Burroughs Edgar Rice Tarzan Es a Hajotorottek

  • Author
    jinx78

  • View
    92

  • Download
    21

Embed Size (px)

Text of Burroughs Edgar Rice Tarzan Es a Hajotorottek

TARZANS A HAJTRTTEK

EDGAR RICE BURROUGHS

A m eredeti cme: Tarzan and The Castaways 1964 by Edgr Rice Burroughs, Inc. All rights reserved! Part 1: Tarzan and The Champion Copyright 1940 by Edgr Rice Burroughs, Inc. Part 2: Tarzan and The Jungle Murders Copyright 1940 by Edgr Rice Burroughs, Inc. Part 3: The Quest of Tarzan Copyright 1941 by Edgr Rice Burroughs, Inc. Trademark TARZAN owned by EDGR RICE BURROUGHS, Inc. and used by permission. A fordts a Ballantine Book 1965. vi kiadsa alapjn kszlt Fordtotta: Ttisz Andrs Hungrin translation and edition 1997 by LAP-ICS ISBN: 963 434 295 7 Kiadja: LAP-ICS Knyvkiad Felels kiad: LAP-ICS Knyvkiad gyvezetje A nyoms a debreceni Kinizsi Nyomdban kszlt, az 1997. vben Felels vezet: Brds Jnos gyvezet igazgat

KEDVES OLVASNK! A Tarzan utols kalandjai cmet is adhattuk volna ennek a knyvnek. Feltehetleg soha tbb nem jelenik meg olyan regny a majomemberrl, amelyet teljes egszben Edgr Rice Burroughs rt. A Canaveral Press 1963-ban, tizenhrom vvel E. R. B. halla utn kezdett j Burroughs-knyveket megjelentetni, eddig kiadatlan kziratokbl s olyan novellkbl, amelyek korbban csak jsgokban lttak napvilgot. Az els ilyen ktet Burroughs Bels Vilg sorozatnak hetedik, s egyben utols darabja volt. A Tarzan s a hajtrttek 1941-ben jelent meg az Argosy magazinban, Tarzan nyomban cmmel. Az Argosy szerkesztje nemcsak a cmet vltoztatta meg, de a szveget is. A Canaveral-kiads, amely a magyar vltozat alapjul szolgl, a szerz eredeti kziratn alapszik. A ktetben tallhat msik kt trtnet, a Tarzan s a bajnok, valamint a Tarzan s a dzsungel-gyilkossgok eredetileg a Blue Book s a Thrilling Adventures magazinokban jelentek meg 1940-ben. Ez a hrom trtnet Tarzan hrom utols kalandja. Nem maradt fnn tbb teljes Tarzan-mese, mindssze Edgr Rice Burroughs ltal be nem fejezett kzirattredkek tallhatk a csald birtokban. Egy tlagos regny felt teszik ki ezek a maradkok, s ki tudja, egyszer tn megrja a befejezst a Burroughs csald valamelyik tagja, vagy egy ltaluk kijellt r. s ha gy trtnik, attl fogva a Tarzan s a hajtrttek mindssze Tarzan utols eltti kalandjnak nevezhetjk. A kiad

TARZAN S A HAJTRTTEK

I. Nha nem is knny eldnteni, hol kezdjnk el egy trtnetet. Volt egy ismersm, aki, ha el akarta meslni, hogy a szomszd leesett a pincelpcsn s eltrte a lbt, genercikra visszamenleg beszmolt a csaldban elfordul szletsekrl s hallesetekrl, mieltt a lnyegre trt volna. Jelen esetben egsz Ah Cuitok Tutul Xiuig, a majig visszamehetnk az idben, aki 1004-ben megalaptotta Uxmal birodalmt Yucatnban, s tle eljuthatnk Csab Xib Cskig, a vrsig, aki 1451-ben lerombolta Majapant s kiirtotta a zsarnok Cocom csaldot, de inkbb nem teszem. Mindssze annyit tartok lnyegesnek megemlteni, hogy Csak Tutul Xiu, Ah Cuitok Tutul Xiu leszrmazottja, valami klns vndorsztntl hajtva, vagy tn fpapja, Ah Kin Mai tancsra, tnak indult. Nemesek, harcosok, asszonyok s rabszolgk tmegnek ksretben vonult a tengerpartig, ahol hatalmas kenukat ptettek, s nekivgtak velk a hatalmas Csendes-cennak. Szlfldjn soha tbb nem hallottak rluk. Mindez valamikor 1452-ben vagy 1453-ban trtnt. Nagy a ksrts, hogy hatalmasat ugorjak a naptrban, vagy ngyszznyolcvant-nyolcvanhat vet, egsz a kzelmltig, s ugorjak a trben is Uxmal szigetre, ahol Cit Coh Xiu kirly uralkodik, de ezt sem teszem, hiszen ezzel elbe vgnk a trtnetnek. Inkbb a Saigon, ez a viharvert, reg teherhaj fedlzetre kalauzolom nket. ppen vadllatokat rakodnak be, hogy Mombasbl az Egyeslt llamokba vigyk ket. Lentrl, a hajfenkbl s a fedlzeten lev ketrecekbl a fogoly llatok panaszos vagy ppen fenyeget hangjai hallatszanak, oroszlnok morognak mly torokhangon, elefntok

trombitlnak, hink nevetnek flsrtn, s majmok fecsegnek a hajn. s a korlt mellett kt frfi vitatkozott. rtse meg, Abdullah, hogy gyakorlatilag tra kszen llunk mondta hangosan az egyik. Az utols szlltmny egy hten bell rkezik, s a kltsgeim minden egyes nappal csak nnek. s legalbb egy hnap, hogy iderjen vele, ha egyltaln sikerrel jr. Ez nem is ktsges, Krause szahib felelte Abdullah Abu Njm. Ndaltl tudom, akinek az orszgban van, hogy megsebeslt, s nem tud vdekezni. Gondoljon csak bele, szahib. Egy igazi vadember, akit a majmok neveltek fl, elefntok a jtsztrsai, oroszlnokat l. Tbbet r, naszara fldjn, mint az egsz hajrakomny vadllat, amit visz, gazdag ember lehet, Krause szahib. Ha jl tudom, a pofa gy beszl angolul, mint maguk az tkozott angolok. vekkel ezeltt hallottam mr rla. Mit gondol, mennyi ideig hagynk az Egyeslt llamokban, hogy. ketrecben mutogassak egy fehr embert, aki beszl angolul? Nemegyszer mondtad, Abdullah, hogy mi naszark mind bolondok vagyunk, de azt hiszem, most a te eszed ment el. Ht nem rti csvlta fejt az arab. Az a srls megfosztotta a beszd kpessgtl, s ettl fogva nem klnbzik a tbbi vadllattl. Azok sem panaszkodnak, vagy ha igen, senki nem rti ket, s is gy lesz vele. Afzia morogta Krause. Mit mond, szahib? gy nevezik, ha valaki elveszti a beszd kpessgt magyarzta Krause. Agyvrzs okozza. Ez mr rgtn egszen ms megvilgtsba helyezi az egszet. gy mr elkpzelhet a dolog, s az is biztos, hogy szp hasznot hozna, de Krause habozott. Ugye nem szereti az angolokat? krdezte Abdullah. Nem. Mirt krdezed? csattant fel Krause.

Mert akirl beszlnk, angol felelte az arab legbehzelgbb hangjn. s mennyirt hoznd el? A szafarim kltsgeit krem, ami nem lesz sok, s mindssze egy oroszln rt a vademberrt. Nem sok ilyen fogsrt tndtt Krause. Nem rtem. Azt hittem, hogy szoks szerint ki akarsz rabolni. Az arab szeme sszeszklt, rosszindulat arcra rfagyott a gyllet. Az a vadember az ellensgem mondta. Mennyi idre van szksged? Nem egsz egy hnapra. Krause gondolkodott. Harminc napot vrok mondta vgl. Akkor elhajzok, akr visszartl, akr nem. *** Unatkozom. Utlom Mombast! panaszkodott a lny. llandan nyafogsz mordult r Krause. Nem is rtem, mi a fennek hoztalak magammal. Klnben hrom nap mlva elindulunk, akr visszajtt az az arab kutya, akr nem. Kereshetsz valami mst, ami miatt moroghatsz. Biztos valami nagyon rtkes pldnyt hoz Abdullah, ha ennyit vrsz r tndtt a lny. Azt. Na s mi az, Fritz, rzsaszn elefnt vagy vrs oroszln? Egy vadember, de ne verd nagydobra, mert az angol disznk nem engednk a fedlzetre, ha tudnnak rla. Egy vadember? Olyan cscsos fej, akinek csak a feje bbjn van egy kis haj, s az orra majd eltakarja az egsz arct, s szinte nincs is lla? gy nz ki, Fritz? Mg nem lttam, de gondolom, ilyesmi lehet. Amita a Barnum cirkuszban mutogattk azt a vadembert, mindenki tudja, hogy gy nznek ki. Nzd csak, Fritz, ott jn Abdullah! s csakugyan, Abdullah jelent meg a fedlzeten, stt arca nem rulta el, sikerrel jrt-e tjn.

Marhaba! Ey khabar? dvzlte Krause. J daglyt, szahib felelte Abdullah. Megvan a vadember, kinn a vros szln vr egy faketrecben, gyknnyel letakarva, hogy senki ne jjssa. Allahra, nem volt knny elfogni. Hlt vetettnk r, de gy is hrom Ndalo harcost meglt, mieltt htraktztk a kezt. Ers, mint egy hatalmas elefnt. Amita elfogtuk, nem oldoztuk el a kezt, mert darabokra szedte volna a ketrecet. Van vasketrecem, azt nem szedi darabokra vont vllat Krause. Nem volnk olyan biztos benne figyelmeztette az arab. Ha az a ketrec nem olyan ers, hogy egy elefntot is visszatartson, jobb lesz nem eloldozni. Mg nem tettem elefntot ebbe a ketrecbe, de tehettem volna. Elg ers. n azrt nem oldoznm el a kezt makacskodott Abdullah. Beszl? krdezte Krause. Egy szt sem. Csak l s bmul. A szemben nincs sem flelem, sem gyllet, olyan, akr el ad-rea, az oroszln. Kzzel kellett etessk, s amikor hst kap, morog, akr egy vadllat. Remek lelkendezett Krause. Szenzci lesz. Szinte ltom a sok hlye amerikait, akik egy vagyont fizetnek majd, hogy megnzhessk. Ide figyelj, dlutn kihajzom, aztn stteds utn visszatrek. Tedd a ketrecet egy dauba a vros alatt, s fuss ki a tengerre. Figyeld a jelzfnyemet, hrom gyors villans egyms utn. Akkor gyjts lmpt. Megrtetted? Mr meg is trtnt felelte Abdullah Abu Njm. *** Feltmadt a szl, s egyre nagyobbak lettek a hullmok. Abdullah vgre megpillantotta a Saigon jelzfnyt, s megknnyebblve kormnyozta a daut a gzs szlvdett oldalhoz. Leeresztettk a ktelet, s Abdullah a vadembert

tartalmaz ketrechez erstette. Aztn a ketrec lassan emelkedni kezdett, az arab pedig alulrl irnytotta. m egyszer csak egy hullm odbb emelte a gzst, s a ketrec hirtelen a magasba lendlt. Abdullah pedig belkapaszkodott, nehogy belezuhanjon a vzbe, s ott csimpaszkodott a leng, a haj oldalnak csapd ketrecen. A gzs most visszafel lendlt a hullm htn, nekivgdott a daunak, s a kis vitorls pillanatok alatt elmerlt. A dau legnysge elpusztult, egyedl Abdullah meneklt meg, az Amerikba indul gzs fedlzetn. Dhs rikcsolsa messzire hallatszott, hol szitkozdott, hol Allahot hvta segtsgl. tkozott szerencsd van, hogy letben maradtl csittotta Krause. Egy vagyont kereshetsz Amerikban. Killtalak tged is, mint a sejket, aki elfogta a vadembert. A sok hlye egy kalap pnzt fizet majd, hogy lsson egy igazi sivatagi sejket. Veszek egy tevt, s fellps eltt egy reklmtblval krbejrod a vrost, ahol fellpnk. Hogy engem, Abdullah Abu Njmet mutogassanak mint egy vadllatot? Soha! harsogta az arab. Krause vllat vont. Ahogy hajtod, de ne felejtsd el, hogy enned is kell, s Amerikban nem sok szabad datolyaft tallsz. Etetlek, amg oda nem rnk, de attl fogva te gondoskodsz magadrl. Hitetlen kutya morogta az arab. II. Szp volt a reggel. Friss szl fjt, s a Saigon j tempban haladt az Indiai-cenon szakkelet fel. A vadllatok csndben voltak, s a haj kzepn lev, gyknnyel letakart faketrecbl sem hallatszott egyetlen hang sem. Janette Laon Krausval egytt flment a fedlzetre, fekete haja lobogott a szlben, ruhja remek testre tapadt. Wilhelm Schmidt a Saigon msodtisztje a korltnak dlve, flig lehunyt

szemmel figyelte. Most mr megnzhetem a vademberedet, Fritz? krdezte a lny. Remlem, l mg morogta a frfi. Rettenetesen megthette magt, amikor tegnap jjel felhztuk a fedlzetre. Meg sem gyzdtl rla? csodlkozott Janette. s mit csinltam volna vele? Annak alapjn, amit Abdullah mondott, nem rdemes a kzelbe menni. Gyere, nzzk meg. Odakiltott az egyik laszkr tengersznek. H, te, szedd le a gyknyt arrl a ketrecrl! A matrz munkhoz ltott, s kzben Schmidt lpett melljk. Mit tart benne, Mr. Krause? Egy vadembert. Ltott mr olyant? Egyszer egy francit, akinek a felesge megszktt a sofrrel. Ht az elg vad volt felelte Schmidt. A tengersz kioldotta a kteleket, s vgl lernciglta a gyknyt. A ketrecben egy ris guggolt, s nyugodt pillantsval felbecslte ket. De ht ez egy fehr ember trt ki a lny. Igen, az blintott Krause. Csak nem akar egy embert ketrecben mutogatni, akr egy llatot dbbent meg Schmidt is. Nem ember ez vont vllat Krause. Angol. Schmidt utlkozva bekptt a ketrecbe, s a lny haragosan toppantott. Ne merszelje mg egyszer. Mirt, ki neked ez a vadember? szlt r Krause. Nem hallottad, megmondtam, hogy csak egy koszos angol diszn. Ember, s hozz fehr ember felelte a lny. Ez egy idita, egy szt sem rt, beszlni sem tud. Megtiszteltets a szmra, hogy egy nmet lekpi. Akkor se engedd, hogy Schmidt gy bnjon vele. Megszlalt a hajharang, s Schmidt otthagyta ket, ment felvltani az els tisztet a hajhdon. a diszn nzett utna a lny.

Nhny pillanatig kettesben nztk a vadembert, de kisvrtatva csatlakozott hozzjuk Hans de Groote. A holland jkp, a hszas vei elejn jr fiatalember volt, aki Batviban szegdtt el els tisztnek a hajra, miutn az eldje rejtlyes mdon a tengerbe esett. Schmidt, aki azt remlte, t nevezik ki, gyllte, nem is igyekezett leplezni utlatt. De a Saigon fedlzetn, ahol az ellensgeskeds inkbb szably volt, mint kivtel, ez senkit nem zavart. Larsen kapitny, akit egy lzroham lednttt a lbrl, s most a kabinjban fekdt, nem volt beszl viszonyban Krausval, aki kibrelte erre az tra a hajt. A legnysg javarszt hindu laszkrokbl s knaiakbl llt, s a kt tbor brmikor kszen llt kst dfni a msikba. Mindenkppen a fogoly vadllatok voltak a legbartsgosabb lnyek az egsz hajn. De Groote megllt a ketrec eltt s nhny msodpercig dbbenten hallgatott. Ugyanaz volt az els reakcija, mint a lny vagy Schmidt. De hiszen ez egy fehr ember trt ki belle. Csak nem akarja ketrecben tartani, mint egy vadllatot? Mrpedig pontosan ezt teszem, s nem tartozik sem magra, sem msra. Krause haragos pillantst vetett a lnyra. A maga vadembere, de legalbb oldozza el a kezt. Flsleges ilyen kegyetlenl bnni vele. Mihelyt felhozattam egy vasketrecet, elldzm a kezt morogta Krause. Tl munks volna gy etetni. Tegnap ta semmit nem evett s ivott mondta Janette. Engem nem rdekel, kicsoda, de n egy kutyval sem bnnk gy, ahogyan te ezzel a szerencstlen emberrel, Fritz. Akrcsak n helyeselt de Groote. Ez rosszabb, mint egy kutya szlalt meg egy hang mgttk. Abdullah Abu Njm a ketrec mell lpett s lekpte a foglyot, a lny pedig teljes erbl kpen trlte az arabot. Abdullah elrntotta a trt, de a msodtiszt kzjk lpett s

megmarkolta az arab csukljt. Ezt nem kellett volna tenned, Janette mondta Krause. A lny arca falfehr volt, de a szeme tzesen csillogott. Nem hagyom, hogy gy bnjon vele, akr vagy akrki ms. Krause szembe nzett. Egyetrtek mondta de Groote. Lehet, hogy nem tartozik rm, ha ketrecben tartja, de nem trm el, hogy ilyen embertelenl bnjon vele. Kiadta mr a parancsot, hogy hozzanak fl vasketrecet? gy bnok vele, ahogyan a kedvem tartja vgott vissza Krause. Semmit nem tehet ellene. Kiverem a lelket is magbl, aztn a legkzelebbi kiktben tadom a hatsgoknak vgott vissza az els tiszt. Ott hozzk a vasketrecet szlalt meg Janette. Vigyk be, aztn vegyk mr le rla a ktelet. Kraust megrmisztette de Groote fenyegetse. Mr csak az kne, hogy rtestsk a hatsgokat! Ugyan mr, nem akarok rosszul bnni vele csittotta mindkettjket. Rengeteg pnzem van benne, s mg tbb pnzt akarok keresni vele. Bolond lennk, ha bntanm. Remlem is morogta a holland fenyegetn. Felcipeltk a nagyvasketrecet s a faketrec mell tettk, hogy a kt ajt sszert. Krause elhzta a pisztolyt, s a kt ajt flemelkedett. A frfi a ketrecben nem mozdult. Mssz mr t, te hlye barom! vlttte Krause, fegyvert a frfira szegezve. De az mg csak fel sem pillantott. Hozzatok egy rudat, bkdsstek meg htulrl vakkantotta Krause. Vrjl. Hadd prbljam meg n krte a lny. A vasketrec msik oldalhoz lpett s intett a fogolynak. De az nem mozdult. Jjjn ide egy pillanatra intett Janette de Groote-nak. Adja ide a kst, aztn tegye ssze a kt csukljt, mintha ssze volna ktzve. Ez az. Elvette a kst, s gy csinlt, mintha elvgn a kpzelt ktelet de Groote

csukljn, aztn ismt intett a faketrecben gubbaszt fogolynak. Az pedig felllt, mg ha teljes magassgban nem is tudott kiegyenesedni a kis ketrecben, s tment a nagyobbik ketrecbe. A lny kssel a kezben a rcs mell llt, s kzben egy tengersz leengedte a vasketrec ajtajt. A fogoly pedig a lnyhoz lpett, htat fordtott neki, s a rcshoz szortotta a csukljt. s te mg azt mondod r, hogy buta mondta Janette Krausnak. Egyltaln nem buta, elg rnzni, hogy lssam, nem az. Elvgta a ktelet, s az lehullott a megduzzadt, elsznezdtt csuklrl. A frfi megfordult s a lnyra nzett. Egyetlen szt sem szlt, de a szembl sttt a hla. De Groote megllt a lny mellett. Szp pldny, mi? s jkp. A lny Kraushoz fordult. Most pedig hozass vizet s telt kvetelte. gy gondolod, hogy az polja leszel? vicsorgott a frfi. gy gondolom, hogy rendesen kell bnni vele felelte a lny. Mit eszik? Nem tudom. Mit eszik, Abdullah? Kt napja semmit nem evett, gyhogy gondolom, most mindennek rl. A dzsungelben vadszik s nyers hst eszik, mint a vadllatok. Kiprbljuk blintott Krause. Legalbb nincs gondunk az elhullott llatokkal. Egy tengerszt elkldtt hsrt s vzrt. A ketrecben lev frfi Abdullah Abu Njmre nzett. Az arab vgl nem llta tovbb a tekintett, kikptt a fedlzetre s elfordult. Nem lennk a maga helyben, ha ez egyszer kiszabadul mondta Krause. Nem kellett volna eloldozni a kezt. Veszlyesebb, mint az oroszln felelte az arab.

A tengersz meghozta a hst s a vizet. Janette elvette tle, aztn a vadembernek nyjtotta. Az ivott egy kis vizet, aztn bevonult a ketrec legtvolabbi sarkba, a sarkra guggolt, s ers, fehr fogai a hsba mlyedtek. Flelmetes morgs hagyta el az ajkt. A lny megborzongott, s a frfiak zavartan toporogtak. A sksg el adreja eszik gy szlalt meg Abdullah. Valban oroszlnnak hangzik blintott Krause. A bennszlttek milyen nven ismerik, Abdullah? gy hvjk, hogy a Majmok Tarzanja felelte az arab. III. A Saigon az Indiai-cenon t Szumtrra hajzott. Krause itt flvett kt elefntot, egy rinocroszt, hrom orangutnt, kt tigrist, egy prducot s egy taprt. De mivel tartott attl, hogy de Groote bevltja grett s beszmol emberi foglyrl a batviai hatsgoknak, tervei ellenre nem szllt partra. Tovbbindultak Szingaprba majmokrt, egy msik tigrisrt s nhny boa constrictorrt, s vgl a Saigon a Dl-knaitengeren t Manilnak tartott. Ez volt az utols kikt a Panamai-csatornig tart hossz hajton. Krause elgedett volt. Tervei ez idig remekl alakultak, s ha sikerl eljutnia rakomnyval New Yorkba, komoly haszonra szmthat. Taln nem lett volna ilyen elgedett, ha tudja, mi zajlik a Saigon fedlzetn a hta mgtt. Larsen kapitny mg mindig a kabinjba zrkzott, s de Groote, br j tengersz volt, fiatal ember, aki csaknem rgta szolglt ezen a hajn. Akrcsak Krause, sem sejtette, mirl beszlnek a hajn s a fedlzeten jszaknknt, amikor Schmidt ad rsget. A msodtiszt hossz, komoly beszlgetseket folytatott Jabu Szinggel, az egyik laszkrral, mghozz suttogva, hogy kettejk kzt maradjon. Jabu Szing pedig ugyanolyan hossz, komoly trsalgsokat folytatott a tbbi laszkrral a szllsukon.

Na s mihez kezdnk a vadllatokkal? krdezte Csand, az egyik trsa. Schmidt azt mondja, bedobjuk ket a tengerbe, akrcsak de Groote-ot, Kraust s a tbbieket. De ht egy csom pnzt rnek, inkbb megtartannk s eladnnk ket vitatkozott Csand. Elkapnak s felakasztanak mindannyiunkat szlalt meg egy msik laszkr. Nem tiltakozott Jabu Szing. Amikor kiktttnk Szingaprban, Schmidt megtudta, hogy Nmetorszg s Anglia hadban llnak. Schmidt azt mondja, hogy mivel ez angol haj, neki mint nmetnek joga van elfoglalni. Azt mondja, megkapjuk rte a jutalmunkat, de szerinte az llatok rtktelenek, s csak gond van velk. n ismerek valakit Illili szigetn, aki megvenn az llatokat. Ne engedjk meg, hogy Schmidt a tengerbe dobja ket tancsolta Csand. Mindez a maguk bennszltt dialektusban hangzott el, s mivel biztosak voltak benne, hogy a knai tengerszek gysem rtik ket, le se halktottk hangjukat. De tvedtek. Lum Kip valamikor egy felukkn jrta a Dl-knai-tengert, amelynek a kapitnya s a legnysge is laszkr volt, s Lum Kipnek meg kellett tanulnia a nyelvket. Azt is megtanulta, hogy gyllje a laszkrokat, akik rosszul bntak vele, s zsros vllalkozsaik hasznn sem osztoztak tisztessgesen. m arcn semmijei nem rulkodott rla, hogy rti, mirl van sz. Szoksos kznyvel pfkelt rzfej, hossz pipjval. A vasketrecbe zrt frfi pedig sokszor rkon t jrt fel-al a rendelkezsre ll szk trben. Gyakran felugrott s megragadta a ketrec tetejn lev rudakat, s egyikrl a msikra lendlt. De ha brki kzeledett ketrechez, abbahagyta, mert nem azrt csinlta, hogy brkit is szrakoztasson vele, hanem azrt, hogy brtnbe zrva is megrizze remek fizikumt. Janette Laon srn megltogatta. Meggyzdtt rla, hogy

rendesen kap enni-inni, s prblta anyanyelvre, a francira megtantani. De hiba. Tarzan tkletesen tisztban volt vele, mi a baja. Ha nem is tudott megszlalni, s nem is rtette meg az emberi szt, gondolatai ugyanolyan sszefggk s rtelmesek voltak, mint korbban. Nem tudhatta, meggygyule valaha is, de nem nagyon izgatta, hogy nem trsaloghat az emberekkel. Sokkal inkbb bosszantotta, hogy nem tud beszlgetni mamival, a majommal, vagy a manganikkal, a nagymajmokkal. Magban ide sorolta az orangutnokat, amelyek ketrece az v kzelben volt a fedlzeten. Ltva a Saigon rakomnyt, sejtette, milyen let vr r, de nem volt ktsges eltte, hogy elbb vagy utbb megszkik. Tbbnyire akkor fordult meg agyban a szks gondolata, amikor megpillantotta Abdullah Abu Njmet a fedlzeten. jszaka, amikor senki nem ltta, kiprblta erejt ketrecn, s bzott benne, hogy kpes lesz sztfeszteni a rcsokat, s kifrni kzttk. De ha a nylt tengeren teszi, csak azt ri el, hogy lelvik, hiszen flnek tle. Egy vadllat trelmvel vrta ht a megfelel idpontot. Mikor Abdullah Abu Njm vagy Schmidt megjelent a fedlzeten, pillantsa rjuk szegezdtt. Ezek ketten kptk le. Abdullah Abu Njm okkal gyllte t, hiszen vetett vget rabszolga kereskedi s elefntcsont-orvadszi plyjnak. De a msodtisztet mindssze a gyva s henceg alakok kicsinyes sztne hajtotta, amivel megalzzk tehetetlen ellenfelket. Abdullah Abu Njm gyllte Kraust s a lnyt is, de Groote pedig gyet sem vetett r. Az arab egyetlen trsasga Schmidt maradt. A kt frfi sok kzs vonst tallt egymsban, s vgl sszebartkoztak. Abdullah rlt, hogy bosszt llhat Krausn, s szvesen beleegyezett, hogy segtsen a msodtisztnek a lzadsban. A laszkrok az utols emberig velem vannak magyarzta a nmet Abdullahnak. De a knaiaknak nem szltunk. A laszkrok s kztk ellensgeskeds van a

hajn, s Jabu Szing azt mondja, nem tartanak velnk, ha bevesszk a knaiakat is, s k is rszesednek a haszonbl. gy sincsenek sokan. Ha utunkba llnak, k is a tengerben vgzik tancsolta Abdullah. Szksgnk van rjuk a hajn vitatkozott Schmidt. Ami pedig azt illeti, hogy a tbbieket bedobjuk a vzbe, meggondoltam magam. Hadifoglyok lesznek, s ha a dolgok rosszra fordulnak, senki nem vdolhat minket gyilkossggal. El tudja irnytani a hajt Larsen s de Groote nlkl? krdezte az arab. Ht persze felelte Schmidt. Majd Ubanovics segt. Vrs orosz, gylli Kraust, ahogy mindenkit gyll, akinek egy fillrrel is tbbje van, mint neki. Megteszem els tisztemnek, de tovbbra is az gondja lesz a gphz. Jabu Szing lesz a msodtiszt. Ne fljen, mindent kigondoltam. s maga lesz a kapitny? tudakolta az arab. Termszetesen. s n mi leszek? Maga? Ht tudja mit, tengernagy. Aznap dlutn Lum Kip de Groote mell lpett a fedlzeten. Lehet, ma jjel maga halott suttogta. Mire akarsz kilyukadni, Lum? krdezte de Groote. Schmidtre, rti? Nem. Mi van vele? Ma jjel Schmidt elfoglal hajt. Laszkrok elfoglal hajt, Ubanovics foglal hajt, a hossz, fehl luhs foglal hajt. Meglni Larsen, lni maga, lni Krause, lni mindenki. Kinai nem foglal haj, nem l. rti? Mennyi piumot szvtl? krdezte de Groote. Nem pium, majd ltja. Mi van a knaiakkal? krdezte a holland, aki kezdte komolyan venni a fenyegetst. Nem lni maguk. De harcolnak a laszkrok ellen?

Nan, harcol, adni nekik pisztoly. Nincs pisztoly felelte de Groote. Mondd meg nekik, vegyenek magukhoz rudakat, kseket, szekercket. rted? rtem s amikor megkezddik a csetepat, nekiestek a laszkroknak. Nan esnk. s ksznm, Lum. Nem felejtem el. De Groote azonnal Larsen kabinjba ment, de a kapitny a lztl eszmletlenl fetrengett a pricscsn. A holland tment Krause kabinjba, s ott tallta Kraust Janette trsasgban. Elmondta, mit hallott. Hisz ennek a ferde szemnek? krdezte Krause. Semmi oka, hogy ilyesmit kitalljon felelte de Groote. Igen, hiszek neki, az egyik legjobb matrz ezen a hajn, csendes, jl vgzi a munkjt, s nem ti bele az orrt ms dolgba. Ht akkor mit tegynk? krdezte Krause. Azonnal letartztatjuk Schmidtet kzlte a holland. De ebben a pillanatban kivgdott a kabin ajtaja, s Schmidt jelent meg pisztollyal a kezben. Majd megltjuk, ki tartztat le kit, te tkozott hollandus harsogta. Lttuk, hogy sutyorogsz azzal a koszos ferde szemvel, s nem volt nehz kitallni, hogy mirl. Vagy fl tucat laszkr tengersz llt mgtte a folyosn. Ktzztek meg ket vetette oda Schmidt. A tengerszek berontottak a kabinba, s de Groote a lny el ugrott. Hozz ne rjetek a koszos mancsaitokkal kiablta. Az egyik laszkr megprblta flrelkni s megmarkolni Janette-et, de a holland abban a pillanatban lettte. Kitrt a verekeds, igaz, az egyik oldalrl csak de Groote s a lny vett rszt benne, mert Krause rettegve az egyik sarokba bjt, s vdekezs nlkl hagyta, hogy megktzzk a kezt. Janette felkapott egy nehz tvcsvet,

azzal vgott fejbe egy laszkrt, de Groote kzben kt msikat is a padlra kldtt, de nem brt a tlervel. A harc kisvrtatva vget rt. Megktztk mindhrmukat, de Groote kzben egy tstl eszmletlenl hevert. Ez lzads, Schmidt. Lgni fog, ha nem enged el mondta Krause. Nem lzads vetette oda a msik. Ez angol haj, n pedig a Fhrer nevben elfoglalom. De ht n nmet vagyok vitatkozott Krause. n breltem ki, teht nmet haj. Nem. Angliban van nyilvntartva s angol zszl alatt hajzik. Ha maga nmet, akkor rul, s tudjuk, hogyan bnjunk el az ilyenekkel. IV. Tarzan tudta, hogy valami trtnt a hajn, de azt, hogy mi, mr nem. Ltta, hogy az egyik knai tengerszt a hvelykujjnl fogva fellgattk s megkorbcsoltk. Kt napon t nem bukkant el sem a lny, sem a fiatal els tiszt, s azta sem kapott rendszeresen sem telt, sem vizet. Azt is ltta, hogy immr a msodtiszt parancsnokol a hajn, aki lekpte t, s ha nem is tudta pontosan, mi zajlott le, el tudta kpzelni. Abdullah Abu Njm tbbszr is elhaladt a ketrece mellett, de nem zaklatta, s Tarzan az okt is tudta. Az arab fl tle, mg gy is, hogy vasketrec vlasztja el ket egymstl. De nem mindig lesz gy. Tarzan biztos volt benne, az arab pedig tartott tle. A laszkrok immr csak ldrgtek a fedlzeten, s a munka nagy rszt a knaiak vgeztk el. Schmidt pedig a legkisebb rgyre, vagy olykor anlkl is nekik tmadt, mindennek lehordta ket vagy beljk rgott. Tarzan azt is ltta, hogy a hvelykujjnl fogva felakasztott s megkorbcsolt tengerszt egy ra mlva levgjk s a hajorrba viszik. Undortotta a bntets kegyetlensge, de

termszetesen fogalma sem lehetett rla, megrdemelte-e a knai. A msodtiszt egyszer sem haladt el gy Tarzan ketrece mellett, hogy ne llt volna meg tkozdva. Tarzan puszta ltvnyra is dhroham fogta el, mint brmi mstl is, ami felbresztette kisebbrendsgi rzst. Tarzannak persze fogalma sem volt, mirt gylli ez az ember annyira, nem tudhatta, hogy Schmidt pszichopata, s mint ilyen, nincs szksge sszer okra, hogy gylljn valakit. Egyszer egy szigonnyal jelent meg, s a rcson t bkdsni kezdte Tarzant Abdullah Abu Njm nagy rmre. Nem sokig. Tarzan megragadta a szigony nyelt, s olyan knnyedn kapta ki a kezbl, mintha egy kisgyerektl vette volna el. Most, hogy a vadembernl is volt fegyver, Schmidt a ketrec kzelbe sem ment. Hrom nappal azutn, hogy Tarzan utoljra ltta a lnyt, felhoztk a rgi faketrect s egy msik, nagyobb vasketrecet a fedlzetre, s letettk az v kzelben. Kisvrtatva nhny laszkr tengersz flvezette a lnyt, s bezrta a faketrecbe, majd de Groote s Krause kvetkezett, ket a vasketrecbe zrtk. Schmidt csak ezutn jtt le a hdrl s llt meg elttk. Mit jelent ez, Schmidt? krdezte de Groote. Nem maga panaszkodott, amirt a hajfenkbe zrtuk? Inkbb megksznn, hogy felhozattam a fedlzetre, de maga mindenbe belekt! Friss levegn lehet, s szpen lebarnulhat. Szeretnm, haji mutatna, amikor az alsbbrend fajok tbbi kpviseljvel egytt killtom Berlinben. Schmidt flnevetett. Ha magnak szrakozs, hogy Kraust meg engem ketrecbe zr mint vadllatokat, csak rajta, de nem teheti Miss Laonnal is. Nem mutogathat egy fehr nt egy csom laszkr tengersz eltt. De Groote csak nehezen uralkodott magn, s hangjbl sugrzott a megvets. m igyekezett visszatartani magt, mert rg rdbbent, hogy egy rlt kezben vannak, s

ha ellenkezik vele, csak tovbb ront a helyzetkn. Ha Miss Laon hajtja, megoszthatja velem a kapitnyi kabint felelte Schmidt. Larsent tvitetem mshov. Miss Laon inkbb a vadllatok ketrect vlasztja vgta oda a lny. Schmidt vllat vont. Nem is rossz tlet. Mindjrt intzkedem, hogy rakjk t Herr Krause valamelyik oroszlnjnak a ketrecbe. Vagy jobb szeretne egy tigrist? Brmelyik inkbb, mint maga! Vagy bezrhatjuk a vadember ketrecbe, akit gy kedvel. Mindannyian lveznnk a ltvnyt gnyoldott Schmidt. Annak alapjn, amit Abdullah mondott, ez az alak feltehetleg kannibl. Miutn sszezrtam vele, nem kap tbbet enni. Nevetve hagyta ott ket. Ennek teljesen elment az esze shajtott de Groote. Mindig is tudtam, hogy nincs minden rendben vele, de nem is sejtettem, hogy komplett elmebeteg. Gondolja, hogy bevltja a fenyegetst? krdezte Janette. Sem de Groote, sem Krause nem felelt, s hallgatsuk megerstette a lny balsejtelmeit. Igaz, etette a vadembert, gondoskodott rla, hogy legyen elg vize, de azrt mindig kszen llt, hogy el tudjon ugorni a ketrec melll, ha a vadember megprbln megragadni. O is rettegett tle, csak vele szletett kedvessge s j szve ksztette r, hogy segtsen rajta. Radsul tudta, hogy bosszantja vele Kraust, akit titokban megvetett. Janette Batviban ragadt, s kszsggel kapott Krause ajnlatn, hogy magval viszi. Ment volna brhov, csak el onnt, de a lehetsg, hogy eljusson New Yorkba, mg jobban vonzotta. Rengeteget hallott mr az amerikai metropolisrl, fantasztikus trtneteket, melyek szerint a szp lnyokat elhalmozzk kszerekkel, szrmkkel, ajndkokkal, s Janette

Laon tisztban volt vele, hogy a fld minden orszgban gynyrnek szmtana. Ha de Groote s Krause hallgattak is, kisvrtatva megkapta a vlaszt. Schmidt trt vissza nhny tengersz ksretben. s kt laszkr pisztolyokkal volt felfegyverezve, a tbbiek sztkkkel, amilyenekkel a vadllatokat ngatjk. A tengerszek eloldoztk a ktelet, mely Janette ketrect a fedlzethez rgztette, aztn Tarzan ketrece mell toltk, hogy a kt ajt sszerjen, majd flemeltk az ajtkat. Msszon csak t a vademberhez szlt r Schmidt. Ezt nem teheti kiltott fl de Groote. Az g szerelmre, ember, ne tegye ezt! Pofa be csattant r Schmidt. Befel, ribanc! H, ti, noszogasstok mr meg azokkal a rudakkal! Az egyik laszkr Janette-be bkte az sztkt, Tarzan pedig felmordulva elrevetette magt. Azon nyomban hrom pisztoly szegezdtt r, s hegyes rudak irnyultak fel. A lnyt megrmisztette a morgs, de rjtt, hogy hiba tiltakozik, beknyszerthetik a ketrecbe, ezrt inkbb flszegte llt s btran belpett. A ketrec vasajtaja dngve csapdott be mgtte. De Groote, Krause, Schmidt s a laszkr tengerszek llegzet-visszafojtva, klnbz rzelmekkel vrtk a tragdit. Schmidt rmmel, a laszkrok kznysen, Krause idegesen s de Groote olyan rzelemkitrssel, amit eddig ez a hidegvr holland el sem tudott kpzelni magrl. Ha francia vagy olasz, feltehetleg kiabl, a hajt tpi dhben, de lvn hollandus, magba zrta rzelmeit. Janette Laon megllt az ajt mellett, s vrt. Pillantst Tarzanra szegezte, Tarzan pedig t nzte. Tudta, hogy a lny fl, s szerette volna megnyugtatni, de nem jtt ki hang a torkn. Egyetlen dolgot tehetett: rmosolygott. Janette most elszr ltta mosolyogni. Szerette volna hinni, hogy megnyugtat mosoly, de olyan rettenetes dolgokat hallott

ennek az embernek a vadsgrl, hogy nem volt biztos benne. Lehet, hogy azrt mosolyog, mert elre rl, mit tesz majd vele? De biztos, ami biztos, is mosolyt erltetett az arcra. Tarzan fogta a szigonyt, amit Schmidtl vett el, s odalpett hozz. Lje le, Schmidt kiltott fl de Groote. Megli. Mit gondol, elment az eszem, hogy meglk egy rtkes darabot? felelte Schmidt. Vgre egy kis szrakozs, Tarzan pedig tadta a szigonyt a lnynak, majd visszament a ketrec tl vgbe s lelt. Egyrtelm volt a gesztus. Janette lba megremegett, s le kellett lnie. Roppant idegfeszltsg utn gyakran elfordul az ilyesmi, ha hirtelen knnyebbl meg az ember. De Groote hangosan shajtott. Schmidt csaknem toporzkolt haragjban. Mg hogy vadember rikcsolta csaldottan. Haji emlkszem, azt mondta r, hogy vadember, Abdullah. Micsoda csal. Hazug csal! Ha gy gondolja, hogy nem elg vad, menjen be maga is a ketrecbe javasolta az arab. Tarzan pillantsa Schmidtre szegezdtt. Nem rtette, mit mondtak, de arckifejezse, gesztusai, tettei alapjn fel tudta becslni a msodtisztet. Herr Schmidt jabb rossz pontot szerzett; egy jabb szget a koporsjba. V. A jkora vasketrec kt foglya szmra jl kezddtt a nap. Janette boldog volt, mert semmi baja nem trtnt, nem bntotta a vadember, aki nyers hst eszik, s kzben gy morog, akr a vadllatok, aki hrom afrikai harcost lt meg puszta kt kezvel, mieltt a tler elnyomta volna, s aki Abdullah szerint kannibl. Annyira elnttte az letrm, hogy dudorszni kezdett egy kis dalt, amely akkor volt divatos, amikor elhagyta Prizst. Tarzan pedig azrt volt boldog, mert megrtette a szavakat; mg aludt, a betegsg, amilyen hirtelen

rtrt, el is mlt. J reggelt ksznt a lnyra franciul, amely az els emberi nyelv volt, amit Tarzan megtanult. Valamikor rg tantotta meg r egy francia hadnagy, akit megmentett a halltl. A lny dbbenten meredt r. J j reggelt dadogta. Ne nekem azt mondtk, nem tud beszlni. Baleset rt, s egy ideig nem tudtam megszlalni magyarzta Tarzan. De most mr jl vagyok. rlk a lny habozott. Tudom, fl tlem szaktotta flbe Tarzan. Flsleges. Rettenetes dolgokat mondtak magrl, de hisz nyilvn hallotta maga is. Nemcsak beszlni nem tudtam, nem is rtettem a hangokat felelte Tarzan. Mit mondtak rlam? Azt, hogy nagyon vad, s hogy embereket eszik. Tarzan arcn ismt megjelent a ritka mosoly. s abban a remnyben zrtk mellm, hogy megeszem? Kinek tmadt ez a remek tlete? Schmidtnek, aki a lzadst irnytotta, s aki tvette a parancsnoksgot a hajn. az, aki lekptt blintott Tarzan, s a lnynak gy tnt, mintha valami fenyeget morgst is kihallott volna a frfi hangjbl. Abdullahnak annyiban igaza volt, hogy egy oroszlnra emlkeztet. De Janette mr nem flt tle. Komoly csaldst okozott Schmidtnek meslte. Majd sztrobbant a mregtl, amikor maga felm nyjtotta a szigonyt, aztn bevonult a ketrec tls vgbe s lelt. Nincs az a beszlt nyelv, amelyen jobban meg tudott volna nyugtatni. Mirt gylli magt? Nem tudom, csak azt, hogy mnikus szadista. Maga is lthatta, mit mvelt szegny Lum Kippel, hogy rugdossa, tlegeli a knai tengerszeket. Szeretnm, ha elmondan, mi folyik a fedlzeten, s ha

tudja, azt is, mit terveznek velem. Krause Amerikba akarta vinni, hogy' killtsa mint vadembert a tbbi gy rtem a vadllatokkal egytt. Tarzan ismt elmosolyodott. Krause az, aki az els tiszttel van egy ketrecbe zrva? Igen. Most pedig mesljen a lzadsrl, s mondja el, mit tud Schmidt terveirl. Mire a lny befejezte, Tarzan mr ismerte a Saigonon lejtszd drma sszes szerepljt, s gy vlte, csak a lny, de Groote s a knai tengerszek rdemlik meg, hogy trdjn velk. Na s persze a fogsgba zrt llatok. Mihelyt de Groote felbredt, tkiltott a msik ketrecbe. Jl van? krdezte Janette-et. Nem bntotta? Egyltaln nem nyugtatta meg a lny. Ma beszlek Schmidttel, htha meg tudom gyzni, hogy vegye ki magt abbl a ketrecbl. Taln, ha Krause s n is meggrjk, hogy nem emelnk vdat ellene, hajland lesz megtenni mondta. Jelenleg ez a legbiztonsgosabb hely az egsz hajn, amg Schmidt a parancsnok, eszemben sincs elmenni innen. De Groote csodlkozva nzte. De ht ez az alak flig vadllat trt ki. Mostanig nem bntotta magt, de nem tudhatjuk mikor tr ki, fleg, ha Schmidt betartja, amivel fenyegetztt s hezteti. Jl gondolja meg, mit mond rla nevetett a lny. Lehet, hogy egy nap kiszabadul ebbl a ketrecbl. , nem rt ez engem, s gysem fog kiszabadulni a ketrecbl. Krause is felbredt a beszlgetsre. A hollandnak adott igazat. Higgye el, hogy nem fog kiszabadulni, Schmidtnek gondja lesz r. Schmidt nagyon is tisztban van vele, mi vr r, ha ez a vadember kiszabadul. De ne aggdjon, egy szt sem rt, flkegyelm.

Janette Tarzan fel fordult, kvncsi volt, milyen hatssal vannak trsra de Groote s Krause szavai. Vajon be akarja avatni ket is, vagy mg vr vele? Biztos lvezi a helyzetet. Meglepve ltta, hogy Tarzan a rcs mellett elnylva fekszik, s gy tnt, mlyen alszik. Schmidt kzeledett, s Janette emiatt rr lett vgyn, hogy elmondja de Groote-nak s Krausnak, hogy a vadember bizony minden egyes szt jl rtett. Szval l mg? lpett Schmidt a ketrec mell. Remlem, lvezte az jszakt a majomember trsasgban. Ha megtantja nhny trkkre, magt is killtom vele, mint az idomrjt. Mg kzelebb lpett s lenzett az alv Tarzan-ra. Alszik, vagy meglte? Tarzan keze ebben a pillanatban villmgyorsan nylt ki a rcson. Megragadta Schmidt egyik bokjt, s teljes hosszban berntotta a nmet lbt a ketrecbe. Schmidt a htra puffant, Tarzan kzben a msik kezvel kikapta a pisztolyt tokjbl. Segtsg kiltozott Schmidt. Abdullah! Jabu Szing! Csand! Segtsg! Tarzan megcsavarta Schmidt lbt, hogy a nmet mr fjdalmban kiltott. Abdullah, Jabu Szing s Csand jelent meg rohanvst a fedlzeten, de amikor megpillantottk a rjuk szegezd pisztolyt, megtorpantak. Hozasson telt s vizet, klnben eltrm a lbt szlalt meg Tarzan. Az angol kutya beszl morogta Abdullah. De Groote s Krause elhlve hallgattk. Ha beszl, nyilvn meg is rtett minket trt ki Krause. Lehet, hogy mindvgig rtett. Megprblt visszaemlkezni, mondott-e olyasmit, amit egy nap mg megbnhat, mert htha a vadember nem marad mindrkre ketrecben. Hacsak Igaz, szerzett fegyvert, de azrt meg tudnk lni. Meg kell beszlnie Schmidttel, neki ugyangy rdekben ll, hogy megszabaduljanak tle.

Schmidt telrt s vzrt vistozott, s hirtelen felkiltott de Groote is. Vigyzzon, ember! Maga mgtt! De ksn. A pisztoly elslt, s Tarzan sszerogyott. Jabu Szing ltt, aki a zrzavart kihasznlva a ketrec mg lopzott. Schmidt sietett kiszabadtani magt, de Janette abban a pillanatban felkapta a pisztolyt, s Jabu Szingre ltt, aki mg egy golyt akart ereszteni mozdulatlan ldozatba. Lvse a jobb karjn tallta a laszkrt, hogy az elejtette a pisztolyt. Janette pedig egy ugrssal tszelte a ketrecet, kinylt a rcson t s flvette Jabu Szing fegyvert is. Most ment csak vissza Tarzanhoz, trdelt mell, s helyezte flt a frfi mellkasra. Schmidt remegve llt, kromkodott tehetetlen haragjban. De ms dolga is volt. A hdrl jeleztk, hogy hajt pillantottak meg, s az jdonslt kapitny bicegve sietett megnzni. A Saigon felsgjel nlkl hajzott, hogy szksg esetn a megfelel zszlt hzhassa fl. Az idegen haj angol jachtnak bizonyult, ezrt Schmidt felhzatta az angol zszlt, majd rdin megkrdezte a jachttl, van-e orvos a fedlzetn, mert kt embere megsrlt. Ez mg igaz is volt, hiszen Jabu Szing mg mindig hangosan jajveszkelt, Tarzan pedig mozdulatlanul fekdt. A jachton volt orvos, Schmidt pedig azt mondta, csnakot kld rte. O maga is a laszkr matrzokkal megrakott csnakkal tartott. Alaposan felfegyverkeztek mindennel, ami a kezk gybe akadt: pisztolyokkal, puskkkal, kampkkal, ksekkel s sztkkkel, persze gondosan elrejtettk ket szem ell. Mihelyt a jacht mell rtek, felznlttek a ltrn, s mire a jacht legnysge rdbbent, hogy ellensggel van dolga, elfoglaltk a hajt. Ezzel egy idben a Saigonon leeresztettk az angol zszlt, s felhztk a nmetet. Vagy huszont-harminc frfi s egy lny volt a jacht fedlzetn, dbbenten meredtek a kalzkp fegyveresekre. Mit jelentsen ez? krdezte a jacht kapitnya.

Schmidt vlaszul a Saigonon lobog nmet zszlra mutatott. Azt jelenti, hogy a nmet kormny nevben elfoglaltam a hajt. Magukat hadifoglyoknak tekintem, s a sajt legnysgem veszi t a hajjukat. Csak a gpszkre /s a navigcis tisztjkre lesz szksgnk. Az els tisztem, Jabu Szing lesz a haj parancsnoka. Knny balesetet szenvedett ugyan, de az orvosuk elltja a sebt, a tbbiek pedig velem jnnek a hajmra. Mivel hadifoglyok, viselkedjenek annak megfelelen. De jember, ez nem hadihaj, mg csak nem is kereskedelmi haj. Magnjacht, amely tudomnyos expedcin van. Maga pedig kereskedelmi tengersz, milyen alapon foglaln el? Higgye el, regfi, az egsz szlalt meg egy flanel ltnys, magas fiatalember is, de Schmidt durvn flbeszaktotta. Pofa be! csattant r. Angolok, s ez ppen elg ok arra, hogy elfoglaljam a hajt. Jjjenek! Hol az az orvos? Nem rek r egsz nap. Az orvos bekttte Jabu Szing sebt, Schmidt s emberei kzben tkutattk a hajt, van-e rajta fegyver es lszer. Talltak is nhny pisztolyt s sportpuskt. Mihelyt az orvos vgzett, Schmidt a jachton hagyva nhny embert rnek, s a haj egynhny tengerszt, a tbbiekkel egytt visszatrt a Saigonra, Hatrozottan felhbort jegyezte meg a fehr flanel ltnys fiatalember. Rosszabb is lehetett volna, Algy. s gy taln nem kell elvenned nyugtatta a lny. Igen, reglny, igazad van blintott a fiatalember. Lehet, hogy az mg rosszabb volna. VI. A goly mindssze srolta Tarzan fejt. Felsznes seb

maradt utna, s a majomember nhny percre elvesztette eszmlett, de hamar maghoz trt, s most mr Janette Laonnal egytt figyelte a Saigonra szll foglyokat. Ltom, Schmidt tment kalzba jegyezte meg a lny. Kvncsi vagyok, mihez kezd ennyi emberrel. Legalbb tizenten lehetnek. Nem kellett sokig vrnia a vlaszra. Schmidt a jacht legnysgnek nyolc tagjt, akik vllaltk, hogy mostantl a Saigonon dolgoznak, elrekldte, majd kt jabb vasketrecet hozatott fl a hajfenkbl s llttatta a msik kett mell. Tudom, hogy nem kne megtennem, de hagyom, hogy maguk vlasszk meg, kivel akarnak egy ketrecbe kerlni vigyorgott. Mit kpzel? kiltott fl Algernon Wright-Smith. Nem zrhat hlgyeket ilyen izkbe. Ami elg j egy angol disznnak, egy angol tehnnek is megfelel mordult r a msik. Ajnlom, gyorsan dntsenek. tkozott haramia hrdlt fl vrvrsen egy fehr rozmrbajusz, idsebb riember. Nem bnhat gy angol asszonyokkal. Ne izgasd fl magad, bcsi szlt r a lny. Meg kell tegyk, amit ez az alak mond. n nem teszem be a lbam ilyesmibe, William szlalt meg a trsasgban lev msik hlgy, kinek tvenvalahny ve jl ltszott a derekn. De te sem, Patrcia tette hozz. Ugyan mr, ti is tudjtok, hogy teljesen ki vagyunk szolgltatva nekik. S ezzel a lny belpett a kisebbik ketrecbe, s nagybtyja meg nagynnje rdbbenve a helyzet remnytelensgre, csatlakozott hozz. Bolton kapitnyt, Tibbetet, a jacht msodtisztjt, Crouch doktort s Algyt a msik ketrecbe tereltk. Schmidt diadalmas kppel pardzott a ketrecek eltt. Micsoda dszes sereglet! Egy francia lny, egy nmet rul,

egy holland kutya s ht angol diszn a majmok, oroszlnok, tigrisek s elefntok mellett. Igazi szenzci lesznk Berlinben. A ketrec, amelyet a Leigh hzaspr s unokahguk foglalt el, kzvetlen a Tarzan s Janette Laon ketrece mellett volt, mgtte llt a nagyobb, amelyikbe a msik ngy angolt zrtk. Penelope Leigli gyanakodva, ellensgesen mricsklte Tarzant. Felhbort sgta unokahgnak. Ez az alak szinte teljesen meztelen. Meglehetsen jl mutat helyeselt Patrcia LeighBurden. R se nzz csattant r Penelope Leigh. s az a n mit gondolsz, a felesge? Nem gy nz ki, mintha maga is vadember volna. Akkor mit keres egy ketrecben azzal a frfival? krdezte felhborodva Mrs. Lieigh. Lehet, hogy csak sszezrtk vele, ahogyan minket is bezrtak. Ht, nekem akkor is egy knnyvr ncsknek tnik horkantott Penelope. Most jn az etets. Aki nincs szolglatban, megnzheti harsogta Schmidt. Laszkrok, knaiak s nhnyan a jacht legnysgbl gylekeztek a ketrecek eltt. Vizet hoztak s telt, pontosabban valami meghatrozhatatlan, jellegtelen, gyans kinzet anyagot, amelynek sszettelt nehz lett volna meghatrozni. Tarzan egy darab nyers hst kapott. Undort morogta Penelope Leigh, s odbb tolta magtl a gusztustalan trutymt. De a kvetkez pillanatban a szomszdos ketrecbl hallatsz morgs vonta magra a figyelmt. Odapillantott, s elllt a llegzete a rmlettl. Nzztek suttogta remeg hangon. Ez a lny nyersen eszi a hst, s hozz gy morog. Rettenetes! Szerintem izgalmas mondta Patrcia.

Pfuj! hrdlt fl William Cecil Hugh Percival Leigh. Undort vadember. Annl is rosszabb kontrzott a felesge. Tarzan Janette Laonra pillantott, halvny mosolyjelent meg az arcn s a lnyra kacsintott. rt angolul is? krdezte a lny, Tarzan pedig blintott. Nem bnja, ha egy kicsit szrakozom a rovsukra? Nem, n benne vagyok. Franciul beszltek, s hozz suttogva. zletesnek tallja a kapitnyt? krdezte most a lny angolul, s elg hangosan ahhoz, hogy a szomszdos ketrecben is hallani lehessen. Nem olyan j, mint a svd, akit a mlt hten adtak felelte Tarzan. Mrs. Leigh elspadt s rosszul lett, hirtelen lelt, nagyokat llegzett. Az eredetileg is kiss dlledt szem ezredes szeme most majd kiugrott a helyrl, gy bmult hitetlenkedve a szomszdos ketrec fel. Unokahga mell lpett. Szerintem bolondtnak minket, bcsi. Lttam, hogy rkacsint a lnyra. A repl sm! nygte Mrs. Leigh. Mi baj van, ezredes? krdezte a nagyobbik ketrecbl Algernon Wright-Smith. Az az rdg a kapitnyt eszi suttogta az ezredes olyan hangervel, hogy az egsz hajn hallani lehetett. De Groote elvigyorodott. Naht! trt ki Algy. Janette Laon pedig elfordult, hogy elrejtse nevetst, Tarzan pedig ers, fehr fogt ismt a nyers hsba mlyesztette. Hidd el, hogy lv tesznek minket mondta Patrcia Leigh-Burden. Nem vagyok hajland elhinni, hogy civilizlt lnyek emberi hst adnnak ennek az alaknak, mg akkor is, ha krn, amiben ktelkedek. Klnben is, amikor az a lny elfordult, lttam, hogy a vlla rzkdik, gondolom a nevetstl. Mi volt ez, William? kiltott fl Mrs. Leigh ijedten.

Oroszlnvlts harsant a haj mlyn. Az llatok j ideig szokatlanul nyugodtak voltak, de most megheztek, s az oroszln mltatlankodsra kitrt az ltalnos hangzavar, vrfagyaszt hangok harsogtak odalent. Az oroszlnok mly morgsa, a tigrisek khg hrgse, a hink rettenetes nevetse s az elefntok trombitlsa keveredett a kisebb llatok hangjval. ! siktotta Mrs. Leigh. Micsoda szrnysg! Azonnal intzkedj, hogy csnd legyen, William. Csndet! mondta az ezredes, de messze nem a szoksos hatrozottsgval s hangerejvel. m a knai s hindu gondozk megetettk az llatokat, s a zaj lassan albbhagyott. Mikor leszllt az j, felhk bortottk az eget, s felersdtt a szl. A haj dlnglse ismt nyugtalann tette az llatokat. Egy laszkr jelent meg s vizes vdrt tett mindegyik ketrecbe', kivve abba, amelyikbe Tarzant zrtk. Hogy megtegye, ki kellett volna ugyanis nyitnia a ketrec ajtajt. A vdr utn seprt dugott be, amellyel a foglyoknak ki kellett tiszttani ketrecket. Br kt puskval felfegyverzett tengersz ksrte, Tarzan ketrecnek ajtajt nem nyitotta ki, mert Schmidt rettegett attl, hogy a vadember megszkik valahogy. Tarzan nemegyszer volt szemtanja a jelenetnek azta, hogy a Saigon fedlzetre hoztk. Tudta, hogy mindig ugyanaz a laszkr hozza a vizet, s hogy az els jszakai rsgben, a negyedik csengets idejn ismt krbejr, hogy meggyzdjn, minden rendben van-e. Ilyenkor egyedl van, mert nem kell kinyitnia a ketreceket, de Schmidt a biztonsg kedvrt pisztollyal fegyverezte fl. Ezen a dlutnon, mikor a Leigh csald ltal elfoglalt ketrecbe tett vizet a tengersz, az ezredes megszltotta. Pincr, hozzon ngy szket s sznyeget is s ezzel egy tfontos bankjegyet nyomott a laszkr kezbe. A tengersz tvette a pnzt, jl megnzte, majd koszos

gykktjbe dugta. Nincs szk, nincs sznyeg mondta, s indult a kvetkez ketrec fel. H, maga! kiltott utna az ezredes. Jjjn vissza! Ki ennek a hajnak a kapitnya? Azonnal beszlni akarok vele. Most Schmidt szahib a kapitny felelte a laszkr. Larsen kapitny beteg, taln meghalt. Hrom-ngy napja nem lttam. S ezzel otthagyta az ezredest, aki immr nem is prblta visszatartani. Mrs. Leigh megborzongott. A kapitny volt suttogta rettegve, s ijedt tekintete a Tarzan ketrecben fehrl csontdarabra szegezdtt. Kitrt a zpor, s a szl ftylt a ketrecek rcsai kzt. Mintha millinyi t szurklta volna a vdtelen foglyokat. Feltmadtak a hullmok, s a Saigon ersen dlnglt. Idrl idre egy-egy villm fnye vilgtotta meg a hajt, hirdetve a k1 vetkez drrenst, amely egy idre elnyomta a rmlt vadllatok hrgst, morgst, trombitlst. Tarzan kihzta magt, lvezte az est, a vihart, a villmokat. Minden egyes villmfny megvilgtotta a szomszdos ketreceket is, s Tarzan ltta, hogy az ids angol kabtjt felesge vllra terti, s testvel prblja vdeni az asszonyt a vihar dhe ell. Az angol lny viszont egyenesen llt, s akrcsak , lthatan lvezte az elemekkel vvott csatt. A majomember ekkor dnttt gy, hogy kedveli ezt a kt embert. Tarzan vrt: vrta, hogy jszakai krtjn megjelenjen a laszkr, de hiba. Ezen az jjelen a laszkr nem jtt. A Dzsungel Kirlya a vadllatok trelmvel vrt tovbb, akik kzt nevelkedett. Ha most nem is, egy jjel a laszkr jra jn. A vihar egyre ersebben dhngtt, s a Saigon mintha meneklt volna dhe ell, a hatalmas hullmok pedig kvettk, azzal fenyegetve, hogy ketttrik a fart. A szl zgsa felersdtt, az es mellett tajtkot is verve a vzrl a szerencstlen foglyokra. Janette

Laon lefekdt s aludni prblt. Az angol lny fel-al jrklt a szk ketrecben. Tarzan figyelte. Ismerte ezt a fajtt; sokat van a szabadban, kisportolt, ez jl ltszott rugalmas lptein. Brmibe kezd is, hatkonyan teszi, s panasz nlkl viseli a nehzsgeket. Tarzan biztos volt benne, mert azta figyelte, hogy a hajra hoztk a lnyt, s hallotta, mit mond. Hasonlkpp fogadja az elkerlhetetlent, mint maga. Feltehetleg trelmesen vr, de ha lehetsg addik, btran s intelligensen cselekszik. A lny most is gy viselkedett, mintha mindennapos volna szmra az es, a szl, a haj dlnglse. Odalpett a ketrec kzelebbi szlhez s Tarzanra pillantott. lvezte a kapitnyt? krdezte mosolyogva. Kicsit ss volt felelte Tarzan. Gondolom, a svd jobban volt elksztve. Sokkal, fleg a belssgek. Mirt akar megrmteni minket? krdezte a lny. Az n nagybtyja s nagynnje nem ppen hzelg megjegyzseket tettek rm. Tudom, s krem, ne haragudjon. De nagyon felzaklattk ket a trtntek. Nagyon aggdom miattuk. regek, s nem tudom, meddig brjk ezeket a megprbltatsokat. Mit gondol, mi ennek a Schmidtnek a szndka? Nem lehet tudni, ez az ember rlt. Az a / terve, hogy mutogat minket Berlinben, nevetsges. Ha eljutunk odig, minket angolokat nyilvn internlnak. Maga angol? Apm s anym is angolok voltak. Engem Burdennek hvnak; Patrcia Leigh-Burdennek mutatkozott be a lny. s nt? Tarzannak. . Csak ennyi? Igen.

Elruln nekem, hogy kerlt ebbe a ketrecbe, Mr. Tarzan? Csak Tarzan helyesbtett a frfi. Nem miszter. s gy kerltem ebbe a ketrecbe, hogy Abdullah Abu Njm bosszt akart llni rajtam. Ezrt elraboltatott egy afrikai trzsfnkkel, akinek szintn volt r oka, hogy meg akarjon szabadulni tlem. Abdullah eladott egy Krause nev alaknak, aki llatokat gyjttt Afrikban, hogy Amerikba vigye ket. Jelenleg a msik ketrecben tallhat, a tloldalon. Schmidt volt a msodtiszt a hajn, de elfoglalta a Saigont,, most mr v a vadember, v az sszes vadllat s Krause is. VII. De nem sokig, ha nem enyhl 3 vihar egyhamar mondta a lny. Szorosan megmarkolta a ketrec rcst, mert a haj ijeszten megdlt, tcsapott rajta egy hatalmas hullm, majd kibukott alla. A Saigon nem valami bizalomgerjeszt haj, de szerintem kibr egy ilyen vihart szlt kzbe Janette Laon. Tarzan mell llt. Idefel jvet egy sokkal rosszabba futottunk. Igaz, akkor Larsen kapitny volt a parancsnok s de Groote r az els tiszt. Lehet, hogy Schmidt irnytsval prul jrunk. A haj ismt megbillent, belefrdott egy hatalmas hullmba, amely az egsz fedlzeten vgigsprt. Rmlt sikoly hallatszott, s egy villm fnynl lttk, hogy az ezredest s felesgt a rcshoz vgja a vztmeg. Szegny Penelope nni, nem brja sokig kiltott fl panaszosan a lny. Odaugrott nagynnijhez. Megsrltl, nni? Minden egyes csontom darabokra trtt panaszkodott Mrs. Leigh. n mindig is elleneztem ezt az ostoba expedcit. Kit rdekel, mik lnek a tenger mlyn, az ember gysem tallkozik velk Londonban. Most aztn elvesztettk a

Najdot, s hozz lehet, hogy az letnket is. Remlem, most mr elgedett a nagybtyd. Patrcia megknnyebblten shajtott. Ezek szerint nagynnje jl van. Az ezredes viszont blcsen hallgatott. Huszont v tapasztalata tantotta meg r, mikor teszi jobban, ha befogva tartja a szjt. Lassan eltelt a hossz jszaka, de a vihar dhe nem hagyott albb. A Saigon pont a vihar eltt haladt, mindssze tcsoms sebessggel. Egy-egy hullm idrl idre tcsapott a fedlzeten s a fedlzetre erstett ketreceken. A foglyok a rcsba kapaszkodva visszatartottk a llegzetket, s remnykedtek, hogy hamar elvonul a vztmeg. Mrs. Leigh sajt bevallsa szerint hromszor is vzbe fulladt. Mostantl fogva csak a Timest olvashatod, William, Napleon hadjratait s Gibbon Rmjt. Ha brmi mst olvasol, az agyadra megy. Ha nem olvastad volna azt a kalandos ti beszmolt, most biztonsgban lennnk, odahaza, Angliban. De mert az az alak mindenfle gusztustalan teremtmnyt kifogott a vzbl, amelyek radsul elektromos fnyt bocstanak ki, neked is ide kellett utaznod. Egyszeren nem rtelek, William! Ne legyl olyan kemny a bcsihoz szlalt meg Patrcia. Tallhatott volna olyan tengeri lnyeket, amikben hideg-meleg foly vz is van, nemcsak elektromossg, s is hres lett volna. Mrs. Leigh csak horkantott. Aznap senki nem ment a ketrecek kzelbe, nem hoztak sem telt, sem vizet a foglyoknak. Hasonl bnsmdban rszesltek az llatok is odalenn, s hangjuk lassan elnyomta a vihar vltst. Csak a harmadik nap ks dlutnjn jelent meg kt knai tengersz tellel, s addigra a foglyok annyira kiheztek, hogy rvetettk magukat, annak ellenre, hogy mindssze hideg, sszetrt ktszersltdarabkk sztak valami lben. . Mrs. Leigh mly hallgatsba burkolzott, ami aggasztotta

frjt s unokahgt is, mert mindketten tudtk, hogy ha Penelope Leigh nem panaszkodik, valami komoly baja lehet. Aznap este kilenc ra krl a szl hirtelen ellt, fenyeget csend borult a hajra. A vihar kzepbe rtnk mondta Janette Laon. Hamarosan ismt rzendt-blintott Tarzan. A bolond. Kifutni kellett volna belle, nem belehajzni bosszankodott a lny. Tarzan trelmesen vrt, akr az itatnl zskmnyra les oroszln. gy jobb neknk biztostotta a lnyt. Nem rtem. Nem tudom elkpzelni, miknt lehetne jobb. Csak vrjon, s megltja. Most, hogy viszonylag nyugodt volt a tenger, Schmidt is megjelent a fedlzeten. Hogy van az l jszg? lpett a ketrecek mell. Az asszonyok nem brjk sok. Meghalnak, ha itt hagyja ket, Schmidt felelte de Groote. Mirt nem zrja ket egy kabinba vagy brhov odalenn, ahol vdve vannak a vihar ell? Mg egy panasz, s az egsz trsasgot ketrecestl a tengerbe dobatom dhngtt a nmet. Ingyen utaznak, ingyen tkeznek, klnszobik vannak. Mit akar mg? Mg ingyen zuhany is volt, legalbbis az utols hrom napon. De ember, a felesgem meghal, ha itt marad trt ki Leigh ezredes. Hadd haljon vont vllat Schmidt. gyis kell friss hs a vadembernek meg a tbbi llatnak is. Ezzel sarkon fordult s visszament a parancsnoki hdra. Mrs. Leigh zokogott, az ezredes pedig hangosan szitkozdott. Tarzan viszont vrt, s vgre megtrtnt, amire szmtott. Aszoka, a laszkr kzeledett rgta esedkes krtjra. Mellt kidllesztve dlnglt feljk, kellkpp trezte sajt fontossgt, az angol szahibok s asszonyaik reknt.

A haj fnyei eloszlattk annyira a sttet, hogy ki lehetett venni a tvolabbi trgyak krvonalait is, s Tarzan, aki jl ltott a sttben, azon nyomban felismerte Aszokt, hogy az a fedlzetre lpett. Aszoka jkora kerlvel haladt el ketreck mellett, gyelt, hogy kartvolsgon kvl maradjon. Nem ltta, hogy Tarzan megragadja a rcs kt egyms melletti rdjt. Janette Laon mellette llt, rezte, hogy valami fontos trtnik. Pillantsa ketrectrsra szegezdtt, ltta, hogy a hatalmas vll- s karizmok megfeszlnek, a frfi rettenetes ereje kzdtt a ketrec vasval. Aztn a rudak lassan meghajoltak, s Tarzan kilpett a szabadsgba. VIII. A laszkr eltntorgott Leigh-k ketrece mellett, s mikor trt a tloldalra, ahol a ngy angol volt bezrva, aclkemny ujjak kulcsoldtak a torkra, s egy kz kikapta pisztolyt a tokjbl. Janette Laon dbbenten nzte, milyen lthat knnyedsggel fesztettk szt ezek a herkulesi izmok a rcsot. Mikor ltta, hogy Tarzan elkapta s lefegyverezte a laszkrt, is kibjt a nylson a pisztolyokkal egytt, amiket Schmidttl s Jabu Szingtl vettek el. Aszoka rgkaplt s kiltani prblt, de azonnal abbahagyta, amikor egy fenyeget hang a flbe sgta: Csnd, vagy, megllek! Tarzan htrapillantott, meggyzdtt rla, hogy Janette kveti, aztn levette az Aszoka nyakn ktlen lg kulcsot s tadta a lnynak. Jjjn, nyissa ki az ajtt. Megkerltk az utols ketrecet, s a tloldalon lev ajthoz mentek. A frfiak velem jnnek, az ezredes s a nk itt maradnak suttogta Tarzan. Mikor megkerlte a msik ketrecet, Mrs. Leigh, aki vgre elszunnyadt a szlcsendben, felriadt s megpillantotta.

Felsikoltott. Megszktt a vadember! Fogd be a szd, Penelope! Kienged minket ebbl az tkozott ketrecbl mordult r az ezredes. Hogy merszelsz ilyen hangon beszlni velem, William Cecil Hugh Percival Leigh kiltott fl Penelope. Csnd mordult r Tarzan is, s Penelope Leigh rmlten elhallgatott. Kijhetnek, de amg vissza nem trnk, maradjanak a ketrec mellett. Aztn Janettetel egytt tment a msik ketrechez, amelybe de Groote s Krause voltak zrva, s a lny kinyitotta a zrat. De Groote kijhet, Krause ott marad parancsolta Tarzan. Aszoka, te bemsz. Janette-hez fordult. Zrja be ket. Adja ide az egyik pisztolyt, a tbbit tartsa meg, s ha brmelyikk riasztani prbln a tbbieket, lje le. Mit gondol, kpes lesz r? Lelttem Jabu Szinget is emlkeztette a lny. Tarzan blintott, majd a mgtte lev frfiakhoz fordult. szoka pisztolyt de Groote kezbe nyomta. A tbbieket mr akkor felbecslte magban, mikor a hajra hoztk ket, s most gy dnttt, hogy a msik pisztolyt Tibbet, a Najd msodtisztje kapja. Szlt Janette-nek, hogy adja oda. Hogy hvjk? krdezte a msodtiszttl. Tibbetnek felelt-e a tengersz. Jjjn velem. Elfoglaljuk a hajhidat. De Groote ismeri a hajt, s a tbbiek elmennek fegyvert keresni. Addig is, ragadjanak fel brmit, amivel harcolni tudnak, lehet, hogy szksg lesz r. A haj idkzben elhagyta a vihar szemt, s a szl jult ervel tmadt fl. A Saigon hevesen hnykoldott a hullmokon. De nem zavarta meg sem Tarzant, sem Tibbetet. Frgn flmsztak a ltrn a hajhdra, ahol Csand s Schmidt lltak rsgben. Schmidt vletlenl pont akkor fordult meg, amikor Tarzan belpett, s felkiltva rgtn a pisztolyrt

kapott. Tarzan viszont nagyon frge volt, mint Ara, a villm. Elre-ugrott, s abban a pillanatban, amikor Schmidt meghzta a ravaszt, a kezre csapott. A goly a mennyezetbe frdott, s a kvetkez msodpercben Schmidt mr le volt fegyverezve. Tibbet idkzben Csandra szegezte pisztolyt s lefegyverezte a laszkrt. lljon a kormnykerkhez, s adja ide a msik pisztolyt mondta Tarzan Tibbetnek. Figyeljen, s ha brki megprblja tvenni az irnytst, lje le. Maguk ketten pedig be a ketrecbe fordult Schmidthez s Csandhoz. Kvette ket a ltrn, s ahhoz-a ketrechez terelte, amelybe Krause s Aszoka voltak bezrva. Nyissa ki, Janette, kt jabb szrnyeteg az llatkertnkbe szlt a lnynak. Ez lzads trt ki Schmidt. Ha Berlinbe rnk, ezrt a fejt veszik. Befel mordult r Tarzan, s olyan ervel tasztott rajta, hogy Schmidt Krausnak tkztt, s mindketten elterltek. Lvs zaja hallatszott odalentrl a vihar dhngsn keresztl is. Tarzan rohanva indult abba az irnyba. Mire leszaladt a ltrn, kt jabb lvs is drrent, kromkods, fjdalomkiltsok hallatszottak. Kisvrtatva a harc sznhelyre rt. A haj farban tmadtk mg fegyveres laszkrok az embereit, de nagyobb zajt tttek, mint amilyen veszlyesek voltak. Egyikk meg is sebeslt, visongatott, de. tle eltekintve egyik oldalon sem , voltak vesztesgek. Hrom vagy ngy laszkr tzelt vadul, sszevissza, amg Tarzan pisztollyal mindkt kezben mgjk nem lpett. Eldobni a fegyvereket csattant hirtelen rjuk. Hrman azon nyomban megfordultak. Kett, Tarzan pisztolyainak csvbe pillantva rgtn el is dobta a fegyvert, de a harmadik clzott s tzelt. Tarzan is ltt, s a laszkr mellhez kapva sszeesett.

A tbbi knnyen ment. De Groote Schmidt kabinjban megtallta a Najdrl hozott pisztolyokat, puskkat s muncit, s mindenki felfegyverkezett. Ilyen er ellen Ubanovics s a tbbi laszkr nem is ksrelt meg ellenllst. A knaiaknak s a Najd tengerszeinek pedig eszkben sem volt, rltek, hogy megszabadultak egy rlt parancsnoksga all. Most, hogy a kezkben volt a haj, Tarzan a kis szalonba hvta ssze a trsasgot. Penelope Leigh mg mindig rmlettel vegyes undorral tekintett r, az szemben kannibl maradt, aki megette a kapitnyt, a svdet, s nem ktsges, hogy elbb vagy utbb, de rjuk is sor kerl. A tbbiek viszont nagyon is mltnyoltk azt az ert, btorsgot s intelligencit, amely kimentette ket ebbl a veszlyes helyzetbl. Bolton, maga veszi t az irnytst a hajn kzlte Tarzan a Najd kapitnyval. De Groote lesz az els tiszt, Tibbet a msodik. De Grooe-tl tudom, hogy a Saigonnak mindssze kt kabinja van. Az ezredes s Mrs. Leigh kapja a kapitny kajtjt, a kt lny pedig az els s msodtiszt szllst. Szablyosan parancsolgat suttogta Penelope Leigh a frjnek. Tenned kne valamit, William, neked kne irnytanod. Ne beszlj butasgokat, nni csattan r Patrcia LeighBurden ugyanolyan halkan. Mindent neki ksznhetnk. Csodlatos volt. Ha lttad volna, mint fesztette szt azokat a rcsokat! Mintha lombl lettek volna. Nem tehetek rla, nem szoktam hozz, hogy meztelen vademberek utastgassanak. Mirt nem ad neki klcsn valaki egy nadrgot mltatlankodott Mrs. Leigh. . Ugyan mr, Penelope csittotta a frje. -De ha ennyire zavar, klcsnadom neki az enymet, igaz, akkor rajtam nem lesz gatya! Ne lgy kznsges, William reccsent r az asszony. Tarzan flment a hdra s elmagyarzta de Groote-nak,

miben maradtak. rlk, hogy nem engem jellt ki parancsnoknak mosolygott a holland. Nincs elg tapasztalatom. Bolton j vlaszts. Rgebben a kirlyi flottnl szolglt. s mi lesz Ubanoviccsal? rte kldettem, brmelyik percben itt lehet. mindenkit gyll, elvakult kommunista. Mr jn is. Ubanovics gyanakodva duzzogott. Mit keresnek itt maguk? Hol van Schmidt? Ahov maga is kerl, ha nem tart velnk -felelte Tarzan. Na s mi lenne az a hely? A ketrec Krausval s nhny laszkrral. Nem tudom, volt-e kze ehhez a lzadshoz, vagy nem, de ha vgzi rendesen a munkjt mint gpsz, grem, senki nem tesz fl krdseket., Az orosz homlokt rncolva blintott. -Rendben. Maga sem lehet rosszabb, mint az az rlt Schmidt. Bolton kapitny a parancsnok. Jelentkezzen nla, mondja meg, hogy maga a haj gpsze. Nem tudja, hov tnt az arab? Napok ta nem lttam. Mindig a gphzban van, mert ott nem fzik. Mondja meg neki, hogy jelentkezzen nlam a hajhdon, s krje meg Bolton kapitnyt, hogy kldjn ide nhny embert. A kt tengersz szemt sszehzva meredt a sttbe. A haj orra egy hatalmas hullmba frdott, mintha csak a fekete tenger mlyre tartana, aztn mgis kibukkant a vz all. Egyre rosszabb lesz morogta de Groote. Kibrja a haj? krdezte Tarzan. Azt hiszem. Ha a htunkban tudjuk tartani a vihart, kimeneklhetnk. Lvs hallatszott mglk, s az arcuk eltt egy csattanssal darabokra trt az veg. Megperdltek, s Abdullah Abu Njmet pillantottk meg. Az arab fstlg pisztollyal kezben llt a ltra tetejn.

IX. Az arab ismt tzelt, de a Saigon gy dlnglt, hogy lehetetlen volt pontosan clozni. A goly clt tvesztett, s Tarzan abban a pillanatban mr ugrott is. Nekivgdott az arabnak, s az lezuhant a ltrrl, vele egytt Tarzan is. De volt fell, s az arab kbn, lettelenl terlt el alatta a fedlzeten. A kt tengersz, akiket Bolton kapitny kldtt, ebben a pillanatban rtek oda, s lttk, mi trtnt. Azt hittk, kt eszmletlen, sszetrt szerencstlent tallnak, de amikor odafutottak, lttk, hogy az egyik embernek kutya baja. Tarzan felpattant, de Abdullah Abu Njm lettelenl fekdt. Valamelyikk menjen le, s krje el Miss Laontl a ketrecek kulcst adta ki Tarzan az utastst, aztn megragadta az arab karjt, s ahhoz a ketrechez vonszolta az eszmletlen testet, amelybe Kraust s Schmidtet zrtk. Majd, mikor meghoztk a kulcsot, kinyitotta az ajtt s belkte az arabot. Nem tudta, l-e vagy sem, nem is rdekelte. A vihar egyre hevesebben dhngtt, s nem sokkal hajnal eltt a gzs mr gy bukdcsolt a vzen, hogy gy tnt, a kvetkez hullm magval ragadja a tenger mlyre. Aztn valahogy mgis mindig elbukkant, de a vg elkerlhetetlennek ltszott. A haj mozgsnak vltozsa felbresztette Tarzant. Azonnal a hdra sietett. Szmra, aki majmok kzt nevelkedett az erdben, s lete nagyobb rszben az gak kzt lengve kzlekedett, nem volt nehz, mg ilyen viharban sem. Kt tengersz ktsgbeesetten kapaszkodott a kormnykerkbe, a kapitny egy tmoszlopot markolt. Mi trtnt? Letrt a kormnylapt magyarzta Bolton. Ha le tudnnk bocstani a tengeri horgonyt, taln megjavthatnnk, de lehetetlen ilyen viharban. Hogy az rdgbe sikerlt feljutnia, amikor a haj oldalra dl s radsul

bukdcsol is? Msztam mondta Tarzan. Bolton morgott valamit, amibl mindssze annyit lehetett kihallani, hogy igen figyelemremlt, aztn gy folytatta: Azt hiszem, enyhl a vihar, s ha ennyit kibrt, taln a tbbit is llja a haj. De elg rossz llapotban lesz, s az egyik embertl tudom, hogy az a Schmidt tnkretette a rdit. Mintha csak bizonytani akarn, mire kpes, a Saigon egszen oldalra dlt, mg a fedlzet teljesen fgglegesen nem llt. Uramisten, felfordulunk kiltotta rmlten az egyik tengersz. De nem fordultak fl, a haj visszabillent. A szl hirtelen lksekben csapott le rjuk, de a vihar hatrozottan enyhlt. Ide figyeljen, hallja ezt? szlalt meg nem sokkal hajnal eltt a kapitny. Igen. Hallom mr egy ideje blintott Tarzan. s azt is tudja, mi ez a hang? krdezte Bolton. Igen felelte a majomember. Hullmtrk. Mr csak ez hinyzott. Teljesen vgez velnk. Lassan, mogorvn ksznttt rjuk a hajnal, mintha csak valami rosszindulat szellem irnytotta volna a balsors Saigon tjt. Oldalvst egy trpusi nvnyzettel bortott vulkni szigetet pillantottak meg, a hegyek cscsa az alacsonyan lg felhkbe veszett. A parttl nhny szz mterre lehetett a korallztony, amely megtrte a hullmokat, s a Saigon pont e fel a ztony fel sodrdott. Ott, jobbra van egy nyls a ztonyon -szlalt meg Bolton. Ha leengedjk a csnakokat, taln sikerl majd mindenkit partra szlltanunk. Maga a kapitny-felelte Tarzan. Bolton utastst adott, hogy mindenki a fedlzeten gylekezzen, s foglalja el a helyt a mentcsnakok mellett. Nhny laszkr viszont rgtn nekillt leereszteni a

legkzelebbi csnakot. De Groote pisztollyal a kzben rohant oda, hogy visszatartsa ket, de elksett. Els haragjban csaknem beljk ltt, hogy elrettentse a tbbieket, de inkbb megfordult s a tbbi laszkrra szegezte a fegyvert, akik mr a msodik csnakot kezdtk vzre bocstani. Bolton s Tibbet melllptek, s a laszkrok visszavonultak. Lje le az els embert, aki nem engedelmeskedik a parancsnak utastotta Bolton. Most pedig, mieltt leresztennk a tbbi csnakot, megvrjuk, ez mire megy. A Saigon tehetetlenl sodrdott a ztony fel, az utasok s a legnysg pedig a korltnl figyeltk a mentcsnak kzdelmt a nagy hullmokkal. Ha sikerl is, hajszlon fog mlni vlte Crouch doktor. s minl kzelebb sodrdik a haj, annl nehezebb dolga lesz a kvetkez csnakoknak mondta Leigh ezredes. Nem sikerl a nyavalysoknak, s meg is rdemlik szlalt meg Algy. Szerintem pedig sikerl lltotta Patrcia. -Magnak mi a vlemnye, Tarzan? Ktlem felelte a majomember. De nekik ha sikerl is gy, hogy minden eveznl lnek, s nincs utasuk, a tbbi csnaknak fikarcnyi eslye sincs. Akkor is megri megprblni, nem? krdezte a lny. Ha a Saigon rfut a ztonyra, mind odavesznk, a csnakokban legalbb harcolhatunk az letnkrt. Enyhl a szl s kisebbek a hullmok. A ztony mgtt csndes a vz, s szerintem, ha a Saigon nem trik rgtn kett, sokkal tbb eslynk van a hajn, mint a csnakokban, amelyek rgtn elsllyednek, ha a ztonynak csapdtak felelte Tarzan. Azt hiszem, igaza van blintott Bolton. -De ilyen vszhelyzetben, amikor mindannyiunk lete kockn forog, csak a magam nevben beszlhetek. n a hajn maradok, de ha vannak annyian, akik menni akarnak, hogy kiteljen az evezs

ltszm a mentcsnakon, leeresztetem a ngyes szm csnakot. Krlnzett, de minden szem a ztonyhoz egyre kzelebb kerl csnakra szegezdtt, s gy tnt, senki nem hajtja kvetni ket. Nem megy mondta Tibbet. Lehetetlen helyeselt Crouch doktor. Nzzk, most mr egyenesen fel tartanak -kiltott fl Janette Laon. A nyavalysoknak tbb eszk van, mint gondoltam horkantott mrgesen Leigh ezredes. -Ltjk, hogy nem rik el a nylst, ezrt inkbb megprblnak egy hullm htn tjutni a ztonyon. Ha szerencsjk van, sikeri is lltotta Bolton. rlt szerencse kell hozz vlekedett Crouch. Nzzk, hogy eveznek a rohadkok! kiltott fl Algy. Elkaptk azt a hullmot, csak gy replnek Most szakadt ki Janette-bl. A mentcsnak egy hatalmas hullm htn szguldott a ztony fel, s a laszkrok ktsgbeesetten eveztek, hogy ott is maradjanak. tjutottak kiltott fl Patrcia. De tvedett, a csnak fara fennakadt egy kill koralldarabban, a ztony felszaktotta a csnakot, s a laszkrok a lagnba repltek. Ht, az emberek tjutottak, ha a csnak nem is jegyezte meg Crouch. Remlem, tudnak szni szlalt meg Janette. n pedig remlem, hogy nem morogta az ezredes. A laszkrok szni kezdtek a part fel, aztn nhny perc mlva Janette felkiltott. Naht, fellltak, gyalogolnak. Nem meglep, az ilyen korall-lagnk sokszor seklyekmagyarzta Bolton kapitny. Elllt a szl s elltek a hullmok. A Saigon lassan, de biztosan sodrdott a ztony fel. Elkerlhetetlen volt a katasztrfa. A gyengn flszerelt hajn mindssze nhny mentv volt. Hrmat a nknek adtak, a tbbit azoknak a

matrzoknak, akik nem tudtak szni. Mit gondol, milyen eslyeink vannak, kapitny? krdezte Leigh ezredes. Ha egy hullm remel a ztonyra, jk, lehet, hogy megfeneklik a haj. Ha ketttrik, mieltt megakad, mly vzben sllyednk el, a ztony innens oldaln. Ugye nem kell magyarznom, uram. Lebocsttatom a tutajokat s a csnakokat, s mindent, ami csak szik a vzen, hogy legyen mibe kapaszkodni. Elsietett, hogy kiadja a parancsokat. Mindenki munkhoz ltott, m egyszeriben kilts harsant a haj kzeprl. H, e Groote, minket itt hagynak, hogy megfulladjunk, akr a patknyok? kiablt Krause. De Groote krd pillantst vetett Tarzanra, a majomember pedig Janette-hez fordult. Adja ide a kulcsokat, krem mondta, aztn mikor megkapta, a ketrechez lpett. Kiengedem magukat, de jl gondoljk meg, hogy viselkednek. Bven van okom, hogy megljem magukat, nem fogok habozni, ha rgyet adnak r. Abdullahban mg mindig alig volt let, s a hrom fehr rosszkedven, morogva bjt ki a ketrecbl. De mg a korlthoz sem rtek, Bolton kiltsa harsant. lljanak a csnakokhoz s a tutajokhoz, mindjrt tkznk! X. Mindenki feszlten vrta a vgzetes pillanatot. Aztn egy hullm a ztony fltt kavarg vzre emelte a Saigont. Rettenetes ervel zuhantak a tredezett ko-rallszirtekre, s a szerencstlen haj csikorgsa, mintha a hallsikolya lett volna. A Saigon rszegen bukott vissza a mly vz fel. Az emberekben megfagyott a vr. Ha az cenon sllyednek el, nem a lagnban, sokan vesznek vzbe, ez nem krdses. s a haj csak csszott visszafel. Percy szlalt meg Mrs. Leigh, ki gyengd pillanataiban mindig gy szltotta a frjt , ha nha a kelletnl jobban

prbra tettem a trelmedet, remlem, megbocstod nekem most, mikor nemsokra a Teremtnk el kerlnk. Ugyan mr dohogott az ezredes. Az egsz az n hibm, nem kellett volna elolvasnom azt a knyvet. A Saigon visszacsszott a mly vzbe, s a kvetkez hullm, mg hatalmasabb, mint az elz, jra flemelte a hajt s a ztonyra helyezte. Ez alkalommal a Saigon stabilan megfeneklett, s amikor a hullm visszavonult, csaknem vzszintes fedlzettel llt a ztonyon. Nem is rossz, mi? szlalt meg Algy. Olyanok vagyunk, mint No brkja: egy vadllatokkal teli reg tekn az Arart tetejn. Kisebb hullmok sora csapdott a Saigon oldalnak baj nlkl. Az emberek lebocstottk a csnakokat s tutajokat a lagnba. A haj akkor sem mozdult odbb, amikor egy jabb hatalmas hullm egy idre teljesen elbortotta. A csnakok s a tutajok nem sodrdhattak odbb, errl ktelekkel gondoskodtak. De hogyan jut el hozzjuk mindenki? A ztony keskeny volt, s a Saigon gy egymternyire volt a part felli oldaltl. Egy kisportolt frfinak nem jelenthet akadlyt, hogy tugorjon a korlton, s a ztonyon tl rjen vzbe. De mi lesz Mrs. Leigh-vel? O sem maradhat a hajn. Az asszony lenzett a haj mellett, a ztonyrl lecsurg vzre. Nem jutok le oda, William -szlalt meg. Menj, ne trdj velem, taln egy boldogabb vilgban mg tallkozunk. Ne beszlj ostobasgokat szlt r az ezredes. Valahogy levisznk. Lemegyek, maguk pedig lebocstjk a hlgyet az egyik csiga segtsgvel. Majd n psgben eljuttatom az egyik csnakig mondta Tarzan. Soha trt ki Mrs. Leigh. Tarzan Bolton kapitnyhoz fordult. Elvrom, hogy kslekeds nlkl eressze le. Nincs idnk erre a njavalygsra. Lemegyek, megnzem, milyen mly a vz a lagnban. Aki tud

szni beugrik, s akinek kell, segtek eljutni valamelyik csnakig vagy tutajig. Ezzel felpattant a korltra, s a kvetkez pillanatban mr ugrott is. Messze a ztonytl rkezett a lagna vizbe. Mindenki a korlthoz rohant, hogy lssa. Tarzan lapos vben csapdott a vzbe, majd megfordult s eltnt a vz alatt. De kisvrtatva jra felbukkant. Itt elg mly a vz szlt fl. Patrcia Leigh-Burden levette magrl a mentvet, fellpett a korltra s kvette. Mire flmerlt, Tarzan mr mellette volt. Krdeznem sem kell, tud-e szni jegyezte meg. A lny elmosolyodott. Itt maradok, segtek a tbbieknek. Janette Laon volt a kvetkez. O nem fejest ugrott, s szinte srolta a ztonyt. Tarzan megragadta, mieltt flmerlt volna, s utna is tmogatta. Nem tud szni? Nem felelte a lny. Ht, akkor igen btor blintott a majomember elismeren, majd szni kezdett Janette-tel az egyik mentcsnak fel. Mire Janette biztonsgban a csnakban volt, fnn a hajn beltettk a mltatlankod Mrs. Leigh-t az egyik lkbe, amit a Saigon oldalnak festsnl szoktak hasznlni a matrzok, s lassan leeresztettk . Mire elrte a lagna vizt, Tarzan mr vrta. Fiatalember, ha brmi bajom esik, maga tehet rla csattant fel az asszony. Hallgasson, s szlljon ki abbl a szkbl -szlt r Tarzan. Penelope Leigh-re mg valsznleg soha senki nem szlt gy r, senkinek a hangjbl nem rzett mg igazi tekintlyt. Most nemcsak hogy elllt a szava tle, de meg is

hunyszkodott. Jmboran csusszant ki a szkbl, egyenesen Tarzan karjba. A majomember az egyik tutajhoz szott vele, mert arra knnyebb volt flsegteni, mint a mentcsnakba. Tarzan visszaszott a hajhoz. A szk mg mindig a vz fltt lengett. Tarzan elkapta a ktelet, s pillanatok alatt flmszott a fedlzetre. A frfiak sorra ugrltak a vzbe, ki fejest, ki talpast, mg Tarzan meg nem lltotta ket. Tz vagy tizent nkntesre van szksgem egy veszlyes vllalkozshoz szlalt meg. Amolyan tks dolog, ahogy az amerikaiak mondjk. Mit akar kezdeni? krdezte Bolton. Most, hogy mindenki biztonsgban partra juthat, ki akarom szabadtani az llatokat, s ket is a partra segteni felelte a majomember. De ember, hiszen a java rszk veszlyes ragadoz! kiltott fl Leigh ezredes. Szmukra ugyanolyan rtkes az letk, mint neknk a mink. Nem hagyom itt ket, hogy hen haljanak vagy vzbe fljanak. Igen, igen, igaza van blogatott az ezredes. El kell puszttani ket. gy embersges. n sem javasoltam, hogy puszttsuk el a felesgt vagy a bartait, s nem hagyom, hogy brki is ezt tegye az n bartaimmal. A bartaival? lmlkodott az ezredes. Igen, a bartaimmal, vagy mg pontosabban az n npemmel felelte a majomember. Kztk szlettem s nevelkedtem. Mr csaknem felntt voltam, mikor elszr emberi lnyt lttam, s j hszves, mire fehr embert. Nos, segt valaki megmentenem ket? Szavamra, ez aztn derk. Magval tartok, fiatalember kiltott fl az ezredes tettre kszen. De Groote, Bolton, Tibbet, Crouch, a Najd legnysgnek

tbb tagja s nhny knai is vllalta, hogy segt. Velk tartott a hrom hindu llatgondoz is, akiket mg Krause fogadott fl, hogy gondjt viseljk az llatoknak. Mihelyt csak olyanok maradtak a hajn, akik vllaltk a segtsget, Tarzan elengedte az orangutnokat. Sajt nyelvkn beszlt hozzjuk, s azok rmlt gyerekekknt bjtak hozz. Majd trsaival egytt lement az als fedlzetre, s kinyitotta a ketrecekhez vezet nagy, dupla ajtt. Az llatok kzt volt hrom indiai elefnt, jl betantott, jmbor llatok. Tarzan elszr ezeket szabadtotta ki. Az egyik hindu gondoz fellt a vezrelefnt htra, s Tarzan utastotta, hogy amint egy hullm ellepi a ztonyt, hajtson be vele a lagnba. Nem volt knny rvenni az llatot, hogy a vzbe vesse magt, de mihelyt sikerlt, a msik kett gond nlkl kvette. Most engedtk el az afrikai elefntokat. Ezek mr vadak voltak, s jval veszlyesebbek, de vezrk ltvn az sz indiai elefntokat, beugrott a vzbe, s trsaival egytt kvette ket. Az oroszlnok s tigrisek ketreceit egyenknt a rakodtr ajtajhoz vonszoltk, majd felnyitottk a ketrecek zrjait, s megdntttk a ketreceket. Az llatok knytelen-kelletlen a vzben ktttek ki, ahol rgtn szni kezdtek a part fel. Hasonlkpp jrtak el a kisebb llatokkal is. Hossz, fraszt munka volt, de vgl mr csak a kgyk maradtak. Velk mit akar kezdeni? krdezte Bolton. Hisztah, a kgy mindig is az ellensgem volt. t elpuszttjuk felelte Tarzan. Meglltak a haj ajtajban s nztk a part fel sz llatokat. Idkzben Bolton utastsra visszatrtek a hajhoz a mentcsnakok s tutajok is. A part mentn keskeny homoksv hzdott, de rgtn utna a dzsungel kezddtt s hzdott fl a zlddel bortott vulkni hegysgre. Vad s kihalt vidknek ltszott.

A korbban partra szllk sszehzdtak a vzbl kigzol vadllatok lttn. De azok, ahogy kirtek, mr be is vetettk magukat a dzsungelbe. Mindssze egyetlen elefnt fordult meg s trombitlt, s egy oroszln vlttt, de hogy kihvn vagy ksznetkppen, ki tudn megmondani? Aztn a dzsungel bezrult mgttk is, s megkezddtt j letk egy idegen vilgban. A csnakokon s tutajokon sok tengersz is visszatrt a hajhoz, s a nap tovbbi rsze azzal telt, hogy a partra szlltsk a Saigon kszleteit. Kt napon t dolgoztak, leszereltek s partra vittek a hajrl mindent, ami hozzjrulhat a knyelmkhz. A frfiak msik csoportja tisztst vgott a dzsungelben, hogy vgleges tbort verhessenek. Olyan helyet vlasztottak, ahol egy kis patak biztostott friss vizet. A harmadik nap dlutnjn, mikor csaknem vgeztek mr a munkval, vagy fl tucat frfibl ll kis csoport nzett le rjuk a dl fell az bl fl magasod szikla tetejrl. A bokrok rejte-kbl lestk az els idegeneket, akik sok-sok hossz v ta elszr szigetkre ltogattak. XI. A frfiak, akik a Saigon hajtrttit figyeltk, harcosok voltak. Dszesen hmzett, gykktszer veket viseltek, vllukon kntst, lbukon brbl kszlt szandlt. Fejket tollas fejfedk dsztettk, s egyikkt brmozaik. Az ruhjn jade s arany pompzott, arany karperecek villogtak kezn s lbn, faragott dsz frta t orrlyukt, flt s ajkt. Mindene pompsabb volt trsainl, mert Xatl Din nemes volt. A barna arcokat mind tetovls bortotta, de Xatl Din tetovlsa volt a legcirdsabb. Nyllal s jjal voltak felfegyverezve, s mindegyikknl kt tegez is volt. Fegyverzetkhz tartozott mg a lndzsa s a parittya, valamint a kemnyfbl kszlt hossz kard, melynek oldalba

obszidindarabok voltak pengeknt erstve. A vdelmkrl llatbrkkel bortott fapajzs volt hivatott gondoskodni. Egy ideig sztlanul lestk az idegeneket, majd beleolvadtak a mgttk kezdd dzsungelbe. A hajtrttek kzben partra szlltottk a haj trkpeit s mszereit is, s dlben Bolton kar pitny nekiltott, hogy megllaptsa helyzetket. Mikor vgzett, megnzte a trkpet, s ltta, hogy tbb szz mrfldes krzetben nem jell fldet. Biztos elrontottam valahogy a szmolst mondta de Groote-nak, aztn ketten egytt mg ktszer ellenriztk a szmtsokat, de mindig ugyanarra az eredmnyre jutottak. Valahol a Csendes-cen dli rsznek kells kzepn voltak, szz mrfldekre minden fldtl. Lehetetlen, hogy ekkora sziget ltezzen brhol a vilgon, amit mg nem fedeztek fl s nincs a trkpeken csvlta a fejt Bolton. Egszen mostanig magam is ezen a vlemnyen voltam, uram, de a szmtsai teljesen pontosak, teht egy ilyen szigeten vagyunk felelte de Groote. Vagyis nagyjbl annyi eslynk van r, hogy valaha is felfedezzenek minket, mintha a holdon volnnk mondta Bolton. Ha Vasco da Gama kora ta egyetlen haj sem vetdtt erre, felttelezhetjk, hogy a mi letnkben sem jn mg egy. Ha ngyszz ve egyetlen haj sem jtt erre, akkor remekek az eslyeink, mert annak a valsznsge, hogy a sziget flfedezetlen marad, szinte a nullval egyenl. Gondolja, hogy a valsznsg-szmtsban bzhatunk? nevetett Bolton. Ht, remlem, igaza van. Tarzan egytt dolgozott a tbbiekkel. Knyelmes menedket ksztettek az ezredesnek s felesgnek meg a kt lnynak is. Mikor vgeztek, Tarzan sszehvta a trsasgot. Azrt krtem, hogy jjjnk ssze, mert kzlni akarom, hogy kt

tbor lesz. Nem lek Abdullahhal, Krausval, Schmidttel, Ubano-viccsal vagy a laszkrokkal egy tborban. Minden bajunkrl k tehetnek. Miattuk vagyunk hajtrttek egy ismeretlen szigeten, s Bolton kapitny szerint j eslynk van r, hogy itt ljk le htralv letnket. Ha megengedjk nekik, hogy a tborunkban mardjanak, folytatjk a bajkeverst. Ismerem a fajtjukat. Kraushoz fordult. Vezesse a csapatt szak fel, legalbb ktnapi jrsra tlnk, s meg ne kzeltsk tz mrfldnl kzelebb ezt a tbort, klnben vgzek magukkal. Nos, ez minden. s most menjenek. Rendben, elmegynk, de visszk a rsznket a kszletekbl, fegyverbl s lszerbl is mondta Ubanovics. Vihetik az letket, rljenek ennek is felelte Tarzan. Csak nem gondolja, hogy lelem vagy fegyver nlkl nekivghatnak az idegen dzsungelnek -szlt kzbe az ezredes. Pontosan gy gondolom, s mg szerencssnek is mondhatjk magukat. De ht ezt nem teheti harsogta Ubanovics. A szegny, munks emberre tapos, mikzben a koszos kapitalistkat knyezteti! Ismerem a maga fajtjt, gusztustalan talpnyal, alig vrja a lehetsget, hogy szvessget tegyen a gazdagoknak s hatalmasoknak. Szavamra, a nyavalys valdi sznoklatot tart szlalt meg Algy. Mintha csak a Hyde Parkban lennnk tette hozz Patrcia. Csinljk csak, a gazdag polgrsg kineveti a tisztessges dolgozkat rikoltotta Ubanovics. Takarodjanak mordult r Tarzan. Abdullah lpett Ubanovics mell. Inkbb jjjn sgta a flbe. Ismerem ezt az alakot, valsgos rdg, kpes s megl minket. A tbbiek mr meg is indultak szak fel, s egyszeren magukkal rngattk Ubanovicsot, de az orosz mg megfordult

s visszakiltott: Elmegyek, de egy nap mg visszajvk, mikor a szegny rabszolgk, akik most magnak dolgoznak, rjnnek, hogy nekik kne uraknak lennik. Ht, rlk, hogy elmentek, ez is valami shajtott Penelope Leigh, s jelentsgteljes pillantst vetett Tarzanra. A tbor kzelben bven ntt kkusz s bann, s akadt kenyrfa, ehet gums nvnyek, s nhny papajafa is volt. A lagnban bven akadt hal, teht nem gy nzett ki, hogy heznik kellene. De Tarzan hsra vgyott. Mihelyt kszen llt a tbor, nekiltott elkszteni a kedvre val fegyvereket. jat, nyilat, tegezt magnak kellett kszteni, de a hajrl kimentett holmik kztt tallt egy megfelel kst s ktelet, s egy szigonyt talaktott lndzsv. Ha mssal nem is, de-ezzel jelt adta: nagyon is tisztban van vele, hogy az kzremkdse eredmnyeknt veszlyes nagyragadozk vannak a szigeten. Msnap reggel, mg mieltt a tbbiek felbredtek volna, eltnt a tborbl. A zld nvnyzettel bortott hegyekbl leereszked kis folycska mentn haladt, de hogy elkerlje a sr aljnvnyzetet, fllendlt a fk kz. Mint mondtam, mg mieltt a tbbiek felbredtek volna, elhagyta a tbort, legalbbis Tarzan gy kpzelte. De nemsokra rezte, hogy kvetik. Megllt s megfordult. Kt orangutn kvette a fk gai kztt. Tarzan vadszik-mondta nekik a nagymajmok nyelvn, mikor utolrtk. Ne csinlj zajt. Tarzan vadszik, mangani nem csinl zajt -nyugtatta meg az egyik orangutn, majd hrman egytt nesztelenl haladtak tovbb a csndes erd fin. A hegyek als lankin Tarzan nhny, a gyenge hajtsokat rgcsl elefntra bukkant. Szlt hozzjuk, s azok morogva dvzltk. Nem fltek tle s nem mentek el onnan. Tarzan kvncsi volt, mennyire bartsgosak, s leugrott a fldre az egyik nagy afrikai elefntbika mell, s megszltotta azon a nyelven, amelyet vilgletben hasznlt, ha szeretett

Tantorjval beszlt. Igazbl nem is nyelv ez, s fogalmam sincs, milyen nven illethetnm, de mivel Tarzan az rzseit is ki tudta fejezni vele, nemcsak kvnsgait a hatalmas llatoknak, melyek jtsztrsai voltak kisgyerekkora ta, mgiscsak nyelv kellett hogy legyen. Tantor mondta, s tenyert az llat vllra tette. A jkora bika himblzni kezdett, majd ormnyval htranylt s megrintette a majomembert. Kvncsi, tapogatz rints volt, de hamarosan simogats lett. Tarzan mindvgig megnyugtatn beszlt az llathoz, majd az elefnt el lpett, s az ormnyra tette a kezt. Nala! mondta, s az ormny puhn a testre fondott. Nala! ismtelte Tarzan Nala! Tantor, Nala! s vgl az elefnt a levegbe emelte. Bjat, Tantor, tandbjat!-parancsolta Tarzan, s az elefnt a fejre tette. Vando! dicsrte meg Tarzan, s megvakarta az llatot a fle mgtt. A tbbi elefnt tovbb evett, gyet sem vetettek mr a majomemberre, de az orangutnok egy kzeli fa gn mltatlankodtak, mert fltek Tantortl. Tarzan gy vlte, itt az ideje, hogy kiprbljon valamit. Az elefnt htrl felpattant egy kzeli fra, kicsit eltvolodott a dzsungelbe, majd elkiltotta magt. Jud, Tantor, jud bjat. Trombitls hallatszott a tiszts fell, majd hamarosan megttte Tarzan flt a tr gallyak s eltaposott bokrocskk zaja, s Tantor hatalmas teste kisvrtatva fl magasodott. Vando, Tantor ksznte meg Tarzan, majd az orangutnok nagy megknnyebblsre, akik hatrozottan helytelentettk az egsz jelenetet, tovbbindult. A hegy immr meredeken emelkedett, s gyakran olyan jrhatatlan volt, hogy csak Tarzan s trsai tudtak megbirkzni vele. Vgl egy dl fel nyl hegyperemhez rtek. Egy vzessnl bcsztak el a pataktl. A vz meredek, csszs

sziklrl zuhant al. Itt legfeljebb egy gyk tudott volna flmszni. A peremen megkerltk a hegyet, s sr erdvel bortott fennskra jutottak. J vadszterepnek tnt, s Tarzan ismt felmszott a fk gai kz. Usa, a szl, kisvrtatva ismers szagot hozott, Horta, a vaddiszn szagt. Hs! Tarzan azon nyomban ldozatt becserksz vadllatt vltozott. De nem jutott messzire, rzkeny orra hamarosan msik kt szagot is rzkelt. Numa, az oroszln nyomnak szagt, s vele elkeveredve egy embert. Kt okbl keveredhetnek gy a szagok. Vagy az ember vadszik az oroszlnra, vagy az oroszln az emberre. De mivel Tarzan mindssze egyetlen embert rzkelt, felttelezte, hogy az oroszln a vadsz. Abban az irnyban folytatta ht tjt, ahonnan a szagot rezte. XII. Thak Csan nem oroszlnra vadszott. Mr csak azrt sem fordult meg a fejben a gondolat, mert letben nem ltott mg oroszlnt, nem is hallott rla. Rges-rg, mieltt Csak Tutul Xiu elvndorolt Yucatnbl, Thak Csan npe ismerte a jagurt, s magval vitte emlkt a nagy vzen t erre a tvoli szigetre, s mg most is rizte a templomok faragvnyaiban s szobraiban. Thak Csan vadsz volt Chichn Itza vrosbl, amelyet Csak Tutul Xiu alaptott ezen a szigeten, s amelynek szlvrosa utn az Uxal nevet adta. Thak Csan vaddisznra vadszott, amely, ha felbsztik, csaknem olyan rettenetes ellenfl, mint Numa, az oroszln, de ez idig nem jrt szerencsvel. Kilpett az erdbl egy kis termszetes tisztsra, s hirtelen hatalmas vlts csapta meg a flt. Rmlten pillantott a tiszts msik felre, egyenesen a legrmisztbb vadllat vicsorg kpbe.

A hatalmas oroszln lassan kibukkant a tisztsra. Thak Csannak tbb sem kellett, sarkon fordult s meneklt. Csaknem megbntotta a flelem a felharsan mennydrgsszer vlts hallatn. De nem llt meg, rohant az ismers svnyeken, s az oroszln szorosan a nyomban. Ha talpon marad, sem lett volna eslye ebben az egyenltlen versenyben, de amikor megbotlott s elesett, tudta, hogy itt a vg. Szembefordult ezzel a rettenetes, ismeretlen teremtmnnyel, de nem llt fl, a fldn lve, maga el szegezett lndzsval vrta a tmadst. Az oroszln fel is bukkant a dzsungel svnynek kanyarjban. Kerek, figyel, srgszld szemben Thak Csan mintha gonosz tzet ltott volna lobogni. Kivillantak a hatalmas, srgs fogak, s az llat olyan flelmetesen vicsorgott, hogy Thak Csan megremegett. De az llat nem vetette r mg magt, knyelmesen getett fel. Hiszen mindssze egy kicsiny emberfle a zskmny, nem mlt ellenfl az llatok Kirlynak. Most, hogy a hall kzeledett, Thak Csan idegen istenekhez fohszkodott, s mintha csak meghallgattk volna, mert klns dolog trtnt. Egy csaknem meztelen frfi Thak Csan szmra valsgos ris vetette magt az egyik, az svny fl nyl grl a vadllat htra, amelynek Thak Csan mg a nevt sem tudta. A frfi izmos karja a vadllat nyakra fondott, lba az llat vknyt fogta t. Az llat a hts lbra llva, s rettenetesen morogva prblta elrni tmadjt fogval, karmval. Felugrott, csavarodott, forgoldott, a fldre vetette magt, mindent elkvetett, hogy megszabaduljon, de az a hallgatag lny makacsul kapaszkodott bel, s kzben a szabad kezben lev hossz kssel jra meg jra lecsapott az llat srgsbarna oldalra. Aztn a ragadoz mg egy utols, mennydrgsszer vltssel az oldalra zuhant, megremegett, majd mozdulatlanul fekdt. Thak Csan rmlet s remny keverkvel figyelte ezt a dbbenetes kzdelmet. Flig-meddig meg volt gyzdve rla,

hogy csakugyan egy' istensg sietett a segtsgre, de tle csaknem annyira flt, mint a vadllattl. s amikor az llat kilehelte a lelkt, a frfi vagy isten Thak Csan mg mindig nem tudta eldnteni felllt, egyik lbt zskmnya testre tve, arct az gbolt fel emelve felkiltott, s olyan velt rz vlts hagyta el a torkt, hogy Thak Csan megborzongott s mindkt tenyert a flre tapasztotta. Amita csak Uxmal szigete flmerlt az cenbl, elszr harsant fel rajta a harcban gyzedelmesked hm rismajom diadalvltse. XIII. Thak Csan sok istent ismert, s most prblta kitallni, melyik lehet megmentje. Ott van Huitz-Hok, a Hegyek s Vlgyek ura, Cse, az Erdk ura, a megszmllhatatlan sok fldistensg, aztn termszetesen ott van Itzamma, az gbolt uralkodja, Hunab Kuh, az els isten fia, s Hun Ahau, az alvilg, Metnal istene, az a hideg, nyirkos, rettenetes hely, ahov a gonosz letet lk kerlnek halluk utn. Nem szabad megfeledkezni Ajcsuj-kakrl sem, a hadistenrl, akit klnleges emelvnyn mindig ngy kapitny visz a csatba. De ez itt valsznleg mgis Cse, az Erdk ura, gondolta Thak Csan, s gy is szltotta meg. Udvariasan megksznte neki, hogy megmentette ettl a klns fenevadtl, de Cse valami idegen nyelven felelt, amit Thak Csan mg soha nem hallott. Nyilvn az istenek nyelve. Tarzan vgignzett a klns, barna emberkn, aki ilyen furcsa, rthetetlen nyelven szlt hozz. Dako-zan mondta neki a nagymajmok nyelvn. Vagyis hs. De Thak Csan a fejt rzva mentegetztt, amirt olyan ostoba, hogy nem rti. Tarzan ltta, hogy gy nem mennek semmire. Kivett egy nylvesszt a tegezbl, s hegyvel Horta, a vaddiszn kpt karcolta az svny kemnyre

taposott fldjre, majd, mikor megvolt vele, a nylvesszt pontosan az llat bal vlla fl nyomta. Thak Csan elvigyorodott s hevesen blogatott, majd intett Tarzannak, hogy kvesse. De mg el sem indultak, vletlenl flnzett s megpillantotta maga fltt a fn a kt orangutnt. Ez mr sok volt szerencstlen Thak Csannak. Elszr az a klns, rettenetes vadllat, majd az isten, s vgl ez a kt rmes lny. Remegve hzta fel nyilt, de alighogy clba vette a majmokat, Tarzan kittte kezbl a fegyvert. Mondott valamit az orangutnoknak, s azok lemsztak a frl s meglltak mellette. Thak Csan immr meg volt gyzdve, hogy a majmok is felsbbrend lnyek, s teljesen lenygzte a gondolat, hogy hrom istensg trsasgban lehet. Alig vrta, hogy visszarjen Chichn Itzba, s mindenkinek elmeslje, milyen csodk estek meg ma vele. De rgtn eszbe jutott az is, hogy egy szavt sem fogjk elhinni, radsul magra haragtja a papokat. Az is megfordult a fejben, hogy ennl jval kevesebbrt vesztek mr egyesek oda a templomi emberldozatokon. De kell, hogy legyen valami megolds. Thak Csan, mikzben a Majmok Tarzanjval jrta az svnyt a vaddiszn nyomban, mindvgig ezen trte a fejt. s vgl remek megolds jutott az eszbe. Visszavezeti a hrom istent Chichn Itzba, s mindenki lthatja a maga szemvel, hogy igazat mond. Tarzan azt hitte, hogy Hortt keresik, ezrt, amikor egy kanyar utn vget rt az erd, s egy csodlatos vros trult a szeme el, ugyangy megdbbent, mint Thak Csan, mikor felfogta, hogy hrom isten ksri. Tarzan a tvolbl is ltta, hogy a vros kzpontja egy domb kr plt, s a dombon egy piramis emelkedik, mellette feltehetleg templom ll. A piramis lpcsket forml lvak tmbkbl plt, s az pletegyttes krl tovbbi pletek voltak, melyek aljt Tarzan mr nem ltta. A vroskzpontot dledez kunyhk

veztk, nem ktsges, hogy a szegnyebb polgrok lakhelyei. Chichn Itza mutat