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Para empezar, me gustaría destacar que en este tema vamos a realizar una aproximación conceptual a los términos metodología, método y técnicas, así como conocer en profundidad qué técnicas de recogida de datos tanto cualitativas como cuantitativas tenemos a nuestra disposición cuando realizamos un proyecto de investigación. 1. APROXIMACIÓN CONCEPTUAL. En primer lugar, podemos definir metodología como estudio del método, la lógica de la investigación o la lógica de los métodos. En un sentido general, la metodología se refiere a la manera de realizar la investigación y responde a la pregunta ¿Por qué se hacen las cosas así y no de otra manera? Es decir, se refiere al modo de enfocar los problemas y buscarles respuestas. De una manera más sencilla podemos asemejar la metodología a un paraguas que contiene todo lo demás. Es el fin último del proceso de investigación, los pasos que se dan. Con ella se busca saber el por qué se utilizan el método y las técnicas utilizadas. En segundo lugar, nos encontramos con el método que constituye el camino para alcanzar los fines de la investigación y está definido por su carácter regular, explícito, repetible, racional, ordenado y objetivo. 1 TEMA 3. INVESTIGACIÓN CUALITATIVA & CUANTITATIVA. TÉCNICAS.

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TEMA 3. INVESTIGACIN CUALITATIVA & CUANTITATIVA. TCNICAS.

Para empezar, me gustara destacar que en este tema vamos a realizar una aproximacin conceptual a los trminos metodologa, mtodo y tcnicas, as como conocer en profundidad qu tcnicas de recogida de datos tanto cualitativas como cuantitativas tenemos a nuestra disposicin cuando realizamos un proyecto de investigacin.

1. APROXIMACIN CONCEPTUAL.

En primer lugar, podemos definir metodologa como estudio del mtodo, la lgica de la investigacin o la lgica de los mtodos. En un sentido general, la metodologa se refiere a la manera de realizar la investigacin y responde a la pregunta Por qu se hacen las cosas as y no de otra manera? Es decir, se refiere al modo de enfocar los problemas y buscarles respuestas. De una manera ms sencilla podemos asemejar la metodologa a un paraguas que contiene todo lo dems. Es el fin ltimo del proceso de investigacin, los pasos que se dan. Con ella se busca saber el por qu se utilizan el mtodo y las tcnicas utilizadas.

En segundo lugar, nos encontramos con el mtodo que constituye el camino para alcanzar los fines de la investigacin y est definido por su carcter regular, explcito, repetible, racional, ordenado y objetivo.

En tercer lugar, hallamos las tcnicas que son actuaciones particulares mucho ms operativas, el cmo de la tarea de investigar. Concretamente, son las herramientas especficas que vamos a emplear para la recogida de informacin.

De este modo, nos encontramos ante una cuestin importante: por qu enfoque debemos decantarnos, el cualitativo o el cuantitativo? A lo que la respuesta es sencilla: que elijamos uno u otro depende de los objetivos que nos hayamos planteado en nuestra investigacin siendo, seguramente, la opcin ms acertada que adoptemos un enfoque mixto.

2. TCNICAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA.

En primer lugar, como definiciones de investigacin cualitativa podemos mencionar las siguientes.

Por investigacin cualitativa, entendemos cualquier tipo de investigacin que produce resultados a los que no se ha llegado por procedimientos estadsticos u otro tipo de cuantificacin. Puede referirse a investigaciones acerca de la vida de las personas, historias, comportamientos, y tambin al funcionamiento organizativo, movimientos sociales o relaciones e interacciones. Algunos de los datos pueden ser cuantificados, pero el anlisis en s mismo es cualitativo (Strauss y Corbin, 1990).

La investigacin cualitativa se considera un proceso activo, sistemtico y riguroso de indagacin dirigida, en el cual se toman decisiones sobre lo investigable en tanto se est en el campo de estudio. La intencin de los investigadores se centra en descripciones detalladas de situaciones, eventos, personas, interacciones y comportamientos que son observables, incorporando la voz de los participantes, sus experiencias, actitudes, creencias, pensamientos y reflexiones tal y como son expresadas por ellos mismos (Prez Serrano, 1994).

Con esta definicin, Prez Serrano nos quiere explicar que la investigacin cualitativa tiene un gran margen de modificacin sobre lo que queremos investigar segn nos vamos topando con nuevos campos de estudio.

En segundo lugar, podemos sealar una serie de caractersticas propias de investigacin cualitativa segn distintos autores. Por un lado, Taylor y Bogdan afirman que la investigacin cualitativa es inductiva, tiene una perspectiva holstica, es sensible hacia los posibles efectos debidos a la presencia del investigador, comprende a las personas dentro de su propio marco de referencia, valora todas las perspectivas, se basa en mtodos humanistas, pone nfasis en la validez y entiende que todos los escenarios y personas son dignos de estudio. Por otro lado, Eisner califica la investigacin cualitativa como un arte, para l los estudios cualitativos tienden a estar enfocados, el yo del investigador es un instrumento ms, hace un uso del lenguaje muy expresivo y presta atencin a lo concreto, a lo particular. Por ltimo, Rossman y Rallis dicen que la investigacin cualitativa es creble gracias a su coherencia, intuicin y utilidad instrumental, se desarrolla en contextos naturales, utiliza mltiples estrategias interactivas y humansticas, focaliza en contextos de forma holstica, el investigador desarrolla sensibilidad hacia su biografa personal a partir de la reflexin, se centra en la naturaleza emergente, sigue un proceso basado en un razonamiento sofisticado que es multifactico e interactivo y es interpretativa.

En tercer lugar, resulta interesante mencionar los criterios de calidad de la investigacin cualitativa y cmo podemos asegurarnos de que se cumplan dichos criterios. Para comenzar, la credibilidad consiste en el valor de verdad de la investigacin, es decir, que los resultados se ajusten a la realidad. As pues, podemos asegurarnos de que dicho criterio se cumple si realizamos una observacin persistente, triangulamos los datos obtenidos teniendo en cuenta distintos puntos de vista, recogemos material referencial y hacemos comprobaciones con los participantes de la investigacin. A continuacin, la transferibilidad se refiere a la posibilidad de que la informacin pueda proporcionar conocimiento previo en otros contextos de caractersticas similares, es decir, que pueda aplicarse como informacin referencial en otros contextos. De este modo, podemos llevar a cabo un muestreo terico, una descripcin exhaustiva y una recogida abundante de datos para que este criterio de calidad tenga lugar. Luego, la dependencia trata de denominar la consistencia de los datos, por lo que hace referencia a la fiabilidad de la informacin, a la permanencia y solidez de la misma en relacin al tiempo. Igualmente, podemos asegurarnos de que este criterio se efecta si llevamos a cabo tareas como la identificacin del estatus y del rol del investigador, descripciones minuciosas de los informantes, la identificacin y descripcin de las tcnicas de anlisis y recogida de datos, la delimitacin del contexto fsico, social e interpersonal, la elaboracin de una rplica paso a paso y mtodos solapados. Ms tarde, la confirmabilidad hace referencia al intento de proporcionar una informacin lo ms consensuada posible y, por tanto, encaminada a la objetividad y neutralidad. Por consiguiente, podemos certificar que este criterio de calidad se tiene en cuenta si hacemos descripciones de baja inferencia, procedemos a hacer comprobamos de los participantes, recogemos datos de forma mecnica, triangulamos la informacin obtenida y explicamos el posicionamiento del investigador. Por ltimo, existen otros criterios como los estndares establecidos por la comunidad investigadora, la perspectiva tica, compartir privilegios, la voz, etc. que han de tenerse tambin en cuenta a la hora de realizar investigaciones cualitativas (Sandin, 2003).

En cuarto lugar, tropezamos con los principales mtodos de investigacin cualitativa, a saber: etnografa, etnometodologa, fenomenologa, interaccionismo simblico, estudio de casos, teora fundamentada, hermenutica, psicologa ecolgica, psicologa humanista, investigacin histrica, investigacin heurstica, fenomenografa e investigacin-accin. A pesar de que todas ellas son muy importantes a la hora de llevar a cabo investigaciones cualitativas, es en este ltimo mtodo, la investigacin-accin, en el que nos vamos a centrar ms detenidamente por la relacin tan estrecha que mantiene con el mbito de la educacin.

Por lo tanto, podemos explicar que el mtodo de investigacin-accin de investigacin cualitativa tiene sus orgenes en la obra del psiclogo social Kurt Lewin (1946) que durante aos desarroll una serie de experimentos comunitarios en la Norteamrica de la posguerra. La investigacin-accin fue sometida a prueba en contextos diversos como las viviendas integradas, la socializacin de bandas callejeras, la formacin de lderes jvenes, etc. Sin embargo, lo ms inslito fue que Lewin hizo una aportacin novedosa al campo de la investigacin con su lema: No queremos accin sin investigacin, ni investigacin sin accin. De esta manera, afirmaba que los avances tericos y los cambios sociales y educativos podan lograrse simultneamente.

Para Whitehead (1991) el ciclo que sigue la investigacin-accin se basa en sentir o experimental un problema, imaginar la solucin del problema, poner en prctica dicha solucin imaginada, evaluar los resultados de las acciones emprendidas y modificar la prctica a la luz de los resultados. Sintetizando un poco ms, se tratara de partir de la reflexin propiciada por la teora para acabar promoviendo la accin en la prctica, siempre siguiendo un proceso de peldaos en espiral planificando, llevando a cabo la accin y evaluando los resultados de dicha accin.

Una vez conocido el origen del mtodo de investigacin-accin podemos definirlo como una forma de indagacin autorreflexiva de los participantes (educadores, estudiantes, directores, etc.) en situaciones sociales y educativa, para mejorar la racionalidad y justicia: sus propias prcticas educativas, la comprensin de tales prcticas y las situaciones e instituciones en que esas prcticas se realizan, como un estudio sistemtico orientado a mejorar la prctica educativa por grupos de sujetos implicados a travs de sus propias acciones prcticas, y de reflexin sobre los efectos de tales acciones o como un proceso reflexivo que vincula dinmicamente la investigacin, la accin y la formacin, realizada por profesionales de las ciencias sociales, acerca de su propia prctica. Se lleva a cabo en equipo, con o sin ayuda de un facilitador externo al grupo.

Debemos tener presente que el proceso de investigacin-accin comienza partiendo de la reflexin sobre cul es la idea general sobre la que es deseable realizar alguna clase de mejora o cambio, el punto en el que empezar las mejoras, identificar un rea problemtica en la que es posible hacer impacto, determinar conjuntamente cul ser la preocupacin temtica y afrontar la lucha por el cambio educativo. Despus contina con el desarrollo de un plan de accin crticamente informado gracias a la revisin bibliogrfica para conseguir mejoras (por ejemplo, la bsqueda de informacin y de otras experiencias sobre la llegada tarde al instituto por parte de algunos alumnos y el cierre de las puertas), una actuacin para poner el plan en prctica (se lleva a cabo la prctica de cerrar las puertas a los 8:31 horas, una vez ha sonado la sirena y han entrado los chicos que estaban esperando en la entrada), la observacin de los efectos de la accin crticamente informada en el contexto (observamos lo que ocurre, si los nios llegan antes al instituto o continan llegando tarde) y termina con la reflexin sobre los efectos producidos para nuevas planificaciones en ciclos sucesivos (reflexionamos sobre lo que ocurre y procedemos a realizar los cambios pertinentes como, por ejemplo, cerrar las puertas un poco ms tarde, a las 8:05 horas).

Para continuar, es fundamental que conozcamos cules son los rasgos que configuran el mtodo de investigacin-accin. Diagnostica los problemas en su contexto especfico intentando resolverlo; predomina la prctica sobre la teora; suele centrarse en los problemas prcticos de los profesores; los investigadores trabajan en un contexto de colaboracin, participacin y democracia; se suelen utilizar tcnicas de corte etnogrfico/cualitativo como diarios, entrevistas, observacin participante, notas de campo o procesos de triangulacin entre otros; se investiga para contribuir a la resolucin de problemas, cambiar y mejorar; se adscribe a los postulados de los paradigmas Interpretativo y Crtico apartndose de los principios del Positivismo; y consiste en una espiral de ciclos organizados en base a acciones planificadas y reflexiones crticas sobre las mismas.

Asimismo, debemos tener claros los puntos clave de la investigacin-accin puesto que se propone mejorar la educacin mediante su cambio y aprender a partir de las consecuencias de los cambios; es participativa porque las personas trabajan por la mejora de sus propias prcticas; es colaborativa, ya que se realiza en grupo por las personas implicadas; crea comunidades autocrticas de personas que participan y colaboran en todo el proceso de investigacin; induce a teorizar sobre la prctica; exige que las prcticas, las suposiciones y las ideas sean sometidas a prueba; exige llevar un diario personal en el que registrar las propias reflexiones; es un proceso poltico porque implica cambios que afectan a las personas; procede progresivamente a cambios ms amplios; permite crear registros de nuestras mejoras en actividades, prcticas, lenguaje, discurso, relaciones y formas de organizacin; y permite dar una justificacin razonada de nuestra labor educativa.

Por otro lado, me gustara dejar plasmado que el mtodo de investigacin-accin no es aquello que hacen habitualmente los docentes cuando reflexionan acerca de su trabajo porque la investigacin-accin es ms sistemtica y colaboradora, y se basa en una rigurosa reflexin de grupo; tampoco es simplemente la resolucin de problemas, puesto que la investigacin-accin no contempla los problemas como hechos patolgicos o crnicos sino capaces de ser cambiados; nada tiene que ver con una investigacin acerca de otras personas, ya que investiga el propio trabajo de las personas implicadas en la investigacin considerando a las personas agentes autnomos y responsables capaces de ser ms eficaces en su trabajo a travs de la motivacin para trabajar juntos como sujetos conscientes y agentes de cambio y mejora; y en absoluto se trata simplemente de un ngulo de vista ms del mtodo cientfico dado que la investigacin-accin no se limita a someter a prueba determinadas hiptesis o a utilizar datos para llegar a conclusiones sino que pretende llegar a cambios tanto en el investigador como en las situaciones en las que este acta yendo ms all de las interpretaciones.

Llegados a este punto, pasaremos a explicar de manera resumida las fases que sigue el mtodo de investigacin-accin para poder obtener una visin general de los pasos que debemos seguir si queremos poner en prctica una investigacin cualitativa de este tipo.

1. Introduccin aclaratoria. Ha de realizarse un trabajo que sea intrigante y que nos interese tanto a nosotros mismo como a nuestros compaeros para producir mejoras o cambios. Por ello, todos los miembros han de estar comprometidos con la situacin que vamos a estudiar en profundidad.

2. Planteamiento de preguntas. Es importante partir de preguntas como: Qu podemos hacer para que los alumnos no lleguen tarde a clase? Qu actividades podemos proponerles a los alumnos para aumentar su creatividad?

3. Formacin y organizacin del grupo de investigacin. Para ello, debemos conocer las caractersticas de cada miembro del grupo, analizar sus motivaciones, acordar qu terminologa se utilizar a lo largo del trabajo y pactar unas reglas bsicas como mostrar inters hacia el tema, contribuir regularmente al trabajo, estar disponible para reunirse, repartir las tareas equitativamente, elegir un coordinador y elaborar una agenda de trabajo entre otros.

4. Descubrimiento del problema. Debemos distinguir las dificultades que pueden o no resolverse inmediatamente para proceder a cambiarlas, ya que pueden surgir de la reflexin del grupo, de la observacin sistemtica, de la observacin participante o de un informe sobre situaciones educativas problemticas.

5. Objetivos del estudio. Son el punto central de la investigacin y dan coherencia al plan de accin, por lo que es importante que sean claros, realistas y pertinentes.

6. Planteamiento de la hiptesis-accin. Implica un enunciado de la supuesta causa de los problemas planteados al elegir el tema proporcionando una respuesta provisional al problema e indica al investigador lo que necesita descubrir exactamente en su estudio aclarndole cules son las variables involucradas en la misma para observar cul es la relacin existente entre ellas. Adems, es preciso reflexionar para elaborarla.

7. Eleccin de instrumentos y tcnicas aplicables a la investigacin-accin. Hay que procurar que sean variados y que se complementen unos a otros. Algunas de las tcnicas son los diarios, los perfiles de secuenciacin temporal, el anlisis de documentos, fotografas, grabaciones, la participacin de un observador externo, las entrevistas y los comentarios en vivo.

8. Seleccin de la muestra. Normalmente se prefiere trabajar con una muestra intencin escogida de acuerdo a unos determinados criterios para conseguir un mayor conocimiento del grupo concreto en el que se lleva a cabo una actividad determinada.

9. Anlisis de los datos. Los datos obtenidos en el estudio pueden analizarse tanto de forma cualitativa como cuantitativa aunque predomina la primera. Para ello, hay que trabajar de forma sistemtica y reflexiva la informacin obtenida a travs de los instrumentos pertinentes.

10. Interpretacin e integracin de los resultados. Ahora es cuando podemos dar respuesta a los problemas formulados relacionndolos con el marco terico confeccionado anteriormente tratando de comprender la realidad.

11. Informe de la investigacin accin. Debe recoger el proceso seguido a lo largo de todo el trabajo para darlo a conocer, lo que implica registrar lo que se ha hecho, cmo se ha hecho y los resultados obtenidos incluyendo la evolucin de la idea general, de la comprensin sobre el problema, en qu medidas se llevaron a cabo las acciones propuestas y cules fueron los efectos intencionados y no intencionados y por qu ocurrieron.

12. Cambio producido en la prctica. Debemos preguntarnos qu incidencia ha tenido la investigacin-accin en el equipo implicado, cmo ha incidido, por qu y qu se puede hacer para mejorar la situacin.

En quinto lugar, cabe sealar cules son las tcnicas de recogida de datos en investigacin cualitativa acompandolas de una descripcin que aclare lo ms significativo de cada una ellas.

1. El diario. Es un cuaderno de reflexin que acompaa al investigador durante todo el proceso de investigacin en el que se plasman las primeras inquietudes, dudas, intereses propios y ajenos, y los recursos disponibles. Sirve como instrumento para la construccin de informacin pero tambin puede ser un peligro si se utiliza para expresar las angustias personales. Podemos clasificarlo en apuntes; notas de campo especficas; textos; cartas, informes y artculos; dietarios y diarios; y transcripciones.

2. Tcnicas participativas. Se trata de tcnicas en las que intervienen varias personas y dentro de ellas podemos resaltar el taller de investigacin, la tormenta de ideas, la tcnica de grupo nominal y la tcnica Delphi. En primer lugar, el taller de investigacin aborda desde una perspectiva integral y participativa situaciones sociales actuales que requieren cambios o desarrollo y todos son investigadores. Se puede definir como un generador de cambios para lo que se ha de seguir el siguiente proceso: encuadre; diagnstico; identificacin, valoracin y formulacin; y se procede a la estructuracin y la concertacin. En segundo lugar, la tormenta de ideas es un tipo de entrevista grupal en la que se favorece la creatividad para responder a alguna situacin problemtica mediante una idea genial dentro de un escenario natural. En dicha entrevista, el moderador tiene un papel pasivo. En tercer lugar, la tcnica de grupo nominal es un tipo de entrevista en la que no se requiere la presencia fsica de los participantes sino que lo nico presente son los nombres porque tienen algo que aportar al tema, su opinin. El proceso que se sigue es el de realizar una pregunta inicial, producir enunciados, recoger enunciados, clarificar, hacer una votacin preliminar, comunicar los resultados y constituir una votacin final. En cuarto lugar, la tcnica Delphi es una variante de la anterior en la que se pide a expertos que pronostiquen el futuro de un fenmeno. Est ideado para que un grupo de personas trate un problema complejo respetando el anonimato de todos los miembros. Para ello, se sigue el siguiente proceso: cuestionario, sntesis y nuevo cuestionario/guion repitiendo el proceso hasta llegar a un consenso.

3. El grupo de discusin. Es un tipo especial de entrevista grupal en el que el conjunto de personas comparten alguna caracterstica comn y se les rene en un escenario formal para expresar o confrontar sus opiniones bajo la coordinacin de un moderador que debe asegurar la libre intervencin de todos los asistentes equilibrando las intervenciones y garantizando que el tema central no se abandone. Asimismo, debe observar los silencios, los lmites espaciales, el orden y contenido de las intervenciones, as como dinamizar el grupo. Se trata de promover la autoapertura, captar las representaciones ideolgicas e identificar tendencias y regularidades en un clima de naturalidad en el que hay una influencia mutua. El proceso que se ha de seguir es el siguiente (Tjar, 2006): planteamiento de objetivos y elaboracin de una gua de preguntas; seleccin de los participantes en funcin de sus caractersticas; seleccin del moderador; determinacin del lugar y fecha; revisin bibliogrfica por parte del moderador; puesta en escena; recopilacin, transcripcin y anlisis de la informacin; y elaboracin de conclusiones. Adems, los tipos de preguntas que puede haber son de calentamiento, centrales y de cierre.

4. Los documentos personales. Son documentos que sirven para describir la propia vida o las experiencias vitales de las personas y se centran en estudiar dichas experiencias vitales. Algunos de esos documentos son las autobiografas, las biografas, los relatos de vida, los diarios y las cartas.

5. Historias de vida. Estn formadas por relatos que tienen la intencin de elaborar y transmitir una memoria personal o colectiva en un periodo histrico concreto. Existen los relatos nicos, los relatos cruzados y los relatos paralelos (Pujadas, 1992) y en ellas se siguen una serie de etapas. En primer lugar, la fase inicial en la que se elabora el marco terico, las hiptesis de trabajo, el universo de anlisis y la seleccin de informantes. En segundo lugar, la fase de encuesta en la que se planifica y selecciona la estrategia ms adecuada para la obtencin de informacin. En tercer lugar, la fase de registro, transcripcin y elaboracin en la que se prepara, organiza y categoriza en unidades de contenido. En ltimo lugar, la fase de anlisis e interpretacin en la que se elabora el contenido de la historia de vida.

6. Tcnicas documentales. Se utilizan para realizar un primer acercamiento conociendo algo antes de desplazarnos al lugar (mapeo). Es importante que los documentos escogidos se vayan contrastando, revisando y ampliando segn se va desarrollando el trabajo de campo porque pueden reflejar una realidad arbitraria o sesgada. Los tipos de documentos a considerar son leyes, normas, contratos, correspondencia, proyectos de trabajo, memorias, informes, apuntes de personas implicadas, etc.

7. Observacin. Es un proceso sistemtico por el que un especialista recoge por s mismo informacin relacionada con cierto problema interviniendo sus percepciones e interpretaciones. Ha de estar orientada por una pregunta, propsito o problema que da sentido al fenmeno que se observa en su ambiente natural. Igualmente, se trata de un mtodo esencial en el campo de la educacin puesto que no precisa de una colaboracin activa por parte del observado y para llevarle a cabo que hay que tomar tres decisiones: la cuestin objeto de observacin, el contexto de observacin y la seleccin de la muestra.

8. Entrevista en profundidad. Es una conversacin entre dos personas en la que se van turnando la posesin de la palabra de manera que el entrevistador propone temas y el entrevistado trata de producir respuestas, lo que permite la recopilacin de informacin detallada sobre un tema especfico. Para cometerla hay que tener presente que hay que ayudar a la persona a que se sienta segura y tranquila; dejarla concluir el relato; utilizar preguntas fciles de comprender y no embarazosas; escuchar tranquilamente con paciencia y comprensin; saber respetar sus pausas y silencios; buscar respuestas que abarquen el propsito de la investigacin; evitar roles autoritarios; no dar consejos ni valoraciones; ser empticos; y no discutir ni rebatir a la persona entrevistada.

Para concluir este apartado, cabe indicar que existen dos programas para el anlisis de datos cualitativos, Atlas.Ti y MaxQDA10 The Art of Text Analysis, que pueden ayudarnos a dar ms fuerza y rigor a nuestras investigaciones educativas a travs de la transcripcin de la informacin para su posterior anlisis.

3. TCNICAS DE INVESTIGACIN CUANTITATIVA.

En primer lugar, podemos hacer alusin a las siguientes dos definiciones sobre la investigacin cuantitativa.

Desde la perspectiva cuantitativa, la investigacin educativa se propone el estudio de las relaciones y regularidades con el fin de descubrir las leyes universales que explican y rigen la realidad educativa. Esta metodologa hacer referencia al conjunto de mtodos cuya lgica de justificacin se apoya en los principio de objetividad, enfatizando la evidencia emprica y la cuantificacin (Albert Gmez, 2007).

La metodologa cuantitativa es una de las dos metodologas de investigacin que tradicionalmente se han utilizado en las ciencias empricas. Se centra en los aspectos observables susceptibles de cuantificacin, y utiliza la estadstica para el anlisis de los datos. Se contrapone a la metodologa cualitativa o interpretativa. Este tipo de metodologa es caracterstica de un planteamiento cientfico positivista. El postulado fundamental del positivismo es que el conocimiento vlido slo puede establecerse por referencia a lo que se ha manifestado a travs de la experiencia. La aplicacin a las ciencias sociales del paradigma positivista y experimental se debe al socilogo E. Durkheim quien empez a aplicarla a finales del siglo XIX (Centro Virtual Cervantes).

En segundo lugar, me parece interesante exponer cules son las tcnicas de recogida de datos en investigacin cuantitativa, as como una descripcin explicativa sobre lo ms caracterstico de cada una ellas dado que existe una gran variedad de instrumentos para la recoleccin de informacin y en una misma investigacin podemos usar varios.

1. Escalas para medir actitudes. Podemos definir una actitud como un estado de disposicin psicolgica adquirida y organizada a travs de la propia experiencia que incita al individuo a reaccionar de una manera caracterstica frente a determinadas personas, objetos o situaciones. De este modo, se asume que una actitud no tiene una nica direccin sino que se trata de un continuo actitudinal que se forma a lo largo de la vida y que ha de ser inferida. Dentro de ellas encontramos la escala tipo Likert que est formada por una serie de tems que son frases o propsitos que expresan una idea positiva o negativa respecto a un fenmeno que nos interesa conocer como, por ejemplo, los contenidos que estudiamos en la facultad no estn relacionados con la vida real. Para construir una escala es necesario seguir unas pautas para preparar los tems como estudiar la actitud a medir y las conductas relacionadas, y asignar puntuaciones a los tems con 4 o 5 categoras en funcin del autor de la escala.

2. Cuestionarios. Son una tcnica estructurada que permite la recogida rpida y abundante de informacin mediante una serie de preguntas orales o escritas que debe responder un entrevistado con respecto a una o ms variables a medir. Por un lado, conviene saber que las ventajas de esta tcnica de recogida de datos en investigacin cuantitativa son la rapidez, la facilidad de aplicacin, la muestra amplia y el anlisis estadstico, mientras que las desventajas son la falta de sinceridad, que la respuesta puede estar condicionada por la formulacin de las preguntas, la superficialidad y que la presencia del entrevistador puede condicionar las respuestas. Por otro lado, es necesario mencionar que las preguntas pueden ser abiertas si no delimitan de antemano las alternativas de respuesta y se codifican buscando patrones de respuesta, o cerradas si contienen categoras o alternativas de respuesta delimitadas o codificadas previamente tanto dicotmicas como con varias alternativas. Si las preguntas son cerradas es imprescindible tener en cuenta que deben contener todas las posibles opciones de respuesta, los sujetos deben comprender las categoras, hay que redactar con claridad y sin ambigedad, hay que secuenciar las preguntas de los ms fcil y natural a lo ms complejo y extrao, el cuestionario debe tener las preguntas justas y necesarias, y debe estar bien diseado con una portada, instrucciones y una carta de agradecimiento.

3. Pruebas e inventarios estandarizados. Existe una gran cantidad y variedad de este tipo de pruebas estandarizadas para medir un gran nmero de variables como la motivacin, el rendimiento o la personalidad. Sin embargo, todas ellas comparten unas caractersticas comunes porque constituyen una forma de medicin indirecta del rasgo o conducta, permiten una descripcin cuantitativa y controlable del comportamiento de un individuo, tipifican la medida, son objetivas, poseen una alta fundamentacin cientfica basada en teoras, estn validadas y fiabilizadas, y permiten predecir.

4. Observacin. Es una tcnica de investigacin que consiste en un conjunto de registros de incidentes de comportamiento que tienen lugar en el curso normal de los acontecimientos y que son destacados como significativos para describir modelos de desarrollo. Se buscan observaciones objetivas para realizar inferencias vlidas, por lo que el registro debe ser sistemtico, vlido y objetivo de comportamientos o conductas manifiestas. Los pasos que debemos seguir para construir un sistema de observacin son: definir con precisin los aspectos, eventos o conductas a observas; establecer y definir las unidades de observacin; seleccionar a los observadores porque son las personas que codifican la conducta y deben conocer las variables a tratar; elegir el medio de observacin; elaborar las hojas de codificacin con las categoras y las subcategoras; codificar; vaciar los datos de las hojas de codificacin; y realizar los anlisis apropiados. Ahora bien, las formas de registrar los datos en la observacin pueden ser variadas y, en nuestro caso, vamos a explicar tres ms significativas. La primera es la lista de control que proporciona informacin sobre la presencia o ausencia de determinados rasgos. La segunda es el sistema de signos que registra la presencia o ausencia de determinadas conductas junto con la frecuencia con la que se dan para lo que es necesario dividir el tiempo de observacin en intervalos y anotar en cules de ellos aparece la conducta. La tercera y ltima es la escala de estimacin que es un conjunto de valores o smbolos para indicar en qu medida el individuo posee lo que mide la escala.

5. Entrevista. Es un encuentro hablado entre dos individuos, el entrevistador y el entrevistado, que comporta interacciones tanto verbales como no verbales. A lo largo de una entrevista se promueve la relacin entre dos personas a travs de una va de comunicacin simblica bidireccional (preferentemente oral) con unos objetivos conocidos y prefijados por el entrevistador y con una asignacin de roles que muestra control por parte del mismo. As pues, las entrevistas pueden ser estructuradas si el entrevistador incorpora preguntas prefijadas con antelacin y el entrevistado debe responder sin demasiada libertad; no estructuradas si el entrevistador sigue un esquema altamente flexible y le otorga al entrevistado una gran libertad de respuesta; y semi-estructuradas si comparte las ventajas y desventajas de los dos tipos de entrevistas anteriores. No podemos dejar a un lado que existen una serie de criterios para redactar las preguntas correctamente que son: que estn relacionadas con el problema y los objetivos de la investigacin, que sean claras y sin ambigedades, que no conduzcan a ninguna respuesta y que no tengan respuestas estereotipadas, cargadas de aceptacin social. De este modo, debemos preparar o planificar el esquema de la entrevista, ejecutarla, evaluar la informacin originando un informe con las respuestas recogidas y controlarla con pruebas de fiabilidad y validez para ver si es vlida y fiable.

Para finalizar, debemos subrayar que, al igual que en el caso de las investigaciones de corte cualitativo, en las investigaciones cuantitativas tambin disponemos de dos programas para el anlisis de datos cuantitativos, IBM SPSS Statistics y PSPP, que pueden ayudarnos, igualmente, a dar ms fuerza y rigor a nuestras investigaciones educativas a travs de la transcripcin de la informacin para su posterior anlisis.

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