sequedad, calor, como tambin las caractersticas del caliche, donde se puede comprender como se proceda con la separacin de la sobrecarga, su tronadura y su explotacin con el trabajo de ordenamiento del caliche para el carguo a la carreta o camin.

  • El camino nos lleva a una pequea bajada y a mano derecha podemos ver un pasillo de acopios de caliche, el que se caracteriza por el tipo de laja, donde con el tiempo se fue incrustando en las rocas.

    Acopio de caliche (K) Continuando por este sendero llegamos a un espacio donde fue extrado el caliche y se puede apreciar la cantidad de material que an queda en piso y que la nueva minera volviera a explotar dicho material para la elaboracin de salitre potsico y yodo, bajo el nuevo sistema de lixiviacin en pilas.

    Calichera de Humberstone con sus vetas de salitre, superior la chuca (L) Foto anterior ampliada: Salitre entre las fracturas de la roca volcnica

    La visita continua hacia un sector donde el caliche se encuentra bajo una capa de sobrecarga (M), de chuca y costra, pero su espesor de explotacin es sobre 2 m y su

  • configuracin o caliche est en forma vetas de las rocas, su profundidad total supera los cinco metros de profundidad, se caracteriza por ser rocoso, donde el acceso es de bastante peligro.

    Frente de una Calichera (Sobrecarga que corresponde a Chuca y Costra, el Caliche y la Coba, piso)

    Desde este lugar iniciamos el retorno por el mismo sector pero, por otro sendero, donde se destacan los acopios de sobrecarga, el ferrocarril a la planta, sitios de explotacin y carguo, hasta llegar nuevamente al sombradero, del cual caminamos por la misma va del ferrocarril un par de metros hasta bajar por un sendero que nos lleva a un espacio donde existen una piedras que fueron utilizadas como cuas en para las carretas durante el carguo.

    Calicheras y retorno Continuamos por la sealtica indicada bajamos por el sendero donde podemos ver diferentes calicheras, sus colores y configuraciones geolgicas del terreno, donde se

  • puede apreciar como el caliche se insert en las diferentes configuraciones del terreno, en colores, durezas y rocosos.

    Ruta de retorno, a la derecha red ferroviaria En estos lugares donde el caliche ha estado en contacto con el aire, la cristalizacin de las diferentes sales contina con su proceso de solubilidad donde el cloruro de sodio aflorece y los sulfatos se descomponen por efectos de los cambios de temperatura, erosin (vientos salinos), humedad y radiacin. Lo mismo ocurre con las rocas que con el tiempo y las condiciones ambientales se degradan en arenas y va acumulando en el piso. El camino de salida se interna entre la pared de la lnea del ferrocarril y el sistema de explotacin donde an queda los vestigios del caliche (P) y los acopios dela sobrecarga conformada de chuca y costra. Al salir de este sendero visualizamos el primer sombradero que corresponde a la salida del recorrido. Pero antes de partir del estacionamiento, se puede apreciar un acopio de costrones de sales, el cual corresponde a salitre contaminado que se originaba en las canchas de salitre de las oficinas (secado, acopio, derrames), los que por sus caractersticas contenan alta ley en salitre pero, contaminado con cloruro, otras sales e insolubles principalmente, en dicha planta que tena el nombre de Pea Sol se volva a lixiviar con agua y enviado a bateas de cristalizacin que estaban a continuacin y en la actualidad, quedan sus vestigios (ruinas), este proceso de lixiviacin de sales se complementaba con un ferrocarril para su operacin.

  • Caliche con ley de Nitrato 32 % Salitre Cristalizado 99%

    La visita se puede complementar con una visita a la salitrera Pea Chica, la que est muy cercana y en donde nos permite apreciar sus principales caractersticas de ruina y como el ser humano destruye un sitio donde vivieron familias salitreras. Su retorno se complementa con un recorrido por la torta de ripio donde se observa la Pampa del Tamarugal, Humberstone, Santa Laura y las calicheras explotadas, al volver al mismo punto del estacionamiento pasando por un costado de la Planta de Sales de Pea Sol, la vuelta a Humberstone se concreta por el mismo camino. .

    Visita a la salitrera Pea Chica

    Este trabajo tiene su nico objetivo de dar a conocer Nuestro Patrimonio Salitrero para que cualquier persona lo visite y comprenda de como se form y explot la materia prima llamada Caliche, fuente del Salitre y el Yodo, y adems, donde el 65% la

  • dotacin de trabajado de cada oficina salitrera trabaj en condiciones ambientales extremas. Patricio Daz V Director Patrimonio e Investigaciones Corporacin Museo del Salitre