matrimonio Arnolfini

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Text of matrimonio Arnolfini

  • MATRIMONIO ARNOLFINI: SMBOLOS

  • Giovanni de Arrigo Arnolfini, rico comerciante italiano (oriundo de Lucca), afincado en Brujas hacia 1421. Desempe cargos de importancia en la corte de Felipe el Bueno, duque de Borgoa, a cuyo archiducado pertenecan entonces los Pases Bajos.

  • Jeanne o Giovanna Cenami proceda de una acaudalada familia italiana que viva en Pars; su matrimonio se haba concertado con sumo cuidado. Por desgracia, no result como se esperaba: no tuvieron hijos y, aos despus, Arnolfini fue llevado a los tribunales por una amante despechada que buscaba compensacin

  • Las frutas son smbolo de fertilidad y recuerdan a las naranjas que se traan de Portugal, muy apreciadas en los Pases Bajos

    Las naranjas, importadas del sur, eran un lujo en el norte de Europa, y aqu aluden quiz al origen mediterrneo de los retratados. Conocidas como "manzanas de Adn", representaban adems la fruta prohibida del edn (quiz sean una evocacin del paraso perdido), en alusin al pecado mortal de la lujuria, probable motivo de la prdida de la gracia. Los instintos pecaminosos de la humanidad se santifican mediante el ritual del matrimonio cristiano.

  • Todo lo que contiene el cuadro proclama la riqueza de la joven pareja, desde la ropa y los muebles hasta la fruta en el alfizar de la ventana. Lo cierto es que esta pareja parece haber recopilado objetos de muchos pases de Europa: Rusia, Turqua, Italia, Inglaterra, Francia... Sin duda, Arfolfini, rico mercader, trab amistad o negocios con empresarios de toda Europa. Como se sabe, Brujas, donde se instal Giovanni, era un hervidero de burgueses de todas partes; y este mercader que protagoniza el cuadro se jactara de sus relaciones con todos ellos. En definitiva, lo cierto es que todos tienen un significado ntido que da una nueva dimensin a la obra:

  • La cama tiene significacin simblica, sobre todo en la realeza y la nobleza, donde la continuidad del linaje es importante. La cama representa el lugar donde se nace y se muere. Los tejidos rojos simbolizan la pasin.

  • La alfombra que hay junto a la cama es muy lujosa y cara, procedente de Anatolia, otra muestra de su fortuna y posicin.

    La lmpara slo tiene una vela, que simboliza la llama del amor era costumbre flamenca encender una vela el primer da de la boda. Pero tambin recuerda la candela que luce siempre en el sagrario de la iglesia, la permanente presencia de Cristo.

  • Los zuecos esparcidos por el suelo ellos van descalzos representan el vnculo con el suelo sagrado del hogar y tambin son seal de que se estaba celebrando una ceremonia religiosa. La posicin prominente de los zapatos es tambin relevante: los de Giovanna, rojos, estn cerca de la cama; los de su marido, ms prximos al mundo exterior. En aquel tiempo se crea que pisar el suelo descalzo aseguraba la fertilidad.

  • Los rosarios eran un presente habitual del novio a su futura esposa. El cristal es signo de pureza, y el rosario sugiere la virtud de la novia y su obligacin de ser devota. Tambin el cristal del espejo alude a la pureza del sacramento del matrimonio (speculum sine macula). El espejo es uno de los mejores ejemplos de la minuciosidad microscpica conseguida por van Eyck (mide 55 centmetros y cada una de las escenas de la pasin que le rodean mide 15 centmetros), y enlaza con el siguiente asunto. En torno al espejo se muestran 10 de las 14 estaciones del Va Crucis (las paradas del camino de Cristo hasta su muerte en el Glgota). Su presencia sugiere que la interpretacin del cuadro debe ser cristiana y espiritual en igual medida que legal y recuerda el sacrificio que tienen que soportar los esposos.

  • l toma con la mano izquierda la de su esposa, smbolo de que este matrimonio es entre iguales en escala social.

    Estos pequeos espejos convexos eran muy populares en aquella poca; se llamaban brujas y se usaban para espantar la mala suerte. A menudo se encontraban junto a ventanas y puertas, para buscar efectos lumnicos en las estancias. Que se sepa, sta es la primera vez que se usan como recurso pictrico, la idea tuvo mucho xito y fue imitada,

  • Giovanna lleva un elegante vestido verde (el color de la fertilidad), propio de un retrato de aparato y un cuadro de boda. No est embarazada, su postura se limita a delatar el vientre, que entonces se tena por una de las partes ms bellas del cuerpo. Tambin cabe pensar que su pose y la exagerada curvatura del vientre sugieran su fertilidad y deseada preez que nunca result.

  • En el cabezal de la cama se ve la talla de una mujer con un dragn a los pies. Es probable que sea Santa Margarita, patrona de los alumbramientos, cuyo atributo es el dragn; pero por la escobilla que hay al Lado podra ser Santa Marta, patrona del hogar, que comparte idntico atributo

  • El perrito es smbolo de fidelidad

    El perro pone una nota de gracia y desenfado en un cuadro que es, por lo dems, de una apabullante solemnidad. El detallismo del pelo es toda una proeza tcnica. En los retratos, los perros suelen simbolizar, como aqu, la fidelidad y el amor terrenal

  • Lo nico que faltara es el sacerdote y el testigo, necesarios en todas las bodas, pero ambos personajes aparecen reflejados en el espejo, junto a la pareja: un clrigo y el propio pintor, que acta como testigo, y que, con su firma, no slo reclama la autora del cuadro, sino que testifica la celebracin del sacramento: "Johannes de Eyck fuic hic 1434" (Jan van Eyck estuvo aqu en 1434)

  • El cuadro sera, por tanto, un documento matrimonial. No obstante, es tambin un cuadro evidentemente intemporal porque se refiere simultneamente a hechos que tienen lugar dentro del matrimonio, pero en fases diversas a lo largo del tiempo.

  • Parece que somos testigos de un matrimonio, al igual que los personajes que aparecen reflejados en el espejo

  • Giovanni toma la mano de Giovanna con lo que se promete a su novia; las manos juntas indican la unin de dos personas en una sola carne.- Giovanni levanta su mano derecha representa un juramento sagrado.- Giovanna pone su mano izquierda en el vientre, sugiriendo fertilidad.- El vestido de Giovanna es verde, color de la fertilidad en aquella poca.- Los contrayentes estn descalzos lo que indica que la pareja est pisando un suelo santo y se han descalzado.- Los hermanos van Eyck representados en el espejo son los testigos de la boda.- La firma sobre el espejo es otro testimonio de la presencia de los testigos a la vez que la firma del cuadro.- La lmpara tiene una vela encendida en pleno da y simboliza a Cristo (el ojo de Dios que todo lo ve) que santifica la unin o bien la vela de bodas que se encenda en los hogares de los recin casados para estimular la fertilidad.- El espejo tiene alrededor 10 estaciones del Va Crucis, lo que puede indicar que la unin debe entenderse no slo civil sino tambin religiosa.- El lecho es smbolo de la unin matrimonial y su color rojo smbolo de la pasin.

  • El perrito simboliza la fidelidad y amor terrenal.- El rosario de cristal era un regalo habitual del novio a la futura esposa; el cristal es smbolo de pureza y el rosario indica la obligacin de ser devota.- Los frutos de la mesa y ventana recuerdan el estado de inocencia de Adn y Eva antes del pecado original o bien la fertilidad.- La escultura sobre el respaldo de la silla del fondo representa a Santa Margarita, patrona de las mujeres que van a dar a luz.- La escobilla que cuelga del respaldo de la silla puede ser Santa Marta, patrona del hogar.- Los zuecos de Giovanni estn cerca de la salida indicando sus actividades fuera del hogar y los de la mujer junto a la silla, en el interior del hogar.- La abundancia y la riqueza de la pareja se encuentra representada por todas partes: los propios vestidos, el mobiliario, los objetos como la lmpara o el espejo, ...