Tema 1.- El Medio Ambiente

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    TEMA I

    EL MEDIO AMBIENTE

    CONCEPTO MEDIO AMBIENTE

    Existen numerosas definiciones de diferentes fuentes, desde distintas

    perspectivas, Medio Ambiente, procede de una mala traduccin del trmino

    ingls environment, sera preferible usar trminos como entorno o

    simplemente ambiente.

    Segn la Conferencia de la ONU para el Medio Ambiente humano.

    (Estocolmo,1972):

    Conjunto de componentes fsicos, qumicos, biolgicos y sociales capaces

    de causar efectos directos o indirectos, en un plazo corto o largo, sobre

    los seres vivos y las actividades humanas.

    El medio ambiente desde distintas pticas

    Punto de vista econmico.

    El medio ambiente es una fuente de recursos naturales, un soporte de

    actividades productivas y un receptor de desechos y residuos.

    Punto de vista administrativo operativo (en la U.E.).

    Sistema formado por el hombre, la flora y la fauna, el suelo, el aire, el

    agua, el clima, el paisaje, los bienes materiales, el patrimonio cultural y las

    interacciones entre todos estos factores.

    Punto de vista ecolgico

    Suma de todos los factores fsicos y biolgicos que actan sobre un

    individuo, una poblacin o comunidad, es decir incluyen el entorno vital.

    (Al hablar de individuo no se refiere necesariamente a seres humanos).

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    Mapa conceptual de Medio ambiente

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    La tierra y otros sistemas

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    La tierra como sistema

    La Tierra es un sistema complejo y dinmico, con una historia muy larga y

    que est formado por 4 subsistemas que interaccionan entre s:

    BIOSFERA Es la cubierta de vida, es decir, el rea ocupada por los seres

    vivos

    ATMSFERA Envoltura de gases que rodea la Tierra

    HIDROSFERA Es la capa de agua que hay en la Tierra, en sus diferentes

    formas, subterrnea, superficial, dulce, salada, lquida, slida

    GEOSFERA Es la capa slida de la Tierra, es la ms voluminosa y con los

    materiales ms densos.

    Algunos autores consideran otros dos subsistemas, la CRIOSFERA (capa

    helada) y la SOCIOSFERA (el ser humano).

    Todos estos subsistemas son fuente de RECURSOS, producen RIESGOS y

    pueden, en ocasiones, dar lugar a IMPACTOS.

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    Los diversos tipos de componentes influyen en el medio ambiente de

    modo distinto:

    1. Fsicos: El relieve, la temperatura y la presencia de agua son los

    principales factores fsicos que determinan las caractersticas

    ambientales.

    2. Qumicos: La salinidad, el pH del agua, la concentracin del oxgeno

    y dixido de carbono, etc. que favorecen o impiden el desarrollo de

    determinados seres vivos.

    3. Biolgicos: Los seres vivos establecen distintos tipos de relaciones

    entre ellos principalmente de tipo alimentario. La supervivencia de

    una especie depende de los seres vivos de los que se alimenta.

    4. Sociales y culturales: Este grupo de factores es exclusivo de la

    especie humana. La forma de vida de los seres humanos influye

    tanto sobre las personas como sobre los otros seres vivos que les

    rodean.

    Por ejemplo, el asentamiento de ncleos urbanos en zonas antiguamente

    rurales implica cambios en las actividades humanas y en los hbitos de

    vida que condicionan tambin a la vegetacin y la fauna.

    La Tierra es un planeta elipsoidal de 6730 km de radio medio, que gira

    alrededor del Sol en un ciclo anual. El eje de la Tierra est inclinado

    23,5 respecto de su plano de rotacin alrededor del Sol.

    Est cubierta por una delgada corteza exterior (litosfera), de 30-40 km de

    espesor en la zona continental y 6 km en la zona ocenica, que

    contribuye con menos del 1% de la masa total de la Tierra. La corteza

    est compuesta por placas tectnicas que se mueven a una velocidad

    entre 2 y 15 cm/ao. Los lmites entre estas placas son reas

    geolgicamente activas, con gran actividad volcnica y ssmica.

    La superficie del planeta es irregular, con un 70% de ella cubierta por

    agua, con una profundidad de hasta 11 km (promedio, 4 km). La superficie

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    restante corresponde a las masas de tierra, cuya altura mxima sobre el

    nivel del mar alcanza los 8,8 km. Dos tercios de esta masa estn situadas

    sobre el Hemisferio Norte.

    La composicin de la corteza es muy heterognea, con un alto contenido

    de SiO2

    y Al2O

    3, an cuando en las zonas ms superficiales (capa

    sedimentaria) hay importantes cantidades de CaO y carbonatos. Bajo la

    corteza existe una zona de casi 2900 km. de espesor, llamada Manto, que

    representa el 69% de la masa total del planeta. El manto tiene un alto

    contenido metlico en estado fluido (magma), con una predominancia de

    xidos de Si, Mg, Fe y Al. La zona central de la Tierra, es decir entre

    2900 y 6370 km. de profundidad, se denomina el Ncleo y representa

    alrededor del 30% de la masa del planeta. El Ncleo tiene una

    temperatura estimada de 2000o

    C y est compuesto en un 80% por Fe y

    Ni; el resto por Si y S.

    Cuando el magma aflora a la superficie, o cerca de ella, se enfra y

    cristaliza formando las rocas gneas. La accin erosiva del viento y el

    agua, y las variaciones de temperatura destruyen las rocas gneas y

    generan sedimentos. Estos sedimentos se acumulan en las profundidades

    de los ocanos y lagos, transformndose en rocas sedimentarias. Cuando

    las rocas sedimentarias quedan sepultadas a varios kilmetros de

    profundidad, las altas temperaturas y presiones las transforman en rocas

    metamrficas. Estas ltimas pueden derretirse y, eventualmente,

    transformndose en rocas gneas. Los procesos vivientes afectan la

    composicin qumica de las rocas aportando carbono (ej.: carbonatos,

    carbn, hidrocarburos).

    La vida en la Tierra est confinada a una regin relativamente pequea,

    llamada Bisfera, que se encuentra en torno a la interfase entre la

    atmsfera y la superficie (tierra y ocano), donde existen condiciones de

    presin, temperatura y composicin qumica favorables para el desarrollo

    de la vida.

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    LA ATMOSFERA

    La Tierra est rodeada de una capa gaseosa, llamada atmsfera, cuyo

    espesor alcanza aproximadamente 200 km. En la atmsfera se distinguen 4

    capas, con diferentes perfiles de concentracin:

    La tropsfera (0-10 km desde la superficie terrestre): La temperatura

    desciende con la altura, llegando a alrededor de 60C a 10 km de altura.

    La estratsfera (10-50 km): El perfil de temperatura experimenta una

    fuerte inversin, aumentando hasta cerca de los 0C. En esta capa el

    ozono experimenta un nivel mximo de concentracin.

    La messfera (50-90 km): La temperatura vuelve a descender hasta llegar

    a valores inferiores a 100C en su parte superior.

    La termsfera (90-200 km): Aqu la temperatura asciende hasta alcanzar

    niveles sobre 1.000C.

    La atmsfera contiene, en promedio, 78,1% (en volumen) de N2, 20,9% de

    O2, 0,93% de Argn, 0,033% de CO2, excluyendo el vapor de agua

    presente. Este ltimo puede constituir hasta un 7% del volumen total. El

    resto, menos de 0,02 % del volumen total de la atmsfera, est

    constituido por una mezcla de gases nobles (Ne, He, Kr, Xe), CH4, H2,

    N2O, CO, O3, NH3, NO2, NO y SO2.

    Las capas superiores de la atmsfera reciben la radiacin solar

    ultravioleta, dando origen a complejas reacciones qumicas en las que

    participan el O2, el N2 y el O3. Dichas reacciones permiten absorber una

    gran fraccin de la radiacin ultravioleta, impidiendo su llegada a la

    superficie terrestre.

    La temperatura global del planeta (del orden de 15oC), est determinada

    por un delicado balance entre la radiacin solar que llega a la Tierra y la

    energa neta que ella irradia al espacio, tal como se ilustra en la Figura

    2.1. Un factor esencial de este balance trmico es la cantidad de energa

    absorbida por los diferentes componentes de la atmsfera. Dichos

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    compuestos qumicos absorben radiacin en rangos de longitud de onda

    caractersticos para cada uno de ellos. Por esta razn, la composicin

    qumica de la atmsfera juega un papel determinante en este balance, ya

    que sta absorbe parte de la radiacin solar y de la energa radiada por

    la Tierra.

    A su vez, la radiacin trmica emitida por la superficie terrestre, es

    absorbida por aquellos gases atmosfricos que absorben ondas largas

    (CO2, CH4, N2O, H2O, O3), y re-emitida hacia la superficie, produciendo

    un "efecto de invernadero. Estos "gases invernadero" son los que

    mantienen la temperatura de la Tierra a los niveles que conocemos. Si

    dichos gases no existieran, la temperatura global de la Tierra sera del

    orden de -18oC.

    La atmsfera es un sistema dinmico que cambia continuamente. A escala

    global, las masas de aire circulan como resultado de la rotacin terrestre

    y de la radiacin solar, dando origen a padrones de vientos, y cinturones

    de altas y bajas presiones en diferentes latitudes.

    El clima se refiere a las condiciones atmosfricas (principalmente,

    temperatura y precipitacin) caractersticas o representativas en un lugar

    determinado. En general, se habla de clima cuando nos referimos a

    perodos largos (varios aos), mientras que se habla de condiciones

    climticas (estado del tiempo, condiciones meteorolgicas) para

    describir las condiciones de la atmsfera en perodos cortos (das, o

    semanas).