Les Murs a Abeille Dans L Europe Occidentale (1)

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  • LES MURS ABEILLE DANS LEUROPE OCCIDENTALE

    Robert Chevet

    Mots clef: murs abeille; ruchers; niches; logettes; alvoles; Europe.

  • LES MURS ABEILLE DANS LEUROPE OCCIDENTALE Robert Chevet

    AAFA On Line, n 3 (2010) Associao de Estudos do Alto Tejo, www.altotejo.org

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    Introduction

    Le terme 'murs abeilles' est relativement ancien. Le docteur L. Armbruster, spcialiste

    allemand de l'apiculture ancienne, crivait en 1954, un article intitul Existe-t-il en Espagne des

    murs Abeilles? Il y faisait rfrence un passage de l'crivain latin Columelle qui dcrivait les

    cavits dans les murs des maisons servant loger les abeilles. Ce terme est redevenu d'usage

    courant dans les annes 1970 la suite des recherches dquipes travaillant dans la province

    franaise du Languedoc o ce type de construction se rencontre frquemment. En ralit ce type

    de rucher est largement distribu dans toute lEurope de lOuest comme nous allons le voir et

    dans chaque pays il porte un nom particulier ce qui rend difficile le choix dune appellation

    unique.

    Si lon en croit Eva Crane qui les a longuement dcrits dans son ouvrage Archaeology of

    beekeeping, ce sont des ruchers btis, cest dire des constructions difies spcialement pour

    abriter les maisons des abeilles. Ce sont des murs qui ont la particularit de disposer lintrieur

    de la maonnerie dalvoles, niches, loges ou logettes propres contenir une ou plusieurs ruches

    places verticalement.

    Eva Crane crit: recesses or niches built into the structure of a thick wall. (videments, niches,

    construits lintrieur de la structure du mur.) (Crane, 1983, p. 118)

    Localisation

    Toutes les recherches menes ce jour indiquent que ce type de rucher se trouve dans les pays

    o la pierre est dun usage important sinon exclusif de la composition du paysage: maisons ou

    cabanes de pierre, murs de clture ou bordure des chemins.

    La forme des niches, alvoles ou logettes est de toute vidence conditionne par les dimensions

    des ruches mais on remarquera dans les descriptions qui suivent quil existe dune part de

    grosses diffrences dans la qualit et lapparence des niches et que dautre part, il existe selon

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    les rgions de gros carts dans la capacit de contenir et dabriter des ruches, cet cart allant de

    deux trois units jusqu une centaine, voire davantage.

    Photo 1. Apier de Cuges-les-Pins (13) clich M. James.

    On constate de faon trs gnrale que les murs abeilles nont t utiliss que dans les rgions

    o lusage tait de tenir les abeilles dans des ruches verticales, en corce, en paille ou en bois.

    Dans les pays o lusage des ruches horizontales est constant, comme par exemple dans les

    montagnes du Haut Aragon qui sont une zone o la pierre est trs prsente dans la vie agricole,

    dautres solutions ont t adoptes pour protger les ruches.

    La forme des ruches traditionnelles et le matriau avec lequel elles taient faites avaient

    galement un impact important sur la forme et la conception des murs abeilles. Les pays qui

    utilisaient des ruches en vannerie en forme de cloche construisaient des niches se terminant

    dans leur partie haute par une petite vote dessine pour sadapter la forme du sommet de la

    ruche ou au mieux constitue de deux briques ou deux pierres plates appuyes lune sur lautre.

    Quand la ruche se terminait dans sa partie suprieure par un couvercle ou une plaque de pierre,

    le mur comportait en sa partie suprieure un linteau robuste qui lui donnait une forme carre.

    Quil sagisse de lapparence des constructions ou du nombre de niches disponibles, il semble

    que les diffrences sont lies troitement la capacit de ralisation des constructeurs, leurs

    moyens financiers et leurs besoins cest dire limportance de leur cheptel. Il est certain que

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    la proximit des grands consommateurs de cire pour lclairage, tablissements religieux ou

    grandes demeures anciennes, a largement favoris ltablissement de ruchers importants et donc

    de murs grande capacit.

    Photo 2. Logettes de lAyrine montrant la couverture en briques plates. Clich R.C.

    Cette grande varit de possibilits se traduit par une grande abondance de sites dans tous les

    pays de lEurope de lOuest. A lvidence, nous ne sommes pas actuellement en tat de pouvoir

    dterminer exactement le nombre de sites dans les diffrents pays concerns car les zones qui

    ont t prospectes sont relativement minoritaires par rapport ltendue des possibilits. Les

    descriptions mentionnes ci-aprs ne donnent donc quune indication du nombre et de

    limportance des murs abeilles.

    Murs abeilles dans le Royaume Uni

    Indiscutablement, cest dans le Royaume Uni que lon connat actuellement la plus grande

    quantit de ce que les anglais ont dnomm des bee-boles. Entre 1952 et 1983, les chercheurs

    de lIbra, sous la direction dEva Crane, ont dnombr 690 sites dont 678 en Grande Bretagne,

    (411 en Angleterre, 28 au Pays de Galles, 160 en Ecosse et 19 en Irlande). De plus, certains

    sites comme celui dElton dans le Gloucestershire comportent deux ou, plusieurs groupes de ces

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    bee-boles. Ces constructions sont trs anciennes et quelques documents crits tmoignent de

    leur existence des dates assez lointaines, comme 1618 pour le New Orchard and garden de

    William Lawson, ou 1822 pour lEncyclopedia of Gardening de J.C. London, ou encore 1700

    environ pour les panneaux peints de Charity Farm dans le Somerset. Mais la tradition locale

    indique clairement quil sagit dun usage encore plus ancien, contemporain de ldification des

    constructions villageoises en pierre.

    La grande majorit de ces murs est situe dans des jardins. Dans la plupart des sites, le nombre

    dalvoles se situe entre 2 et 5. Quelques rares emplacements comportent deux ranges avec

    plus de 50 niches.

    Les dimensions de ces niches sont quasiment standard, avec de faibles variantes autour des

    valeurs, en pouces, de 20 pour la hauteur, 17 pour la largeur et 18 pour la profondeur.

    En Belgique

    Des tudes menes par Gaby Roussel et publies dans les Cahiers dApistoria (Roussel, 2006)

    ont signal la prsence de niches dans des murs situs au cur de la ville de Lige. Elles sont

    incluses dans les murs de soutnement des terrasses qui dominent les Coteaux de la Citadelle.

    Dans la province du Limbourg, le chteau dHex dispose dun mur abeilles avec cinq niches

    chacune pouvant contenir 3 ruches.

    Photo 3. Niche des terrasses de la Citadelle Lige. Clich G. Rousssel.

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    A Lige comme Hex les niches sont de grandes dimensions et peuvent abriter de deux trois

    ruches du type des ruches verticales en paille utilises dans ces rgions depuis le XVIIe sicle au

    moins.

    Une peinture de Brueghel (XVIe sicle), que lon peut situer en pays flamand, nous montre une

    demi douzaine de ruches qui semblent tre abrites contre un mur protecteur.

    En Italie

    Nous connaissons peu de sites comportant des murs abeilles dans la pninsule italienne. On

    peut cependant signaler dans les travaux publis par Luigi N. Masetti un certain nombre de murs

    alvols situs dans la rgion des Pouilles (Masetti, 2002). A Specchia, un grand enclos en

    pierre comporte en son intrieur une range de niches. Dans la province de Tarente, plusieurs

    jardins de proprits (masseria) sont clturs par des murs pourvus de niches destines aux

    abeilles.

    Photo 4. Mur niches de Specchia. Clich L.N. Masetti.

    Les recherches venir permettront certainement daccrotre nos connaissances dans ce pays o

    lapiculture traditionnelle est encore mal connue

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    En Espagne

    Dans le Nord de lEspagne, les murs abeilles apparaissent dans deux rgions trs diffrentes,

    la Catalogne et la Galice.

    En Catalogne, il semble que lusage des murs doive tre considr comme une prolongation des

    usages du Languedoc voisin et remonter une poque lointaine o toute la cte occidentale

    mditerranenne connaissait une unit de traditions. Les ruches traditionnelles y taient les

    mmes et les risques mtorologiques ltaient aussi. (Llorens, 2002).

    Photo 5. Rucher de la Fam en Catalogne. Clich Joan Llorens.

    En Galice, pays de la pluie et de la douceur atlantique, les abeilles taient protges soit en tant

    enfermes dans des placards lintrieur des maisons dhabitation, les alacenas, soit en plaant

    les ruches, des petits cylindres de chne lige, sous des tables de pierre, souvent agences en

    cercles ferms dun petit muret ou en rectangles btis de la mme faon. Les ruches taient alors

    places par groupe de deux quatre, sous de longues lauze